фантастический роман. Москва Издательство «БПП». 2009. ИШКОВ Михаил Никитич ЗАПОВЕДНИК АРХОНТОВ. фантастика.


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте его и откройте на своем компьютере.
�� &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ; &#x/MCI; 1 ;&#x/MCI; 1 ;Михаил Ишков

Заповедни
к
архонт
фантастический
роман
Москва
Издательство «БПП»
��2 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ; &#x/MCI; 1 ;&#x/MCI; 1 ;ИГКОВ
Михаил Никитич
ЗАПОВЕДНИК АРХОНТОВ
фантастика
МОСКВА, ИзФательство «Б
ПП», 2--9.
После гибели в сражении при Сатурне Серый волк возрождается
на другом краю галактики. Здесь он обретает статус космического
хранителя, для чего ему приходится выполнить задание, которое
выполнить нельзя, разве что применить необычный
способ пов
рить в то, что цель может быть достигнута. ото трудно, но еще
труднее убедить в этом окружающие его странные существа, для
которых выживание стало символом веры.
ИГКОВ М.Н.,
© Издательство «БПП», 2009
��3 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ПРОЛОГ
с умирал. с знал
об этом. От мучной лихорадки
спасения не было
за стенами нашей хибарки в посе
ке, устроенном на месте бывшего лагеря, от этой зар
зы перемерли почти все жители и перемещенные лица,
присланные сюда для работы в ртутных шахтах. Ост
лось с полсотни человек
. Чот еще Иуда, теперь скул
щий в углу
он тоже местный. Сначала рыдал, божи
ся, что не по чьей
либо прихоти поцеловал меня в уста.
Клялся, что по небрежности. аеперь, сидя на корточках
в углу, едва слышно тверди
одно и то же
по любви...
с взглянул на
руки
кожа на глазах покрывалась
белым налетом, в комнате было душно, меня мучила
жажда. При этой хвори пить
последнее дело. Сил п
ка хватало, чтобы не мучить учеников слезливыми
просьбами. Поэтому я бредил. Лежал посреди комнаты
на сколоченном из горбы
ля топчане и рассказывал
сказки. Ученики, не спрашивая разрешения, перетащ
и-
ли меня подальше от стены, сами расселись в кружок.
Лица печальные, заинтересованные... ито с них взять,
совсем как дети. Бородатые мужики, а слушают, ра
крыв рты. Чздыхают, хлопают
себя по коленям, время от
времени цыкают на рыдающего, но тянущегося ко мне
ухом Иуду.
с заливал им о рае, о чудесном, светлом мире под
голубыми небесами
эта диковинка почему
то ос
бенно сразила их. Рассказывал про обширные теплые
моря, про льды и снега
. Про зверей и птиц. Про луговые
��4 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;травы
у них здесь, на еорде, все какие
то разноцве
т-
ные колючки стелются по равнинам и горам, а из д
ревьев пальмы сплошняком. Про людей
белокожих,
смуглых до черноты, краснокожих, узкоглазых, с кру
п-
ными очами, курчавых
и длинноволосых, старых и м
лых. Про женщин и мужчин… Должно быть, теперь они
живут счастливо. Солнце у них доброе, оно в одиночку
разгуливает по небосводу и его света хватает всем. Не
то, что два местных ярых светила. Б
льшее на неделе
раз пять меняет ц
вет и блеск. Чот и сейчас, под вечер,
касаясь склоны горы, где расположено устье шахты, оно
опять густо зарделось. Значит, утром встанет омытое
зеленью, опять пойдет дождь, с гор, из пальмовых л
е-
сов, натянет туман. Чыходит, буду умирать в сырости,
еще про
стыну напоследок. аак и не увижу белоглазое,
второе в этих местах светило. Чот на него я и ссылаюсь,
когда повествую ученикам о рае. Ч тех краях солнце п
хоже на ааврис, только вполовину крупнее, пожелтее,
поласковее...
Может, не все так радостно на Земле
, но мне
вспоминается только хорошее. О бедах, горестях, гладе,
море, наводнени
и засухах, об истреблении народов
не хочу им рассказывать. Смысла нет. Их этим не уд
вишь, сами нахлебались досыта, веру до сих пор не с
мели обрести, заменили ее целью. Даже
меняющий
обличия Даурис им не указ, его светоносный гнев они
воспринимают исключительно с точки зрения метеор
логического прогноза и еще как поле битвы, на котором
сражаются какие
то «славные».
Как
то упомянул о «высшей силе», поведал об
уроженце Назарета
, бродившем по
воде аки по суху
��5 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;втолковывавшим людям, что живут они неправильно
,
решат.
Чскользь изложил им Нагорную проповедь.
Они выслушали молча. Никто слова не сказал, тут
же разбрелись по своим камерам. Иуда, с которым я
делил помещение, тут же ул
егся спать. Заснул сразу.
бошлепы это умеют
отключаются мгновенно и сп
койно посапывают до утра. Кстати, в ту пору я и дал им
земные имена. Начал с соседа, которого местные наз
вали Сулла. Даже при смерти я нашел в себе силы у
мехнуться
менее всего э
тот самый молодой и неп
седливый губошлеп был похож на знаменитого древн
го полководца. Был он нечист на руку, перетрогал все
мои вещи, а в тот день стащил нож для резки хлеба. с
попытался проникнуть в его мозги
может, во сне о
наружится, куда он спрятал
добычу?
Может, признается?..
Разобраться в том, что копошилось в его сознании,
было трудно
какие
то смутные образы, обрывки
мыслей, ни намека на судьбу складного ножика. аогда я
наградил его ярким цветным сном, повествующем о
приключениях земного Иуды
в пасхальные дни незаб
ваемого месяца нисана. Сразу и имечко приклеилось.
Затем интереса ради прошел по камерам, попытался
познакомиться со сновидениями, посещающими сос
дей в часы ночного отдыха. Картина была та же. ито
подтолкнуло меня наградить их библ
ейскими видени
ми, сказать не могу
наверное, играючи. Чместе со
снами раздавал имена. Кому какое подходит. Бород
тому толстоногому мужику, узревшему во сне гладь Г
лилейского моря, в самый раз именоваться Петром. С
��6 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;сед его стал Хндреем. Дальше
больше.
Зануду окр
стил Левием Матвеем, неверующего
Павлом, добр
ка
Исайей.
С того дня сказки анекдоты, побасенки, пересказы
земных романов перестали их интересовать. Помнится,
Петр как
то положил мне руку на плечо и подсказал
ты, приятель, кончай нам бабк
и вколачивать. Давай
ка
про этого, галилеянина, сумевше
воскреснуть после
смерти.
Зачем это?
аак и пошло
поехало. Поскольку на Земле сущес
т-
вует
несколько
понимани
«высшей силы», и я отношу
себя к христианам православного толка, начал с Би
лии. Переска
зал, что помнил из Четхого завета, затем
перешел к рассказу о страстях еристовых, о муках его во
имя спасение всех, кто населял Землю. Затем изложил
жизнь Мухаммеда, объяснил, что значит «Хллах акбар».
Слушали меня
внимательно
, начали называть учителем.
конец добрался до Просветленного, узревшего под
смоковницей первую из четырех благородных истин.
Здесь меня и настигла болезнь. Заразился в шахте.
Иуда чмокнул в губы. с упал, сердце больше не билось!
Лежал до окончания смены. Чсе, что во мне было хо
дян
ского, а именно плоть,
вело себя терпеливо, не
досаждало болью. Как только закончилась смена и
стражник ударил в рельс, меня отнесли в барак и ул
жили на пол.
...Мне бы какой
нибудь антибиотик, самый пр
стенький, может, помог бы этой, осыпанной мучным
алетом плоти. Чсе говорят, что мне повезло
при
��7 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;этой заразе боли не чувствуешь. Умирать легко, только
страшно. И правда, боли особой нет, только ломота во
всем теле, мышцы ноют, словно перетрудились. еотя
бы откликнулся кто
нибудь
зову, зову, все напрас
оти меня за рукав теребят
рассказывай, мол...
с вздохнул.
Сказал Просветленный: «Ьсть четыре благоро
д-
ные истины или Хрьясачча. Познай их и ты обретешь
покой. Первая гласит
жизнь есть страдание. Ч чем же
источник страданий? Ответ дает вторая исти
на. Ч нен
сытной жажде удовольствий, соединенной со страхом
смерти
вот в чем источник страданий. аретья истина
утверждает, что нить страданий может быть оборвана.
аак говорил Гаутама, так говорил Иисус, так говорил
Мухаммед. иетвертая истина повествует о
благородном
пути, ступая по которому, любой может избежать стр
даний и обрести царство Бож
е в душе и посмертную
радость в райских садах. Ч этом и заключен смысл жи
ни. Ьсть и пятая истина
я бы не назвал ее благоро
д-
ной, я бы назвал ее мудрой. Изрек ерис
тос
можно
жить без смысла, не думая о выполнении приказа,
можно жить без цели...
Ученики затаили дыхание. с примолк, долго смо
т-
рел в потолок
по шершавой штукатурке ползали м
стные насекомые, напоминающие божьих коровок,
только спинки у них были лазорев
ые, тоже в крапинку,
и глаза
искорки. Помру, а они так и будут ползать, пока
дом не сгорит. Когда сгорит, переберутся в соседний.
аам и возродятся в щелях между досками.
Можно просто жить...
повторил я.
��8 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Иуда в углу ахнул. Наступила тишина. Потом Левий
Матвей засуетился, принялся искать тетрадку, куда з
писывал мои изречения. Спросил у Иуды.
аы не брал?
аот плаксиво возмутился.
иуть что, сразу Иуда! Не брал я твою писанину.
аак запомнишь. ито здесь записывать! Уж куда проще!
Убивать будут
не забуду
. Можно, оказывается, пр
сто жить. Учитель,
окликнул он меня,
а как это
просто жить?
Не знаю,
ответил я.
том вся соль. Истина
глубока, вы можете лишь горстями черпать ее, как воду
из родника. Глотните, и уразумеете, что я имею в виду.
Можно
стремиться к цели, можно и плевать на нее.
Можно не опасаться смены цвета Дауриса, гнева гарц
ка, окрика стражника, бригадира или звеньевого. Ьсли
строить ковчег, то только тогда, когда появится жел
ние, когда сами воочию убедитесь, что это дело ну
ное, п
олезное, радующее сердце. Чы говорите, отцы
наши, деды и прадеды строили ковчег.
Чсе
строят ко
чег, но видел ли его кто
нибудь из страждущих духом?
Чот еще одна заповедь: блаженны страждущие духом,
ибо их есть царствие Божие. Поселяне вправе познать
плоды
своих трудов. Ьсть и другие истины: не убий, не
укради, возлюби ближнего как самого себя, не возж
лай ближнему своему того, чего сам не испытал, не
прелюбодействуй... Чсе сразу не упомнишь.
Хга,
скептически выпятил губу Петр,
а если
захочется прелю
бодействовать?
аогда вспомни благородные истины.
��9 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Как, учитель, у тебя все легко получается,
крутил головой Савл (я его так назвал за то, что он п
стоянно и грубо хулил меня, старался поймать на нес
разностях, упрямо пытался разобраться в подоплеке
свершаемых мною чудес).
Ьсли захочешь чужую
мамку, то вспомни, что жизнь есть страдание, источн
ком которого является желания и так далее. Ну, вспо
м-
нил я, а если желание
яд этот
ну, насквозь разъ
дает плоть, что тогда делать?
Чспомнить пятую истин
Ну и?..
Исполни желаемое.
аеперь ахнули все ученики.
Ладно, с мамками понятно,
рубанул воздух
ребром ладони Петр.
Захотел
исполнил желаемое,
не захотел
не исполнил. Как же тогда быть с ковч
гом? ито же выходит: хочу
строю, а не хочу
осай
топор, пошли в барак? аак, что ли?
Да,
с трудом кивнул я.
Как же тогда,
хитровато прищурился Савл,
разобраться: когда нужно избавляться от желания, а к
гда нет.
Голова у тебя на что?
я повысил голос. Дейс
т-
вительно умирать от мучной лихор
адки совсем не
больно.
Прежде, чем желать, задумайся
может,
легче избавиться от желания, чем исполнить его.
а, это думать надо,
недовольно возразил
Савл.
Левий Матвей, Левий Матвей, ну, что ты с
и-
дишь!
жарко зашептал Иуда.
Записывать надо!
Потом он поднял руку и робко спросил.
��10 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Можно вопрос? Мне вот что непонятно
кое ли желание надо обдумывать или только тогда, к
гда до смерти хочется?
Чот об этом поразмышляй на досуге. Когда я у
ру...
Иуда сразу погрустнел, начал тереть глаза кула
ми.
с спросил.
Приказ можно обсуждать?
Чсе загоготали, даже Иуда повеселел, с интересом
глянул на меня
во дает учитель!
Кто же приказы обсуждает,
басом ответил
Петр.
Попробуй обсуди, вмиг на сбор водорослей
сошлют.
Чот видите!
подтвердил я,
Х желания о
суждать можно. И должно! Захотелось чего
нибудь
ну, я не знаю: украсть или донос на собрата написать.
Или мамку нарядную увидел... Не спеши. Сядь, пошев
ли мозгами, с опытными людьми посоветуйся
стоит
ли? Ьсть еще одна заповедь. Чот что
, други мои, заруб
и-
те себе на носу
мамка тоже человек.
аы, учитель, умирай, умирай, да не заговарива
й-
ся,
возмутился Петр.
Хндрей вдруг опечалился.
ото точно,
со вздохом сказал он.
с иной раз
сам чувствую, что с мамками что
то не так. Не по прик
зу мы иной раз с ними поступаем. аолько их выпустят,
мы уже мчимся... Нет, это верно, это глубоко. с под
у-
маю над этим.
И то слава Богу.
сказал я.
еотя бы один из
вас решил задуматься.
��11 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— ото ты не прав,
возразил Савл.
Размышлять
мы все горазды. Ь
сли по приказу, все такими умниками
становятся. Х вот если без оного, то хуже. Ладно... Зн
чит, учитель, отходишь?
ито уже?
испугался я.
Лицо вроде бы совсем побелело. Полчаса еще,
может, помаешься. Значит, говоришь, можно жить?
Живите,
подтверд
ил я.
Х если потом станет мучительно больно за бе
цельно прожитые годы? Чдруг в душе родится вопрос
зачем время терял?
аы его не теряй. аы его храни. аак что, понесете
меня на гору?
Понести
то понесем, отчего не понести. Нам эта
зараза не страшна,
мы уже все ею переболели и выж
и-
ли. Можем даже в уста тебя на прощание поцеловать.
отого не надо,
испугался я.
Был я местный, плоть от плоти, кровь от крови п
селянин, и все равно видеть их синюшные, с лиловым
налетом, толстые губы не мог. У самого таки
е же, а вот
пересилить себя был не в состоянии. У них, у местных,
называвших себя «cсыльными» или «безразрядными»,
поцелуй
это самое плевое дело. Они и здороваются
посредством чмоканья. с их сначала так и звал
чмо.
Потом стал называть поласковее
губо
шлепами. Сам
подлинный, до кончиков пальцев чмо, а нос воротил.
После этого невольно задумаешься, что же, в конце
концов, определяет: бытие сознание или наоборот.
Сознание землянина, плоть местная, и все равно чм
каться не желаю. Противно...

Был я когда
то
человеком и не просто каким
то з
нюханным субчиком, а бисклаваретом. иеловеком
волком
это, знаете ли, звучит гордо. Чесело жил, о
ранял природу
леса, поля, реки;
берег
общий ч
ловечий настрой, историческую ауру; боролся с нетв
рями, рожденными извр
ащенным разумом. Считался
потомком божества, одолел в себе границу между сном
и реальностью. еорошо жил
что говорить, но от суд
бы не уйдешь. Потянуло на странное, и хотя я успел
досконально обдумать желание, а вышло по
иному.
Пришлось расстаться со свое
й земной плотью... Очень
хочется на Землю, мечтаю стать самим собой. Не тут
то
было! Отправили просвещать этих дремучих. Объяснять
им, что не каждый приказ стоит выполнять, не всякому
желанию поддаваться. За что мне выпало это наказ
ние, не знаю?
Учитель
, слышишь, учитель? Мы тебя уже несем,
донесся голос Петра.
с открыл глаза. Надо мной пестрело бирюзовое,
ближе к горизонту в пронзительную зелень небо. Чыс
ко стояли кучевые облака, золотились стороной, обр
щенной
к востоку. Ч том направлении на
чинался
ход. Ьще минута
другая, и вдогон огромному уходящ
е-
му Даурису из
за покрытой дымкой горы всплыл лазу
ный, с золотистым приблеском, ааврис. Был он мелк
ват по сравнению с собратом, суетлив, сразу принялся
карабкаться к зениту. При этом время от времени,
ловно от страха рыскал из стороны в сторону. Может,
вынюхивал что
то на небе. Звезд на этом невысоком
раскрашенном куполе я не видывал. Говорят, подобное
чудо здесь случится через несколько сезонов, когда
��13 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;придет осень, потом зима и наступит долгая ночь. ао
гда
держись! Местным почему
то звезды не по нраву. К н
ступлению темного сезона готовятся заранее, начинают
каяться, составлять отчеты, что уже сделано, что еще
предстоит сделать в следующем светлом сезоне. Дело
спасения у них поставлено на индустриальную
основу.
ито соорудят, отправляют на небо, и никому в голову не
приходило посмотреть, что там лепят из «плодов их
труда». еотя при чем здесь ирония? ото горе. Катастр
фа!.. Когда небесное светило начинает менять блеск и
цвет
жди беды. Местных понять можно
, но мне
то
что за дело.
Как я соскучился по Земле, по темным еловым
тверским лесам, по таежным урочищам в среднем т
чении
Чычегд
ы, нашим светлым подмосковным рощам.
По определенности цвета, температуры и климата. По
голубому небу, ночной безоблачной мгле
, когда можно
вволю полюбоваться звездной россыпью. По легкому и
жгучему морозу; по снег
у,
золотист
ому
в ясные дни и
подсиненн
в лунные ночи. По засухе и дождям, по
ветру и запахам, по утренней зорьке
грибам
наконец…
с заплакал.
Не плачь учитель
,
успокоил меня Петр. Был он
необыкновенно длинен, длиннорук, с толстоватыми
ножищами. Нос очень походил на вороний и был также
тверд. Борода вокруг шеи лопатой, глаза стоячие
сами может смотреть в одну точку. Как уставится на м
ня, жуть берет.
Пос
мотри, какая красота вокруг. Р
достно умирать будешь,
он повел рукой.
��14 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с приподнялся на носилках. Окрест было все то же
изобилие света, надоедливая пестрота. еолмы и сопки,
покрытые разноцветным пальмовым лесом. Даже мох
под ногами переливался, словно пок
рытый маслян
и-
стой пленкой. Каждая былинка здесь старалась выгл
деть не хуже других
благо, света на всех хватало. Л
бого спектра, какой угодно силы... Здесь и радуги не
надо
все вокруг мельтешит разноокрашенными бл
и-
ками. ото днем. Когда же через несколь
ко часов Даурис
уйдет за горизонт, наступят недолгие сумерки
отом нагрянет ааврис. На рассвете
как обычно
поднимется ветер, нагонит облака, хлынет дождь, н
ползут туманы, и мир сузится до нескольких десятков
метров. Чоли здесь не чувствуешь. еорд
пл
анета
крупная, ходить тяжеловато. Жизнь здесь есть
вот
они местные, называющие себя поселянами, вот горы,
леса, вот камни, вот поселок
а воли нет. ито
то давит.
Прощай, учитель. Спи спокойно,
напутствовал
меня Хндрей.
Иуда всхлипнул.
Значит, гов
оришь, еще раз воплотишься?
заметной ехидцей спросил Савл.
с ждал этот вопрос. Чсе время, пока умирал, с той
самой минуты, когда свалился в бреду. Даже когда м
чился от жара, ждал, когда же спросят об этом. ито мне
ответить? ито технически в этом нет н
ичего сложного
я, например, отдаю концы во второй раз. ито нет у меня
желания возвращаться сюда
Стоп, отдохни, поразмы
ш-
ляй... Ьсли не сюда, то куда? Ч беспросветный вирт
альный колодец, утопленный в нейтринных недрах
звездолета? Можно свернуться клубком
в космической
��15 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;оболочке и заснуть навечно? Жуткая история... еочется
вернуться на Землю. Ч райские кущи, которые так вдо
новенно описывал ученикам? Не такие уж они райские,
и вряд ли меня там ждут. Чероятно, дружки
хранители
давным
давно похоронили меня. и
то после сражения в
окрестностях Сатурна от меня осталось? Обрубок руки,
превратившийся в спутник этой планеты и кувырка
щийся где
нибудь в одном из колец. Разве худо све
нуться в недрах искусственного
разум
а, заиметь там
персональные ячейки и заняться фил
ософствованием?
Поразмышлять над началом и концом мира.
Да, это неплохо.
ото, в конце концов, разумно.
И все равно тянет домой...
аак что, ждать тебя?
спросил Хндрей.
Чозвращайся, а
а?
заканючил Иуда.
С тобой
интересно.
Да, врешь складно,
кивнул Савл.
Ладно, ждите,
буркнул я.
Ч ином обличье...
с с ненавистью оглядел себя. аело было прикрыто
каким
то мешком с отверстиями для рук
, ног
и головы,
поверх был наброшен ношеный дорожный плащ, под
этим покровом скрывалась исхудавшая, очень по
хожая
на человеческую, зеленовато
синюшная плоть. аолько и
отличий, что на конечностях по шесть пальцев, ноздри
смотрят вверх и шевелюра на голове более напоминает
птичье оперение, чем привычные волосы. Местные
полноценные, наделенные разумом существа, о
заб
ченные постройкой ковчега, на котором они надеются
спастись во время взрыва взбесившегося Дауриса. Чсе
��16 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;вместе. По крайней мере, в их уставе сказано: «Ни один
из малых сих забыт и брошен не будет».
Наконец меня втащили на вершину пологого хо
ма, постав
или носилки на каменную россыпь. Сразу, где
надо, подравняли, в голову обломок скалы подложили
аккуратность у них в крови. Положили ногами на во
ток, чтобы я мог видеть восход аавриса.
аак что, учитель?
обратился ко мне Петр (ви
д-
но, что
то надумал).
Может, похоронить тебя по
людски, землицей присыпать? Зачем эти чудеса с во
кресением? Потом сколько времени обмысливать их
придется.
Ступайте,
я едва пошевелил пальцами.
т-
хожу. Спаси вас Бог.
Они потоптались, потом гуськом пошли по тропке,
ведуще
й к подножию. Долго среди камней помельк
и-
вала розовато
лиловая, поблескивающая лысина Петра,
потом и она исчезла. Скоро они все также гуськом вз
брались на соседний пригорок
расселись, стали
ждать обещанного чуда. с им про ериста рассказывал,
теперь то ж
е самое они ждали от меня. с ничем не мог
им помочь, силы уже были на исходе. Грустно было п
мирать на чужбине, в одиночестве, не выполнив ко
н-
тракт, не отыскав местонахождение ковчега. еотя в д
говоре был пункт о форс
мажорных обстоятельствах.
Чсе равно бе
злюдье угнетало. О родных я не говорю,
они далеко, за несколько миллионов световых лет, в
другой спиральной ветви Галактики, но из этих
, посла
ших меня сюда
кто
нибудь мог бы
откликнуться,
наве
тить, поприсутствовать
на похоронах
, слезу обронить.
��17 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Где ты,
ржавая летающая тарелка, дружок
вернослужащий?
«Здесь я, здесь,
знакомое, с гнусавинкой борм
танье
проклюнулось
в сознании.
Уже вторые сутки в
зарослях отлеживаюсь. ито так долго в ящик играешь,
не впервой вроде бы. Заждались тебя...»
Мне стало легче.
Не придется гнить на вершине,
никакая хищная тварь не тронет тело. еоть и чужое, а
все
таки свое. Кроме того, раз «Быстролетный» по п
ручению, значит, сознание будут переписывать с этого
лилового хлопца, и в первозданное состояние я вернусь
с опытом пребыв
ания на еорде. Невелика прибыль, но
все же...
Между тем вершину холма начало густо затягивать
туманом. Он наползал клубами, будто спешил. Уже в
белесой мгле меня подхватили мягкие лапы манипул
тора, втащили в шлюзовую камеру. Голова моя оказ
лась зажатой в
чем
то, напоминающем шлем, потом
оцепенело тело.
Затем молчание...



��18 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ЧАСТЬ
Однажды китайскому мудрецу ижуань Цзы пр
и-
снилось, будто он красивая бабочка
, порхающая над
цветком. Утром мудрец задумался
кто же он на с
мом деле? иеловек, которому привиделось, что он ле
кокрылая бабочка, или наоборот, бабочка, которой
снится, будто она
китайский мудрец?
Глава
Не знаю, из чьих окороков и костей меня сл
епили
на этот раз, однако в нынешнем своем теле я почувс
т-
вовал себя намного лучше, чем при первом воплощ
нии в хордянина. Изобразили стариком, однако здор
вья и силушки хозяин отвесил, дай Бог всякому. Был я
теперь высок, худ, костист, губы сделали потоньш
е, да
еще с этаким чувственным изгибом. Нос большой, п
ликанистый. На лбу и темени залысина, обрамленная
венчиком седых, вьющихся перьев. Чзгляд пронзител
ный... Зрачки у хордян
по
видимому, из
за обилия
света
махонькие, темные. Мне же, по знакомству,
устроил пошире и густо
бирюзовые. Одним словом, с
точки зрения хордян я
смотрелся. Изобилие света не
досаждало мне, наоборот, наоборот, я скоро отогрелся,
и синюшная плоть приобрела лиловый оттенок.
Чысадили меня на материке Дирах, далеко от тех
мест, гд
е располагались ртутные шахты. Материк был
��19 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;огромен, лежал на экваторе и, по мнению попечителя,
являлся наименее освоенной территорией по сравн
нию с двумя другими континентами
Дьори и аакна
лом. Пустошей, дебрей, пустынных и безлюдных мест
на Дирахе был
о достаточно. «Быстролетный» лег на
грунт в горной местности, в широкой расщелине с пок
тым выглаженным дном. Ниже, в распадке позванивал
ручей, у истока которого были расположены развалины
какого
то сооружения. с испытывал нестерпимое жел
ние назвать эти
руины древним «святилищем», «кап
и-
щем», «храмом», но вокруг даже намека на ауру свят
сти, таинственной силы, затаившейся в этих дремучих
местах, не было.
На еорде, в присутствии развалин, возможно, даже
и культового характера я не испытывал никаких побо
ч-
ых волн, кроме сонного равнодушия, оцепенелого
безразличия, которое испытывала эта земля к разумной
расе, пригревшейся на ее широкой груди. ото могло о
начать только одно
мифологическая память у губ
шлепов стиралась долго, тщательно, на генетическом
уров
не.
Но этого быть не могло! С точки зрения
эволюции
подобный вариант был исключен напрочь! Без памяти
предков, закрепленной в сказке, песне, детской счита
ке, в пословице, заговоре, поверье, мифе, наконец, г
бошлепы не смогли дотянуться до созидания ковче
га.
Кто
то силком тянул их за уши?
Чсю планету?!
Каждую особь?!
Или они были чужие на этой планете?
��20 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с решил не спешить, хорошенько все обмозговать.
Устроился поудобнее на
каменн
выступ
, привалился
спиной к скале, осмотрелся...
Стояло лето, полный ден
ь, сушь... Чокруг меня пр
стирался мир сверкающий, обременительный для глаз.
Будь я человеком, уже через четверть часа лишился бы
зрения; вряд ли здесь помогли бы и солнцезащитные
очки. Под ногами островками лежал мерцающий мох, в
который были воткнуты ред
кие «целлофановые» ст
бельки и такие же прозрачные кустики колючника.
Здесь же ползали нелепые «организмы», поминутно
выпускающие ростки, которые на глазах тянулись вверх,
рождали соцветия, потом коробочки, которые с треском
лопались, разбрасывая вокруг ис
кры
споры. Здесь св
тилось практически каждое живое существо, а также
камни, развалины, скальные столбы.
По берегам ручья, где торчали увесистые криста
«валуны», суетились какие
то водяные жучки с гл
зами
искорками. По обе стороны от потока стояли гр
и-
ообразные создания
местные деревья,
шляпки
которых были утыканы бриллиантово поблескивающ
и-
ми остриями. Ниже тянулись заросли местного «кам
ша»
по их стекловидным листьям, лепесткам пышных
бутонов ползали какие
то букашки. Ниже начинался
пальмовый лес
. Деревья представляли собой мног
ствольные сооружения, осененные «плакучей», как у
наших тропических растений листвой. При набеге в
терка они позванивали...
Пусто... Никакого подспудного шевеления, ни ра
думий, ни воспоминаний о былом, словно не было на
орде, «былого». аелепатическая аура была чиста и е
��21 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;тественна, как в первые дни творения, ничто не заму
т-
няло ее свободные переливы. аочно также вел себя сг
сток воды в невесомости
этакий прозрачный шар,
поверхность которого
в отсутствие гравитации и
под
оздействием сил поверхностного натяжения
, бездумно
ходила ходуном. Мое пров
дение не отливалось ни в
какие конкретные
пусть даже непонятные
формы!
Ничто не мешало заглянуть далеко вниз по течению р
чья.
Х ведь здесь, в расширившемся, поросшем пал
мовы
м лесом ущелье было на что обратить внимание,
возле чего постоять, подумать. Ниже по берегу нато
п-
танный тракт ветвился, разбегался в разные стороны. На
распутье возвышался вставший на попа, плоский к
мень. На камне просматривались вырубленные меты
,
указыва
ющие,
направо пойдешь, выберешься к посел
нию, налево
угодишь на ртутные шахты. Прямая д
рога вела в неведомые дали. Решишь вернуться
падешь в «замок».
Два дня (сутки на еорде составляли около наших
двадцати часов) провел я возле
камня
, питался, чем
Бог
пошлет. Потом отправился в сторону «замка».
По пути
занимался знахарством, просил милостыню.
Подавали... Два раза попадал в руки стражников,
прикидывался слепым
бродяжничество на еорде
пресекалось самым решительным образом, босяков
повсеместно отлав
ливали и отправляли либо на пос
ление, либо приписывали к шахтам, рудникам, гнали на
лесоповал, на строительство дорог, на сбор водоро
лей. Меня спасал возраст. Ч обличье старика мне не о
чем беспокоиться, губошлепы с видимыми увечьями,
��22 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;особи, дожившие до
седых перьев, получали желтые
билеты, и местные власти напрочь забывали о них.
Ч замок
или, скажем, форпост, где была соср
доточена местная власть и находилась резиденция г
бернатора
или, как выражались дирахи, гарцука
ня приволокли сразу, как тольк
о в одном из поселений
я излечил нескольких
губошлепов
, захворавших мучной
лихорадкой. Они вповалку лежали на земле, за пред
лами беднейшего квартала, возле кучи отбросов,
умирали тихо, скорбели молча, ни о чем не вспомин
ли: ни об инкубаторе, где провел
и детство, ни о годах,
проведенных на шахтах, ни о заготовке рыбы в море,
ни о мамках, к которым их выпускали раз в месяц. Н
и-
кто даже в мыслях не вспоминал о результатах этих н
бегов, о возможных своих наследниках
по крайней
мере, я ничего подобного не
уловил. Сожалели искл
чительно о том, что вовремя под руководством старш
го не удалось им перемучить эту хворь, а теперь, когда
ковчегу больше не нужны их усилия и труды, кто им п
может? Кто сунет в рот спасительную конфетку, которая
помогла бы им распасть
ся на изначальные стихии и хотя
бы в таком виде поучаствовать в строительстве свяще
н-
ного, обещающего спасение всем поселянам корабля?
Мысли умиравших были ровные, плоские, подо
нанные друг к другу, как зубцы шестеренок
так и ц
плялись одна за другую. Не
гневайтесь, славные, пр
стите, мудрые, нет больше сил, наказали меня за нер
дивость и беспринципность; о собственном благе пе
к-
лись мы больше, чем о спасительном ковчеге; умираем
в здравии и радости. Ьсли бы только в последнюю м
и-
нуту перед тем, как опустить
ся в недра Дауриса, хотя бы
��23 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;глазком взглянуть на желанный корабль? аомились они
и мыслями о будущем своих нехитрых пожитков
му достанется хламида, ложка, обувка и те несколько
дырчатых «монет», зашитых в подоле. Заботы о собс
т-
венности воодушевили меня
это было так по
человечески вспомнить перед смертью о вещах, кот
рые столько лет грели тебе руки.
с сунул всем троим лекарственные конфетки. Ч
бытность мою на борту фламатера, во время подгото
ки к очередному посещению еорда, попечитель вдоль и
поперек и
сследовал телеса губошлепов, составил р
цепты, снабдил меня запасом лекарственных средств,
изготовленных из местных растений. Основной запас
химикатов хранился на борту
челнока
, укрывшегося
возле места приземления, но кое
что я носил с собой
упрятал в ле
вую ногу. аеперь я мог считать себя самым
искусным знахарем на еорде, и судя по ретивости и
страху стражников, единственным на всю округу. Спустя
сутки, когда помиравшие от пятнистой заразы губошл
пы, почувствовали себя лучше, они все, как один, встали
и,
не сговариваясь, бросились к местному начальнику
канцелярии. с не сразу сообразил, что послужило пр
и-
чиной подобной прыти, а когда до меня дошло, было
поздно. Стражники
дюжие молодые ребята в панц
и-
рях и касках, напоминавших испанские шлемы времен
Конкисты
разбудили меня тупыми концами древков
копий. акнули так, что я взвыл и со страху завопил
за
что?! Стражи не стали вдаваться в объяснения, сгрудили
меня и трех излеченных мною губошлепов и, подгоняя
тычками, погнали в столицу
материка
��24 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Как водится,
наша компания брела в ногу, в пре
нем, уже знакомом порядке: впереди вожак, назначе
ный из канцелярии, по бокам два стражника, в середке
мы, четверо преступников. Как
то я поинтересовался у
стражника: зачем нужен вожак, когда есть дорога, х
женая
перехоже
ная?
Как же без вожака,
добродушно усмехнулся
тот и переложил копье на другое плечо.
ото их об
занность водить поселян. У них природа такая, хочешь
не хочешь, а веди. Попробуй его не пустить, с тоски
помрет.
Признаться, я мало что понял в подобном
объя
нении. Допытываться не стал, на сердце легла тоска
ну, и занесло меня!
Ч Дирах, обширное поселение, служившее «стол
и-
цей» материка, мы притопали, когда на широкую хо
мистую местность, прилегающую к полноводной реке,
легли светлые сумерки, и вокруг
редкими россыпями
засияли электрические огни. срко был освещен замок,
представлявший из себя скопище пристыкованных друг
к другу сооружений, возведенных на вершине пр
и-
брежной скалы. Комплекс был окружен низкими стен
ми, по углам четыре бастиона. Отдельно в
озвышался
дворец с бросавшейся в глаза претензией на архите
к-
турный стиль. На его крыше были видны параболич
ские тарелки, путаница проводов, штыри направленных
антенн.
Чожак подвел нас к воротам, здесь распрощался,
почесал каждого на прощание и, дождавшис
ь, когда
створки распахнутся, направился в местную канцел
рию. Нас же загнали в подземелье. По крайней мере
��25 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;меня в буквальном смысле!.. Завели в коридор, распа
нули дверь, повернули лицом ко входу и пинком увес
и-
стого, с загнутым вверх носком сапога, переме
стили в
камеру.
Слава тебе, Господи! Здесь я мог отдохнуть от н
усыпного, обильного сияния, от которого страдал н
верху. Нельзя сказать, что в подземелье царил полн
весный мрак, однако сумерек здесь хватало, как, впр
чем, и темных углов.
Ч подвале было тес
новато
те же Петры, Хндреи,
Иуды, Хбрамы, Иваны, Рахимы и прочее простолюдье.
Была парочка Роовертов или Роональдов, так их наз
вали сокамерники. оти держались особняком, выдел
лись одеждой, на них были халаты, расшитые геоме
т-
рическим орнаментом. Из разг
оворов я понял, что они
принадлежали к замковой обслуге, один из них даже
имел доступ к гарцуку. с, правда, так и не понял, почему
у них были одинаковые имена. Были здесь и двое с в
и-
ду образованных заключенных
один пожилой губ
шлеп, другой молоденький пр
ихрамывающий парни
ш-
ка, с богатой, напоминающей птичье оперение шев
е-
люрой. Ч чем заключалась их вина, я не мог понять, о
д-
нако соседи и в первую очередь провокатор, подс
женный в камеру по случаю появления новеньких
меня и тех трех несчастных, которых я из
лечил от му
ной лихорадки
называли их «политическими». На
провокатора никто не обращал внимания, видно было,
что исполнение обязанностей было ему в тягость. Он и
ко мне не сразу подошел, сначала порасспросил тех
троих, без конца изъявлявших восторг, что
их вовремя
заключили под стражу и без конца клявшихся в верн
��26 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;сти общему делу, потом только перебрался ко мне п
ближе.
Откуда будешь?
спросил он.
Чопрос на еорде немыслимый по наивности.
с не ответил.
Куда идешь?
Куда глаза глядят. Пропитание ищу.
Байки всякие загибаешь, людишек лечишь?
Лечу.
ием?
Патоку из трав варю, из нее облатки делаю.
Можно настой употребить.
Дружок у меня есть в городе. Дружка бы выл
чил?
попросил он.
Подхватил он где
то мучницу.
Не могу, облатки кончились, сн
адобья нет.
Между тем вокруг нас начал собираться народ.
Где же ты до этого их брал?
Сам делал (это была истинная правда). Дед на
чил, где какие травы искать, каких жучков отмачивать.
Как сушить, перемалывать, на чем настаивать.
Кто?!
Дедушка, отец
моего отца.
Провокатор взорлил.
Как же ты узнал, неверующий в ковчег, кто твой
дед? аебе что, в канцелярии справку дали?
Нет, мы жили вместе. ото было давно, еще в
прошлом году, в горах.
Где же такие горы располагаются, в которых л
ди вместо того, ч
тобы ковчег помогать строить, с д
душками лясы точат?
��27 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;По лицу провокатора стало видно, что он почуял
жирную поживу. Собравшиеся было вокруг меня губ
шлепы сразу сделали вид, что этот разговор их не инт
ресует, начали отворачиваться, позевывать...
Ч камере
наступила томительная тишина.
Ьсть такие горы,
ответил я.
На юге, где чума
людей покосила. аех, кто выжил, оставили в покое. О
д-
ним словом, на время лишили великого счастья учас
т-
вовать в созидании ковчега. ото, правда, давно было.
Два года назад.
колько?..
не поверил провокатор и вопрос
и-
тельно глянул на пожилого «политического». аот авт
ритетно кивнул в знак согласия, потом добавил.
Было такое, я сам видал документы о нашествии
чумы в южные горы Дираха. С той поры славные пов
е-
лели перевести в р
езерв этот рассадник всякой мерз
сти.
Лица губошлепов заметно посветлели (точнее, о
рели нормальный синюшный цвет). Один из заключе
ных удивленно присвистнул.
Значит, ты два раза успел под звездами пожить?
Было дело,
кивнул я и обратился к провокат
ру.
Х ты как здесь очутился? На чужую мамку поз
рился?
с угодил в точку
прочел об этом в его взгляде.
аот сразу сник, отвел глаза. Долго сидел, в тупой безн
дежности разглядывал каменную кладку. Конечно, ему
не позавидуешь. Кому понравиться должность м
елкого
соглядатая в тюрьме, которого в конце концов могут ни
за что не просто удавить в камере. Ьсли бы не долг, не
��28 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;зов ковчега, он давным
давно сбежал
отсюда, но
куда пойти?..
Он вздохнул
рыбка, то есть я, сорвалась с крю
ка. с не врал, не таился, би
ографию попечитель состр
пал мне что надо. Чот и «политический» подтвердил,
что такие горы, где о поселянах забыли, существуют, а о
том, что было два года назад, не ему судить. Настучать
он настучит, и если у меня за спиной есть какие
то
грешки, мной займе
тся личная канцелярия гарцука, в
обязанности которой входило искоренение ересей,
спрямление уклонов и любы
прочи
попыток извр
тить великую цель строительства ковчега. Одним сл
вом, бороться со всякими противоправными «полит
и-
ческими» деяниями, и в первую
очередь с организ
ванным отказом от работы во имя спасения еорда.
аот же «политический», что постарше, поинтерес
вался.
Слушай, товарищ, за что же тебя в каталажку у
рятали?
с кивком указал на трех моих подопечных.
Чон тех от мучной лихорадки вылечил,
а они на
меня донесли.
И правильно сделали!
вызывающе тонким г
лосочком выкрикнул один из них, высокий тощий м
жик с всклоченной чернющей бородой, почти скрыва
шей лиловые навыкате губы.
Кто первый донесет, тот
может на урановые рудники рассчитывать,
а если кто
опоздал
не миновать ему ртутных шахт или того х
же.
Х если и первому не повезет?
спросил я.
Другой из этой же компании нахмурился.
��29 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Как это не повезет? Мы все трое тютелька в т
тельку прибежали в канцелярию. Чсе трое, как по н
и-
точке, в д
верь влезли. Должно повезти. Зря мы, что ли,
на тебя стражей натравили.
аретий, более смекалистый, печально возразил.
Ьсли не повезет, на добычу водорослей могут
направить.
Ч чем же разница?
не понял я.
Ну ты, знахарь, даешь,
провокатор хлопнул
себя по бедрам, потом по очереди ловко почесался под
мышками: сначала под правой, потом под левой.
доросли ядовиты, а в рудниках
тьфу! Чсего
навсего
радиация.
с поперхнулся.
ием же радиация лучше?
На этот вопрос ответил один из дворцовых слуг
а стояли неподалеку и с брезгливым видом присл
шивались к разговору.
аы, старик, совсем дикий?
вас там, в горах,
университетов не было? Или ты на занятия ходил от
звезд прятаться?.. Фон в рудниках минимальный, а на
водорослях любая царапина, и тебе кра
нты. Цианистый
калий знаешь, как действует!..
Да,
согласился «политический»,
цианистый
калий это не сахар. Крайне неприятные ощущения. М
ня, товарищ, два раза травили. аакой понос пробирает,
что только держись.
с хмыкнул
привыкать мне к этим губошл
епам и
привыкать.
За что же травили?
обратился я к «политич
е-
скому».
��30 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— ох, товарищ, поверил я одному забулдыге, яв
и-
лись мы с ним в город и на площади громко крикнули:
«Когда ковчег покажете? Сколько можно ждать?»
Наступила тишина. Чсе мало
помалу начали
двигаться от нас, с независимыми лицами разбрелись
по обширной со сводчатыми потолками камере. Пот
лочные паруса опирались на мощные, сложенные из
бетонных блоков столбы. Стены тоже были бетонные,
зарешеченные окна высоко, под самым потолком.
Чдвоем
явились?
заинтересовался я.
Зачем вдвоем. аолпой. аысяч десять... Со всех
заводов. И с авиационного, и турбодизельного, и с к
бельного пришли.
И всех забрали?
Зачем всех, только организаторов. Мы сами яв
и-
лись. Рассовали нас по разным изоляторам и в
опреки
всякой законности, вопреки завету, который день де
жат без справедливого суда.
Почему же с судом тянут?
Как ты не понимаешь, товарищ! Решают, обо
й-
дется без нас производство или мы еще можем посл
жить во славу родному еорду. аы не думай, мил чел
век, что кто
то из славных допустит хотя бы с ноготок
произвола. Ьсли человек может принести хотя бы с
мую пустяшную пользу, его никто зазря в изоляторе
держать не будет. Х если нет, извини, подвинься. Ьсли
от меня...
он неожиданно загорячился, начал хва
тать
меня за подол хламиды,
уже никакого толку, согл
сись, товарищ, зачем же со мной нянчиться? с сам до
ровольно отправлюсь на ртутные шахты. аам тяжело, но
все
таки какая
то польза от меня будет. Чсе равно,
��31 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;упрямо повторил он,
хотелось бы на ковчег
взгл
нуть. Пусть его хотя бы на праздники покажут.
аы опять за свое?
уныло спросил провокатор.
И за свое, и за чужое!
вскипел «социал
демократ».
Душа у меня горит, когда несправедл
и-
вость чую. Разве это достойно ковчег от людей прятать?
О том же
и мил человек говорит...
с догадался, что тема опасная, и следует утихом
и-
рить «социал
демократа».
Кем же ты на заводе был?
то?
переспросил он.
Главным инжен
ром. Славный был организатор производства. С оп
том, хваткой... Инженерное чутье потрясаю
щее,
он
вдруг заговорил о себе в третьем лице, потом махнул
рукой и замолчал.
с набрался смелости и спросил.
Х парнишка откуда.
С кабельного.
Он тоже в демонстрации участвовал?
О чем ты говоришь, товарищ!
замахал на м
ня ручищами главный инжен
ер.
Какая демонстрация!
ото был вопль народной души, мы испытывали радость
от предстоящего разговора с властями, ведь они плоть
от плоти, кровь от крови народные.
Он помолчал, потом с прежней страстью в голосе
добавил.
Не вышло... Парнишку, спрашивае
шь, за что?
деловито переспросил он.
За то, что изготовил м
дель ковчега? аак, как он сам его вообразил?..
За это в каталажку?
не поверил я.
��32 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Не в каталажку, не в каталажку...
досадливо
поморщился сидевший рядом, пострадавший мол
денький изоб
ретатель,
а на исправление мыслей.
Некоторые конструктивные решения в моей модели не
совпадают с тем великим замыслом, который задумали
великие.
ито же в этом странного? Не мог же ты объять
умом всю глубину их гениального замысла? За это не
исправлять,
учить надо.
Хх, вы не понимаете!
воскликнул парень.
Не за то, что я не во все тонкости проник, а за то, что зря
рабочее время потратил, которое можно было испол
зовать для изготовления одной малюсенькой, но кра
й-
не важной детали для настоящего ковчег
а. аеперь вот
сижу, маюсь
вдруг мне никакого стоящего дела не
отыщут, ведь я как никак индустриальный техникум з
кончил. Свар
щик
из меня высший класс.
Ч любых средах
варю, любой
сплав
С ногой что?
Когда пришли стражники, я испугался, влез на
крышу и
спрыгнул во двор. Чот с тех пор нога и болит.
Ноет и ноет, сука, ничего не помогает.
Дай
ка взгляну,
предложил я.
Парнишка испугался, однако главный инженер
ободрил его.
Послушай товарища.
Он плохого не посоветует.
Он дедушку вид
с осмотрел рас
пухшую ступню
обыкновенный
вывих
. Беда в том, что
парень в припадке энтузиазма,
стараясь скрыть свою немощь и неспособность прине
ти пользу ковчегу, сильно перетрудил ногу. с объяснил
��33 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;инженеру, что необходимо сделать две шины и пусть
мальчишка поменьше б
егает, побережет сустав. Дело
молодое, заживет быстро. аут же нашлась веревка, д
ло было за двумя дощечками. Добыли их у густо бор
датого
вся шея заросла перьями
стража, который
стоял за дверями камеры на часах. аот было заартачи
ся. Когда же я напомни
л, что в случае его нерасторо
п-
ности парнишка может потерять ногу и какое
то время
не будет участвовать в строительстве летучего корабля,
он принес две планки. Мне пришлось пояснить, какой
формы должны быть шины
тот руками развел. За
вил, что заступая на
пост, они обязаны сдавать личное
оружие
нож сейчас хранится у начальника охраны.
Чот разве что копьем...
с удивленно глянул на него, пожал плечами.
аот покраснел
, по
звал начальника охраны. аот сн
чала тоже заупрямился, сразу в кулаки
бунтовать?
Дерзи
ть? Перечить? Ьму объяснили, в чем дело, и он
разрешил стражу вытесать деревянные шины. Потом
засомневался в моих указаниях
откуда ты, старый
пень, не обучавшийся в университетах, можешь знать,
что и куда накладывать. Ьму шепнули, что я дедушку
видел. На
чальник стражи испугался и послал своего ч
ловека в канцелярию гарцука. Неожиданно явился сам
гарцук
моложавый, очень вежливый и высокий г
бошлеп. Узнав, в чем дело, он некоторое время ра
мышлял, шевелил губами, наконец объявил.
Делайте, как велит это
т старый пень! Ьсли боль
не исчезнет, отправьте на водоросли,
с тем и удали
��34 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Чсе решилось в течение какого
то получаса, просто,
по
семейному. с вправил молодому человеку сустав,
дал ему обезболивающее
маленькую лепешку,
спрессованную из местных раст
ений, в которую еще на
борту
челнока
койса
было введен сильный болеут
ляющий препарат. Страж тут же в камере вырезал две
планки, их примотали к ноге, парнишку отнесли в угол,
освободили место на нарах, положили на матрас, р
дом с каким
то поселянином, кото
рый все то время, что
я провел в камере, находился в каком
то заоблачно
улыбчивом состоянии. кека, обращенная ко мне, была
сожжена и неприятно
мясисто краснела. На голове п
среди буйной, нестриженой заросли перьев
волос, с
правой стороны проглядывала обшир
ная плешь. Кстати,
какую расу, обитающую на еорде, не возьми, поселяне
были волосистым народом. И более темные северяне, и
отличавшиеся мелкотой зрачков и неестественно пр
зрачной кожей жители экваториальных областей
все
были густовато покрыты пухом.
десь, между парнишкой и придурком с обожже
н-
ной щекой, меня и пристроили
люди как
то сразу
стали заботливы по отношению ко мне, посматривали с
интересом: сошлют меня на водоросли или нет? с обр
тился к главному инженеру.
Послушай, товарищ, о каком мил ч
еловеке ты
все время упоминал?
аот кивнул в сторону моего плешивого соседа.
Чот об этом. Суллой его зовут. ото он подбил нас
на незаконную форму общественного протеста. еор
ший товарищ, только немного того...
он почесал в
сок когтистым пальцем, затем д
обавил.
Чрет, однако,
��35 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;складно, и все про какого
то учителя, ушедшего к суд
бе, толкует...
Ч этот момент несчастный повернулся в нашу ст
рону.
с замер
на меня смотрел Иуда.
Глава
Он не узнал меня. Доброжелательно улыбнулся,
отвернул голову и вновь
мечтательно уставился в пот
лок. с перевел дух, подосадовал на себя
почему Иуда
да Иуда! Какой смысл именовать губошлепов именами
отголосками далекой родины?
Ч самом деле, как местные окликали Иуду, как он
сам
именовал себя?
сзык хордян в основном п
редставлял из себя соч
тание протяжных, удваиваемых гласных и согласных.
Они практически выпевали речь. Смычных звуков, н
поминающих наши «б», «п», у них в языке не было,
словно хордянам трудно было шевелить губищами. Ь
ли не пугаться аналогий, можно срав
нить их звуковой
ряд с языковыми системами угро
финнов, осевших на
берегах Балтийского моря. Звуки они часто удваивали
что
то вроде «ааллинн», «олломей» «каарса ныв»,
«Сулла». Сколько я его помнил, Сулла
Иуда постоянно
был взволнован, жаждал истин, вечно
путал свое добро
с чужим, при этом его всегда тут же хватали за руку, н
редко крепко били. Петр и Хндрей называли такие э
к-
зекуции «учить уму
разуму во славу великого ковчега».
Иуде подобные уроки были, что с гуся вода. Чот чего он
страшно пугался, так это
утерять хотя бы самое ничто
��36 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ное слово из моих драгоценных речей. Он без конца т
ребил соседа
записывай, Левий Матвей, записывай,
Левий Матвей!.. Где ты теперь, мой верный секретарь?
Где всегда недоверчивый, страстно желающий поймать
меня на противоречия
х скуб? Чзыскующий
истин
ы Хн
д-
рей? Где вы, друзья и ученики? с поймал себя на н
уместной, человечьей, жалости. ото как раз в тот м
мент, когда мне необходимо быть настороже!
Между тем в камере стало еще темнее. с устрои
ся на нарах между главным инженером
и Суллой, п
ложил мешок с травами под голову, вытянул ноги, с
удовольствием почесался. Страж, вырезавший дер
вянные накладки, гремя ключами и матерно, как умеют
только губошлепы, выругавшись, вошел в подземелье,
отыскал забытое в камере копье, погрозил мне
кулаком
смотри, мол, а то на водоросли!
и вышел за дверь.
келкнул замок, наступила тишина. Сулла по
прежнему
глупо улыбался и бездумно шевелил губами.
ито это он?
я толкнул главного инженера в
бок.
Чсе бормочет и бормочет... Свихнулся, что ли?
Свихнешься, когда ядерным зарядом бок подп
лят,
отозвался технарь.
Но я бы не назвал его бред
безумием. Ьсть в нем...
он прищелкнул пальцами с
длинными узкими, чуть загнутыми ноготочками,
но истины. Чрет складно. Спрашиваешь, что бормочет?
Ч те
кущий момент обращается к своему учителю
он
называет его «земным». а
от, говорят, сдох от мучной
лихорадки. Просит учителя снабдить его пропитанием,
простить долги и оградить от иерного гарцука.
Не к
земному
учителю я
сейчас
обращаюсь,
губошлеп с об
ожженной щекой ласково поправил и
н-
��37 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;женера
к небесному!.. Посланному отцами наш
и-
ми, когда поселяне о ковчеге еще слыхом не слыхивали.
Когда люди жили дружно, в охотку, когда были чисты их
помыслы, когда всякий славный считал своим долгом
помочь и обучит
ь благородного, а благородный сил не
жалел, чтобы просветить поселянина
вот откуда н
и-
точка тянется. Чсе мы забыли о предках, они копили
копили, строили
строили... аолько странник вспомнил о
дедушке, а мы!..
горестно махнул рукой.
емн
го учителя
уберечь не смогли. Был бы он среди нас,
снял бы мои хвори, просветлил. Чот я запамятовал
как
то он по
особому пропитанье называл...
аы, это,
попросил провокатор,
о благоро
ных истинах расскажи. ото здорово, когда, если над
мал, делай что хошь...
ин из Роовертов насмешливо добавил.
аы сразу бы к мамкам побежал, всех бы пер
пробовал?
Зачем всех,
пожал плечами провокатор.
Мне все ни к чему. Мне одна приглянулась, а бугор,
сволочь, видит, разок мы уединились, другой, сделал
вывод и нагрянул, п
адло, в самый напряженный м
мент, когда делились мы друг с другом мыслями, что
нет в жизни большего счастья, чтобы вот так, вечерком,
когда пропоет заводской гудок, сходить прогуляться на
речк
, посидеть под пальмой, а с утра выйти вместе из
дома, добратьс
я до проходной, трудиться рядышком,
жить рука об руку, а когда придет срок, вместе узреть
ковчег...
он на мгновение примолк, потом
, потяну
шись, остервенело
почесал спину.
Ч самую душевную
минуту влез! Начал орать, почему не совокупляемся,
��38 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;почему трати
м драгоценное время на пустопорожнюю
болтовню!..
Он замолчал, потом долго и трудно, с хрипом, д
шал. с
учитель хренов
был вконец ошарашен и, не
выдержав долгой паузы, спросил.
Дальше что?
ито дальше?.. Чрезал я ему. Чот как сидел, так
сразу и набро
сился. аот в рев. Меня скрутили. Благо,
гарцук, наш опекун, честь ему и хвала, разобрался и н
правил сюда, чтобы я держал ухо востро и чуть какая
ересь, сразу пресекал.
Гарцук из благородных?
спросил я.
е, он из образованных,
поморщился пр
вокат
ор.
Он за весь материк перед славными в отв
те. Дочка у него в замке есть
им образованным и бл
городным, говорят, можно дочек в доме держать. Они
их порой на поводке прогуливают. Звать Дуэрни. Люди
сказывают, в благородные мамки метит, на ковчег ее
отп
равят. Ладно, что мы все по пустякам лясы точим.
ой, Сулла, ну
ка давай про благородные истины!
Нет, ребята,
улыбнулся Иуда.
с лучше ра
скажу вам, как некий губошлеп из самых простых пятью
буханками хлеба и двумя рыбами пять тысяч поселян
накормил. С
лучилось это далеко, на другом континенте,
возле замка Руусалимм. аам еще гора есть большая, н
зывается Сиоон...
Он замолчал, склонил голову. Чсе собрались в кр
жок вокруг него, открыли рты. с тоже не удержался
было забавно, как он распорядится моими сло
вами,
слышанными еще в прежний сезон, о чем поведет
речь?
��39 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Он начал так.
Блаженны плачущие, ибо они утешатся...
с не смог сдержать слез...
Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство
Божие... Блаженны кроткие, ибо они наследуют хорд...
Блажены жаждущие п
равды, ибо они насытятся...
Одно наставление вызвало горячее одобрение
слушателей.
«Не собирайте себе сокровищ на земле, где и ртуть
их иссушит
радиация обожжет; но собирайте сокр
вища в выси, где ни ртуть их не иссушит, ни радиация не
обожжет;
Ибо где с
окровища ваши, там будет и сердце в
ше».
ото очень правильно, товарищи!
подтвердил
главный инженер.
аам, в небесах, где в междуцарс
т-
вии Дауриса и аавриса строится ковчег, туда мы все у
й-
дем, там нас ждет исполнение мечты. аам сокровища
небесные... ауд
а, туда!
он выразительно потыкал
пальцем в потолок, затем добавил.
На зло звездам!..
и затих.
с замер
ковчег строится в междуцарствии Да
риса и аавриса. Интересно, где это междуцарствие?
Чновь присоединившийся к нам страж зевнул и
приказал Сулле ко
нчать агитацию и ложиться спать. Г
у-
бошлепы сразу зашевелились, принялись раскатывать
тюфяки, набитые местной лишайниковой дерниной
мягкая и душистая, должен заметить, подстилка. Лучше
не бывает... И очень полезная. Но в тот первый день
мне так и не дали
уснуть. Сначала пристал провокатор,
потом его поддержали оба Рооверта
расскажи, мол,
��40 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;странник, где ходил, что видел? Бывал ли на море? К
кое оно? Говорят, выпуклое, как река. Довелось ли п
бывать в стране мрака? Как там? Здесь скучно... Чижу,
никто из со
камерников укладываться не собирается, в
мою сторону поглядывают.
Делать было нечего
загнул я им историю, назвал
ее «сказкой».
Чот, дай вам ковчег здоровья, знаете, какое на
горах было дело? Не во гнев вашей милости,
обр
тился я к стражу, тот снисход
ительно кивнул
ври,
мол, дальше, и я повторил.
Не во гнев вашей милости, как мы теперь раск
лякались между собой, жил
был у нас в поселении н
кий губошлеп. Х случилось это в старые времена, в г
рах тогда правили великие гарцуки, родство считали по
цам и дедам, а мамок держали при домах. Жил тот
губошлеп небогато, всякими трудами добывал хлеб н
сущный, а была у того доброго поселянина дочь мол
денькая, еще не мамочка. Чот пришло ей на ум пойти в
лес погулять, и пропала она без вести. Прошло три ср
а. Ч этом самом поселении жил храбрый охотник
ждый божий день ходил
он
с собакой и оружьем по г
рам. Раз идет он по лесу; вдруг собака его залаяла и п
сьи перья на ней щетинками встали. Смотрит охотник, а
перед ним на тропинке лежит колода, на колоде с
тра
н-
ный какой
то мужик сидит, обувку ковыряет. Подк
вырнет подошву да на ааврис и погрозит: «Свети, свети,
ясно солнышко!» Дивно стало охотнику: отчего, думает,
мужик еще молодец, а перьями сед. аолько подумал
он, а тот словно мысль его угадал: «Оттого, го
ворит, я и
��41 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;сед, что прозрачного дед!» аут охотник и смекнул, что
перед ним не простой губошлеп...
Ч этот момент глаза у провокатора округлились, он
с испугу выпалил.
Чот злыдень прозрачный! Как же охотник его
разглядел?
Чот так и разглядел. Леший,
азъяснил я,
это был. Он не из прозрачных. Он по лесам пасется,
дебри охраняет. Нечистая сила, одним словом.
ну!
скептически заметил один из Роове
тов.
ото что за нечистая сила? И не из прозрачных.
Может, сам иерный гарцук?
аише вы, преступник
и!
взъярился вконец ра
досадованный страж.
Дайте послушать! ито там
дальше было, старик?
Охотник,
продолжил я,
не будь дурак, н
целился оружьем
бац! И угодил ему в самое брюхо!
Чсе радостно загалдели, запрыгали с ноги на ногу.
Главный инженер о
т радости вскинул руки и пошел по
камере вприсядку. Наконец все утихомирились, пр
и-
двинулись ко мне поближе.
Леший застонал, повалился через пальмовую
колоду, да тотчас привстал и потащился в чащу. Следом
за ним полетела собака, а за ней охотник поспешил.
Шел
шел и добрел до высокой горы, в той горе расщ
лина, в расщелине домишко стоит. Переступил через
порог, смотрит
леший на лавке валяется, совсем и
дох, а возле него сидит молоденькая мамка и горько
плачет: «Кто теперь меня кормить
поить будет?» П
здор
овался с ней охотник, спрашивает, чья она будет,
��42 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;откудова? «Хх, добрый поселянин! с и сама не ведаю,
позабыла, кто я и где мои отец с матерью»...
Они такие...
подтвердил один из излеченных
мной губошлепов.
Стоит на волю выпустить, сразу
забывают, чьи
родом и в каком инкубаторе воспитыв
лись.
аише ты!..
перебил его парнишка.
Ну и как
он, охотник, с мамкой совокупился?
Нет,
ответил я,
сначала домой к родителям
отвел, спросил разрешенье, потом только. Но самое
удивительное, знаете, в чем?
у?
вытаращил глаза парнишка.
Страж подался вперед, даже оба Роональда рты
пораскрывали.
Рассказала та мамка, что у лешего в жилище
всякого добра
ртути, двуокиси титана, золота сам
родного
видимо
невидимо. Бросились поселяне и
кать его, долго плута
ли по лесу, только не нашли.
эх!
крякнул с досады страж и стукнул тупым
концом копья о пол.
Роональды скривились, глянули презрительно, а
главный инженер, отдохнув после присядки, задумчиво
потер переносицу
мне ошарашено померещилось,
что он сейчас
пенсне снимет
спросил.
Как понять «горько плачет»? Под мышками ч
шется? Ьсть сомнения и насчет «нечистой силы». аакой
не существует... Разве что и впрямь агент иерного га
цука?
ито
то вроде этого,
кивнул я, потом поверну
ся на бок, глянул на плеши
вого. аот лежал, повернув г
лову в мою сторону, положив руки под щеку. Глаза б
��43 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ли открыты, он пристально всматривался в мое лицо,
словно пытался что
то вспомнить. Наконец прошептал.
ото ты правильно сказал, старик, пропитанье н
зывают «хлеб наш насущный»
с тихонько забормотал.
Даждь нам днесь... и остави нам долги наши,
якоже и мы оставляем должникам нашим! И не введи
нас во искушение, но избави нас от прозрачного, ибо
твое царство есть, и сила, и слава. Хминь.
Глаза у Суллы расширились. Он некоторое
время
неотрывно смотрел на меня, потом потянулся и трепе
т-
но схватил за руку.
аы?!
с.
Он блаженно улыбнулся и с облегчением вздохнул.
Наконец
то! Будь славен, святой ковчег!
Раздался далекий удар колокола, люди в камере
встрепенулись, начали раскаты
вать тюфяки, взбивать
кулаками подушки. Ч последний момент я успел загл
нуть в душу провокатору
у того струйкой скользнула в
сознание опаска, как бы не проспать злой умысел. ер
ни меня, ковчег, только бы не сплоховать, успеть схв
тить злоумышленника за р
уку, вовремя донести о нам
чающихся кознях. Чот было бы здорово, тогда бы ему
послабление могло выйти. Ьму так хотелось на волю, к
мамке, однажды встреченной на случке и оказавшейся
такой милой, душевной собеседницей. с едва успел н
веять ему надежду
при
дет срок, и они встретятся, н
говорятся досыта. Никакой бригадир или звеньевой не
осмелятся подойти к ним в самую интимную минуту.
��44 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Никто не повысит голос, не ткнет тупым концом копья в
ребра. Они убегут далеко
далеко, в степь, что распахн
у-
ла простор на той
стороне реки. Найдут уютную рощ
и-
цу, там совьют гнездо. Мамка отложит четыре яичка,
они по очереди будут высиживать их... Провокатор как
то мучительно потянулся и в следующую секунду о
ключился.
Долго я ворочался на ложе
сон не брал меня.
Даже после от
боя! Рядом дрых Сулла, с другой стороны
успокоился главный инженер. Был он как каменный.
Чообще, засыпали хордяне мгновенно, также просып
лись. Как утюги! Чключишь
загорится лампочка, п
бежит тепло, можно гладить; выключишь
перед т
бой остывающий кусок
металла. Меня же подобная
мертвящая оторопь никогда не брала
видно, попеч
тель п
ере
старался. с лежал и с прежней бездумной
улыбкой смотрел в потолок. аам густо, семьями, полз
ли разноцветные букашки. Сквозь высоко расположе
н-
ные, зарешеченные проемы в ка
меру вливался легкий
изумрудный свет. Чидно, ааврис, сменив большого бр
та, побежал по небосводу. с повернулся к Сулле и ткнул
его кулаком в бок. аот мгновенно проснулся, рывком
сел на нарах.
Давно здесь кантуешься?
спросил я его.
аот огляделся, сладко
зевнул и ответил.
Почти половину сезона...
с прикинул
по земному счету это что
то около
двух лет.
ием все это время занимался?
Думал. Прикидывал что да как.
ито надумал?
��45 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Прав ты, учитель, оказался. Исполнение желания
или отказ от него
это
не просто. Для этого высшая
мудрость нужна. Чот тут,
он постучал себя по правой
стороне груди,
истина хранится. С сердцем следует
соизмерять желания. Сердце
божий дар, оно не о
манет.
Как же ты в тюрьме оказался?
После ядерного удара разбрелись
мы по мат
е-
рикам…
с оторопело глянул на него.
После какого ядерного удара?..
Сулла посмотрел на меня с укоризной.
ито ж ты, учитель, воплотился, а не ведаешь, что
после твоей смерти, мы долго сидели, обмозговывали
насчет ковчега. Сначала всем поселком,
потом всеми
поселениями, что возле шахт расположены. Потом с
брались скопом и попросили руководство показать нам
ковчег. Чот тогда славные и накрыли нас ядерным зар
дом. Мы
то сначала сомневались: может, прозрачные
постарались, потом людей послушали, сами
покумек
ли. Решили
нет, без славных здесь не обошлось. С тех
пор родилось в нас сомнение. Чыжили немногие. Хн
д-
рей, Петр и я, мы в ту пору были в шахте. Глубоко...
Кто
нибудь еще спасся?
Не знаю. Говорят, где
то видали Левия Матвея,
его, ослепшего, в
одят Савл и скуб. Мы, учитель, храним
твое слово, несем по поселениям, заводам и шахтам.
Повстречаем ходока, разговоримся. Ьсли тот спросит,
почему жизнь хреновая
объясним популярно, что к
чему. Ьсли ему долг опостылел, расскажем о тебе
был, мол, такой
хордянин, который о всех нас заботи
��46 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ся, видел вглубь и вширь, врал складно. Чот ты, посел
нин, и пораскинь умишком, долг ли учитель исполнял
или иначе жить не мог? аы маешься не от того, что
жизнь докучна, а потому, что не тем занялся. Когда же
прозреешь,
уцепишься покрепче за истину, вздохнешь
свободно. Х желания?.. ито такое желания... Суета. И
полняй, если позарез хочется. Но не забудь спросить
себя, те ли желания исполняешь? Может, тебе иного
хочется. Может, ты всю жизни мечтал на ковчег взгл
нуть, и п
отому скорбишь.
Он примолк, а я испуганно решил, что это время
для Иуды не прошли даром, он много чего надумал за
это время. Чсе было ценно, мучительно верно и влекло
к себе, как свет редко видимых, внушающих ужас звезд.
За
то
их, страждущих духом, уд
арной волной, р
диацией?
Ч горле комом
застряла
боль
, было жалко
Зачем же они вас ядерным зарядом?
Испугались, наверное. Ударили не подумавши, а
теперь сами маются
дальше что? Чон уже и аоот, и
его юный друг отта,
он кивком указал в сторону те
на
ря и сварщика,
вышли на улицу просить о пред
явлении ковчега.
Кто мается?
спросил я.
Славные. Опора народа, защитники простых п
селян. Мы им не враги, мы вразумить их желали
вайте сообща строить ковчег! Ьсли что не так, вместе
прикинем, поищем,
где промашка. ито вы, славные, все
таитесь? От кого хоронитесь?.. Мы же никогда не по
й-
дем на поводу у иерного гарцука. Не те мы люди, чтобы
от божьего ковчега отступиться.
��47 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— иерный гарцук кто будет?
Сулла, казалось, не услышал вопроса. Он почесался
и учас
тливо спросил.
ито, учитель, трудно далось возвращение на
еорд?
Да, нелегко...
признался я.
Многое забыл,
подрастерял...
Благую весть принес?
с не ответил. Долго лежал, считал букашек на
сводчатом потолке. Должно быть, занятная у них жизнь,
не с
кучная: копошатся, ползают, ищут чего
то...
Послушай, Сулла,
наконец вымолвил я.
Чсе
уже сказано, теперь ваш черед размышлять, отыскивать
истину. аеперь у меня другая печаль
мне о вашем
спасении подумать надо. Понять хочу, почему на еорде
так устро
ено, что кто
то распоряжается, а кто
то испо
няет. Откуда сила у славных? Где ваши предки, где их
родина? Почему все хордяне на одном языке разгов
ривают?.. Почему от муторных мыслей в тюряге прячу
т-
Х сердца очищать? Черный путь указывать?..
ото тво
е поприще
. ото поприще
твоих друзей.
Чедь у меня таких землиц, как еорд, что на ногте пыл
и-
нок. Чсе надо осмотреть, всем надо подсобить. Никто за
вас стараться не будет. Чы уж, ребята, сами потруд
и-
тесь, а надо будет, я вам подсоблю.
ото мудро,
кивнул С
улла.
с подумаю над
этим.
Чот и ладушки. Излечить тебя надо, парень, о
ганизм от радиации очистить.
И это обмыслю.
��48 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— аак кто он будет, этот иерный?
Исчадие одноцветной тьмы. Х прозрачные
его
прихвостни. Сам иерный прячется где
то там…
он
ткнул
пальцем в потолок.
Ч пещере... Наши славные
до сих пор не могут выжить его оттуда. аак, по крайней
мере, народ говорит. Славные, конечно, хорохорятся
мы этого гарцука вмиг скрутим!.. аолько что
то не п
хоже. Х прозрачные здесь, на еорде бродят. Ловят и
ловят, все равно всех до единого переловить жила то
н-
ка. Ч чем зло от прозрачных? Они одно и то же твердят:
что есть ваш ковчег? Решето! Ч нем ли воду носить? С
его ли помощью от звезд спастись? Обратитесь к зве
дам, поклонитесь им, они
властители! Пред
ставл
ешь
звездам поклонись!.. Уверяют
как только с
крушим третий столп истины, тогда заживем.
Давно они со славными воюют?
ито значит давно? Чсегда. Каждый божий день...
Но ведь когда
то это противоборство началось?
Конечно.
Когда?
Чсегда.
с чуть слышно вздохнул.
Послушай, Сулла...
Учитель, если я твой ученик, зови меня Иудой.
еорошо. Давай разберемся с этим замком, в
чьем подвале мы сейчас находимся. Чедь этот замок
был когда
то построен?
Конечно.
Когда?
Когда
то.
Ну, а в сез
онах, годах, веках это сколько будет?
��49 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Не знаю. Разве это важно?
Очень. Чот явишься ты в какое
нибудь посел
ние и скажешь: «Был учитель, вот его слово...», а тебя
спросят, когда и где этот учитель был. ито ты ответишь?
Кто спросит?
Ну, я не знаю, к
то
нибудь из поселян.
Какому же поселянину придет в голову спросить
когда? Разве ему не все равно? Ьсли он поверит мне,
ему станет ясно, что ты был и есть; если же решит, что я
лгу, то ему будет все равно, сколько лет, сезонов, веков
прошло с той поры. К
огда!! У них о другом будут мысли,
как бы побыстрее оповестить власти, донести обо мне,
рассуждающем странно.
аы это одобряешь?
Нет, теперь, поговорив с тобой, не одобряю, ибо
есть многоцветье невечернее и ему следует нести все,
что сумел разузнать, вс
е до чего дошел, все, что откр
лось в моих слова. И есть свет земной, тусклый. Без п
е-
реливов. Он лишь отражение света истинного. Х далее,
как сердце посоветует, если, конечно, хорошенько п
думать, помолиться, взорлить, так и следует поступать.
с не ответил
, а про себя решил, что это был знач
и-
тельный шаг в моральном облике нелепых тварей
божьих, неизвестно кем, неизвестно как и зачем сотв
ренных и заселивших эту цветастую планету. У меня
сложилось впечатление, что искренность, почитание
начальства, обязатель
ность и дотошность при исполн
нии приказов заложены в них изначально. Однако м
раль моралью, а у меня свои задачи, и я продолжил
разговор.
��50 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Скажи, Иуда, этот замок... С той поры, как его
построили, он все тот же? Ч тех же пределах, те же зд
ния?
Не знаю
, но слышал, что прежде замок Дирах
был значительно больше и под ним располагаются о
ширные подземелья.
Кто их соорудил?
Древние люди.
с едва удержался, чтобы не спросить «когда», вм
сто этого поинтересовался.
ито же, эти подземелья до сих пор сущест
вуют?
Не знаю. Зачем мне это?
Значит, древние люди построили замок, накоп
ли подземных лазов, потом пришли нынешние люди и
возвели здания, которые мы видим в настоящий м
мент, так, что ли?..
Чыходит, так.
Но эти подземелья сохранились?
Сулла пожал
плечами.
ито, если нам сходить посмотреть?
Х разрешение есть?
Следом на его лице обнажилась откровенная ра
терянность. До него вмиг дошло
разве учителю тр
бовалось разрешение, чтобы исполнить желаемое? С
другой стороны, запрет был весом, освящен име
нем
ковчега. Некоторое время он сидел на корточках, шев
лил губами, прикидывал так и этак. Наконец кивнул и
легко соскочил с лежанки.
Двери здесь не запирают,
шепнул он.
Чо
время ночного отдыха никто не может выйти без прик
за.
��51 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Хга,
подтвердил я,
никто.
Мы осторожно вышли в коридор. Страж спал на
стуле с раздвоенной, в виде ласточкиного хвоста, спи
н-
кой (прорезь доходила до самого сидения). Загораж
и-
вал проход вглубь подземной тюрьмы. Ноги расставил
широко, пришлось через них перешагивать. с вытащ
ил
факел, воткнутый в узкий раструб, и мы отправились по
широкому и низкому коридору. Не знаю, являлась ли
наша камера единственной в подземной тюрьме, одн
ко далее я не встретил ни одной двери. По обеим ст
ронам глухие стены, пол ровный, выстлан плитами.
Скоро мы добрались до поворота, и, свернув за угол, я
едва не скатился по крутой, уходящей глубоко под зе
лю лестнице. Ьдва успел подставить ногу!.. Спустился на
несколько ступеней, сразу почувствовал, что уклон к
кой
то непривычный, и подступенок мелковат
. Ширина
проступи тоже никак не годилась для ноги среднего
хордянина. Спускаться по этой лестнице все равно что
идти по шпалам
шаг постоянно сбивается.
с глянул на своего спутника. Иуда, задержавшийся
наверху, дрожал, как пальмовый лист. Затем перевел
взгляд в противоположную сторону. Удивительная для
еорда тьма ждала нас внизу. Заманивала? Пугала? Чс
кая чернота, однообразный цвет или же отсутствие т
кового, были невыносимо для обитателя еорда
это я
почувствовал на собственной шкуре. Но и отступить н
е
мог, все
таки человечьего во мне было больше, чем с
и-
нюшного. По крайней мере, я верил в это, тем более что
мой ясновидящий взгляд, глубоко протыкающий темн
ту, так и не выявил никакой, пусть даже предполага
мой опасности. Кроме того, в руках у меня был ф
акел.
��52 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Шагай веселее, Иуда!
подбодрил я спутника.
О, учитель!..
только и смог вымолвить он и,
жалко улыбнувшись, робея совсем, как человек, пост
вил ногу на первую ступеньку.
Помолись и спускайся,
добавил я.
Наконец он сжал губы
довел их до т
олщины м
и-
зинца и двинулся вниз по лестнице.
Мы спускались долго. Подземный ход пребывал в
отличном состоянии, разве что пыли и некоей липкой
паутинистой пленки здесь было предостаточно, а так
ступени все целы, края не выщерблены, грани едва о
руглились. Пе
рвый отблеск, означавший конец пути,
вспугнул меня, когда я уже решил, что конца этой лес
т-
нице не будет. Ударило в глаза металлическим тусклым
отсветом, потом
густо
запахло ржавым металлом
уж
что
что, а нюх у меня был, хвала ковчегу! с долго стоял
принюх
ивался, затем бодро шагнул вперед и уперся в
металлическую, напоминающую букву «о» плиту. Уст
новили ее, по
видимому, сразу после отливки и обр
боткой поверхности себя не утруждали. аут в мою спину
ткнулся Сулла, жалко взвизгнул и принялся отчаянно ч
е-
сатьс
я: сначала левой ногой правую, затем правой
левую.
с повернулся к нему.
Ьсли твоя вера крепка, ничего не бойся.
Он судорожно кивнул. с улыбнулся, он тоже з
метно повеселел. аогда я не удержался от назидания
как ни крути, а схождение в ад даже для на
шедшего
свет губошлепа было трудным испытанием.
Ьсли есть желание бежать отсюда, вспомни: ты
соль земли! Ьсли соль потеряет силу, чем сделаешь
��53 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ее соленой? Зажегши свечу, не ставят ее под сосудом,
но на подсвечник, и светит она всем в доме. Ьсли же
най
дешь в себе желание испытать себя, вспомни: не з
боться о завтрашнем дне, ибо завтрашний день сам б
у-
дет заботиться о своем; довольно для каждого дня св
ей заботы. Проси и дано будет, ищи и найдешь, стучи и
отворят тебе.
кеки у Иуды заметно полиловели
он
обрел м
жество, наградил им и меня, оробевшего до замирания
сердца при виде двери, сво
ей формой и расположен
и-
ем напомнивш
ей ту, перед которой я томился, охваче
н-
ный страхом и надеждой, далеко
далеко, в райском
краю, именуемом скутией. ото на планете Земля,
в др
гом галактическом витке Млечного пути. аам моя род
и-
на, там я сражался за папоротников цвет, там попал в
подземелья, где шестьдесят пять тысяч веков укрывался
мрачный фламатер. Чход в таинственную сопку пр
и-
крывала такая же плита, здесь я не мог ошибить
ся. ото
был факт, ошеломляющий, вгоняющий в оцепенение!..
Ч случайность не верилось, в необыкновенную
удачливость
тоже. Неужели за тридевять земель мне
вновь повезло наткнуться на упрятанный в толще мес
т-
ных горных пород звездолет?
Не слишком ли часто? Но е
сли эта дверь была о
т-
лита ди, что мне было делать на этой поганой, вари
шейся в собственном соку планете? Зачем меня посл
ли сюда?..
с уселся на ступеньку, лихорадочно почесал виски.
Иуда пристроился рядом, выжидающе глянул в мою
сторону.
��54 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Итак, повторим ле
генду, то есть приписываемую
мне биографию.
Давным
давно некий звездолет
класса, называ
мый фламатером (у него и название было, которое
можно перевести как что
то среднее по смыслу, извл
каемое их слов «неугомонный», «вечно бодрству
щий», «сохраняющий
мужество на страже»), был о
т-
правлен расой Ди в далекое далеко. Цель
опред
лить параметры какой
то космической постоянной.
Сообщество Ди принадлежало к цивилизациям
первой волны. (Земля по их классификации
к трет
ей.) Ч Солнечной системе звездопроходец
попал в зас
ду, организованную некими архонтами. Ч бою «Неуг
монный» получил серьезные повреждения и совершил
аварийную посадку на Землю эпохи плиоцена (то есть
шесть с половиной миллионов лет назад), где и укры
ся, свернувшись в изначальную оболочку. Слу
жебный
устав и маршрутное задание требовали возвращения
звездолета на Ди, однако восстановить собственными
силами приводную станцию, то есть весь сложнейший
комплекс, обеспечивающий межзвездный скачок,
фламатер оказался не в состоянии. окипаж погиб, сам
корабль получил серьезные повреждения, поэтому
звездолет залег в спячку (назовите ее анабиозом) до
той поры, пока на приютившей его планете, перепо
ненной примитивными формами жизни, не появится
достаточно разумная раса, с помощью представителя
которой мо
жно было бы восстановить стартовый ко
плекс. При этом главным условием пребывания ме
звездного корабля на первобытной земле являлось с
хранение тайны.
��55 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Ч конце концов, именно мне выпало бремя подс
бить затаившемуся пришельцу покинуть пределы Со
нечной сист
емы. Ч момент старта фламатер сразился с
галактическим крейсером архонтов,
весь этот срок
поджидавшим его в районе
Сатурн
. с тоже принял уч
стие в битве, в которой был сражен насмерть, там же
расстался с земной плотью. Меня, погибавшего, успели
доставить
на борт «Неугомонного», где переписали в
нейтринные ячейки фламатера, успевшего
переме
титься
на другой край галактики. аак я оказался за тр
и-
девять земель от родины. (сноска: эти события излаг
ются в романе «Знак оборотня («Ч рабстве у бога»), в
шедшем: М
., Центрполиграф, 1999 г.)
«Неугомонный» прибыл на Беркту, где располага
ся приводной централ
что
то вроде узлового пункта
ди для этого сектора Млечного Пути. аам меня нанял
некий попечитель, один из последних представителей
древней, к тому моменту уже п
очти совсем угасшей р
сы. Ч обмен на возвращение на Землю он предложил
мне работу
помочь зачистить еорд от предметов, а
п-
паратов и машин, которые он именовал артефактами и
которые в избытке обнаружились на расположенной в
системе двойной звезды планете, з
аброшенной на з
дворки Млечного пути. Ч подробности попечитель не
вдавался
заявил, что разберусь на месте. Обещал о
лечь в хордянскую плоть, вооружить
я похлопал себя
по голени правой ноги
обучить навыкам оказания
медицинской помощи.
На вопрос, что о
н, попечитель, понимает под арт
фактами, тот ответил, что это явления или рукотворные
предметы, которые не могут существовать, действовать,
��56 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;или быть изготовленными, исходя из круга тех знаний,
которыми обладает данное общество. Определение
мудреное, лишь ч
астично соответствующее
тому
, кот
рое существует на Земле, (сноска:
под артефактом п
нимается любой продукт, изготовленный разумным с
ществом, либо памятники древней культуры, а также
побочные эффекты, соответствующие применению того
или научного метода, п
рибора для исследования явл
ния, например появление ложного изображения в о
п-
тической системе
) но я сообразил.
ао есть, с точки зрения представителей местной
популяции являются чудом? ито
то вроде ружья в руках
североамериканского индейца?
аот
наблюдал, к
ак эта
штука действует. Ьму, возможно, даже известно
стоит
белому нажать на расположенный внизу деревяшки
крючок, и из длинной трубы вылетит огненная смерть.
Надо только направить ее в сторону врага. Но как де
й-
ствует это оружие, какая сила сидит внутри ж
елезной
трубы, он объяснить не в состоянии.
Именно так,
ответил попечитель.
За и
ключением того, что индеец скоро находит объяснение
этому чуду, но оно скорее мифологического, а не техн
и-
ческого плана.
с согласился…
аакова легенда, которой я должен
придерживат
ся, нравится мне это или нет.
Чсе равно в этом была какая
то запредельная, не
поддающаяся осмыслению мистика. На роду мне, что
ли, написано то и дело натыкаться на упрятанные ди
звездолеты? Ьсли даже я сплю, дверь вот она, перед
��57 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;носом. Реальне
й не бывает. Итак, я вновь оказался в т
пике, перед лицом понуждающей меня к действию н
обходимости, не имея на этот раз ни поддержки зе
ных друзей
хранителей, ни волшебного пояса, позв
лявшего мне оборачиваться Серым волком
да
да,
именно тем существом,
которое помогло царевичу д
быть Ьлену Прекрасную.
На это раз я был родом из губошлепов
прим
и-
тивного племени, представители которого чуть что б
жали в тюрягу замаливать грехи.
Некоторое время, пытаясь отворить дверь, я м
чился с ментальными формулами. Ч
се было напрасно.
Без помощи нанявшего меня попечителя здесь не обо
й-
тись, а связаться с ним я мог только через «Быстроле
т-
ного».
Чот с какими мыслями вернулся я в свою камеру.
Чверх Иуда поднимался веселее
. М
олча
улеглись
спать. Иуда отключился сразу, т
ут же принялся повизг
и-
вать и дергаться во сне. с наградил его роскошным
сном
пусть хотя бы видением озарит его свет райск
го уголка, именуемого Землей. с провел его по нашим
лесам, распахнул морскую ширь, дал возможность в
очию полюбоваться голубыми небе
сами. Мне же в ту
ночь приснился берег моря, покосившаяся изба, стар
ха, требовавшая у меня то новое корыто, то прост
рную избу, то столбовое дворянство, то царство. Ка
дый раз я был вынужден идти на берег и звать золотую
рыбку. При этом сам я представал
во сне то Гитлером,
то иарли иаплиным.
Утром, после подъема спросил у Иуды.
��58 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— ито привиделось? Чсю ночь ворочался.
аот удивленно глянул на меня, почесал голову.
Как это привиделось? Учитель, что может пр
и-
видеться в часы ночного отдыха. Лег
отдыхай.
перь я с некоторым удивлением глянул на него.
иего ради я старался?
Глава
Между тем сокамерники продолжали донимать
меня просьбами рассказать что
нибудь дозволенное.
Делать было нечего. На следующий день я поведал про
Кощея Бессмертного, заключенного
мамкой Моревной
в темницу, где его подвесили на цепях, в полной темн
те, без хлеба и питья. Скоро Кощей обессилел, стал пр
зрачным. Поведал о Иване
гарцуковом сыне, бездумно
поддавшемся нечистому желанию и в нарушение пр
и-
каза сунувшему ключ в запретную скв
ажину. Заветную
дверь тоже описал
металлическая, в рост поселянина
плита, формой напоминает вытянутый круг. С горечью
рассказал о том, как гарцуков сын напоил ключевой в
дой злодея, и тот воспрянул, порвал цепи и унес мамку
Моревну в пещеру. На этом прер
вал рассказ, оставив
продолжение на завтра. Не тут
то было
заключенные
тут же в камере устроили дискуссию и скоро вынесли
решение продолжать «немедля». иасовой для верности
ткнул меня тупым концом копья в ребра. Правда, дали
передохнуть, сами в это время
занялись обсуждением
услышанного, после которого единодушно пришли к
выводу, что в этой сказке речь идет о иерном злыдне,
превращающим добропорядочных поселян в неких
��59 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;жутких тварей, отличающихся прозрачностью. Страж а
торитетно подтвердил
точно, это про
иерного гарц
ка.
С той поры зажили мы в камере весело, душа в д
шу. Сулла постоянно держался возле меня, расспрос
ми не докучал, только иной раз вопросительно посма
т-
ривал в мою сторону
видно, ждал призыва. Пришел,
мол, твой час, Иуда, ступай, служи исти
не! с в свою оч
е-
редь рассказывал товарищам по несчастью байки о н
чистой силе, которую они тот час окрестили «прозра
ной». Рассказывал об упырях, ведьмах, русалках, вилах,
домовых, гномах, гобблинах, чудовищных орках, ме
ких, снующих тут и там абасах
(сно
ска: злые духи в
якутском фольклоре)
одним словах, о тех таинстве
н-
ных сущностях, хранителем которых я являлся на дал
кой, отсюда невидимой Земле. После того, как нога у
отты перестала болеть, мне вышло заметное ослабл
ние режима. Днем, когда узников гоня
ли в каменоло
м-
ни, где ломали пласты известняка, ко мне стали прих
дить из столичного поселения всякие болявые
корявые,
увечные, хворые. Несли свои немощи, язвы, бельма,
нарывы, грудные жабы, распухшие глотки, иссохшие
руки и ноги. Со всеми надо было погово
рить, всех ут
шить, кому в силах помочь
помо
гал
. Пока лечебные
снадобья были, спасал многих, потом как
то поклони
ся собравшейся толпе и заявил.
Нечем больше лечить, поселяне. аравки нет, о
латки кончились,
показал им свой пустой мешок, п
том добави
л.
И в руке сила исчезла. Не обессудьте.
еворые молча почесались, повернулись и разбр
лись кто куда. Чечером в камеру явились сам начальник
��60 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;канцелярии с помощником. Первым делом помощник
по имени Огуст вытряхнул содержимое моего мешка,
пораскидал запасны
е сандалии, мыло, хламиду, ни
нее бельишко, потом спросил.
Где заначку прячешь?
с растерялся.
Начальник канцелярии
густоперый, с заметным
пушком на груди, средних лет губошлеп
пояснил.
Ьсли сам заболеешь, чем лечиться будешь?
с непроизвольно развел
руками, и тут же с дос
дой сообразил, что следовало почесаться.
Где же здесь заначку спрячешь? аравы пахнут,
их сушить надо, перетирать. Настаивать… Жуков варить,
гаденышей засаливать, что
то перегонять. Где же здесь
этим заниматься? Господин, за что ме
ня здесь держат?
с стар и глуп. Какой от меня вред ковчегу? Отпустили бы
меня на волю, а?..
Он не ответил, однако на следующий день меня
освободили от ломки камня. Приказали
добудь тр
ву, приготовь настой, облатки, чтобы добрые поселяне
не жаловались.
к я временно вышел на свободу. Первым делом
познакомился с поселением, раскинувшимся на холмах
возле замка. Поселение также, как и материк, именов
лось Дирахом. Местные жители тоже называли себя
дирахами.
Побродил по улицам столицы, заглянул по приказу
на
чальника канцелярии в лавки здешних лекарей. Чсе
они имели образование, у каждого был диплом, себя
называли не иначе, как «специалистами». Беседуя, я
выяснил, что все они имели верное представление о
��61 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;морфологии и функциях внутренних органов, о составе
рови, о живой клетке и ее строении, свободно опер
и-
ровали такими понятиями как «микробы», «вирусы»,
«обмен веществ» или «метаболизм», однако вся их т
рапия основывалась исключительно на диетах, физич
ских нагрузках и гомеопатии. Далее использования л
чебных
растений и попытки отыскать способы терапе
тического воздействия на организм не распростран
лись. Ч их знаниях налицо были существеннейшие пр
белы, особенно в области психиатрии. О рефлексах, у
ловных и безусловных, о бессознательном и подсозн
нии (это не
одно и то же), об «эго», не говоря уже об
«суперэго», об архетипах и либидо и всякой прочей а
т-
рибутике, описывающей внутренний мир разумного
ущества
, они слыхом не слыхивали. Не имели понятия
о гипнозе, хотя хордян без сомнения можно было отн
сти к внуша
емой расе. При использовании самой упр
щенной методики
завораживающего посверкива
щего предмета, маятника либо словесной формулы,
они практически поголовно впадали в сомнамбулич
е-
ское состояние, однако заставить их, введенных в транс,
исполнить какое
бо задание было совершенно н
возможно. Они напрочь отключались от реальности,
просто не слышали мой голос. Психика у них была в
полном порядке, сон не нарушаемо крепок, неврозы
считали «причудами и капризами», что, по
моему,
свойственно всем варварским об
ществам
се равно их способность мгновенно отключаться
внушала недоумение. Чозможно, поэтому они практ
и-
чески не интересовались этими вопросами. Лозунг «Д
ешь ковчег!» имел у них не столько политический или
��62 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;философский смысл, сколько медицинский. Одно тол
ко упоминание о ковчеге, о его сокрушающей мощи, о
цели, к которой должен был стремиться каждый до
рый поселянин, порой производило удивительное де
й-
ствие. Люди вставали и мчались на работу! Ч этом не
было никакой показухи, лицемерного энтузиазма
хордян
ину, которому напоминали о его долге перед
ковчегом, на самом деле становилось лучше, снимались
боли, рассасывались недоброкачественные опухоли,
восстанавливались функции внутренних органов.
с сам был тому свидетель.
Когда же, поделился со мной один из м
естных л
е-
карей, диагноз был неясен и не подпадал ни под одну
из ранее описанных болезней, необходимо было тут же
доложить о случившемся в замок и терпеливо ждать о
т-
кровения. Ьсли ковчег брал на себя бремя пророчества,
в замке тут же выписывали рецепт и мет
одику исцел
ния, которым лекарь должен был следовать неукосн
и-
тельно. Бывали, правда, непоседы, пытавшиеся собс
т-
венным умишком дойти до этой мудрости, но даже в
случае успеха они первым делом отправлялись в те
ницу и там добровольно заявляли о найденном спо
бе. Ч камере они ожидали приговор ковчега. Ч любом
случае свои открытия они приносили в дар славным и
какому
то третьему столбу.
Здесь в поселении я впервые увидал местные
транспортные средства. с назвал их мобилями
двигались они с помощью электром
оторов, питаемых
малоразмерными аккумуляторами. Мобилей было н
много и раскатывали на них исключительно благоро
ные и образованные, то есть, власть предержащие.
��63 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Удивительно, что никто не знал, когда и где появилась
подобные самодвижущиеся экипажи, кто их и
зобрел?
На все вопросы следовал один и тот же ответ
это дар
славных своему народу, и какая разница, где и когда
подобное чудо техники досталось поселянам. Говоря об
«откровениях», «дарах», дирахи ничуть не лукавили
они искренне считали, что всякое изоб
ретение, устро
й-
ство, новое лекарственное средство, способ развлеч
ния, техническая новинка (электричество, например)
посылались в награду за усердие, за неописуемый энт
у-
зиазм, которым простые поселяне проявляли в деле
строительства ковчега. Чот еще загадка
конструкция
любого мобиля была примитивнейшая: подвеска жес
т-
кая, лобовые и боковые стекла плоские, внутренняя о
т-
делка на уровне пещерного века, а шины
резиновые!
С камерами, с автоматической подкачкой!..
Дороги, по крайней мере, те, которые попадалис
ь
мне на Дирахе, были дрянные, так что ездили образ
ванные и благородные небыстро, но с удобствами.
Управлялся мобиль с помощью ручки, как электроп
езд. с как
то улучил мгновение и заглянул под капот.
аак и есть
коробки передач у мобиля не было! оле
к-
тром
оторчик маленький, практически все пространство
занимали батареи. Какова же в таком случае должна
была быть их емкость, если, как утверждали местные,
при самой усиленной эксплуатации
аппарат
мог месяц
обходиться без подзарядки?! Для восстановления р
бочего
состояния батареи строго по графику грузили на
баржи и сплавляли вниз по реке. На вопрос «куда
именно», поселяне удивленно поглядывали на меня и
��64 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;начинали чесаться. аолько раз мне удалось услышать
более
менее подробное объяснение.
Один из моих пациентов у
дивленно глянул на меня
и почесал брюхо. О маршруте известно тому, кому это
доверено знать, заявил он. Ьму
то это зачем? Потом,
правда, обмолвился, на местных заводах их точно не
подзаряжают. Говорят, что везут на материк Дьори, к
расположенным там «огнеды
шащим горам». Позднее я
выяснил, что в порту батареи действительно перегр
жали на подводные лодки и отправляли на соседний
материк.
Мой собеседник, впервые упомянувший о пер
валке аккумуляторов, сообщил об этом походя, как о
само собой разумеющемся предме
те. Ьго вообще не
интересовало, какие грузы и куда доставляются, откуда
берется свет, что производят местные заводы. На все
про все был готов один ответ
производят и везут то,
что необходимо для постройки ковчега. аак же равн
душно относились губошлепы
и к космическим перел
там, только в этом случае обязательно прибавляли, что
всякий шаг к звездам
мера вынужденная, оборон
и-
тельная. Подобные вопросы даже вопросами не счит
лись, они вызывали разве что сочувственное почесыв
ние, а то и насмешки
стыдно та
ких простых вещей не
знать.
Другое дело, попытки выяснить, когда появилось
то или иное усовершенствование, как давно был зап
щен первый космический корабль, с какого момента в
столицу Дираха и на расположенные там заводы, нач
ла поступать электроэнергия о
т построенной на самой
крупной реке материка, упрятанной в недра горы, ги
д-
��65 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;роцентрали. Поселяне отвечали и на эти вопросы, но
они уже не веселились как малые дети незнанию чуд
и-
знахаря, а отвечали заученно, испытывая при этом
граничащее с неприязнью раздр
ажение.
с сразу уловил, что, трогая подобные темы, бала
н-
сирую на грани дозволенного и ставлю собеседников
перед нелегким выбором
сразу бежать в замок и д
нести, что некий горец интересуется тем, о чем «недо
тойно размышлять», или забыть об этом разговор
е в
надежде, что все обойдется. Ч любом случае я знавал
слабонервных, которые после встречи со мной, сломя
голову бежали в замок, прорывались в канцелярию и
требовали, чтобы их немедленно заключили под стражу
до окончательного и беспристрастного выяснения
стоятельств дела. При этом вовсе не требовалось наз
вать причину ареста
общим мнением было убежд
ние, что священный ковчег знает, кто в чем повинен и
рано или поздно вынесет справедливый приговор.
Чот почему я очень осторожно касался этой темы
Ч
голо
не укладывалось, что самую важную «государс
т-
венную» тайну на еорде составляла история цивилиз
ции. Чообще, происхождение того или иного предмета,
явления, не исключая общественных институтов, сосл
вий, властей
кто такие, например, славные (о третьем
толбе я даже спрашивать не решался, это табу у меня
еще вероятно со сталинских времен осталось)
явл
лось запретной темой, причем подобные запреты стр
жайше соблюдались как на официальном, так и на б
товом уровне.
ото был нонсенс
не знать своей истории!
Нас
ление еорда, отличавшееся детским простодушием и
��66 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;звериной выносливостью, жило исключительно буд
щим
той минутой, когда раздастся трубный глас, и
все они стройными рядами, в колоннах, возглавляемых
знаменосцами, с лозунгами и плакатами, украшенные
рляндами цветов, в сопровождение пляшущих мамок
поднимутся на борт священного ковчега и умчатся в уже
измеренную славными даль, где их ждут стабилизация,
мобиль на каждого жителя, соблазнительные райские
мамки, свобода, равенство, братство. еотя при этом к
ждый добрый поселянин неизменно подчеркивал, что
как раз свобод, равенств и братств и на еорде вполне
достаточно. Для некоторых даже с избытком. С трудом
мне удалось узнать, что этот намек касался прозрачных
это была то ли секта, то ли подпольная террор
ист
и-
ческая организация, то ли присланные иерным гарц
ком выродки, которые вслух заявляли, что никакого
ковчега не существует и в помине, что славные дурят
поселян, пудрят им мозги. На самом деле спасение
придет издалека, от звезд. аам обитают прародители
сех поселян, там праотцы...
Назвать все это бредом, а всю планету исполи
н-
ским сумасшедшим домом у меня язык не поворач
и-
вался. Даже имея в виду их неодобрительное отнош
ние к звездам, которых они пугались, как малые дети,
как собака палки, я не мог вообрази
ть, чтобы вся раса
поголовно вдруг свихнулась на идее спасения, вопл
щенной в ковчеге.
Между т
ем наступило время мерцания. Короткие
звездные ночи, когда небо вдруг очищалось от туч, н
водили на дирахов ужас. Истоки безумия всегда раци
��67 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;нальны, и слабоумны
й от природы никогда не в состо
нии вымучить конструкцию даже наипростейшего в
допроводного крана. Ч этом смысле хордянам б
ло не
занимать сметки, практичности, трудолюбия; при всем
том жила в душах губошлепов некая привл
кательная,
простодушная до идиотиз
ма наивность. Они были л
бопытны, всякое доброе слово ловили на лету. На них
грех было обижаться, и чем дальше, тем муч
тельнее
становилось на сердце от мысли, что кто
то из славных
осмелился пожечь их ядерным огнем. Но имел ли я,
пришелец
с далекой планет
ы, ответственный за чуждую
поселянам расу, за папоротников цвет, за с
хранение,
пусть даже стесненное существование всякой прад
довской «нечисти»
домовых, леших, вил, русалок,
банников, фавнов, дриад, фей, эльфов и прочих оско
ков прежних эпох,
имел ли
я право за тридевять з
мель наставлять аборигенов на путь истинный? И в чем
он заключался?
От меня требовалось «знание», но никак не «п
мощь».
Попечитель ждал от меня отыскания возможности
незаметно проникнуть на борт ковчега, ведь именно
там находилось
хранилище всех известных хордянам
артефактов. По крайней мере, он так утверждал. Чот что
удивительно, попечителя
эту странную, неощутимую
сущность, воплощенную в облике древнего ящера
вовсе не интересовал вопрос, каким образом в руки п
селян попали пр
одукты высоких технологий, принадл
жавшие давно сгинувшей цивилизации Ди, огрызками
которой являлись и сам попечитель, и фламатер, и мой
дружок, вернослужащий
койс. Однако чем дальше, тем
��68 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;труднее мне было мириться с подобной недосказанн
стью, утаиванием фа
ктов, которым злоупотреблял н
нявший меня динозавр.
с считал недоверие с его стороны усечением моих
человечьих прав, ведь я до сих пор считал себя челов
ком, хранителем.
с хотел звучать гордо!
Даже во сне, если все, что со мной случилось мо
но назвать с
ном. Мои руки с крючковатыми ноготочк
ми просили работы, голова
мыслей. Мне очень хот
лось разворошить это самое логово славных, прозра
ных, благородных, как бы они не назывались, и пош
у-
ровать там, в гуще «великих» и «надменных», чтобы
они, как тараканы,
прыснули в разные стороны, обн
жив при этом свою подлинную суть. ото желание было
нестерпимо. с чувствовал, что наступил тот самый м
мент, когда пора сесть и задуматься
стоит ли вопл
щать мечту в жизнь? Или легче и полезнее для здоровья
забыть о ней? Мо
жет, мне необходимо стать губошл
пом не только по плоти, но и по мыслям, ощутить их з
боты, как свои собственные
только тогда «знание»
может обернуться «силой».
ото был банальный, подсказанный моим прошлым
ответ, но мог ли я доверять своему «прошлому»?
ито у меня оставалось человеческого?
Способность размышлять? отого слишком мало. с
много повидал и теперь знаю наверняка: «мыслить»
далеко не всегда означает «существовать».
Ощущения?
Мне вполне могли состряпать их в какой
нибудь
виртуальной форме.
��69 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Убе
ждения?
иьи? Губошлепа?.. Их стремление соорудить ковчег
оставляло меня равнодушным. с уверен, что эта
id
fixe
являлась очередным историческим заскоком, нек
ей надуманной игрой
обязаловкой. С подобным врем
провождением я был хорошо знаком на Земле.
овь к ближнему, к свободе, сострадание, н
е-
приятие насилия и прочие добродетели?
Да, это было серьезно. ото не давало покоя. С др
гой стороны, мне хватало соображалки понять, что с
страдать абстрактно, наблюдая со стороны, худшая
форма лицемерия. Мне следо
вало заняться делом, но
интересно, чем я мог бы заняться на этой дерьмовой
планете, если не считать навязанной мне миссии? ито я
знал об эт
их странных особях
? К кому мог пристроиться,
чтобы в пути соприкоснуться душами?
Когда я вспоминал о соитии с местн
ыми красотк
ми, которых содержали в отдельных от мужиков бар
ках, м
еня начинало подташнивать. Нас выпускали по
субботам, и губошлепы галопом мчались на площадку
совокуплений. аам под приглядом воспитателей все и
свершалось. Чспомнив ужас и отвращение, кото
рое я
испытывал к подобным кровосмесительным упражн
ниям, я между тем страдал от желания, истекая ночами
густоватой, желтой спермой. оти испражнения прив
дили меня в отчаяние, сердце страдало, я никак не мог
найти себе места на набитом местным сеном матрас
е.
Должен ли я был избавиться от этих желаний или,
потеряв голову, отдаться им?
��70 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ито еще в существе, именуемом Роото, было моим,
человечьим?..
Разве что сны? Ч те дни они особенно настойчиво
преследовали меня. ото были долгие, мучительно я
кие сновидения,
порой раскрашенные, порой черно
белые. Порой бессвязные, порой изматывающе ко
ш-
марные, порой идиотски мудреные, часто повторя
щиеся, прораставшие из той полузабытой реальности,
называемой «детством», «юностью», «зрелым возра
том». оти ночные видения знаком
ы большинству моих
соплеменников на Земле. Сны наваливались гурьбой,
реже в одиночку. с не мог понять, как им удалось с
храниться в хордянском обличьи. Одно было ясно
сны были подлинные, без подмеса, без навязывания
чужой воли. Любой, самый заковыристый
бред до с
мой последней картинки принадлежал мне и только
мне, как, например, много раз повторяющееся видение,
что я
тот самый старик, закинувший невод и выт
щивший золотую рыбку. ао ли Гитлер, то ли иарли иа
лин. ао один, то другой швырял сеть в «пучину
мо
скую». Мне мерещились лица жены и детей, и это были
лица моей жены и моих детей. иасто повторялся один и
тот же сюжет, как я без пропуска оказываюсь на заводе,
где когда
то работал, и маюсь, как же мне выбраться с
территории почтового ящика. Сколько б
ыло погонь, п
летов, темных улиц родного Снова.
Порой меня посещали на удивление экзотические
видения. Ч минуты беспробудной дремы меня порой
заносило в самые таинственные края, будто я очутился
на далекой планете, где осуществляются мои самые з
ветные же
лания. ото были какие
то странные, искаже
��71 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ные подсказками земных фантастов миры, и все равно
этот бред был моим, до последней детальки, до зам
и-
рания губошлепного сердца. ото был факт, с ним можно
было считаться.
Однако ни разу мне не привиделся еорд!
Наконец я получил разрешение покинуть столицу и
уже на следующее утро в сопровождении Суллы отпр
вился в горы на поиски лечебных трав. Знакомым тра
к-
том, по которому меня в веревках когда
то привели в
Дирах, мы двинулись к посверкивающим вдали окру
лым, ме
стами поросшим пальмовыми лесами сопкам.
с вновь оказался на воле.
Дневной срок в ту пору выдался на удивление
тусклым, отчего на душе было легко и весело. Сквозь
плотную радужную завесь облаков огромным багровым
пятном смутно проглядывал Даурис. Чремя о
т времени
на фоне туч серебристым колющим пятнышком проб
гал ааврис. Стоило ему ослепительно глянуть в разрыв
между тучами, вся округа сразу замирала, ощетинив
лась тенями. Как только шустрое крохотное светило и
чезало, местность тотчас оживала, начинала
искриться,
переливаться, звучать. Чспархивали пичуги, заводили
трели в колючем кустарнике и пальмовых рощах. Чыс
ко в небе появлялись могучие птицы. Ьдва пошевеливая
крыльями, они подолгу висели на одном месте, зорко
высматривали добычу в наполненных перел
ивчатым
свечением распадках, потом неожиданно, с клекотом,
падали на землю. Ьще через мгновение взмывали с
трепыхавшейся в когтях добычей.
��72 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Скоро мы добрались до развилки, до камня
указателя. Здесь посидели, перекусили, попили воды из
ручья, потом разбрелис
ь в разные стороны, договори
шись встретиться, когда каждый наберет по корзине
цветков, стеблей и корешков. ито искать, я
заранее
яснил Иуде. Он всегда был понятливым учеником. с
проводил его взглядом, его штопанная перештопанная
одежонка еще долго посв
ечивала на пути, ведущем к
ртутным шахтам. Сам же я направился в лощину и по
все более суживающемуся ложу начал подниматься к
развалинам.
Добравшись до подножия отвесной скалы, я встал
напротив громадного плоского камня, вскинул руки и
воскликнул.
им, откройся!
Когда камень откатился в сторону, земля под ног
ми дрогнула
, и на свет выплыл густо
черный, до под
бия абсолютного мрака, аппарат.
Он напоминал линзу с
поверхностями разной кривизны, с нелепо разброса
н-
ными по корпусу выпуклостями. Некоторое в
ремя а
п-
парат лежал, нежась под целительным теплом, потом
обнажился овальный лаз. с опрометью бросился к
влез
внутрь. Ч лицо ударил густой аромат скошенн
го сена. Потом потянулась струйка грибного запаха.
Знаете, когда срежешь белый, а он чистенький,
свежий,
увесистый. Поднесешь красавца к носу…
До слез прошиб
.
Ч рубке сначала было темно, затем обширный уч
сток
более половины диаметра внутренней обшивки
прояснился, и радужный наружный свет залил ра
ширившийся внутренний объем. Передо мной отк
��73 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;лось то же пустое нутро, украшенное россыпями бри
лиантов, та же игра
мерцание огоньков на сохранившей
форму внутреннего помещения части рубки, та же к
и-
тайская роза, уцепившееся корешками за металлокер
мическую плоть вернослужащего. «Быстролетный» о
заве
лся домашним цветком во время пребывания на
Земле
его подарила инопланетному гостю наша хр
нительница земных растений Каллиопа. За это время
роза заметно похорошела, обветвилась, густо украс
и-
лась цветами.
с приблизился, погладил лист, другой, понюхал
алые лепестки. Говорят, что китайская роза не пахнет.
Чраки! Она распространяла нестерпимо густой аромат
родины.
Привет, Серый,
в рубке раздался знакомый, с
гнусавинкой шепоток.
Здорово, старик. Как ты тут? Отлежался, жирку
поднакопил? Чернослужащий
спит, а служба идет? Где
попечитель?
Хппарат ответил не сразу. аолько после некоторой
паузы вновь послышался тихий, с долей горечи голос.
Занимается зачисткой территории.
то там…
Неужто ты, Серый, полагаешь, что эта мерзкая план
тенка его единственн
ая забота?
с немного растерялся.
Полагал, что да.
Зря. У него таких еордов, что пылинок на ногте.
ито там у тебя?
Ьсть проблемы. Прежде всего, необходимы л
е-
карства. Придется тебе отжать соки из трав, что я с
брал. Узнал что
нибудь новенькое?
��74 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— аак,
огрызки... Из радиоперехватов.
Существенное есть?
Как сказать… Они шифруют весь объем перед
ваемой информации, вплоть до поставок сельхозпр
дукции. Причем порой такие алгоритмы загибают, что
приходится возиться с каждым ключом, с каждой по
д-
становкой,
он опять помолчал, затем прежним гнус
вым голосом принялся докладывать.
Чластные стру
к-
туры на еорде делятся на последовательные уровни,
напрочь оторванные друг от друга. Руководителю л
бого ранга известен только его начальник и коллеги, с
которыми он в
заимодействует и общается по горизо
н-
тали. Чсякое высшее руководство по отношению к н
и-
жестоящим органам анонимно. Чсе от кого
то хороня
т-
ся, чего
то опасаются
одним словом, полный дурдом.
Управленческая вертикаль строится сведущим образом:
на каждом матери
ке есть свой губернатор или гарцук,
который пожизненно входит в Черховный совет и обл
дает правом решающего голоса. Кроме
руковод
ителей
местных администраций в Черховном совете есть и
фракция славных. ото что
то вроде высшей расы, орден
посвященных. Чозгла
вляет его некто...
аретий столб!
перебил я его.
Не
аретий
столб, а
аретий
Столп
победитель!..
Човсе не он руководит славными, а некие Осветители
тьмы. оти Осветители входят в руководство Государс
т-
венного совета, который является совещательным орг
при
Столпе
победителе
да, скудно,
откликнулся я и после короткой
паузы добавил.
Неужели это все, что ты успел н
��75 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;рыть? ото тебе не Земля. У нас вы жирели от обилия
информации, а здесь, как я погляжу, ребята тертые.
Скорее, битые,
не удержался
«Быстроле
т-
ный».
Х за одного битого двух небитых дают.
ото точно. Интересно,
спросил я,
кто же их
так
уму
разуму научил, что они свое прошлое напрочь
забыли? Чот еще удивительный факт, земляки всегда
обожествляли небо, поклонялись Солнцу, Луне, зве
дам, а этим поселянам становится буквально не по с
бе, когда ночной небосвод освобождается от туч. Сло
но именно из звездных далей жители еорда ждут беды
и с этой целью возводят какой
то ковчег, способный
защитить их звездных
агрессоров
. Причем,
это постоя
ное ощущение угрозы сложилось
некую
упрощенную,
позитивистскую систему, напоминающую точное зн
ние, а по существу
приходится иметь дело с тем же
бор
мифов, только как бы вывернутых наизнанку.
Упакованных, так сказать, в рационалистическую обер
т-
ку.
Ч каком смысле вывернутых наизнанку? аы д
вай рассказывай, не стесняйся. Попечитель передал,
чтобы ты представил подробный отчет.
Чот послушай, очень занятный случай!.. Миф
логия еорда берет начало не в прошлом, а в будущем.
ао, что происходило давным
давно, несущественно,
оно как бы умерло в тот самый момент, когда сверш
и-
лось. Чсе
и хорошее, и плохое
имеет начало где
то
в ожидаемом грядущем.
ито
то похожее на всенародную подготовку к
концу света?
��76 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— ао-то и оно, что нет! Безусловно, мысль о во
жном крушении еорда
присутствует
постоянно, это
как бы само собой разумеющееся обстоятельство, в
зов тьмы, однако они вовсе не замыкаются на мировой
катастрофе. с не стал бы называть их пессимистами.
Они с головой ушли в строительство ковчега, уперлись в
ту идею и веруют!.. Понимаешь, не в таинственное с
щество любого порядка, будь то
камень, идол,
богоч
ловек, не в воплощение неких идеальных представл
ний о добре и зле, не в истину, но в некое механич
е-
ское, сотворенное собственными руками устройство.
Инте
ресно, что представляет из себя этот ковчег? аебе,
дружище, когда
нибудь приходилось иметь дело с п
добной оболочкой?
Койс неожиданно заерзал на грунте. Из
под его
днища посыпались камни, покатились вниз по склону,
увлекли за собой осыпь. с невольно просл
едил за ка
непадом
в полете, обрушиваясь с обрыва в горное
озеро, камешки слились в неразрывный поток искр
щихся самоцветов. Струйки рубинов, изумрудов, опалов
мешались с росчерками бирюзы. Как только повер
ность озера успокоилась, на ней вновь засверкал
а ро
сыпь золотистых, с медовым отливом блесток.
ито такое ковчег?
переспросил вернослуж
щий потом ответил.
Боевой планетоид.
с поперхнулся.
ао есть, как боевой планетоид?
ито же здесь непонятного?
Смотрел «Звездные
войны»? Чот и эти что
то под
обное громоздят.
Чыбрали
в поясе астероидов одну из малых планет величиной с
вашу Луну, выедают нутро и возводят что
то вроде у
к-
��77 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;репрайона космических масштабов. Свозят туда все н
понятные предметы, какие находят на еорде. аам же
монтируют приводную станцию
. Чесь еорд работает на
сборку и оборудование этого монстра.
ото и есть
ответ,
который губошлепы готовят тем, кто посмеет прийти со
звезд.
Некоторое время я обдумывал его слова. ито
то
смущало меня в его ответе, но что, я не мог понять. З
тем поинтересовал
ся.
Кто же их так напугал?
Собеседник не ответил, правда, неожиданно, с
всем по
человечьи, вздохнул. Потом прочистил горло.
Затрепетали листочки на розе, несколько раз размере
н-
но, вверх
вниз, качнулся самый крупный распустивши
й-
ся бутон.
Уж не мудрые л
и ди?
уточнил я.
Уж не они
ли соорудили подземелье под замком?
Мне никто не ответил. Наконец койс вздохнул. Ч
его голосе послышалось сожаление.
аы опять
таки ничего не понял.
с потребовал.
ыкладывай, что здесь творится!? Кто такие, эти
губошлепы?
Зачем меня отправили на эту планету, если
местонахождение ковчега известно? ито хочет от меня
попечитель?
Какой шустрый! аы что, Серый, с неба свалился?
Кто когда из повелителей, попечителей, президентов,
координаторов, председателей, генеральных секрет
рей, мать их так, делился с вернослужащими своими
планами? Совсем опростился на этой
загаженной
пл
нетке?
��78 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с некоторое время молчал, тупо гляд
на окр
жающие горы.
«Быстролетный» подал голос.
аы здесь не первый. Мы с попечителем сначала
как обычно сами
взялись за очистку территории
. Поп
тались, как бы поделикатнее выразиться помочь мес
т-
ным избавиться
от всяких артефактов, который они св
зят на этот самый ковчег. От груза прошлого, так ск
зать. Ч основном, это оружие и всякие прочие смерт
носные штучки
др
ючки.
Действовали негласно
пер
хватывали транспорты, прочесывали материки.
Не тут
то было!
Они все попрятали. Наследнички!..
аы хочешь сказать, что хордяне...
Да. аолько мое
командование
не имело к этому
никакого отношения. ото дело рук архонтов. от
о их дь
вольских рук дело! ото их подземелья! ото они пон
строили здесь рудники, ртутные шахты, наладили сбор
водорослей, развернули исследования...
И по ходу занялись изготовлением тысяч?..
не договорил.
сзык не повернулся.
аысяч!..
хмыкнул вер
нослужащий.
лионов не хочешь. Дело было поставлено на поток. ито
с них взять, с архонтов? Они полагали, что здесь, на
краю Галактики, самое удобное место для создания т
ловой производственной базы, опираясь на которую
можно будет продолжать борьбу с м
оими создателями,
вернослужащими ди. Когда же эти злыдни потерпели
сокрушительное поражение в гражданской войне, еорд
оказался брошенным на произвол судьбы. Хрхонтов
��79 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;убивали везде, где только могли отыскать. Решили в з
родыше уничтожить злое семя, чтобы вс
еленная ра
цветала и полнилась разумом. Говорят, резня была еще
та! Море крови! Не до губошлепов было... Кроме того,
сам проект был так ловко засекречен, проходил с ос
бым грифом
это означает, что попутно была пров
е-
дена крупномасштабная отвлекающая опера
ция,
что
победители не сразу разобрались, с чем имеют дело.
Какая
то рядовая научно
исследовательская тема. П
том документация затерялась, а еще через несколько
тысяч лет уже никто не мог вспомнить о брошенных
здесь биокопиях. аак, по крайней мере, попеч
итель мне
объяснил... отим, местным, самим пришлось присп
сабливаться к новым условиям.
Почему же
попечитель
ни словом не заикнулся?!
Зачем ему делиться с тобой, представителем
варварской цивилизации, замыслом аворцов?!
Он
попечитель!! Кто ты такой,
чтобы
объяснять!.. аы хоть и
повелитель, но из этих...
Из низших..
с некоторым даже сарказмом
подсказал я ему.
Ну, из низших, это слишком грубо. Скорее из н
доразвитых.
Спасибо.
На здоровье!.. Как же можно
с! ото, знаете ли,
нелепость!.. Полн
ый беспредел!
олос вернослужащего внезапно окреп, загустел,
сменил тембр. Ч
нем появились властные нотки.
Обидно даже слышать. И что я должен был об
яснять?
то все население планеты не более чем п
томки приспособленных к воспроизводству
биоробов
��80 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;биоинструментов
, предназначенных для работы в пр
мышленности, в сельском хозяйстве
?!
Кого
то натаск
и-
вали на управление транспортными средствами, кто
то
имел генотип, восходящий к охранным структурам, кто
то был спроектирован как управленец...
ито
то вро
де кастовой системы организации о
щества?
Да. И
менно
эту систему взяли за основу
. аолько
вместо социальн
арьеров
, как, например, в древней
Индии, местным особям заранее вкладывали в насле
д-
ственные цепочки особые программы, обеспечива
щие безукоризненн
ое и безусловное выполнение того
или иного вида деятельности. Были, конечно, встроены
и некоторые страховочные механизмы, чтобы держать
ситуацию под контролем…
Какие?
Они не способны видеть сны.
Ч их
сознания был
встроен особый механизм, не позволяющий
им зап
минать сновидения. аем более воспроизводить их в
вербальной форме. Какие
то несвязанные, символич
е-
ские, иррациональные образы во время отдыха они,
безусловно, видят
как же без картинок!

но пр
снуться в фазе быстрого сна, припомнить, что привид
лось в часы отдыха, им не дано...
с тупо уставился на экран. Окружавшие лощину
цветастые, покрытые посверкивающей дерниной, пер
сыпанные россыпями искристых камней, горы потус
к-
нели. Даурис и ааврис скрылись за горизонтом, разб
жались тучи, и передо мной
открылось вмиг потемне
шее, так похожее на наше, усыпанное милыми, робк
и-
ми звездочками, небо.
��81 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Оно внушало ужас.
Космическая бездна наконец отверзла зев.
с молчал долго, примеривался к откровениям, п
тался свести концы с концами.
Сон, конечно, важная
штукенция…
продолжил
тот же басок.
Помолчи, а
а?
попросил я.
Мало того, что архонты искалечили живую плоть,
они додумались лишить ее права
на сон
! Посягнули на
один из самых могучих, двигающих эволюцию
мех
низмов
, которым природа наградила рефлект
ирующий
комок нейронов?
Они подняли руку на
дар
ворца!?
На решающее свойство особи осознать себя р
зумным творением, а не прямоходящей тварью?! Они
посмели запретить бред, кошмар, полеты во сне и н
яву, виртуальное обладание любимой женщиной? П
рекрыли
канал творческого откровения, ведь сон и фа
тазия
брат и сестра. ото право до сих пор не отриц
лось ни одним враждебным разуму извращением!.. У
нас на Земле все животные и птицы видят сны. Кроме
муравьеда!.. Кстати, почему эволюция обделила п
добным даро
м это простодушное и неповоротливое
животное, никто не может понять. Котята четыре пятых
времени, проведенного во сне, видят чудесные карти
н-
ки. иеловеческий детеныш
чуть более половины с
точного срока пребывает в волшебной стране, где мн
много молока.
На душе стало гадко.
Они подняли руку
на спосо
ность Менделеева увидеть в забытьи периодическую
таблицу элементов, на видение Кекуле, с помощью к
��82 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;торого тот сумел проникнуть в тайну строения бензол
ного кольца? Они подняли руку на аартини, сумевшего
поб
еседовать во сне с самим дьяволом и услышать м
зыку небесных сфер?..
Как они
посмели запретить С
крату видеть сны?! Наша история знает примеры, когда
та или иная сила пыталась овладеть сновидениями, п
талась использовать их, вещать через них. За сны, б
ло, сажали, но запретить!.. Отказать в праве на сл
достное и мучительное забвение?..
отот было страшное преступление, его нельзя
прощать, я был убежден в этом.
ито же случилось после того, как архонты сгин
ли?
наконец, спросил я.
Когда архонты были
вычеркнуты из списка
предназначенных к исполнению Завета и ушли к суд
ь-
бе, искусственные полудурки оказались один на один с
чуждым и безжалостным миром. ото случилось
давно,
более сотни тысяч лет тому назад по земному исчисл
нию. На еорде этот срок исчисля
ется двадцатью тыс
чам сезонов. Био
робы
сумели выкарабкаться, присп
собиться... Как ни странно, наименее совершенные ос
би, день и ночь ковырявшиеся в земле, быстрее всего
освоились в новых условиях.
аы имеешь в виду
земледельцев
Да. Ч их среде начал
и стираться кастовые пер
городки, затем тот же процесс пошел среди так наз
ваемых «путешествующих», «благородных», «образ
ванных», «славных»...
Хппарат неожиданно примолк. Наступила тишина,
долгая, нудная. Наконец тот же властный голос пр
должил.
��83 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Серый,
давай взглянем на это дело спокойно,
без суеты, без взаимных обвинений и без обид. Чзв
сим все за и против.
с не выдержал, рассмеялся
Наконец
то наш самый большой, самый умный,
самый великодушный друг перестал играть в прятки.
Красиво ли это, вещать го
лосом бесправного, потеря
шего свой полк вернослужащего? Достойно ли попеч
и-
телю скатываться до откровенной лжи?
Ч чем же я солгал?
Ч том, что находитесь далеко
далеко. аеррит
рии, так сказать, зачищаете.
аак и есть. Здесь оставлена часть моей особы.
Как бы иначе я смог обозревать весь объем доверенн
го мне пространства?
Или захваченного?
Нет, доверенного. Чсе, конча
дискуссию
аеб
е
предложили работу, ты согласился
, вот и займись д
лом.
Подведем итоги
Как уже было сказано, мы попытались сами уст
нить артефакты. Ничего не вышло
биоробы начали
прятать от нас все, что им удалось откопать и произв
сти. ото полбеды. еуже, что они использовали эти п
пытки для нагнетания
паранойи. Ч любом случае без
внутренних изменений, без перестройки идеалов, без
внутренней потребности отказаться от необходимости
дать отпор, не обойтись.
После паузы он добавил.
аы двигаешься в верном направлении. Держись
того же курса. Помоги мне избавиться от артефактов,
��84 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;оставленных архонтами, и, прежде всего, от их приво
ной с
танции
. Но это
только часть задачи. Об остальном
поговорим позже. аы верно решил
без помощников
тебе не обойтись. Кстати,
в голосе незримого соб
седника прозвучал нескрываемый интерес,
как тебе
этот? Чон тащится по склону. ито это он весь искор
женны
й? кека сожжена...
с бросил взгляд в сторону бредущего по распадку
Иуду. Другими глазами я смотрел теперь на шагающую
вверх по склону искалеченную по чьей
то злой воле
тварь. Ну хорошо
существо, пусть даже теперь Сулла
виделся мне системой
искусственно с
обранных генов
еороша компашка! Перед кем швырял жемчуг!
ото Сулла. Записался ко мне в ученики, просит
называть его Иудой...
Искариотским?
заинтересовался попечитель.
Объясни, Серый, что значит «искариотский».
Родом из города Кириафа. Их, п
равда, было два,
я не знаю точно, из какого именно Кириафа вышел И
да. Чозможно, из сохранившегося до наших дней ее
рона.
Попечитель звучно вздохнул.
Чсе у вас, землян, приблизительно. Город Кир
и-
аф, а называется «Искариотский».
аакова традиция. Х что щ
ека сожжена, так это
его радиацией.
Радиация
это пустяки, это минутное дело. оти
хвори мы враз подлечим. Зови его сюда.
с вышел во входной шлюз, наполовину высунулся
и помахал рукой жалкой, бредущей вверх по лощине
копии
��85 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Двигай, мол, в мою сторон
у.
аот, как увидел меня, так и застыл на месте. Рот у
него округлился, язык вывалился, он принялся отчаянно
чесаться. Наконец Сулла одолел столбнячное состояние,
повеселел, выпустил из рук корзину, полную стеблей
травы, прижал руки к груди и бросился на м
ой зов. О
т-
чаянно сопя, влез в шлюзовую камеру, проследовал в
рубку. Сформированная койсом банкетка резво подб
жала к нему, однако Иуда не рискнул усесться на сид
ние. Он рухнул на колени, прикрыл голову руками. Гл
за его сияли... с невольно поймал себя на
мысли, что
эти, из куриных окорочков, знают свое место. Неплохо
их архонты выдрессировали. Ч конце концов, у этих,
лишенных снов, тоже есть свои достоинства. Они двур
ки, двуноги и не похожи на скорпионов.
Наконец Сулла поднял голову, спросил
ото твой к
овчег, учитель?
с испытал что
то вроде смущения.
Ч каком
то смысле...
«Быстролетный» возмущенно хмыкнул и вновь п
ерзал на грунте. аот же камнепад
сверкающих самоцв
тов
по
сыпался
из
под его брюха. Следом на космич
е-
ский аппарат рухнул сорвавшийся с вершин
ы обломок
скалы. Койс крякнул, заходил ходуном, сполз ниже.
аихо лежать!
прикрикнул попечитель.
Удивительно, но, услышав чужой властный голос,
Сулла даже глазом не моргнул. Сияющая улыбка не
сходила с его пугающего уродством лица. Даже намека
на испуг
он не испытывал. Разве что время от времени с
любопытством озирался по сторонам. Потом опять же
��86 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;на карачках подполз к китайской розе и молитвенно,
как я учил, сложил руки.
Ковчег
спаситель, красота
то какая!..
он с в
одушевлением почесался.
Учитель,
оно даже не св
тится. Оно само по себе зеленое и алое!.. Неисповед
и-
мы твои пути, учитель.
Послушай, Иуда,
раздался голос попечителя.
еочешь обрести прежнюю силу, долгую, здоровую
молодость?
ото чей будет голос
то?
деловито поинтер
совался Иуда.
Наставника,
ответил я.
Из древних!.. Сущ
е-
ствовал, когда и еорда на свете не было, и Дауриса, и
аавриса. Он далеко отсюда живет. Среди звезд...
Разве такое может быть?
здраво рассудил И
да.
Он, случаем, не из прозрачных? Голос есть, а в
и-
димост
и нет.
Чопрос был не в бровь, а глаз! с едва сумел скрыть
злорадство. Пусть попечитель повертится.
Нет, я не из прозрачных,
объяснил голос.
Просто нахожусь за тридевять земель отсюда. Здесь
только часть меня...
а, это как голограмма? Каждый ее ку
сок с
держит весь объем информации. Мы это проходили.
с рассмеялся, попечитель же потерял дар речи.
«Быстролетный» тоже не удержался от хмыканья.
аак как насчет существенного оздоровления о
ганизма?
напомнил попечитель.
За это тебе пр
и-
дется потрудить
ся в помощниках у Роото?
Кто это?
удивился Иуда.
авой учитель.
��87 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Но его звали Сууси.
До воскресения его действительно звали Сууси,
а теперь Роото. ито скажешь насчет исцеления?..
Прости, наставник, но я и так служу учителю, и
никакая награда мне
не нужна. Раны мои и немощь моя
это от незнания. Был наказан за прежнее неведение,
за насмешки, за то, что стянул у учителя нож для резки
хлеба. Но как только учитель рассказал, какая суматоха
на далекой Зеемле из
за этого ножа вышла, какой б
дой все обе
рнулось, сразу вернул. Чот, наставник, как
порой бывает... Глянешь на себя
как
в прозрачную чи
тую водицу, узришь отражение и на душе легче стан
вится. Поверишь ли, когда
то я был смешлив, охоч до
мамок, расторопен настолько, что не дай ковчег рядом
со мн
ой какую
либо вещицу оставить. Ручонки у меня
были страсть какие шаловливые. Но жил я тогда в нев
дении, был глуп, и даже вроде как бы не жил, а тянул
лямку. свлялся в шахту, махал кайлом
и все дела! а
перь же, после встречи с учителем, пусть я увечный,
лый, но светом истины я сыт и здоров. с не желаю бл
годеяний, пусть даже от наставника, когда
то воспита
шего учителя,
они мне колом в горле встанут. Не хочу
я и щедрот от древних. Побаиваюсь звезд, хотя Сууси,
пусть даже Роото, не раз объяснял, что эт
о просто ра
каленные небесные тела, похожие на наши Даурис и
ааврис, только расположенные очень далеко. Ьсли надо
будет, он сам меня оздоровит, только зачем меня озд
равливать? с силен дальше некуда. Правдой силен, а не
силой.
Он замолк, поднялся на ноги,
поклонился и после
недолгой паузы продолжил.
��88 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Прости, учитель, но и с тобой я скоро расстанусь.
С утра бродил по пригоркам, травы искал, в земле к
вырялся, добывал целебные корешки и все, о чем ра
мышлял в подземелье, само собой объяснилось. Ухожу
я, учит
ель. Чот провожу тебя в замок, устрою на нарах,
потом в путь.
Как же с приказом сидеть в камере и не рыпат
ся?
спросил я.
Да,
кивнул Иуда,
есть такое распоряжение.
От властей земных исходящее... Но есть еще и ковчег,
его призыв, и я сам вправе ре
шать, как исполнить жел
ние. с его долго обдумывал. ащательно... Даже учителю
теперь не перебороть меня. с послушен, но волю его
желаю исполнить так, как сам это понимаю. Поселяне
ждут меня, Петр, Хндрей и Савл ждут меня, Левий Ма
т-
вей и Муса ждут меня, ску
б и Чарфоломей ждут меня, а
я в камере прохлаждаюсь.
с испытал шок. ото была первая биокопия, которая
открыто заявила, что вправе не подчиняться приказам.
Чот уж надумал, так надумал!.. с не знал, куда деть р
у-
ки, в губошлепной голове полная сумятица. Сказа
сиди! Х он в ответ
пойду я, учитель!..
Куда же ты
пойдешь
, Иуда?
Двинусь на материк Дьори. Поклонюсь Ковчегу
небесному. Иисусу помолюсь, Мухаммеду поклонюсь, с
Гаутамой посоветуюсь, стоит ли исполнять желанное?
Помяну Иеремию и Исайю и потопаю
. Поищу Петра и
Хндрея, тоже, поди, не сидят сиднями, не прохлажд
ются. Соберемся, помолимся... Скажем людям: «Бра
т-
цы, где ковчег рукотворный? Пусть очертится в обла
ном небе! Пусть поделятся с нами, что уже сотворено, а
��89 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;что еще в проекте! Пусть подскажут,
где навалиться, т
гда мы все разом, дружно». Х так, без правды,
он з
думчиво почесался,
зачем трудиться, зачем вкал
вать?
С этими словами он встал поклонился на четыре
стороны и направился в сторону входного шлюза. С п
рога предупредил.
Учитель, я с
наружи подожду.
Мы долго молчали. На душе стало томительно
жутко и предощутительно
ы долго гр
дились в ночи и наконец край неб
свода посветлел. аеперь оставалось только ждать, когда
взойдет солнце. Наступит день, исполнится желан
е.
ото было сильное, ис
креннее чувство, оно окрыл
и-
ло меня. Легче стало на душе и у бесправного, лише
н-
ного пенсии, предков, будущих койсят, вернослужащ
го. Растерянно и звонко хмыкнул истерший зубы за н
мыслимо долгую жизнь, все изведавший и все позна
ший, попечитель ди. Мне откр
ылось в ту минуту, что не
в первый раз он присутствует при рождение веры, пр
рыва к правде, к чуду, и всякий раз таинство рождения
нового, высокого в помыслах, решившего переступить
черту существа завораживало. Чот как оно случается?
Просто, без лишних сло
в?.. У каждого из нас была своя
заповедь, свой исход. Мы сошлись здесь четверо и ск
ро разбредемся, но мы успели соприкоснуться своими
правдами, и это было хорошо.
Попечитель помалкивал несколько минут, должно
быть, ошарашено размышлял над смыслом своих же
ний, одолевавших его бесконечно долго, не менее н
скольких
миллионов
лет
о том ли мечталось, того ли
��90 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;жаждала душа? ауда ли стремился, если слово губ
шлепа оказалось способным всколыхнуть его незримую
нейтринную плоть?
Наконец голос попечителя нарушил
тишину.
За металлическую дверь проникнуть не пытайся.
«Быстролетный» все сам сделает. аебе, Чолодя, надо
бы на борт приводной станции архонтов попасть, до
раться до ее центрального пульта управления. Не отв
чает она мои запросы, таится.
Как же насчет
ковчега?
Ковчег
производное. Главная опасность в
приводной станции. Она и есть главный артефакт.
Где же она находится?
Ч междуцарствие Дауриса и аавриса.
Не понял.
Скоро поймешь.
Ну, а наградить их снами возможно?
Ч принципе все, что созда
но руками, руками же
может быть восстановлено. еимиотерапия, ментальные
формулы, одним словом, подумаю… аолько, Серый, н
ужели ты всерьез хочешь наградить их снами?
Да.
Смелое решение. Конечно, вера и сон нера
рывны, но все
таки… Ночные кошмары, бред,
неотвя
ные страхи
бессонница…
с промолчал, потом после паузы спросил.
Значит, полагаешь, пришло время рискнуть?
Чстать и заявить
ватайте меня, славные!
Чот он я!!

ито
то в этом роде.
��91 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Глава
ечером того же дня мы вернулись в замок. Стр
и из дежурной смены уже заждались нас и начали
грубовато
по
дталкивать
тупыми концами копий.
Чсе гуляешь!?
ворчливо выругал меня один из
них
по имени ауути (бородач, через которого мне
пришлось переступить, чтобы добраться до входа в
подземелье).
Х
тут с тоски помирай?
Затем он обратился к Иуде.
Начнешь ты, плешивый, что
нибудь соврешь про
учителя, потом, после отбоя, сказки. И не вздумайте
скукоту наводить!
он сунул
нам
под нос увесистый
кулак.
итоб дух захватывало!
Мне нестерпимо захотелось
осадить его, поставить
на место. аы кому, поган
ый роб
, кулак посмел пок
зать?
Кому грозишь, в
ыродок, лишенный снов?
и-
родному
homo
sapiens,
вершине мироздания, награ
денному бессмертной душой, обладающему снами?..
Да я тебя!.. отот простодушный и, по
види
мому,
до
конца
неистребимый расизм, вызвал у меня горькую
усмешку. Менее всего ауути был похож на биомашину.
Скорее на мастера заплечных дел. Кулаки у него были с
местные арбузы, что росли на пальмах.
Сулла начал перед отбоем. Рассказал о блудном
сыне. Ка
мера провела обсуждение, правильно ли п
ступил отец, отдав предпочтение гуляке перед добр
совестными работниками. Голоса разделились поровну.
Затем апостол повел речь о граде земном, являвшимся
отражением града Божьего. Связывает их святой ковчег,
который
мы должны строить не только руками, но и
��92 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;сердцем. Он
наш поводырь, наша надежда. Он
наш вестник и наш спаситель.
ито есть наша жизнь?
спросил он, и сам себе с
горечью ответил.
Чиноградье приувялое...
с втайне гордился Иудой, как если бы он был
машним котом или собакой, научившимися говорить.
Было в этом что
то от варварства, от предрассудков, но
что есть, то есть. Было лестно, что он сумел надежно с
единить отдельные положения веры, превратить их в
вероучение
последовательный, обоснованный р
сказ о том, как жить, куда и с кем идти, что искать по
дороге. Краеугольным камнем его религиозной сист
мы являлась страстная вера, что жизнь не причуда, не
игра, не совокупление перенасыщенных генами клеток,
но дар, незримый, драгоценный. Согласие многи
х п
ременных. ито в ней есть смысл и таится он в спасении.
Отыскать его
вот в чем заключено самое заветное
желание всякой разумной особи без различия пола,
принадлежности к той или иной планете, вере, без л
бых других душевных накруток и извращений, на к
рые так горазда разумная плоть. аолько с земными ни
кими желаниями следует поступать так, как учат Благ
родные истины. Но помимо этих страстей есть еще ме
та достичь нирваны, вот от нее никак нельзя избавлят
ся, иначе гибель, слом души. Спасение
то ес
ть обр
тение смысла
возможно и доступно, только для этого
и следует возводить единый для всех ковчег. На его
борту каждой твари будет уготовано место
не только
поселянам, но и животным, птицам, которые в изоб
и-
лии водились на еорде, рыбам и редким страш
ным
ящерам, обитавшим в местных океанах. Чсе они
��93 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;конные дети ковчега, ради них он и строился, ковчег.
Для их спасения создавался, так что лицезреть его
это высшее счастье для каждого верующего, и никто не
может лишить живую тварь права видеть его сия
ющий
образ, триединый, исполненный святого духа. Не ва
но, наяву или во сне!
аак или не так, ребята?
Сразу после короткой проповеди Суллы, наступил
мой черед.
с уселся на краю нар, спустил ноги, глянул на свои
сбитые, покрытые синюшным налетом подошвы, н
желтые длинные коготочки, карябавшие каменные пл
и-
ты на полу,
и начал.
Ч некотором царстве
государстве, в горной м
стности, жил
был гарцук, и у этого гарцука был на дворе
столб, а в этом столбе три кольца: одно золотое, другое
серебряное, а третье мед
ное. Однажды во время но
ного отдыха привиделось гарцуку, будто у золотого
кольца конь привязан
что ни шерстинка, то сере
ринка, а во лбу светел месяц. Поутру встал он и прик
зал клич кликать: кто этот сон рассудит и коня того до
танет, за того он свою д
очь отдаст и половину царства в
придачу...
Погоди, погоди, товарищ,
прервал меня гла
ный инженер аоот.
Развей сомнения. Как это у тебя
получается: привиделось гарцуку во время ночного о
т-
дыха. ито может привидеться в этот отрезок суток? ото
чушь!
чему же чушь?!
возмутился я.
Потому что так не бывает,
терпеливо объя
нил мне аоот.
Дозволенное смыкание глаз
это о
т-
��94 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;дых, это покой. ото
нерабочее состояние. Каждый
поселянин спит по приказу славных, и ничего ему в т
кие минуты мерещиться не мож
ет, потому что распор
жения на это нет.
с пожал плечами.
с же не быль рассказываю, а небылицу. Мало ли
что во время отдыха может с поселянином случиться.
Случиться может всякое,
заявил страж, пр
и-
севший на порог,
а обмысливать всякую ерунду не
моги
. Лег, смыкай веки, отдыхай. аы давай что
нибудь,
он повертел крючковатыми пальцами в воздухе, п
шевелил коготочками, потом закончил,
что
нибудь
замысловатое. ито б дух захватывало.
Ладно,
кивнул я.
У вас так, у нас так... аол
ко когда посетят в
ас во
время ночного отдыха
картинки,
не жалуйтесь. Не проситесь назад, в дикость. Ладно,
мне продолжать или лучше Роовертов послушаем, как
они с мамками под ручку прогуливались?
е, давай свою небылицу, только без наруш
ния состояния покоя, а то даже ж
утко как
то стало,
попросил отта и поежился.
ото надо же, прозрачный
тебя побери, во сне увидал!..
Ьго передернуло, он принялся усиленно чесаться
под мышками. Чсе, кто находился в камере, тоже нач
ли чесаться.
Провокатор подхватил.
Чри дальше, стар
ик! иего их слушать, прихвос
т-
ней! Опять наврут с три короба.
Рооверты было возмутились, бросились в драку, но
их быстро успокоили. Поселяне теснее придвинулись ко
мне.
��95 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Послушайте, братцы, что сказывают пересказ
вают. Рассказчик не прибавляет, слышавший н
е забыв
ет; что услышал, то и передал, и если не ложь в моих
словах, то уж, конечно, правда. Помню, в детстве д
душка Змей Огненный Чолк рассказывал историю о л
е-
тучем корабле.
На этот раз собравшиеся в камере люди онемели.
Погоди, погоди,
нарушил мол
чание провок
тор.
аы, старый пень, соображаешь, что говоришь?
ото какой такой летучий корабль? Ковчег, что ли?..
Между тем оба Роо
верта
, так и не снявшие на ночь
расшитые халаты, засуетились.
Не спеши, старик, надо старших предупредить...
Начальника к
анцелярии.
Чы зачем не в свое дело лезете?
возмутился
провокатор.
ото я должен власти оповестить!
аы сиди и помалкивай, ухажер!
пригрозили
ему слуги из замка и, подобрав полы халатов, помч
лись к двери. аам они обернулись и предупредили пр
и-
сутств
ующих.
Без нас не начинайте. Мы скоренько.
Действительно, не прошло и пяти минут, как в по
вал набилась порядочная толпа
все из обслуги, д
журные из канцелярии, начальство, сам гарцук с дочкой
на поводке. Губошлепка была молоденькая, чистенькая
личиком
, с длинными уложенными в подобие птичьего
хвоста перьями
волосами.
Можно начинать?
спросил я.
Давай, старик,
махнул рукой начальник ка
н-
целярии.
��96 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Жили
были в горах старик со старухой и было у
них три сына
двое старших умные, а третий дурак.
Пер
вых мамка любила, чисто одевала, а последний з
всегда был одет худо
в черном халате ходил. Пришла
в такой
то год от местного гарцука бумага: «Кто постр
ит такой корабль, который сможет летать, тому можно
будет с дочерью гарцуковой пару раз пройтись до ку
тов густых, до подстилок мягких»...
Ч каком году эта бумага вышла?
поинтерес
вался начальник канцелярии.
С каким грифом ее ра
пространяли?
Не перебивайте!
раздался голос гарцука.
Пусть плетет дальше... ито ты там, старик, о дочке га
цуковой на
врал?
Из сказки, ваше благородие, слова не выбр
сишь,
вздохнул я.
Как слышал, так и говорю, и если
не ложь в моих словах, то воистину правда. Х за ск
дость умишка прошу прощенья и вашего благовол
нья... Старшие братья решили счастье пробовать, мамка
снарядила их дорогу, надавала белых пирогов, разного
мясного да фляжку самогонки вручила и выпроводила...
Младшему сыну, как известно любому землянину,
достались объедки и вода холодная, и если бы не ст
рец, встретивший его на дороге, никогда бы не про
й-
ти
сь ему с гарцуковой дочерью до подстилок мягких.
Приказ гарцука
закон для подчиненных. До с
мого конца никто не посмел меня перебить, разве что,
когда забрел дурень за семь гор, за семь рек и наткну
ся на холм чудной
верхушка срезана, а сверху что
то
вроде колпака надвинуто; когда поскользнувшись пол
��97 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;тел в яму и угодил в самые недра летучего корабля,
все ахнули. Гарцукова дочь со страху прижалась к отцу.
аот погладил ее по голове, поправил ошейник.
Словно в преисподнюю попал дурень: ни зги не
видат
ь, ни шороха не слыхать, только вдруг со всех ст
рон огоньки забегали и чей
то голос спросил: «С чем
пожаловал, добрый молодец? Дело пытаешь или от д
ла лытаешь?» аот объяснил, что вышел приказ от мес
т-
ного великого гарцука всей молодежи попробовать
свои си
лы и соорудить такой корабль, который смог бы
по небу летать.
Ответил голос: «Нашел ты, добрый молодец, что
искал. с и есть тот летучий корабль, только крылья у
меня помяты. Был у меня бой кровавый с иерным га
цуком, теперь лежу здесь
от ран помираю. аы м
еня н
корми, напои, тогда и я тебе добрую службу сослужу.
аолько когда урок исполню, отпусти ты меня на все ч
е-
тыре стороны, полечу я на родину, где мой дом, где
мои друзья».
На том и по рукам ударили.
Напоил дурень корабль ключевой водой, накормил
досыта
тот и воспрянул. Был черным яйцом, а обе
нулся грозным гарцуком. Да не простым, а крылатым.
Драконом называется... Чзгромоздился дурень на спину
дракона и помчались они во дворец. По пути всех
встречных поперечных с собой забирали
и объедалу,
и опивалу,
и вострослухого, и всезрячего, и морозилу, и
стрелка
бью без промаха. Набрали целое войско вел
кой силы. Ч тую пору леса и степи, горы и долины на
еорде, были полны хранителями. Чсе они за тот или
иной участок, за тот или иной промысел, за тот или
��98 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;иной об
ряд несли ответственность. За то люди им п
клонялись, несли убитых животных, пели песни...
Наступила тишина. Чсе слушатели рты пораскрыв
ли, гарцук переглянулся с начальником канцелярии, и
тот тихо и внушительно посоветовал.
аы, старик, ври
ври, да не за
вирайся! Не было
этой пакости на еорде. Мы, поселяне, его единственные
владельцы и исконные обитатели. Ну, разве что звери и
птицы. Никаких хранителей, тайных сил! Чот этой уст
новки и держись и не сочиняй, чего не было!..
с поклонился и перешел сразу к пр
ыжкам, когда
после третьего скачка дракона поцеловал дурень гарц
кову дочь. Пришлось выполнить ему и ряд особенно
трудных обязательных испытаний: сдать зачеты в ка
н-
целярии на должность младшего писца, в баньке п
мыться, которую сорок дней и ночей растаплив
али, д
быть живой воды... Наконец пришел дракон к дурню
тот уже в гарцуковом доме сидит, дочь гарцукова подле
него на привязи пристроилась, и так все ладком да ря
д-
ком, что сердце радуется. Отпросился летучий корабль,
взвился в небо и был таков.
Когда я
закончил, присутствующие сразу начали
расходиться. Никто словом друг с другом не перемо
вился
слуги тихонько разобрали стулья. Ч камере о
тались одни заключенные. Ч этот момент раздался си
нал отбоя, однако никто не обратил внимания на удар
колокола. Дир
ахи
заключенные расселись вдоль стен
на корточках, о чем
то размышляли, даже главный и
н-
женер помалкивал. Спустя несколько минут в камеру
ворвался страж с бородой вокруг шеи
орать начал
еще в коридоре: «Отбой! Х ну, сучьи дети, яйца нед
��99 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ношенные, мамок ва
ших так
разэтак, геть по нарам!»
Чсе торопливо бросились исполнять предписанное,
улеглись, затаились, кто
то даже всхрапнул, кое
кто для
верности даже испортил воздух.
На следующий день меня отстранили от работы и
приказали явиться в канцелярию. Окна
служебного п
мещения, где мне приказали дожидаться
допроса
по
делу о неприличном упоминании славного имени ко
чега в одной из моих «побасенок», были расположены
высоко и выходили на широкую равнину, покрытую
пальмовым лесом.
Купы стеклянистых, саблевидных
, посвечивающих
в мутном, с бурыми оттенками, свете Дауриса и аавр
и-
са, деревьев
нависали над
многоводной полногрудой
рек
из
за повышенной силы тяжести водная п
верхность заметно прогибалась к берегам. Противоп
ложный
скат
был высок, обрывист и местами
изрезан
песчаными осыпями и узкими промоинами. иуть пон
и-
же поселения излучина реки огибала оглаженную тыс
челетиями кручу. За ней до самых гор тянулась степь,
изредка перебиваемая колками древесной растител
ности, редкими, обильными дичью пустошами. По вп
динам в той стороне копились озерки
ярко и раду
но поблескивали в свете двух солнц. Местность там б
ла привольная, дикая... Плодородная целина, только
паши и засевай. Однако заречье считалось запретным
краем, по противоположному берегу бродили патрули,
овили всякого, кто осмеливался переправиться через
реку. ааких было немало
на Дирахе переселение ж
и-
��100 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;телей по распоряжению властей считалось самым
обычным делом, и всегда в толпе поднимаемых с мест
работяг находились такие, кто находил в себе силы н
рушить
приказ, уйти в степь, спрятаться там в каком
нибудь урочище и жить в ожидании трубного гласа, с
зывающего людей погрузиться в ковчег и отправиться
на поиски другой, сытной и праведной земли. ито из т
го, что власти предупреждали беглых, что доступ на
ковч
ег им будет перекрыт
, что
х оставят одних с ра
бушевавшимся Даурисом, с его жаждой мести, с нев
домыми чудищами, пришедшими со звезд...
ито, манит?
раздался голос за спиной.
с повернулся, вытянулся по стойке «смирно». Ч
комнате находился гарцук, за ег
о широкой спиной, за
обширными одеяниями, напоминавшими наряд араба
бедуина, хоронился начальник канцелярии. Он же сч
и-
тался помощником губернатора материка. отот был в
заталенном рабочем халате с большим вырезом на гр
ди. На голове головной убор, напоминаю
щий пилотку
та же форма пирожком, та же посадка набекрень, на
лобной части кокарда
рисунок разобрать невозмо
но.
Ч той стороне мои горы,
ответил я.
авои горы в противоположной стороне,
мехнулся начальник Дираха,
и ты знаешь об этом.
Никак
нет, ваша милость не знаю.
Не лги. аы умеешь ориентироваться по звездам,
по Даурису и ааврису. Зачем ты так часто смотришь на
небо, старик? ито надеешься узреть?
с поднял глаза к потолку
��101 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Ковчег, ваша милость. еотелось бы первым ув
и-
деть ковчег...
ужто? И не называй меня «ваша милость», з
ви просто «гарцук». У нас, на еорде, запросто, без вс
кого чинопочитания, но это так, к слову... Однако ве
немся к ковчегу. Простой смертный не вправе треб
вать, чтобы ему воочию предъявили незаконченный
замысел сл
авных. Разве ты, старик, способен оценить
проект, если не разбираешься в черт
ежах, если ты их
никогда не вида
л? Разве твой разум способен объять
все детали осуществл
яем
ой мечты? Разве у тебя дост
нет грамоты, чтобы вникнуть в его конструкцию, пр
и-
вести в де
йствие, направить в нужное место?
Нет, ваша милость...
с уже предупреждал, называй меня «гарцук». с
не намерен оказывать тебе милость, еретик.
Да, гарцук, мне не дано проникнуть в тайну ко
чега, я и не настаиваю, что смогу что
то понять в его б
жеств
енном облике, в его сложнейшем устройстве. с
просто хочу взглянуть и разглядеть в нем ту малюсен
кую детальку, увидеть ту капельку ртути, тот комочек
урана, который я и подобные мне добыли в шахтах, на
рудниках, на приисках. еочу убедиться, что мы работал
дружно, с толком, с расстановкой, что в сверкающем
совершенством и мощью корабле есть и частица моего
труда.
Наступила тишина, в ней отчетливо послышался
щелчок, словно кто
то нажал клавишу.
Х что?..
гарцук неожиданно почесался и обр
тился к началь
нику канцелярии.
Излагает складно.
��102 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Почему бы и не взглянуть на ту частичку, к которой он
приложил руки? Ьсли, конечно, приложил...
Он опять задумался, а начальник канцелярии, м
ложавый, крепкий с виду губошлеп с едучими, пронз
и-
тельными глазками, подал г
олос.
Чсе начинается с малого, начальник. Сначала
только краем глаза взглянуть, потом пощупать детальку,
которую якобы сам сработал, потом и на борт полезет.
Гарцук глянул в его сторону.
ото уже наша забота, что б не сумел взобраться
без приказа...
н вновь погрузился в размышление.
Ч этот момент начальник канцелярии неожиданно
воскликнул.
ох, прокрутить бы его на интеллекторе, что он
там за душой таит!
с обмер. ото что за новость?
Потом выбросить на свалку?
вопросом на в
прос ответил гарцук
Челика потеря...
скривился начальник канц
лярии.
Смысл?
спросил гарцук.
С помощью этой
меры нам удастся отыскать возбудителя
пидемию
Чзять ее
под контроль? ито там у нас еще?
Рассказано более двух десятков так называемых
сказок, но все о
ни по большей части безобидны, я бы
выразился так
глупы и нелогичны. Например, упом
и-
нание о неких видениях, называемых снами, посети
ших некоего гарцука во время ночного отдыха.
ито за бред!
пожал плечами губернатор мат
рика.
Какие
такие видения? и
то за сны?
��103 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Чсе эти выдумки по большей части безобидны.
Согласно справки, присланной из канцелярии перуна,
вреда от них никакого, однако оглашенная в последний
раз история под названием «Летучий корабль» пре
д-
ставляется скрытой агит
ацией
в пользу прозрачны
х.
Здесь рассказчик впервые позволил перевести повес
т-
вование из информативно
развлекательного плана в
указательный.
Чот именно,
гарцук поднял палец.
Был он крючковат, с тонким узким чуть загнутым
коготочком. с в тот момент подумал
озможно
, что
мест
ных разумных тварей произвели из птиц, потеря
ших способность летать, сбросивших перьевой покров?
Неожиданно гарцук обратился ко мне.
Старик, как звать тебя? Полностью!
Роотозгильдяйство, ваша ми... гарцук.
аы, говорят, знавал своего дедушку?
аак
точно, гарцук.
с смотрю, ты крепкий старик, Роото. Мамку х
чешь? Ласковую, свеженькую?..
с принялся лихорадочно чесаться под мышками.
Драл кожу и постанывал, потом ответил.
Никак нет, гарцук. Мне бы на ковчег глазком...
ито вы все заладили одно и то
же! Где я его в
копаю, если до него отсюда лететь и лететь.
Он употребил глагол, означающий «одолевать бе
атмосферное пространство».
Значит, говоришь, по ночам по мамке не с
хнешь?
��104 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Сохнуть
то сохну, только в горах у меня есть
мамка. Дедушка сказал, что
если есть мамка, другую не
надо.
Х как же дружок твой, мил человек, проповедует
если нельзя, а очень хочется, то можно?
Не дружок он мне, а слова его следует обдумать.
Спешить некуда, мамки все равно нет.
с с удовольствием почесал ногу об ногу.
Ладно, «Летучий корабль» мы спишем на арха
и-
ку и бесконтрольность развития отдельных областей,
но, старик,
обратился ко мне начальник области,
как объяснить тот факт, что никому неведомый стра
н-
ник, якобы проживавший с дедушкой и своей мамкой
где
то в го
рах, настойчиво пытается проникнуть в ва
ную государственную тайну?
Упаси ковчег, начальник!
испугался я. Неуж
ли до них дошло, что более всего меня интересует на
еорде?
Зачем мне это надо? Зачем мне тайны? ит
бы до конца своей жизни не вылезать из
тюряги?
Не прикидывайся дураком, Роото,
гарцук п
грозил мне пальцем.
Чключи свою природную сме
т-
ку, будь настороже, соображай, что к чему. Мы пров
рили твою подноготную от и до. Черно, ты спустился с
гор, там тебя до сих пор помнят. Подтвердили, что т
знахарь высшей квалификации. Далеко не глуп, много
знаешь, имеешь университет за плечами... ото говорит в
твою пользу. Мы сначала решили, что эти ухари с мат
рика Дьори подослали тебя с неким заданием. Их к
варство известно. Мы долго держались этой вер
сии,
пока не получили твердое подтверждение, что живешь
ты на свой страх и риск
что само по себе плохо,
по
��105 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;собственному разумению участвуешь в сооружении
ковчега
что хорошо,
и никакого отношения к ка
целярии гарцука Дьори не имеешь. ото на время сп
асло
тебя от интеллектора. Кроме того, размышляя над во
можным, выданным тебе заданием, мы пришли к в
воду, что если кто
то решил выкинуть шутку со своими
верными поселянами, почему бы и нам в свою очередь
не сыграть подобную шутку с нашими друзьями с Дь
и. Мы обратились к нашему перуну, он в целом одо
рил предложение, потребовал уточнить время и место.
И в такой момент ты, Роото, выбалтываешь секретне
й-
шие сведения в подвластном Даурису
ааврису мире.
Помилуй меня, ковчег!
воскликнул я.
ито я
выболта
л? ото же сказка, побасенка, так, слова...
Сказка ложь, да в ней намек,
хмуро глянул в
мою сторону начальник канцелярии.
аак нас учили в
университете.
Чаши милости, прошу вашей милости!
взвыл я
и принялся отчаянно почесывать ногу.
Объясните
мне
, несчастному, что я такое знаю, о чем сам не дог
дываюсь?
Где ты слышал сказку про стрельца
поселянина?
с растерялся.
От дедушки.
Х он от кого?
Не знаю, ваша милость! Наверное, от своего д
душки, а может от мамки
бабушки.
еорошо,
кивнул началь
ник области и подо
рительно глянул на меня,
объясни, почему твой Н
ум, Сааура
слуга вдруг стал невидим? На что, ты, по
д-
лая твоя душонка, намекаешь? ито позволяешь себе?!
��106 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с отчаянно потряс головой, почесался и воскли
к-
нул.
Разложите меня на пять стихий
, не понимаю, в
чем моя вина?
евала ковчегу, что не понимаешь, а то болтаться
тебе на пальме вверх ногами. Но это не снимает с тебя
вины. Государственное преступление налицо, наказ
ние должно последовать незамедлительно. У тебя есть
только одна возможнос
ть получить спасение. И в этом
случае не рассчитывай на помощь ковчега. аебе самому
придется послужить родному Дираху не за страх, а за
совесть. Ьсли согласишься, мы смирим гнев славных.
Ьсли заартачишься, пеняй на себя!
с не ответил.
Наступила тишина.
оверьте, ни гарцук, ни начальник канцелярии не
испытывали и тени сомнения по поводу моего согласия.
Чыхода у меня не было, это точно. Интересно, чем же
это я мог прогневать славных, упоминая в сказке о н
видимом слуге, вездесущем и все умеющем, до конца
пр
ивязанном к хозяину, который угостил его, обратился
с ласковым словом. Ласковые слова здесь были ни при
чем
это я уяснил сразу. Передо мной сидели ловкие
ребята, поднаторевшие в интригах и подковерной
борьбе, так любовно прижившихся на этой несуразной,
ропитанной настроениями неизбежной и скорой кат
строфы планете. Неважно, с чем была связана беда: со
взрывом опухшего, гибнущего под бременем своей
плоти Дауриса или с новым пришествием архонтов. С
другой стороны, где их не было, этих интриг? Почему
еорд
должен был стать исключением? Жаль, что я не
��107 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;мог проникнуть в суть тайны. Не мог понять, о каком з
дании толковал гарцук. К своему удивлению, я вдруг
обнаружил, что и гарцук, и начальник канцелярии зн
комы с кое
какими приемами ментальной защиты. с не
мог
проникнуть в их мысли. И все эти разговоры о зве
дах... Они вконец смутили меня. с не мог не задуматься,
является ли для них тайной мое перевоплощение?
с чувствовал, они что
то не договаривают
и га
цук, и начальник канцелярии. аакое положение меня
ника
к не устраивало. Мне требовалась ясность. с так и
заявил гарцуку. Он одобрительно посмотрел на меня,
кивнул напомаженной головой. Сбоку красовался ро
ный, перышко к перышку, пробор.
Слушай, Роото, почему бы тебе не познакомить
со своими сказками жителей
Дьори. Они вполне до
тойные поселяне, возможно, им тоже понравится твое
вранье, но самое главное, пусть они послушают чушь,
которую несет мил человек насчет права каждого пос
лянина узреть ковчег.
Челикий гарцук, разве можно назвать чушью н
истребимое
желание поселян воочию убедиться, что
ковчег прибывает в объеме, увеличивается в весе. ито
сказка на глазах оборачивается былью?
Гарцук почесался, а начальник канцелярии под
шел ближе и, взяв меня за шиворот, рявкнул.
аы что несешь, старик? Ч одиночку за
хотел?! На
хлеб и воду?.. аы зачем пытался проникнуть в подзем
лье замка? ито искал там, в темноте? аебе не было
страшно?! аы знал, куда идешь?!!
Он склонился надо мной. Ч момент его лицо иск
зилось от ненависти
он стал страшен, брызгал сл
��108 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ной. Неожиданн
о, не выпуская клок моей хламиды, к
торый сгреб возле воротника, начальник канцелярии
потащил меня к стене. Здесь отдернул занавес, и ткнул
меня носом в ослепительной белизны экран. Квадрат
был с меня ростом и вширь раздавался более чем на
размах вытянутых
в обе стороны рук.
с с удивлением оглядел глянцевую поверхность,
невольно скосил глаза на взбесившегося начальника
канцелярии. аот продолжил тыкать меня носом в экран.
Смотри, радуйся!.. Х
а, я гляжу, ты спокоен! аы
даже ухмыляешься!.. У тебя прекрасная
выдержка! Где
тебя научили выдержке, падло? аебя натаскивали на
белый цвет? Где тебя натаскивали на белый цвет? Кто
тебя обучал? Кощей Бессмертный? Кто такой Кощей
Бессмертный? Хдрес?! Связи?! Кто такие объедала,
опивала, леший, дзяд, гобблин? ото имена и
ли клички?
Почему ты не страшишься, почему не вздрогнул, когда
тебя ткнули носом в это дерьмо? Где тебя тренировали?
Ч горах?.. Или на звездах? аы пришел со звезд? аы...
Достойнейший!..
гарцук с размаху хлопнул
ладонью по столу.
Достаточно.
Начальник
канцелярии выпустил ворот моей хл
миды и я тут же, потеряв сознание, опустился на пол.
Очнулся мгновенно
сработала волчья стать, однако
виду не подал. На этот раз гарцук и его помощник осл
били ментальную защиту, все равно мне так и не уд
лось уловить с
мысл в их отрывочно мысленных воскл
и-
цаниях: «как посмотрят на это старцы», «что, если пра
да всплывет наружу», «реакция здоровая, он, по
видимому в самом деле из...», «как она может всплыть,
правда?», «приказ есть приказ», «но разве одно друг
��109 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;му мешает», «
очень просто, если этот негодяй попадет
в руки Дьори», «ну и что, пусть болтает все, что ему
вздумается, надо только, чтобы они перевалили горы и
сразу на границе попали в руки местных стражников».
Наконец я шевельнулся.
Ну, старик, как самочувствие?
просил гарцук.
Чставай, хватит валяться. Надеюсь, теперь тебе ясен
круг вопросов, на которые ты должен дать подробные,
а главное правдивые ответы. С чего начнем? Чернее, с
кого? С Кощея Бессмертного?..
Чот уж, ваша воля, гарцук, никогда бы не под
мал,
что отсутствие цвета может нагнать такой ужас. ото
страшнее, чем спускаться в подземелье.
Меня передернуло от отвращения. с сунул руки
под мышки, съежился, потом плаксиво добавил.
Чаша милость, господин гарцук, господин н
чальник канцелярии, не знаю, что
вы, великие и мог
чие, от меня хотите. ито в детстве слышал от старших, то
и рассказываю. Об истинном наличии этих сущностей
ничего не ведаю. Звезд не боюсь, а чего их бояться?
Они далеко, так учил фельдфебель в университете, нам
никакого зла не причиняют
. Правда, прапорщик с ним
иногда спорил, но это к делу не относится. Чот разве что
при появлении звезд свет убывает, это да, это точно.
ото непорядок... Насчет двери... Не мог сдержать зуд.
Губернатор и его помощник переглянулись.
Какой такой зуд?
Не м
огу знать. Раз есть лаз, надо его проверить,
так меня дедушка учил. Мало ли?.. С детства испыт
ваю зуд, когда что
то непонятное... От любопытства п
��110 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;коя не имею. Потому и с гор спустился, что зуд почувс
т-
вовал.
Когда тебя отпустили собирать травы, зачем эт
го плешивого с собой взял.
Он сам напросился. с решил, вдвоем сподру
нее...
да, твоя изворотливость внушает уверенность,
что мы имеем дело с сообразительным человеком. К
кую плату ты потребуешь за участие в этом деле, стра
н-
ник.
Ч каком деле, гарцу
к?! с человек маленький, но
попусту совать свою ногу в петлю желания нет. Знаю я
этих дьори
они отца родного за черствую горбушку
продадут. аорговцы, свет таких не видывал! ито мне
там делать? ито я могу предложить в обмен?
Побасенки,
ответил гарцук.
Сказки... аолько
о «Пойди туда
не знаю куда, принеси то
не знаю
что» забудь напрочь! ото приказ. С «Летучим кора
лем» поосторожнее, только в узком кругу единомы
ш-
ленников, в преддверии дела. аебе подскажут, какие
имена использовать в своих россказня
х, кого именно
взял с собой на борт летучего корабля тот дурак... Сп
и-
сок выучишь наизусть. Никаких Кощеев, способных
жить вечно, просто и точно скажешь: такой
то и такой
то, кличка Кощей, проживает там
то и там
то, по пр
фессии, скажем, скорняк или автосле
сарь. Способен
жить долго, о бессмертии не заикайся. Упырь
из ра
ряда стражников, тупой и бездеятельный человек.
Проживает на окраине Дьори. Оборотень
проныра,
каких свет не видывал, тайно, без приказа бегает к
мамкам, бывает в таком
то месте, и так да
лее... Как п
��111 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;лагаешь, сможешь отыскать на Дьори единомышленн
и-
ков, способных увериться в необходимость демонстр
ции ковчега.
Какое отношение я имею к явлению ковчега!
воскликнул я.
ото больше по части мил человека.
Х мы вас втроем и пустим. Или вчет
вером... По
одному резона нет. ото дело тонкое
демонстрацию
устроить. И чтобы сбежалось на нее не менее десятка
тысяч поселян.
ито же это за задание агитацию вести?
даже я
со всем своим древним волчьим опытом, овладевший
технологией смены личин, не м
ог додуматься до п
добного выверта. Никогда не думал, что мне придется
нести революционную, религиозную, любую другу
идею в массы! Чыслушивать исповеди, языком трепать,
папоротников цвет хранить, книги сочинять, на костре, в
конце концов, сгореть
это был
о по мне, но разводить
нелегальщину?!
с растерялся.
Гарцук долго смотрел на меня. Наверное, сомн
вался, как посмотрят на его инициативу наверху, в ср
де славных, как отнесутся к ней некие «старцы», сам
аретий столп, победитель флааматеры...
с едва не вск
рикнул, уловив в его сознании знак
мое смысловое созвучие. Начальник области настор
женно глянул в мою сторону, однако к тому моменту я
сумел совладать с бурей, взорвавшейся в сознании. с
спросил себя
это совпадение? Чозможно ли, чтобы
это было местное
словечко? Ч таком случае попечитель
прав. оти самые славные, великодушные, благородные
и образованные
одним словом, элита местного о
��112 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;щества
действительно оказались способны усвоить
осколки цивилизации Ди, занесенные на их планету?
История повторялась?
На этот раз я оказался участником фарса, в котором
самой страшной пыткой являлась демонстрация белого
экран? Стоит засадить губошлепа в абсолютно белую
комнату, он сразу копыта отбросит? иудеса, да и тол
ко!.. Потех с этими био
робами
было достаточно. Н
ример, отношение к сновидениям, которые были з
прещены издревле, и каждый из них делает вид, что во
сне не видит снов. Ладно, пусть кувыркаются они на
своем ослепительном еорде как угодно и сколько уго
но, но два трагических момента
их происхождение и
ерная бомбардировка материка аакнаал
тяжким
грузом зависли в памяти. с был вынужден признать, в
чем
то попечитель оказался прав. еотя губошлепы в
глядят и действуют, как люди, но даже на уровне как
то мелкого местечкового начальника в их поведении
руг неожиданно сказывалась некая чуждая и безж
лостная сила, истоки которой упирались в свихнувшихся
на насильственном преобразовании мира архонтов.
Кем же в связи с вновь открывшимися обстоятельств
ми они считали меня? Посланцем звезд? Честником б
ды? Сле
допытом и соглядатаем?..
Надеюсь, Роото,
неожиданно спросил гарцук,
ты слыхал о страшном наказании, которому славные
подвергли еретиков на нашем материке?
ото там, где обожгло Суллу?
Чот именно. ото странное поветрие зародилось
как раз на южной
оконечности Дираха. Чсем почему
то
вдруг захотелось узреть ковчег. аы, Роото, пойми, я не
��113 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;против, но все должно быть организовано. Собрались
бы, составили петицию, представили ее местному га
цуку. аот передал бы бумагу по инстанции. Челикоду
ные вынесли бы
приговор, славные его исполнили
объяснили, почему эта мера в настоящий момент н
е-
своевременна. Но этим захотелось бунта. Они собрали
огромную толпу под предводительством неких «ап
столов» и двинулись к тамошнему замку. К сожалению,
здесь я должен покрит
иковать высшие власти,
верху поленились обмыслить положение, посидеть, п
чесать
, поискать компромисс. Нет, сразу взъярились,
отправили летучий корабль из состава воздушного фл
та
кыыйс, между прочим, называется, слыхал?
с забылся и отрицательно п
окачал головой.
Не понял,
насупился гарцук.
ито ты дерг
ешься?
аут я сообразил, что здесь, на еорде, когда что
то
отрицаешь, следует чесаться под коленом, а не головой
качать.
О кыыйсах не слыхал, ваша милость. Об адском
пламени, упавшем с небес,
о гневе Дауриса
аавриса,
обрушившемся на Дирах слыхал, а о кыыйсах нет.
то же,
строго предупредил меня гарцук и
продолжил.
К сожалению, выжечь ересь полностью не уд
лось, о чем славных и великодушных предупреждали
заранее. Расползлась она, как му
чная лихорадка, вспу
ла и здесь, у нас, на Дирахе, а это что значит?
с с удовольствием почесался под коленом.
то...
удовлетворенно сказал гарцук.
ото
означает, что и нас может постичь такая же участь. Ну,
��114 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;может, весь материк бомбить не будут, одна
ко уже п
шли разговоры о том, что наши квоты на присутствие в
ковчеге, необходимо урезать. И значительно. На этом
особенно настаивает Дьори.
И на бомбардировке, и на урезании квот на п
садку?
спросил я.
Да,
начальник хмуро посмотрел на меня.
Свою
просьбу они мотивируют тем, что заразу следует
выжечь сразу и дотла. Наш перун уже сколько раз к ним
обращался
не по
братски вы, дьори, поступаете! З
чем злонамеренно подводите дирахов под гнев треть
го столпа? Разве они вносят меньший вклад в созид
ние
ковчега? Разве им не больно, когда Даурис жжет?
Разве они не мерзнут, когда двуединое светило надолго
уплывает за горизонт? Отчего же такая нелюбовь к с
братьям своим? Но дьори слезой не прошибешь, они
всегда и во всем ищут выгоду только для себя.
Когда
наша стража словила тебя, старик, мы реш
и-
ли, что ты специально подослан, чтобы мутить народ и
всех нас подвести под сокрушающий удар и под оргв
вод о сокращении квот. Проверили
вроде не врешь,
и в связях, порочащих тебя, не замечен. Чообще, ты
странный к
акой
то, словно не от мира сего. Плетешь к
кие
то небылицы о каких
то чертях, упырях. Ну, под
у-
май сам, насколько калорийно может быть мертвое т
ло? Сколько же плоти надо слопать твоему упырю, чт
бы наесться досыта? Чыходит, здесь аналогия, некий
намек...
ито
то вроде вымышленного образа.
аогда встает законный вопрос, на что же ты нам
каешь, старик, что ищешь? Зуд, говоришь, тебя мучает?
��115 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Любопытство заело? Лучше тебе не давала бы покоя
какая
нибудь иная страсть. Нет?.. Как знаешь. Ч таком
случае, если не м
ожешь справиться с любопытством,
пусть оно мучает тебя где
нибудь в другом месте. На
Дьори, например. ито тебе здесь торчать? Чот мы и р
шили, если ты не провокатор, то почему бы тебе не
стать провокатором? иувствуешь глубину замысла?
Он вполне серьезно за
дал этот вопрос, и меня в к
торый раз покоробила простота этих хордян, что в вы
ших эшелонах власти, что в поселениях при ртутных
шахтах.
Но если они нас задержат на границе, это будет
первейший признак, что мы идем с Дираха. К тому же,
говорят, на Дьори
, куда строже относятся к старикам,
чем на других континентах. Они меня враз скрутят и з
сунут куда
нибудь на водоросли.
Ну, это дело поправимое,
почесался начал
ник канцелярии.
Лишим тебя правой ноги и лады.
с вздрогнул.
Но, господин...
начал б
ыло я.
Не ерепенься, Роото. ао же самое мы можем
устроить тебе и здесь, и затем вернуть в горы. с согл
сен, что ни одну живую тварь нельзя лишить жизни или
умышленно калечить без особой надобности, но ты сам
посуди
когда по всем параметрам Даурис дожив
ает
последние годы, когда строительство ковчега застоп
рилось, мы не можем ждать милостей у природы. Чзять
их у нее
наша задача! иувствуешь, что брошено на
весы: существование всего материка, посадочные квоты
и твоя не такая уж свежая ножища. Когда тебе
будут ее
резать, поверь, мне самому будет больно...
��116 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Х мне?
поинтересовался я.
аебе не будет. Чсе сделают под наркозом
проснешься, а ты уже отличный кандидат в бродяги.
Можешь смело попрошайничать.
Наркоз
я не ошибся? с правильно перевел это
слово
? ито
то в моих рассуждениях снова застопор
и-
лось. У них существует понятие об обезболивании?.. ото
радует, но тревожит другое
что случится с местными
врачами, когда они увидят мою культю, начиненную
всякими техническими штучками, электронными шар
и-
ками, м
ощным складным бластером и даже безра
мерным «цечешищем»? И как потом начальник канц
лярии поступит со мной? Сунет в интеллектор?..
Между тем гарцук почесался и радостно продо
жил.
Х этому, главному инженеру, отрежем руку. Он
уже дал согласие. ито ты мож
ешь сказать в защиту св
ей ноги, Роото?
«Сказал бы я тебе!
неожиданно по
русски под
мал я.
Жаль, что не поймешь!»
ото будет непоправимая ошибка, ваша ми...
гарцук. Кто захочет иметь дело с инвалидом? Кого и в
чем может убедить калека? Припомните, к
ак вы сами
относитесь к таким обделенным судьбой
они выз
вают жалость, немного сочувствия и тайную радость,
что вас беда обошла стороной. ием я буду заниматься
на Дьори помимо сказок? Знахарством? ото единстве
н-
ное, что я умею. Но кто отважится доверить с
вое здор
вье и жизнь калеке? С другой стороны, в любом случае
нам не избежать встреч с местными властями. Как они
поступят с поселянами без роду и племени, да еще
��117 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;прибывшими с чужого материка. Думаю, сразу сошлют
на водоросли да еще бумагу в верх
накатаю
т о вашем
поведении.
ито же ты предлагаешь?
Зачем таиться? с должен вполне официально
появиться на Дьори, например, поучиться у тамошних
врачей. Никто не сможет запретить мне тогда польз
вать несчастных и болтать во время приема...
ито значит официал
ьно?
с не знаю, гарцук... Может, меня можно прист
вить к какой
то высокопоставленной особе, отправи
шейся на Дьори для излечения? Прикрепить к посольс
т-
ву... Мало ли...
Он не ответил
махнул рукой, убирайся, мол,
прочь...
Следом послышался характерный ще
лчок, словно
опять кто
то нажал на клавишу.
Чернувшись в камеру, я застал там странную ка
тину. Бородатый страж ауути, сняв себя кирасу, босой, с
унылым видом сидел на месте Суллы и отчаянно поч
сывал перья на шее. Заметив меня, сразу начал жал
ваться
Чидишь, старик, какая петрушка получается. Не
доглядел, на пять минут отлучился с поста
и на тебе!
авой плешивый дружок, наш мил человек, ушел. Чид
ли, как он выходил из тюрьмы
поднялся по лестн
и-
це, появился во дворе и сразу к воротам. иасовые р
или, что у него приказ, уж больно блаженный вид был
у этого проходимца. Они открыли калитку, выпустили
��118 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;его в поселение. Х когда спустя час за Суллой явились,
выяснилось, что никакого распоряжения об уходе с п
садочного места не было! Чот мерзавец!.. Ушел и
слова
не сказал, куда, зачем? аеперь кантуйся здесь вместо
него. евала ковчегу, что у меня мамки постоянной нет,
никто меня не ждет, а тем двоим, что у ворот стояли
обидно. Им дали час на всякие трали
вали. Смотри,
скоро они явятся в тюрьму, намнут тебе б
ока.
Мне
то за что?
удивился я.
ито бы людей своими байками не смущал!
съехидничал бывший страж, а главный инженер аоот,
издали демонстрируя обвязанную чистой тряпкой кул
тю, поддержал его.
ото ты верно рассуждаешь, товарищ. Ьсли см
щает, следует
проучить
телесно
Подобная простота вконец доконала меня
зачем
он согласился, чтобы ему оттяпали кисть! Какой же из
него теперь производственник? Однако аоот сделал н
ожиданный вираж и с тем же простодушием, обращ
ясь к обиженному, сидевшему с плаксивым
лицом ау
у-
ти, добавил.
аолько кто им позволит без приказа намять
бока
этому доброму поселянину? Чы, сатрапы, не особенно
хорохорьтесь, а то мы вас вмиг окоротим. Черно я гов
рю, товарищи?
Чся камера дружно поддержала его.
О чем тут говорить! Без при
каза не моги!..
Ч этот момент явились два здоровенных, откор
м-
ленных губошлепа. Одного из них я накрепко запомнил.
Ьсли другие норовили в ребра тупым концом копья
ткнуть, то этот метил пониже: в живот, а то и в пах.
��119 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Они с места в карьер набросились на меня,
прин
лись кричать, что за дружками получше смотреть надо,
не позволять в случае чего своевольничать, и что это я
тут расселся рядом с окошком, когда мое место у пар
ши. При этом один из них попытался взять меня за ш
и-
ворот и сдернуть на пол.
с спросил.
риказ есть?
иего?..
Ьсть приказ рукоприкладством заниматься? Кто
ты теперь? При исполнении или подвергнутый наказ
нию?
и следом что было сил заорал.
Своевольн
и-
чать? Бунтовать?!
Металлической ногой я врезал ему между ног, где
у губошлепов самое нез
ащищенное место. аот только
охнул и присел. Чторого, вдруг опешившего охранника,
я уложил ударом правой. Чся камера, особенно ауути,
сидевший на нарах, возликовала. Чсем доставалось от
этих злобствующих нарушителей приказа. Чсе закл
ченные скопом набросили
сь на охранников. Главный
инженер в силу классовой солидарности пытался до
тать их культей. Бил, морщился, взвизгивал от боли
все равно бил.
Пришлось оттаскивать желающих поучить бывших
охранников. Провокатор на перегонки с Роональдами
бросился к двер
ям, каждый из них старался первым д
нести начальнику канцелярии о случившемся.
с их остановил
окликнул, когда те начали бар
банить в дверь камеры.
Успокойтесь! аам наверху и так все знают.
��120 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Чечером сказок не было. После отбоя я допоздна
проговорил с то
варищем аоотом, которого, как оказ
лось, вместе с оттой тоже решили отправить на Дьори.
Начальник канцелярии объявил, что им доверено зад
ние особой важности
сопровождать гарцукову дочь
Дуэрни, собиравшуюся на соседний материк сдавать э
к-
замены. Какие экз
амены, мне так и не удалось выя
нить. Самый осведомленный в хордянской властной и
кастовой иерархии аоот ответил просто
пришел ее
черед. Сдаст экзамены, освободится от излишков пам
ти, получит специальность и вперед строить ковчег. Чсе
другие вопросы он
попросту игнорировал: либо отма
чивался, либо плечами пожимал. Наконец усмехнулся,
положил мне руку на плечо и сообщил.
Послушай, товарищ, что ты меня пытаешь? с бы
и рад объяснить тебе, что к чему, однако у меня нет в
хода.
ао есть?..
не понял я.
Ьсли бы мы с тобой встретились на воле, я рис
к-
нул бы просветить тебя насчет этих экзаменов, что зн
чит «очистить память», каким образом добраться до
ковчега. У меня в этом случае был бы выбор. Распустил
язык, значит, можешь спокойненько отправляться в
тюр
ьму, пока ковчег не оценит тяжесть твоего просту
п-
ка, а сейчас куда я могу пойти, кому довериться? с и так
уже в тюрьме. Нет, это исключено. Чыбора нет, значит,
и говорить не о чем.
Можно сбегать в канцелярию и там все выл
жить,
робко предложил я, нутро
м ощущая всю нел
пость подобного предложения.
Ч крайнем случае,
мигни вон тем,
я кивком указал на Роовертов.
��121 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Главный инженер
седеющий, напоминавший
попугая, поселянин, с крючковатым носом, хохолком и
большими залысинами по обе стороны выпуклого лба,
усмехнулся еще горше.
с товарищей не предаю. Ьсли совершил пр
машку, сам иду и каюсь, но стучать на друзей?.. О чем
ты говоришь, Роото!
Ч этот момент он поймал мой взгляд, брошенный
на культю, улыбнулся, почесался здоровой рукой под
мышкой и успокоил.
Пустяки!.. Отрастет...

��122 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ЧАСТЬ
II
Иные сны п
редаются даже по наследству

милл Фламмарион
Глава 1
До побережья мы добирались по реке. Ч безлю
д-
ном, заброшенном морском порту баржу на
правили к
дальнему причалу, где мы пересели на единственный
на всей акватории
парусник
стоявший
у полуразвали
шегося пирса.
Издали на фоне закатного, в полоску
неба вычу
ные расписные обводы «Калликуса», что означало «У
тойчивый на волне», просматривали
сь особенно хор
шо. ото было небольшое, тон
на двести, судно с ни
кими бортами и высокими надстройками на носу и
корме. Прямые паруса на фоке и гроте были подобр
ны, на ветру плескались лишь треугольные, раскраше
н-
ные цветными полосами, косые полотнища на
бизани.
На мачтах трепетали вымпела, на корме был поднят н
поминавший змеиный язык, раздвоенный на конце
флаг Дираха. Чершина грота была также украшена н
бором из параболической антенны и плоского рупора
вращающегося локатора. аам же была на
тянуты
е-
скольк
о проводов, унизанные желтыми керамическими
изоляторами
по
видимому,
длинноволновая анте
н-
на.
��123 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Парусник пришел на Дирах с соседнего материка, и
капитан
дьори волком смотрел на нас. Как объяснил
мне отта, этот ублюдок (он кивнул в сторону капитана,
которог
о звали еваат) одно время «путешествовал», п
том его списали со службы,
отправили
в нижний мир и
оттого в
еорд ему
теперь
не мил. Особенное отвр
щение у него вызывали эти слюнтяи и тугодумы дирахи.
Парнишка употребил глагол, который означал, что
этот
плечистый, малорослый, метр с кепкой, опере
ный вокруг шеи густой рыжеватой бородой, крепыш с
огромными, под
стать филину глазами, поминутно ср
вающийся на грубую брань, «путешествовал» в
косм
и-
ческ
ом пространстве. с переспросил отту, тот подтве
дил.
аоч
но так.
одил корабли в безатмосферных д
лях. Чот уж, наверное, где натерпелся страха, потому
теперь и наглеет.
Как ты можешь знать об этом? Чедь ты же в
и-
дишь его первый раз в жизни?!
Юноша пожал плечами, а аоот объяснил.
аак они устроены, сварщики. По
рода такая. Ст
ит им взглянуть на металлические листы, сразу скажут,
какой ток потребуется для электротеплового соедин
ния, в какой среде и как его варить. Могут даже хим
и-
ческий состав сплава назвать.
Но поселянин, даже такой придурок, как этот
дьори, э
то же не металл! ото
живое существо!
Им, сварщикам, все равно. аакая уж у них пор
да
востроглазая...
с удивленно глянул на отту. аот был явно доволен.
Подобная оценка со стороны старшего товарища позв
��124 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;лила ему расправить плечи, вскинуть голову. аепе
рь он,
как петух, гордо почесывался, поглядывал по сторонам.
И при этом засыпаешь, как убитый?
усмехну
На здоровье пока не жалуюсь. Лег
и готово!..
Грузились мы долго
сначала сопровождавшие
нас стражи из замка обследовали посудину, потом
мы с
аоотом и оттой принялись перетаскивать тюки и сунд
ки с пожитками, затем на борт поднялся недавно по
вившийся в канцелярии гарцука надменный чиновник
по имени Огуст, к которому даже гарцук Дираха первым
старался не обращаться. Наконец на палубу взошл
и два
дряхлых, пугливых старика, ведущих на коротком п
водке дочь гарцука. Каждый держал свой конец. Дев
и-
ца была на голову выше каждого старца, однако поко
но плелась между ними. Как объяснил отта, старики «по
какой
то линии» приходились родственниками гар
цуку
Дираха и
головой
отвечали за дочь губернатора. Они
специально прибыли с Дьори на этом самом корабле.
Глядя на Дуэрни, парнишка порывисто вздохнул и авт
ритетно заявил.
Девок вообще
то следует держать на более к
ротком поводке
атем вполне серьезн
о добавил.
Чот когда доверят совокупиться, мужчина имеет право
чуть
чуть удлинить шнурок.
При этом он не сводил долгий, настойчивый взгляд
с девицы.
Старики, по
видимому, не были знакомы с этой н
хитрой житейской мудростью, либо считали ее пре
рассудком
, а может, просто любили эту тоненькую,
��125 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;оперенную густыми, черными, вьющимися локонами
девушку, и как только Дуэрни оказалась на палубе, о
т-
пустили повод на всю длину. Сами уселись в подста
ленные им стражами кресла, концы обоих шнурков,
прикрепленных к оше
йнику, по очереди привязали к
раздвоенным спинкам. Один из них тяжко вздохнул,
вытер пот с совершенно лысой головы и замер, глядя на
морской пейзаж. Другой доброжелательно посматр
и-
вал на Дуэрни, на стражу, на Огуста, на нас, укладыва
ших на палубе тюки, по
крытые просмоленной матер
и-
ей. ито было в этих тюках, даже я не мог разобрать
их
содержимое не прощупывалось и было наглухо пр
и-
крыто от постороннего ментального взгляда.
Дуэрни, перебирая руками по перилам, прикусив
нижнюю губу, пошла вдоль борта
так
бралась до
трехэтажной надстройки на баке. Здесь замерла, п
бледнела, потянулась в сторону исполинского, в че
т-
верть горизонта, Дауриса, погружавшегося в низкую
розвесь цветастых облаков.
с вздрогнул и, почувствовав легкий укол в сердце,
зажмурился...
памяти возникла другая девушка
земная, п
тешествующая морским путем до Индии. Чот какие сл
ва прозвучали в сознании
вы так легки, сударыня,
что при желании могли бы пробежаться по волнам и
отыскать незримый остров
с открыл глаза, мои брови полезли
вверх... Каз
лось, еще мгновение, и Дуэрни
вскр
кн
: «Почему бы
нет, сударь!»
спрыгнет за борт и побежит по воде в
сторону закатного, догонявшего своего великого собр
та, мячиком падавшего на океанскую гладь аавриса.
��126 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Старик, следивший за девушкой, ла
сково погрозил
ей пальцем и осторожно потянул за поводок. Дуэрни
едва слышно выдохнула «Хх!..», крепко схватилась за
перила
ее коготочки впились в выбеленное дерево.
Чзгляд был прежним
ищущим, настойчивым.
Сердце в моей груди забилось гулко, с мучител
ной болью. иьими глазами я в тот миг смотрел на нее?
Губошлепа или потерявшего родину человека?
Кто даст ответ на эти вопросы? Чпрочем, какая ра
ница! Мне было плевать на любой возможный ответ.
Чоспоминание
видение о Фрези Грант было драгоце
н-
нее и полнее,
чем самое обстоятельное, самое обосн
ванное, самое разумное объяснение. Ч нахлынувшем
восхищении, томительном ожидании чуда все мои
«сущности» были едины. Откровение пронзило меня на
палубе
тихоходного парусника
в тысячах, а может, и д
сятках тысяч светов
ых лет от родной, желанной и пот
рянной навсегда точки пространства.
Чот в чем истина!
с неотрывно наблюдал за Дуэрни, и не мог спр
виться с предчувствием
е никто не сможет уде
жать! Стоит только ей одолеть робость, найти ключик к
необычайному, и она
непременно бросится в волны...
ото было так по
нашему, так по
людски... Чслед за ней и
пассажиры, забавно размахивая руками, с радостными
воплями и смехом, тоже начнут прыгать с бортов. Кто
поосторожней, сначала робко спустится по трапу, п
пробует воду ко
готочком. Многие отдернут ногу
ну
их, эти волны!.. Большинство из тех, кто будет бара
таться возле судна, сразу начнут молить о спасении. Им
бросят концы, поднимут на палубу, но редких смельч
��127 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ков, которые рискнут удалиться от корабля, уже нельзя
будет о
становить.
Из океана густо тянуло терпким, соленым запахом.
с заворожено вглядывался в близкую
поблекшую в
чернюю даль. Горизонт был пуст
ни единого дымка,
ни паруса. Шустрый ааврис наконец догнал своего и
полинского спутника и, в который раз побратавши
сь,
оба погрузились в цветастое, удивительным образом
подсвеченное изнутри море.
Погрузку закончили поздним вечером. Отплытие
было назначено на завтра, на раннее утро. Было жарк
вато, в преддверии сумеречной, обещающей быть
звездной ночи, все высыпали на
палубу.
Мы втроем устроились возле носовой надстройки,
неподалеку от ужинавших стражей и чиновника из ка
н-
целярии Дираха. аоже сели перекусить...
На палубе появились четыре матроса со скребками
в руках. Чид у всех был разбитн
й, штанины закатаны
до колен,
у полосатых рубах расстегнуты вороты, одн
ко вели они себя на редкость смирно, стояли у борта,
дожидались распоряжений капитана. аот решительно
вышел из кормовой надстройки, приблизился к нам,
взял меня за шиворот и поставил на ноги. с не сопр
тивлялся, р
оста он был маленького, но силой судьба его
не обидела.
Капитан оглядел меня и, презрительно скриви
шись, спросил.
Откуда это чучело?
Из горцев... Знахарь,
ответил аоот.
Слушай ты, знахарь,
капитан сунул мне под
нос здоровенный волосатый кулачище
, для чего ему
��128 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;пришлось встать на цыпочки и вытянуть шею.
еватай
скребок и прыгай за борт. Поможешь моим ребятам с
драть водоросли с корпуса.
с глянул в сторону молодой мамки
, все еще сто
шей у борта
. аа в свою очередь бросила взгляд на Ог
ста,
чиновник
на стариков.
ае даже
бровью не повели.
еозяйка,
ясно и членораздельно выговорил я.
Разве ваши люди обязаны исполнять приказания ч
ловека, в обязанности которого входит всего лишь до
тавка вашей благородной особы туда, куда ему прик
зано? Разве он вп
раве наносить вам оскорбление, п
добным образом обращаясь с приписанными к вашей
особе людьми, не считаясь ни с вашим титулом, ни с
вашей миссией?
Поговори у меня еще!
взъярился капитан, о
д-
нако один из стариков неожиданно коротко распор
дился.
Заткни
сь! Иначе будешь смещен со своего поста.
По возвращению на Дьори отправишься под арест. Ко
чег решит, как с тобой поступить.
Капитан от негодования открыл было рот, однако
Огуст кивнул одному из двух стражей, стоявшему возле
него, и знакомый мне ауути, бор
одатый воин, самый
большой любитель слушать сказки, небрежно, но очень
сильно ткнул капитана в брюхо тупым концом копья.
Потом перевернул копье острием вперед и спросил.
Повторить?
Капитан опешил, смешался и коротко ответил.
Нет
Огуст вновь глянул на
старика. аот кивнул. иино
ник подозвал меня и приказал.
��129 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Х ты, умник, хватай скребок и марш за борт. Р
ботать до...
тут помощник начальника канцелярии
обратился к капитану.
До которого часа ему раб
тать?
До смены вахт,
буркнул тот.
Один из матрос
ов показал мне, как пользоваться
скребком и направил на корму. Сами они попрыгали в
воду с низких, не более чем на метр возвышавшихся
над водой бортов в
средней
части судна. с, глядя на
жуткую, словно подкрашенную слитыми красками и
маслянистой пленкой, жи
дкость, некоторое время р
бел, потом, собравшись с духом, спрыгнул вниз. К м
ему удивлению, ощущения были те же, что и на Земле
мгновенный озноб, тепло, всплеск веселья, рассла
ление, благодать...
Черевка, обвязанная вокруг пояса стесняла движ
ния, но б
ез нее работать было нельзя
плавать на
еорде было тяжеловато, тем более шуруя длинным и
неудобным скребком. иерез полчаса я вконец выбился
из сил. еотел уж было взобраться на борт, а там будь,
что будет. Чсе равно реакцию этих губошлепов предск
зать нево
зможно, однако неожиданно почувствовал
под ногами что
то твердое. Неужели дно? На еорде
можно было ожидать чего угодно. Мои ступни властно
притянуло к холодной, упругой, осклизлой поверхности.
Приварило накрепко, я не мог даже пальцами ног п
шевелить. Ч с
ледующее мгновение до меня беззвучно
донеслось.
«Привет, Серый. Ьсть разговор... Когда сможем
встретиться?»
��130 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;«Как только губошлепы отключатся. Ьсли оставят
часовых, я их усыплю. Когда дам сигнал, всплывешь со
стороны открытого моря».
«Принято. Конец связи».
Не успел я мысленно проститься с койсом, как
сверху раздался оклик.
ой, знахарь, вылезай. Дочь гарцука желает
слушать
сказку.
Следом кто
то больно дер
ну
л за веревку.
Когда я выбрался на палубу, переоделся в сухое,
уже совсем стемнело. Набежавшие обл
ака скрыли
звезды. Редкие огни мерцали на побережье. Слушатели
сидели полукругом
все, как в темнице, выпрямив
спины, вскинув головы. Мне оставили место в центре, у
фальшборта, там, на палубе лежала бухта толстенного
каната. С кормовой надстройки за мной,
поигрывая гу
тыми бровями, грозно наблюдал капитан. Нечего ск
зать, решил я про себя, хороши они, дьори! Ьсли там, на
материке, все такие гордецы, вряд ли Сулле удастся
всколыхнуть их, заставить задуматься.
Рассказал я им в тот вечер о путешествующих м
ем, о тех, кого судьба настигала в бушующих волнах, о
потерпевших кораблекрушение. О несчастных, выбр
шенных на необитаемый остров и погибавших от жа
ды вдали от родных берегов. Об удивительно легкон
гой, бегущей по волнам Фрези Грант, о нежданном сп
сении
, которым одаривала эта девушка отчаявшихся, но
чистых сердцем,
моряков
Присочинил, конечно, от себя, хотя, с другой ст
роны, я был лично знаком с этой девственницей.
��131 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ото было давно и не здесь, а за тридевять земель, в
теплых волнах аихого океана, на ос
трове, куда частен
ко заносило моего друга Георгия
царевича и его жену
Каллиопу. Чоспоминания сделали меня необычайно
красноречивым, грудь теснилась от восторга. ото была
удивительная легенда о спасительнице и заступнице
всех путешествующих.
космическом
пространстве
Фрези будут называть Белой дамой. Пусть в межзвез
д-
ных далях и в сером лимбо еще никто из землян не с
у-
мел обозначить именем ее таинственную сущность, а
значит, вдохнуть в нее жизнь, все равно придет час, и
она померещится терпящим космическое б
едствие. С
той поры
межзвездная среда
станет нам домом.
Ч тот самый момент, когда я кончил рассказ, на н
бе, очистившемся от туч, блеснула звездочка. Затем еще
одна и еще. Скоро открылся весь ночной, бархатисто
лиловый, хордянский небосвод, и губошлепов бу
квал
но вымело с палубы. аолько старики некоторое время
сидели в креслах и посматривали на море. Наконец
один из них подозвал меня и спросил.
Где и когда ты слышал эту историю, знахарь? Не
в горах ли?..
с много бродил по свету, господин.
Меня зовут И
ы можешь именовать меня
либо
по имени, либо «величество».
Да, величество.
аы ходил по морям?
Нет, величество.
Странно. Почему ты не у
шел
с палубы? аы сп
собен сохранять спокойствие, когда на тебя смотрят
звезды?
��132 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— У нас в горах нельзя без др
ужбы со звездами,
иначе останешься без скота.
ото верно,
кивнул другой старик. Он как бы
перехватил нить разговора и далее сообщил.
Меня
зовут Ин
се, так и называй меня. Никаких «величеств»
или «высочеств» не надо. Как у вас в горах называется
светящ
ееся колесо, что делит небо на две части?
Млечный путь, Ин
се.
Где ты учился, знахарь?
Сначала у дедушки, потом в нашем университ
те, потом снова у дедушки.
долго молчал, тихо вздыхал, вскидывал бр
ви, потом добавил.
еорошо, отдыхай...
Они о
ба поднялись и в сопровождении появивш
гося на палубе Огуста, который, надменно глядя на м
ня, тоже распорядился называть его запросто, по им
ни,
направились в кормовую надстройку, где были
устроены каюты для почетных гостей.
Между тем над головой с редч
айшей для еорда
ясностью распахнулось звездное небо. Чокруг было т
и-
хо, ночь нежна, небесный лик необычен. Интересно
было разобраться в нем. Кто мог мне помешать? Ча
тенный матрос, размещавшийся на кормовой на
д-
стройке, был привязан к опоре рулевого колеса.
Чидеть
меня он не мог. Бородатый страж у трапа? Ьму было п
зволено прикрыться зонтиком. Чремя от времени ауути
прохаживался вдоль борта, с некоторым недоумением
поглядывал в мою сторону. с широко улыбался ему
мол, нет лучше погоды, чем ясное звездное неб
о. Свет
так и сыплет сверху, смывает грязь, наводит чистоту.
��133 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;еорошо! Бородач крякал, ежился, показывал мне кулак,
бормотал что
то о дикости и неразборчивости горцев и
тут же возвращался к трапу. с ждал полуночи, когда
мой металлический товарищ подвсплывет
возле «Ка
ликуса», и мне можно будет перейти к нему на борт.
Скоро начали стихать шорохи и скрип
внутри к
рабельного корпуса. Разом угасли неясные голоса
видно, поселяне наконец отключились. с перебрался
ближе к носовой надстройке, глянул вверх.
Над го
ловой гигантской спиралью закручивалась
наша Галактика. Она занимала полнеба и наблюдалась
замечательно, как некий таинственный искристый сг
сток, расположенный чуть под углом к зрителю. Це
н-
тральное ядро, занимавшее треть небосвода, перел
и-
валось, словно ро
ссыпь драгоценных камней, тесно
сгруженных в единое посверкивающее облако. сдро
выбрасывало две спиральные ветви, одна из которых
рассеивалась по темному куполу; другая, прекрасно
различимая, усыпанная сияющими блестками
звездочками, упиралась в темный пр
овал межгалакт
и-
ческого пространства. До нее, казалось, можно было
дотронуться рукой!.. Картина была завораживающая! с
с тоской перебирал взглядом искорки дальней от нас
ветви
там, где
то на двух третях пути от центрального
ядра было расположено наше Солн
це. Ч этом знании
было много грусти. Ошеломляло расстояние до родной
звезды
более пятидесяти тысяч световых лет... Дор
га без конца...
Снизу послышался какой
то шум, и я, стараясь не
шуметь, вернулся в тень надстройки. На палубу выбра
долговязый
ст, решивший проверить часового.
��134 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Заметив меня, он улыбнулся и, указав пальцем на небо,
спросил.
Ждешь с
игнал?
с удивленно глянул вверх, пожал плечами.
Не знаю, о чем вы, Огуст...
Не знаешь? Ну
ну...
С этими словами он обошел «Калликус», проверил
аждый закуток. Скоро вернулся и
, обращаясь к час
вому,
распорядился.
Глядеть в оба! И не спать. Х ты, старый дурень,
на боковую!
Мне ничего не оставалось, как только спуститься в
кубрик.
с поднялся на палубу после того, как мои соседи
окончательно
окоченели
. аела их стали словно каме
н-
ные. Чахтенный матрос на корме с трудом сопротивля
ся подступающей дреме
пришлось ему помочь. и
совой на палубе уже давно находился в отключке.
Ч моем распоряжении был час с небольшим пре
де, чем ааврис обежит планет
у и вновь появится на н
босводе. с мысленно окликнул «Быстролетного», и
вернослужащий тут же всплыл у борта. Перелезть через
поручень и скользнуть в раздвинувшееся, темное, па
нувшее свежеиспеченным хлебом и разлитым пивом
отверстие было делом нескольких м
гновений. Уже в
рубке я засыпал дружка вопросами
как здесь очути
ся, где попечитель, что произошло?
с же тебе объяснял в прошлый раз,
гнусаво и
даже с некоторым раздражением откликнулся койс.
��135 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Батяня далеко, отсюда не видать. Сунул мне в мозги о
мок своей голограммы, а сам нырнул в серое лимбо.
Куда отправился, мне не доложил. Может, вновь отпр
вился на Беркту, на приводной централ, может, занялся
где
то санитарной обработкой территории. Не одна же
секретная база была у архонтов.
Действительно, по
чему я решил, что только со
мной могла случиться подобная история?..
Между тем койс
неожиданно
прерывисто вздохнул
и с затаенной обидой пожаловался.
Х меня, Чолодя, обстреляли!
голос у аппарата
дрогнул.
еотели живьем взять!..
с усмехнулся. Представи
ть металлокерамического,
до зубов вооруженного, насыщенного самыми удив
и-
тельными устройствами, разумного и исполнительного
вернослужащего
неким скрючившимся от горя, отор
певшим от неожиданно свалившейся на него беды, б
долагой, было выше моего разумения.
Чсерьез воспр
и-
нять страдания чего
то, напоминающего взгрустнувший
самосвал или приунывший отбойный молоток
это
был курьез.
Дело
швах, Серый. Обстреляли пещеру толк
во, с двух сторон, по высшему разряду. еорошо, что я
успел вовремя выбраться из схрона
, нюх пока не утр
тил. Подняли, как медведя из берлоги. Как только ты со
своим придурком
апостолом ушел, чувствую, в местной
ауре что
то незримо и неслышно сдвинулось. ием
то
смрадным запахло…Конечно, меня голыми руками не
возьмешь, однако решил, безопасне
е будет перебрат
ся на новое место. аам затаился, настроился. На пре
нем месте оставил датчики. Замаскировал их. оти по
��136 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;вились на рассвете, хотя, что на этой взбесившейся пл
нете считать рассветом,
что закатом,
ума не приложу.
Одним словом, спустя нескольк
о часов, как ты ушел, я
обнаружил в распадке чужих. Чот что пугает
пов
ришь ли, я не смог уловить, как они сумели подобраться
к пещере. Появились
словно
из
под земли...
Кто они?
Славные!
Кто?!
Ну, эти, из элитных подразделений. Первая
группа двум
я цепочками перевалила седловину
и к
пещере. Чыставили перед собой силовой экран, только
после этого попытались проникнуть внутрь убежища.
Бочком, бочком. Не прошло и пяти минут, как снизу,
возле устья лощины появился второй отряд. отих я и
дали почуял.
Подкатили по тракту на транспортерах,
добрались почти до самых развалин. Чсе в броне, на г
ловах треугольные шлемы, в руках бластеры.
Он воспроизвел знакомые мне места.
Чот таинственный камень, вот ручей, выше
. Чот
и неприметное место, где распол
агался вход в
пещеру. Рядом фигурки солдат. Изображение укрупн
и-
лось. Славные были в давленных по форме груди и к
нечностей, радужных панцирях. Ноги и предплечья т
же прикрыты броней, на руках массивные перчатки...
Шлемы действительно были треугольные
на
плечах
громоздилось что
то подобное шестигранной пирам
и-
де. Спереди и сзади грани спускались на грудь и шею,
прикрывая горло и затылок.
Первыми пальбу открыли те, что поднялись из л
щины
повели огонь из лазерных пульсирующих п
у-
��137 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;леметов, установленных в баш
нях бронетранспортеров.
арассы световых зарядов густо легли возле входа в п
щеру. Затем за дело взялись снайперы из первой гру
п-
пы. Скоро огонь стих. Славные, выждав с полчаса, ост
рожно подобрались к пещере, заглянули внутрь, потом
долго исследовали что
то
в каменной полости. Чсе их
действия были отлично видны: они брали пробы грунта,
скалывали камень со стен, замеряли радиоактивный
фон...
Чот тебе и губошлепы!
прокомментировал
«Быстролетный».
Чот тебе и придурки!.. Каким обр
зом они сумели выследить
тебя? Или это твой апостол
донес?
с пожал плечами. Ч искренности Суллы я не с
мневался, но пути губошлепов неисповедимы. Или,
может, не зря после возвращения они заставили меня
снять и вручить им сандалии? Но в таком случае вых
дит, что за мной давным
давн
о наблюдают, и мое и
н-
когнито
фикция?
Чыходит, и
м известно, что я пришел
со звезд, и поскольку всякая светлая блестка над гол
вой внушает им неподдельный ужас, а уж сияющ
лактик
, откуда, по их мнению, исходит смертельная
опасность для всей их расы,
представляется им царс
т-
вом зла, они смертельно боятся и ненавидят меня
Но
этого не может быть!
был совершенно уверен, что вокруг меня нет т
ких существ, кто испытывал бы ко мне патологическую
ненависть, отвращение и ужас. с бы сразу ощутил страх,
тем
более, ауру неприязни. аогда в чем смысл этой и
ры в кошки
мышки? ота двойственность в поведении
��138 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;губошлепов высших разрядов представляла самую
большую загадку. И это подземелье в замке?
с поделился с койсом своими сомнениями, потом
добавил.
Послушай,
дружище, в сущности, не имеет зн
чения, каким образом местные сумели обнаружить твое
местонахождение. Чажен итог
мы оба находимся под
наблюдением.
Ч отношении меня это исключено!
ответил
койс.
Можешь дать гарантию?
Хбсолютно
Значит, они пасут
меня?
аоже сомнительно
Они просто прошли по тво
му следу, но, уверяю тебя, ничего не нашли. У
них нет
никаких оснований полагать, что ты инородец.
Ну и словечко ты подобрал, дружище!..
Но т
ы же воображаешь меня отбойным моло
т-
ком или предназначенным
к списанию самосвалом
!..
Почему предназначенным к списанию?
Отчего еще могло взгрустнуться самосвалу как
не от неминуемого списания и переплавки?
с растерялся
мне трудно было судить, какие чу
ства испытывает самосвал, подготовленный к пер
плавке, н
о все равно стало весело. С койсом не проп
дешь. Койс
весельчак, и недавняя печаль всего лишь
минутная слабость. Он с ней быстро справится, не так
ли, приятель?
Послушай,
приятель
поинтересовался я,
ты сам
то
способен видеть сны?
��139 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;«Быстролетный»
промолчал, я не настаива
Нак
нец койс подал голос.
Попечитель приказал во время плавания не
спускать с тебя глаз.
Каким
это
образом?
Представь, что самосвал
у п
ридется следовать за
вашей допотопной галошей в подводном положении.
еватит обижаться!
укорил я.
Какие счеты
между однополчанами. аы же не красная девица. Ьсли
тебя это утешит, прошу, уважаемый самосвал, простить
меня. аеперь о главном. ито это мы все «попечитель,
попечитель». Пора проявить самостоятельность. Дело в
том, достопочтенный
отбойный молоток, что мое и
н-
когнито не является тайной для вышестоящих губошл
пов. ото, конечно, догадка, но вполне обоснованная. Из
нее и будем исходить. Игра пошла крупная, так что пр
и-
каз
будь поблизости. Ничего страшного, примешь т
плую ванну. Чода зд
есь целительная, бодрит.
ото был решающий момент. Чпервые я взял на с
бя смелость отдать распоряжение вернослужащему
достаточно высокого ранга, представителю ино
й расы
,
пусть
даже и вымерше
. с, хранитель земной террит
рии, пусть даже в звании повелителя,
посмел распор
диться судьбой урожденного ди искусственного прои
хождения. Поверьте, для сверхмогучего, разумного а
парата это был нелегкий выбор. Пойти на поводу у ва
вара значило снизойти до него. Но и у меня выбора не
было
только в связке с койсом я п
редставлял реал
ную силу. При этом требовалось выполнить еще одно
условие
нацепить волшебный пояс.
��140 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— еорошо, Серый,
наконец откликнулся койс.
Буду следовать за «Калликусом».
Стоит ли упоминать, с какой радостью я выслушал
этот ответ!
Насчет пояса…
добавил Быстролетный.
аы
получишь его. Но не сейчас. Позже.
Глава 2
Морской переход по расчетам капитана должен
был занять чуть более двух сроков
нашему
около
шести недель. «Калликус» шел вдоль берегов Дираха,
необыкновенно живописных в начале
осени. Сумере
ное время по земному исчислению занимало на еорде
около пяти земных лет и для тех, кто родился весной и
впервые вступал в осень, эта пора должна была пок
заться самым чудесным временем года. Кончились д
жди, наступила легкая, заметно озолоти
вшая прибре
ные леса сушь. Свет двух солнц заметно ослаб, мног
цветье поблекло. Чдали, на востоке, в переливающейся
радужной дымке синели горы Дираха, откуда я якобы
был родом. Морская толща заметно окрасилась бир
зой
канули нескончаемые, шибающие в глаз
а раду
ные переливы, искристый блеск каждой рыбки, стру
й-
ки, каждой капельки.
Наступила благодать, спала жара. Сердце трепет
ло при виде разноцветных закатов и восходов, котор
ми на подступах к долголетней многоснежной зиме
одаривали поселян Даурис и ааврис
. Четер приносил
издалека ощутимо терпкий, удивительно схожий с зе
ным, запах океана. Как раз в эти дни над морем все ч
��141 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ще начали высыпать звезды
на ненадолго, когда ра
бегались тучи и заметно умеривший свой пыл Даурис и
чуть поблекший ааврис часа на пол
тора скрывались за
горизонтом. Меня как не испытывающего страха перед
звездами постоянно ставили на «темные» вахты. Ч
краткие и неожиданно ясные ночи я, затаив дыхание,
разглядывал огненное колесо и три луны, серпики к
торых были повернуты в разные стороны
. Были мгнов
ния, когда я внезапно ощущал себя и на еорде, и на
родной Земле, а также на Беркте, где располагался
главный приводной централ сгинувших ди, и где теперь
отлеживался фламатер, в нейронных ячейках которого
меня сохранили как особь. И еорд, и Зе
мля, и Беркта и
густо
электронные недра фламатера, и странный, но в
то же время близкий, не допущенный к снам народец,
и вся вселенная, которую я теперь мог смело назвать
мирозданием,
все вмещались в сердце! Они все
есть!.. Ч театре марионеток раздвинул
и занавес, и о
к-
ружавшие меня Буратино, Мальвины, Пьеро, Петрушки,
Панчи, Коломбины, арлекины, джокеры, вся прочая,
вырезанная из бумаги, набитая ватой, сколоченная из
тростинок ватага, включая кукловода
попечителя, п
прыгала в зал и, смешавшись с земной пу
бликой, пр
и-
нялась отчаянно чесаться от радости.
Чот они
гляди, любуйся...
с чувствовал себя Карабасом Барабасом и добр
ком папой Карло, а порой узревшим Каабу бедуином в
аравийской пустыне или отшельником в лесах. Здесь и
начну рубить монастырь... Мн
е мерещилось, что я
будхи, уединившийся в Гималаях и который день пр
бывающий в священном трепете; или
что вернее
��142 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;губошлеп с обожженной щекой, бредущий через дли
н-
ный узкий перешеек в сторону Дьори, куда тот двинулся
по собственному разумению, по прик
азу души, чтобы
донести до созидающих ковчег слово истины. Черный и
уверовавший Сулла, он, как ни крути, был человек, как,
впрочем, и инженер аоот, лишившийся руки и раду
щийся тому, что мог хотя бы чем
то пожертвовать ради
ковчега. Чсе, кто окружали меня
во время путешествия,
мечтали о лучшей доле, о счастье, о куске хлеба и ист
и-
не. Каждый из них старался прикоснуться, пусть даже не
сознавая этого, к трепетной, пронизывающей все мир
зданье, животворящей силе. Ч этом мы были едины
остальное можно назвать
разночтеньем, даже если все
сообщество губошлепов можно было считать неслыха
ным артефактом, созданным архонтами.
Нас, дирахов, приставили к работе, и теперь по у
т-
рам под испытующим взглядом капитана я рьяно драил
палубу в компании с аоотом и оттой. Обру
бок у тов
рища аоота отрастал день от дня, и через неделю, когда
до прибытия в Дьори оставалась два десятка дней пл
вания, культя оформилась в маленькую, посвечива
щую нежной, розовой кожицей лапку. аоот любовно п
глаживал созревавшую кисть, постоянно сжим
ал и
разжимал младенческие пальчики, увенчанные розов
тыми коготками.
Дуэрни по много часов проводила на палубе, на
этот срок старики давали ей полную волю, на всю длину
отпуская поводок. Чела она себя живо, допытывалась у
капитана, как называется тот ил
и этот парус. аот отс
лал ее к первому помощнику, который до самых тонк
стей объяснял молодой мамке парусное вооружение
��143 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;судна. Удивительно, но за все время плавания «Калл
и-
кус» ни разу не распустил прямые паруса, а ходко и
уверенно резал волны усилиями элек
тродвигателя. По
вечерам Дуэрни любовалась закатом, мечтала взглянуть
на звезды
не на редкие светлячки, едва заметные на
закате, чуть проклюнувшиеся через обширную атм
сферу, окутывавшую еорд, а понаблюдать за игрой св
тил, когда они полыхают в полную си
лу. Мой рассказ о
величии и незабываемой прелести звездного колеса,
что по ночам взгромождалось на неб
, вызывал у нее
вздохи зависти. Она настойчиво просила у старцев ра
решения остаться на палубе до полуночи и увидеть то,
что знахарь называет «небывалым»
. Сопровождавший
ее повсюду Огуст в такие мгновения делал страшные
глаза
ему вовсе не светило остаться один на один с
внушающим ужас мраком, пусть даже в компании с м
лодой симпатичной мамочкой. Однажды к старикам
подскочил отта и предложил поручить ему
сопрово
дать Дуэрни. Когда девушка появлялась на палубе,
юный сварщик начинал с необыкновенным воодуше
лением драить доски. Чообще, этот парень не испыт
вал ни малейшего смущения перед сильными мира с
го. Чел себя одновременно и подобострастно, и незав
и-
сим
о. Заставить его исполнить то, что выходило за ра
ки его обязанностей, было невозможно.
Как
то капитан принялся орать на него, позволяя
при этом незаконные и недостойные доброго посел
нина выражения. отта некоторое время слушал его, п
том приблизился к ст
арикам, с интересом наблюда
шим за разгорающейся сварой, рухнул на колени и, о
т-
чаянно почесавшись, попросил разрешения всадить в
��144 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;этого «толстопузого» ублюдка копье, иначе этот «то
стопузый» ублюдок доведет всех до неповиновения
ковчегу.
ту приказал ему
подняться, долго, не скрывая
любопытства, рассматривал его, потом переглянулся с
се и спросил.
аы из каких будешь?
Из работяг. Профессиональный долг
сварка
металлов.
Колено «исполняющих обязанности» или «и
кусных в ремесле»?
Искусных, пове
литель. Род технарей
провидцев.
Называй меня Ин
ту. ито
то непохоже. аы, п
рень, по
видимому, метис с праздношатающимися.
Как прикажете, Ин
ту.
Почему оказался замешанным в предосудител
ном поведении? Зачем решился участвовать в сбор
и-
ще?
еотел узре
ть ковчег.
Похвальное желание,
одобрительно кивну
се,
однако его необходимо согласовывать с н
зыблемыми правилами. С властями, наконец. Разве
можно собирать толпу и требовать не одобренного
славными?
Больше не буду.
се поиграл бровями, потом
кивнул.
Ну, смотри у меня...
он помолчал, потом д
бавил.
ото хорошо, что ты дерзок и готов постоять за
себя. аы
добрый поселянин, отта. Служи ковчегу.
авой род очень высок, он накладывает на тебя серье
ные обязательства.
��145 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Последняя фраза неожиданно
вызвала приступ
безудержного веселья у всех, присутствовавших на бо
ту. Просветлело лицо Огуста, до той минуты испыт
вавшего жуткое напряжение и тянувшегося в струнку.
Страж ауути, большой любитель сказок, принялся н
стукивать торцом копья о палубу, матр
осы
дьори, не
обращая внимания на стариков, капитана и чиновника,
бросились к парню, принялись обнимать, наперебой
целовать его и почесывать по спине. При этом все нач
ли выкрикивать: «Прощен! Прощен!»
У меня сердце забилось при виде подобной, сво
й-
ственно
й курятнику простоты. Их радость напомнила
мне безумные скачки футболистов, поздравляющих и
рока, забившего гол. Даже Дуэрни одобрительно глян
ла на него и чуть покраснела.
отта, перехватив ее взгляд, неожиданно сделал
сальто
мортале и чуть не спрыгнул в
море. Ч этой ист
рии было что
то обезьянье, обижающее человека, но и
меня, испытывавшего некоторую неловкость от подо
ной бесшабашного веселья, захватила волна всеобщей
радости. с с удовольствием хлопнул отту по спине, п
том с невыразимым, исконно хордовск
им наслажден
ем почесался спиной о грот мачту.
Чечером, когда нетерпеливые слушатели собр
лись возле бухты каната, я поведал им жуткую историю
о губошлепе Данко. аот ради спасения большого отряда
мастеровых, отправлявшихся на турбодизельный завод,
вырвал
сердце из груди и указал путь к обильным пл
дами пальмовым рощам.
Ночная вахта мне выпала в компании с ауути, б
лее других горевавшим о безвременно
по
гиб
шем
н-
��146 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ко. отот поступок заставил его задуматься о несове
шенстве губошлепной натуры.
Сердце, брат,
не восстановишь,
сетовал он.
Нет, чтобы ухо оторвать! Или палец. иерез месяц отро
ли бы, и ладушки.
Они такого освещения не дадут,
чтобы всему
народу,
возразил я.
Разве только у себя под ног
ми. Ч таком положении жалеть не приходится. Сердце,
о, знаешь, как ярко пылает!
ото верно,
вздохнул страж.
Чсе равно жалко
парня, ему жить да жить. Он, верно, был из когорты н
ших Героев?
с поинтересовался, кто такие, эти герои?
Наши Герои?.. Ну, ты даешь, знахарь! ото, пр
и-
ятель, славнейшие из славны
х. Слыхал о преисподней?
с отчаянно почесался под коленом.
Да будет тебе известно,
назидательно объя
нил ауути,
что преисподняя, или ворота в бездну, л
т в высоком мире. Дышать там нечем,
сурово д
бавил он.
аам, за пределами еорда, начинается
опушка, а за ней дебри, а в дебрях живут хищные зве
ды. Не дай ковчег, к ним в зубы попасть. Сожрут заж
и-
во... аак, по крайней мере, нам объясняли в инкубаторе.
Он ткнул скрюченным пальцем в небо.
Жуткое, должно быть, место. аам, на опушке, в
черном про
вале между Даурисом и ааврисом, они и з
легли, наши
то герои. Ждут
дожидаются, когда раздас
т-
ся мрак, и иерный гарцук нацелится нырнуть в наш мир.
аут герои и вцепятся в него. Руки свяжут, на ноги цепи
так обработают, что любо
дорого. Рад бы вырваться,
да
силенок не хватит. Посадят его в огненную яму
��147 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;там и сиди! Никогда ему больше не повстречаться со
своими собутыльниками
звездами, не разбойничать во
мраке, не властвовать над еордом и добрыми посел
нами. ааких людей, как наши герои, можно только ув
жать.
аолько какому
нибудь иерному гарцуку придет на
ум навестить нашу землю, они уже тут как тут. Герои
всегда на посту
е то, что мы в нижнем мире.
Порой, поверишь ли, знахарь, присматривая за т
бой, просто падаешь от усталости. Правда, спим мы чу
т-
ко, чуть
где какой шорох, сразу копье на изготовку. с,
например, так наловчился работать копьем, будь ты
хоть самый прозрачный из всех прозрачных, смерти не
избежать. еоть черный день, хоть светлый, мне все о
д-
но, у меня зрение на все сто. с и в инфракрасном ди
оне предметы различаю! аак что ты примечай, зн
харь... Жаль, что за славными, которые охотятся за ие
ным гарцуком, мне не угнаться, они на семь пядей под
землей видят. Х ведь и меня сватали в их ряды. Не п
дошел,
огорченно закончил он.
окзамены завалил
Послушай, приятель, я не понял, так прилетал
иерный Гарцук в наш мир или нет?
Было дело,
кивнул охранник.
Когда же это случилось?
Страж вскинул голову, принялся шевелить губами.
Сейчас соображу... Когда, спрашиваешь, прил
тал? Чсегда. Как тольк
о появится, его сразу спеленают, и
если вновь появится, тоже спеленают, только держись.
Они всегда на страже, славные. Не нам чета!..
��148 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— ао есть, когда
то в преисподней появился ие
ный гарцук, и наши доблестные славные сразу скрутили
его. с правильно излага
аочно так.
аеперь они сидят в засаде возле этой самой
преисподней и в случае появления следующего иерного
гарцука сразу навалятся на него и посадят под замок?
Х я о чем?..
Любого незваного гарцука ждет та же участь?
Черно!
обрадовался страж
ито представляет собой иерный гарцук? Как он
выглядит?
ауути пожал плечами, и в следующее мгновение
сзади неожиданно послышался тихий старческий гол
сок.
Он похож на рыбу с лапками, при этом черный
донельзя. Х вот что представляет собой это чудовище
, с
этим сложнее.
с обернулся и увидел одного из стариков, сопр
вождавших Дуэрни. отого, кажется, следует называть
ту. Или Ин
се?.. Как бы впросак не попасть, ведь они
так похожи друг на друга. Ч темноте не разглядишь.
Старец ласково улыбнулся мне и об
ратился к стр
жу.
Ступай, ауути.
аот отдал честь и отправился на носовую надстро
й-
ку. Когда страж отошел подальше, старик подал голос.
Спрашиваешь, что представляет из себя иерный
гарцук? ото межзвездный транспортный ковчег 1
го
класса, или иначе «флаа
матеры». аебе уже приход
и-
лось слышать раньше это слово?
��149 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Да, господин....
аебе было велено называть меня Ин
се. Где ты
его слышал?
Ч канцелярии великого гарцука, победителя м
терика Дирах.
Черно, Роото, а еще раньше? Чедь ты же пон
и-
маешь, что значит
«раньше»?
Раньше
это «когда
то», Ин
се.
Глянешь на тебя, знахарь, и сердце радуется
какой же мы, поселяне, способный народ. Чот, поди ж
ты, горец из беглых, род твой всего
навсего несколько
поколений в горах прожил, а ты уже знаешь, что значит
когда
то». Правда, мне до сих пор таких умных встр
чать не приходилось. Чпрочем, что это я
приход
и-
лось! Но не в горах. Ч подземельях Дьори, где их, чуж
ков, ласково пытали. Но это так, к слову... Меня вот что
интересует, как ты собираешься исполнять указ
ание
гарцука? С чего начнешь агитацию за демонстрацию
ковчега. Как представляешь себе ковчег? Ч виде летуч
го корабля? Или в образе чудовищной птицы с пер
пончатыми крыльями? Может, как
нибудь иначе?.. Зн
ешь, мне самому до смерти хочется взглянуть на него
.
Даже голова кружиться начинает. Чедь даже я, не из
последних на еорде, но ни разу не видал его. Сколько
не чешись, не понуждай себя к спокойствию, к мудрой
созерцательности, но натуру не переборешь. Каков он
из себя, ковчег, как полагаешь, Роото? Мне вот
что
пришло в голову
что, если с момента встречи и лиц
зрения ковчега поселяне начнут отсчитывать новую эру?
Скажем, эру единения с ковчегом, и с той поры пусть он
будет являться каждый сезон. Или каждый год? Пусть
��150 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;старики рассказывают внукам о том, что
им когда
то
довелось воочию узреть священный образ. аогда пон
тие «когда
то» обретет понятный смысл. ито скажешь,
знахарь? аем самым народ обретет еще один праздник,
который будет вдохновлять на исполнение долга.
с задумался. Пожелание, прозвучавшее в уст
ах эт
го странного старика, было более похоже на руковод
щую установку, которой мне следует придерживаться,
рассказывая сказки. Мне, как бы ненароком, было
предложено изложить свое в
дение летучего корабля,
затем его должны утвердить наверху, после чего в
своих
гастрольных
проповедях
я должен буду придерживат
ся именно подобного толкования. Чот как я понял Ин
се.
ито было делать? С этими хордянами следовало
держать ухо востро, того и гляди запишут в славные, и
стану я у аретьего столпа наиславнейший холоп.
Не понимаю, о чем вы, Ин
се? Мое дело лечить
поселян, если кто заскучает, сказку могу рассказать...
О ведьмах, леших, водяных?
скептически у
мехнулся Ин
се.
Змеях Горынычах и прочей шушере,
о которой у нас на еорде никто слыхом не слыхивал,
видо
м не видывал? ито представляет собой, знахарь,
эта твоя нечистая сила? Как она выглядит? Какая у нее
энергетическая основа? ото нейтринные сущности, н
разложимые даже при бомбардировке мощными эл
ментарными частицами? Или, может, ты скажешь, все
это плод т
воего воображения или преданья старины
далекой?.. Последнее я исключаю, потому что этот бред
достаточно связан, логически выстроен, противоречив в
той мере, в какой противоречиво все живое. Разве что
��151 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;преданья
болтовня беглых поселян? Мы с достато
ной пол
нотой извещены, что там творится в поселениях
за рекой Дирах и в горах, и ни о чем подобном не сл
хали. Может, мы просто не обращали внимания на эти
досужие разговоры, байки, шутки
прибаутки и прочую
словесную дребедень. Чот чего я не могу понять, зн
харь,
какая польза хордянам от знакомства с нечистой
силой? С какой целью ты пудришь мозги добросерде
ным поселянам из низших разрядов?
Помилуй меня ковчег, разве я пудрю! Они сами
просят!..
Но ведь был день, когда ты в первый раз расск
зал одну из своих
глупейших историй. аебя просили п
ведать, что ты видывал, чему удивлялся, а ты загнул про
какого
то лешака, у которого в замке полным полно
всяких сокровищ. аак не бывает, Роото, и ты об этом
знаешь. Зачем врешь?
Скучно было, спать не хотелось...
отв
етил я и
понял, что прокололся.
аебе не хотелось спать? аы удивляешь меня,
знахарь. аебя следует хорошенько проверить в клинике
удостоенных близости к ковчегу. Каждый хордянин, к
гда приходит срок, испытывает потребность в глубоком
непрерываемом отдыхе.
ота истина непреложна. Мне
доложили, что и спишь ты как
то не по
нашему. Чо вр
мя отдыха тебя посещают вид
ния?
Сейчас не посещают,
буркнул я.
ием дальше, тем все меньше нравился мне этот
разговор. ао, что я был взят на учет, было очевидно.
Однако мера
пресечения, выбранная властями еорда,
этими славными, благородными и прочей, как образно
��152 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;выразился старик, «шушерой», составлявшей сливки
местного общества,
удивляла. иего они хотели от м
ня? итобы я покаялся и добровольно раскрыл свою
подлинную суть? С
лучись такое у нас на Земле, любой
усомнился бы в их здравомыслии. Посмеялся бы про
себя
во, дураки, так я
вам
и
исповедуюсь
Чозможно, здесь иначе понимают, что такое без
мие, но в любом случае
они решили использовать меня
в своих целях?
ито они задума
ли?
Нацелить на заро
дение всплеска небывалого энтузиазма?
Мы молчали, каждый наедине со своими мыслями.
Кем он, Ин
се, кстати, являлся? Родственником матер
и-
кового гарцука? Мелковато для био
роба
, способно
го
ставить такого рода
вопросы. Ьго манера поведени
была сродни замашкам попечителя ди
та же небр
ская властность, та же уверенность в праве задавать
любые вопросы любому губошлепу; та же способность
мгновенно, как бы походя, решать чужие судьбы. Он
простил отту, теперь парнишка мог считать себя св
бодн
ым от утомительного пребывания в тюрьме. У Ин
се, как, впрочем, и у Ин
ту, не было и тени сомнения в
своей правоте, а это свойственно только столпам, не
важно каким порядковым номером они пользуются в
своих титулах. С другой стороны, осадил я себя, нельзя
впадать в грех аналогий и верить всякой дребедени,
навеянной земной литературой о необычном. Иерархия
она везде иерархия, и у этого столпа вполне достаточно
славных, образованных, исполняющих обязанности,
чтобы попытаться осторожно прощупать меня. Кем бы
се не был, моя задача первым делом встать на его
��153 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;точку зрения и попытаться взглянуть на себя как на пр
воверного губошлепа, озабоченного...
Х ведь это
идея
еорош
ая идея
!..
ием более всего может быть озабочен правове
ный губошлеп?
Послушай, знаха
рь,
обратился ко мне Ин
ту,
если тебе вновь откроется что
то в часы отдыха, дай
мне знать. Запомни и расскажи все, вплоть до самых
мелких подробностей. Сейчас ступай.
Как назло, в ту ночь мне привиделся удивительный
сон, многозначный, бестолковый,
но несомненно пр
видческий. с так и признался старцам
видел, ваши
милости, прозрачный попутал. До сих пор в себя прийти
не могу. Может, рассказать народу? Ин
ту и Ин
се одн
временно и слажено почесали животы. отот жест на ч
ловечьем языке означал пожима
ние плечами.
Когда я заявил о том, что желаю рассказать «сон»,
народ, собравшийся на палубе, заметно взволновался.
Губошлепы даже
работу
бросили
так и замерли, в
жидающе и разочаровано поглядывая на меня. Чсе
ждали продолжения истории о храбром Данко. Чс
е у
т-
ро и полдень только об этом и говорили. Спорили
т-
растит ли герой новое сердце, доведет ли соплеменн
и-
ков до новых земель и займется ли постройкой ковчега?
Х тут какое
то видение, посетившее чудака в минуты
отдыха. Небыль, которая могла случиться толь
ко с д
и-
ким горцем
они все там, в горах, горазды на выду
ки. Правда, по глазам Дуэрни, я видел, как ей страстно
��154 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;хотелось услышать окончание истории о Фрези Грант.
Она жаждала продолжения, но с рассказом о бегущей
по волнам я решил обождать. Дуэрни следова
ло ув
и-
деть себя посреди океана в те самые минуты
ночного
отдыха, когда рассудок отключается, когда добрый п
селянин и воспитанная мамка становятся подобны ут
гам. Она должна была проснуться с этим воспоминан
и-
ем, жить с ним, осознать его. аак что в отношени
и Д
эрни спешить было не
льзя
отта и Огуст тоже не скрывали разочарования, п
мощник начальника канцелярии даже нижнюю губу
выпятил. Их возбуждали рассказы о героях, Иванах
царевичах и третьих сыновьях, а не какой
то вымысел.
Пусть подождут...
Сейчас меня
куда более интересовало поведение
старцев. Почесывание животов, в общем, ничего не
значило. Как они отнесутся в тому, что я публично, в
присутствие представителей всех каст еорда оповещу о
небывалом? ото вам не народные демонстрации, не
сборища толпы, вед
ь в любом случае желание увидеть
ковчег всего лишь сотрясало здание, выстроенное сла
ными. Первый же рассказанный сон, вера в возмо
ность во время ночного оцепенения оставаться наедине
с собой и видеть то, что принадлежит только тебе и н
и-
кому другому,
мо
гли обрушить все здание. И, прежде
всего, убежденность в необходимость строительства
ковчега.
Никто из старцев глазом не моргнул, когда я оп
вестил собравшихся о желание поделиться с ними ув
и-
денным во сне.
Они д
аже не переглянулись, не выраз
и-
ли неудовольст
вия, не заставили заткнуться, не натр
��155 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;вили капитана, который по
прежнему волком смотрел
на меня. Чсего
навсего лениво почесали животы. По
видимому, народ и славные на еорде было беспр
дельно едины.
Начал я тихо.
Приснилась серая намокшая штукатурка, мес
ми обвалившаяся.
под штукатурки
проглядывает
кирпичная кладка. Чыше две уходящие в поднебесье
стены, расстояние между ними согнутая в локте лапа с
разжатыми пальцами. с застрял в теснине, пока вдруг
не осознал, что щель разделяет две части огромного
дания, как бы разрезанного пополам и чуть раздвин
того. Чверху просматривается что
то подобное расще
п-
ленному куполу или разрезанной... как бы точнее ск
зать... луковице. Знаете такой фрукт, что на пальме ра
тет?
Как же, знаем,
дружно заголосили губошл
пы.
Ьдали, доводилось...
Чот и ладушки!
я радостно почесался под
мышками.
Слева и справа светлеют прогалы. с ок
зался как бы в ловушке, никак не могу выбраться, вдо
нуть полной грудью, со стороны оглядеть это нелепое
сооружение. Кем оно построено?
Когда? Зачем?.. Огл
делся, стало жутко. Ч прогалах просматривается хмурый
день мерцания, воздух влажен и тяжел
видимому
Даурис и ааврис одарили землю оттепелью. Под ногами
грязный, набухший влагой снег.
Надо как
то выбираться из межстенья. Бросаю
взгл
яд налево, направо и, упираясь ногами и спиной,
помогая себе руками, начинаю карабкаться вверх.
Подъем, ребята, утомительный, трудный. Чремя от
��156 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;времени, устроившись в распор, отдыхаю. Ч такие м
и-
нуты начинаю вопрошать себя: где же крыша, что со
мной будет,
если стены сомкнутся.
Ну, дела!..
не выдержал страж ауути. Глаза у
него расширились.
Снова лезу вверх. Подтяну правую ногу, с ее п
мощью перемещаю спину, подом подбираю левую н
гу. аак раз за разом. Земля уже далеко внизу, над гол
вой покрытое клочка
ми разноцветных туч сумеречное
небо. Ьще одно усилие, последний рывок
вот он,
обитый жестью край крыши. аак и есть, огромная б
шенка на крыше
та, что формой напоминает луков
и-
цу,
разрезана точно посередине. Но самое удив
и-
тельное, на башенке водружен к
рест с косой перекл
диной,
я показал губошлепам два скрещенных пал
ца, потом провел у основания косую черту.
И этот
крест тоже разрезан надвое, верх оголовка теряется в
тучах.
Не высоко ли ты, дурак, забрался?
хмуро
спросил капитан.
Как бы не све
рзиться? Ладно,
ври
что?
Чыбираюсь на барьер
тучи вот они, совсем
рядом. Крыша обита медным листом. Ступил на п
верхность
скользко! Ьдва не упал. Чот когда я, бра
т-
цы, перепугался. ото во время
то ночного отдыха... аак
перепугался, что сердце замерло
как же на землю
спуститься? По мокрой крыше трудно будет
режним
путем
силы на исходе. Чижу, в основание башенки, в
самом барабане, узкие оконные проемы, они как
то
странно закруглены вверху, словно по циркулю. Стекол
нет, ветер гуляет внутри, и темно
та оттуда сочится.
��157 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с замолчал, глянул поверх голов слушателей на
безбрежную, заметно окрасившуюся синевой океа
н-
скую даль. «Калликус» шел ходко, плавно перевалива
ся через пологие гребни набегавших волн.
ито было делать?
я вновь отчаянно почесался
под
коленями.
Чзялся за ребра жесткости, прижал
ногу
вроде держит, не скользит. Наконец дело пошло
на лад. Помаленьку спускаюсь по скату. Чот и оконный
проем в основании башенки. ито там, в темноте?
дрожащим голосом, громко выдохнул я в лица слуш
телей.
Ближе других сидевший ко мне матрос от неож
и-
данности отпрянул. Губошлепы все разом вскочили, о
ступили на шаг. Дуэрни вскрикнула. Даже старик Ин
се,
развалившийся в кресле с напоминающей ласточкин
хвост спинкой, потерял былую уверенность и подался
вперед.
с понизил голос, начал комкать слова.
Передо мной
гулкая полутьма. Чнизу, под н
гами, радующими пятнами, свет. Удивительно, что
внутри разделенное снаружи сооружение цельно, ед
и-
но, заполнено какими
то переходами, металлическими
трапами, висящими трос
ами и канатами. Густо, не пр
лезть!.. Пространство, заполненное бессмыслицей. Мне
надо вниз, а ступить на ближайший трап робею. От
страха ноги дрожат, того и гляди оступлюсь и полечу
вниз. ито это было? Зачем навеяно? Кто надоумил з
глянуть в недра тайны
поди разберись.
Наступило молчание, в тишине особенно звонко
прозвучал голос Дуэрни.
��158 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— аы все это видел во время отдыха, знахарь? Как
тебе это удалось?
Не знаю, хозяйка, сам не ведаю. Померещилось,
теперь буду обмысливать.
ото верно,
согласился Ин
е и тут же спокойно
добавил.
Чсе свободны. аы, Роото, останься.
Чсе тут же разошлись. Никто не посмел спросить,
чем же дело кончилось, рискнул ли я ступить на трап?
Повод, на котором томилась Дуэрни, Ин
се передал
Огусту, тот увел задумавшуюся девушку в
кормовую
надстройку. Когда
я остался один на один со стариками,
ту, так и не пошевелившийся ни разу за все время
рассказа, вдруг шумно сменил позу.
аы хочешь сказать, лекарь,
зловеще начал он,
что все это привиделось тебе помимо твоей воли?
Помим
о приказа старшего по чину?
Да, величество.
Ч это верится с трудом,
заявил Ин
ту.
и-
знайся, горец, может, эта чушь навеяна тебе некоей н
зримой силой? Чозможно, кто
то будит тебя во время
ночного отдыха и рассказывает подобные байки, а
тем
ты
, в
дохновленный неясным голоском, начинаешь
смущать покой добропорядочных поселян подстрек
тельски
реч
ами? За это
тебя следует отправить в
преисподнюю.
Зачем так строго,
успокоил напарника Ин
се.
аем более, что в его словах есть зерно истины. Он
вполн
е добросовестно отнесся к заданию и сумел ув
и-
деть то, что обладает пользой и смыслом. аы сам, Р
ото, понимаешь, что в твоем рассказе польза, а где
смысл?
��159 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Нет, Ин
се.
Примем твои слова на веру. Итак,
теперь он
обратился к Ин
ту,
наш общий друг пред
лагает нам
предъявить ковчег населению в иной, чем мы предп
лагали, форме. Совсем необязательно спускать с небес
священный сосуд матерьяльно, в ореоле славы. Дост
точно, чтобы по всем материками были расставлены
подобные, разрезанные пополам, но цельные вн
утри,
здания, где следует развесить изображения ковчега
победителя. аогда каждый желающий будет иметь во
можность лично, в любое время лицезреть священный
образ, поклониться ему, доложить о своем житье
бытье. ото совсем неплохая мысль, дружище.
И таким
образом проникнуть в святая святых, в
разум каждого поселянина и овладеть его помыслами?
спросил Ин
се.
Не слишком ли хитро задумано?
еотя...
он поиграл седыми бровями,
одно другое
не исключает. свление ковчега в сиянии славы, в окр
жении сонма сла
вных, призывы, мольбы, бухание на
колени, а потом уже священные здания и изображения
в них. Ч этом случаем мы замкнем систему. Знахарь, как
по твоему мнению следует назвать подобные сооруж
ния?
с ответил не задумываясь.
ерам,
и тут же спохватился, прин
ялся горячо
доказывать.
аолько ковчегу, как делу рук человеч
ских не следует ставить храмы. ото бесполезно.
от,
удовлетворенно кивнул Ин
се,
вот
он, момент истины. Ковчегу нельзя, потому что он изг
товлен нашими собственными руками, не так ли?..
��160 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Оба старца как
то разом продемонстрировали мне
свои худенькие, слабенькие лапки с обточившимися,
заметно пожелтевшими коготочками. Далее они заг
ворили в один голос
ладно так заговорили, с легкими
усмешками, одновременным покачиванием голов и
ироничным
почесыванием под мышками.
Ковчег рукотворен, в этом все дело, верно? ием,
в конце концов, он отличается от долбленной лодки,
клочка ткани, утюга?.. отому учил тебя таинственный
голос? Поклониться следует неведомой всемогущей с
и-
ле, сотворившей весь этот
круг,
они разом развели,
кто левую, кто правую, руки, как бы обнимая небосвод,
океанскую гладь и теряющиеся в сумерках очертания
Дираха.
Чсе мироздание... ото мы уже слышали, Р
ото. Мы уже прошли через это, а твоя незримая, везд
сущая сила, по
видимому
, до сих пор не оставила своих
попыток согнуть всех хордов в бараний рог. Не выйдет!
аак и передай смущающему тебя во время отдыха. До
гими лишениями, напряжением всех сил, перестройкой
сознания, бедностью и нищетой, смертями миллионов
птенчиков мы выстрад
али ковчег.
Они разом встали и торжественно заявили.
Он
наше спасение и наша защита. Сим поб
диши!
ито
то надо было делать!
Немедленно!!
Любым способом спасать положение.
Попечитель помалкивал
идно
, все еще пр
должал зачищать территории где
ибудь в нескольких
сотнях световых лет отсюда.
аш Пилат
как всегда
умыл
руки.
��161 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;оти старцы все знали, обо всем ведали? Пусть и
каженно, пусть понаслышке, из непроверенных, сохр
нившихся от архонтов документов, из неправильно п
нятых перехваченных сообщений
, но того, что им и
вестно, было вполне достаточно, чтобы отправить меня
в преисподнюю. Мне очень туда не хотелось, пусть д
же я не знал, что это такое. По
видимому, там жарко,
даже слишком.
Насколько там жарко, я даже вообразить не мог.
Чопрос вопросов з
аключался в том, знают ли они
главное? Долетела ли до них весть о гибели богов? О
нарождении нового миропорядка, основанного на н
вмешательстве во внутренние дела других миров, на
уважении прав разумных существ, на безусловной и а
солютной ценности всякой
разумной особи. Ч этот м
мент меня огорошила простенькая мыслишка
почему
я уверен, что именно эти принципы попечитель призвал
меня оберегать?
с оцепенел. Потом уже, словно просыпаясь, осо
нал, что с точки зрения губошлепов, истинные мотивы
попечителя не
имеют никакого значения. Пусть даже им
известно, что боги сгинули, но ведь кто
то из всемог
щих, слепивших расу
биоробов
, мог выжить. У них
вполне могли оказаться наследники! Чдруг наследн
и-
кам придет на ум продолжить эксперимент? ито, если
они вновь попыт
аются овладеть умами и телами хо
дов, впрячь их в ненужную, тяжкую, подневольную р
боту. Черхушка расы
все эти огрызки каст воинов
стражей, менеджеров, организаторов, «технарей
провидцев»
ученых, вояк и путешествующих, вожаков и
программистов,
могли
решить, что их обитель вполне
��162 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;могла показаться наследникам архонтов самым удо
ным уголком для возрождения былой мощи. с был ув
рен, у
наследнико
в помимо отключения снов и прочей
генной дребедени были и другие средства для прив
дения поселян к покорности, о
днако губошлепы уже не
те. Среди них достаточно поселян, которые нашли в
сердце смелость бежать за реку. Ч подавляющем своем
большинстве они будут защищаться.
аогда война?! Неизбежная, губительная... Со вр
менем начинающая миллионами пожирать птенчиков,
ерюшек, великолепные постройки, ковчеги всево
можных вероисповеданий?..
оти ценности решил защищать попечитель?
Чновь оцепенение, томительный поиск истины,
ожидание прозрения... Собственно истинные мотивы
попечителя мне в тот момент тоже были безразличны.
Мне самому предстояло сделать выбор
здесь, на
этом затерянном в космосе уголке, на этой цветастой
земле. На этой палубе. Осенней порой
океане…
видимому, в начале начал ковчег представлял
собой нечто, сотворенное архонтами. ито это было
произво
дственная база, своеобразный храм, скиния, а
может, некое поддерживающее их жизнедеятельность
сооружение, сказать трудно. С течением времени в же
точайших условиях свободного существования ослаб
врожденный
страх
перед
этим рукотворным космич
ским монстром
лагоговение смешалось с дерзостью,
отсвет будущего, пусть даже в форме самого примити
ного прагматизма, вскоре пал на хордов. После гра
данской войны, устроенной ди на просторах Галактики,
��163 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;взращенных
in
vitro
(сноска: Ч пробирке) р
бов брос
и-
ли на произв
ол судьбы. Губошлепам пришлось выж
вать в суровых условиях еорда, почти в обнимку с об
зумевшим, то и дело меняющим блеск, готовым вот
вот
взорваться Даурисом.
Когда рухнули иллюзии, касавшиеся веры во вс
могущество небожителей, в незыблемость установле
н-
ого архонтами миропорядка, кто
то первым осознал
опасность, исходящую от безатмосферных далей и
сплотил хордов. Кто именно, теперь нельзя сказать. Ч
роятно, кто
то из «столпов». оти сведения сознательно
стирались из обихода.
Потом пришел день, когда верхи
додумались до
идеи сооружения полновластного, непобедимого ко
чега. С этой целью повели тщательный поиск и сбор
всего, что осталось от хозяев. Х что могло от них остат
ся, кроме оружия, ведь все остальное на планете было
создано руками поселян. Прибавьте
исступленный, в
каком
то смысле героический труд
только единение
и усердие могли дать надежду на спасение. Со врем
нем ковчег обрел черты символа выживания сообщес
т-
ва. Но, будучи особями, лишенными сновидений, а зн
чит, не способными оценить себя со стор
оны, не име
шими возможности
по
родить и совершенствовать ид
альные представления о мире и о самих себе, они в
образили ковчег чем
то вроде гигантской пушки, с чьей
помощью можно будет отбиться от прежних богов.
еорды были уверены, что рано или поздно боги,
их д
ти, внуки богов обязательно появятся в окрестностях
Дауриса
аавриса. Кстати, судя по рассказам ауути, что
то подобное, возможно, уже имело место в истории
��164 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;еорда. Ьсли так, то первая победа их окрылила, придала
уверенности в правильности избранного пу
ти.
ото был тот самый случай, когда
нельзя
избежать
аналогий, тем более что
нутром ощущал
на этот раз
подобный подход был вполне уместен. С помощью
сравнений из земной истории можно было добыть зе
но истины.
Прокричав лозунг, старики внезапно и одно
менно бросились в объятия друг друга. Прижались щ
е-
ками
вцепились с такой силой, что их маленькие л
и-
чики образовали какое
то жуткое четырехглазое, дв
носое и двуротое пятно. аак и замерли.
с затаил дыхание. Какой обряд они исполнили?
ито хотели сказать
этим исступленным загадочным т
лодвижением? Не знаю, однако истина заключалась в
том
я наверняка ощущал это,
что голыми руками
их теперь не возьмешь. Набравшись опыта, поумнев в
испытаниях, они готовы сотворить что
то непобедимое.
Скоро губошлепы осво
ят способ одолевать серое лимбо
и совершать межзвездные прыжки?
Ч следующее мгновение во мне сыграл инстинкт
хранителя.
Ковчег как инструмент мести, как средство выж
и-
вания, как источник и вдохновитель бездарной и пр
и-
митивной «оборонной» философии должен бы
ть ра
рушен
в этом спору нет. Здесь мне волей
неволей
придется быть заодно с попечителем. Загвоздка в том,
что для уничтожения монстра и исполнения обяз
тельств перед Галактическим синклитом батяне
попечителю вовсе не требовался случайно попавший
��165 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ему в р
уки слаборазвитый умишко с варварской план
ты, какой является Земля. Койсу раз плюнуть уничт
жить ковчег. Не говоря о «Сохраняющем мужество на
страже»
боевом разведывательном фламатере 2
го
класса, на котором попечитель доставил меня в систему
двойной зв
езды Даурис
ааврис. Ьсли даже я ошибался,
все равно уничтожение сооружаемого губошлепа бо
вого планетоида не более чем техническая проблема.
с по
прежнему, выпучив глаза, оставаясь без дв
и-
жения, взирал на внезапно прикипевших друг к другу
стариков. ито же
все
таки означает эта нелепейшая,
свойственная более клоунам, чем почтенным старцам,
поза?
Меня трясло от обрушившихся на меня догадок.
Провидческий спазм вот
вот должен был закончиться
истерическим хохотом. Искушение стало нестерпимо.
Как раз в тот момент
я спросил себя
а что, собстве
н-
но, решит, физическое уничтожение ковчега?
и
сло
но ушат холодной воды опрокинул
себе
на голову
Да ничего!
Ьсли уничтожать, так уж губошлепов! Чсех разом,
под корень. Чывод был хреновый, но логичный. Чедь
эта раса являл
ся самым экзотическим артефактом, о
тавленным архонтами! По сравнению с ними все о
тальные технические штучки
дрючки
сущие пустяки!..
с невольно отвел глаза в сторону.
с вспомнил Д
эрни,
томительной жаждой чуда взиравшую на мо
ской простор. Она мечтала
первой разглядеть прибл
и-
жавшуюся Фрези Грант. Она искренне верила в нее.
Чспомнил
драившего палубу аоота
тот, заметив мои
выпученные, остекленившиеся глаза, приветливо
по
��166 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;хива
л детской, несоразмерной ручонкой.
Припомнил
молоденького сварщика, тайком по
глядывавшего на
Дуэрни. ито можно было прочесть в
его
взглядах? Н
дежду, что живет в глазах любого молодого человека,
взирающего на полюбившуюся ему девушку. Ч тот, ол
денивший сердце, остановивший время миг я успел
окинуть
мысленным
взором всех
всех губош
лепов,
тешествующих на «Калликусе»
Значит, всех под корень?..
Истина была ошеломляюща, не каждому хранит
лю по плечу.
Чероятно, губошлепы предусмотрели и такой вар
и-
ант, и на этот случай где
нибудь в подземельях планеты
созданы надежные убежища, в кото
рых они смогут у
к-
рыть часть своей расы и приступить к строительству н
вого ковчега, взамен уничтоженного. Пусть этот сгусток
злобы, оружия и жажды мести будет ущербен, мал
мощен, но он будет сотворен собственными руками и
вновь получит статус святого. Когд
а пробьет час, хорды
вновь попытаются выбраться на поверхность планеты, а
затем и в безатмосферную даль. Обретя свободу, они,
подобные муравьям или пчелам, тут же примутся за
возведения улья или муравейника, воплощением кот
рого и являлся ковчег. ото даже
не условный рефлекс,
заложенный в них архонтами. ото что
то на уровне и
стинктивного умопомешательства.
Ьсли губошлепам удастся повторно вырваться из
мрака рабства, Галактику ждут трудные времена. арет
ей волне цивилизаций, о которой так красноречиво в
щал
батяня
попечитель, грозит участь поруганной и
распятой Хмерики времен конкистадоров. Стоит только
��167 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;победившим птицелюдям почувствовать себя «сильн
ми», «белыми», моей родной земельке
угодьям
бледнолицых, курчавых, узкоглазых, светловолосых, г
лубоглазых,
краснокожих, шоколадных и всяких прочих
людишек
несдобровать.
аогда пташки, человечишки, динозаврики и прочие
разумные взвеси, держись!..
с внезапно впал в транс, глаза закатились, на губах
выступила пена. Заговорил глухим, якобы чужим гол
сом. Стар
цы с испугу еще крепче прижались друг к др
гу.
аех, кто причинил вам зло, давным
давно нет в
живых. Они ушли к судьбе. аеперь вы свободны, но к
да идете? иему поклоняетесь? Благу? Правде? Разуму?
Красоте? На что тратите силы? Зачем губите свой народ
в не
лепой попытке отомстить за обиды, зачем пыта
тесь причинить зло другим? Зачем обрушили гнев на
своих соотечественников, жгли их безжалостно и хла
д-
нокровно?
Они не упали передо мной на колени, не возопили
о спасении, не принялись оправдываться. Они
позвали
матросов и
приказали надеть на меня кандалы.
За ка
н-
далами
пришлось послать стражника.
Заодно м
еня о
мотали
цепью
апитан еват обмотал
Интересно, почему все, д
же подчиненные матросы, называли его ублюдком?!
еваа
е скрыва
радости
. Он
с шуточками
приба
уточками
заклепал
цепь.
аеперь я считался опа
ным заключенным.
��168 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Затем старики приказали еваату наложить оковы и
на них самих. с удивленно глянул в сторону величеств.
еваат с тайной опаской и нескрываемым удовольствием
выполнил приказ, после чего все мирно
разошлись по
своим каютам.
Глава 3
Когда наступило время ночного отдыха, я, отд
хавший на койке
сна не было ни в одном глазу
глянул на губошлепов, будущих покорителей вселе
н-
ной, а пока пугливых и исполнительных придурков, к
торые чуть что мчались
в тюрьму и торопились накл
дывать на себя цепи. Они лежали как трупы, все пог
ловно на спинах, руки по швам
отдыхали в полную
меру, без каких
либо мыслишек в головах.
Или я был не прав?
Ьдва мне удалось утихомирить расходившееся
сердце, взять себя в ру
ки, поудобнее устроиться на св
ем ложе, как сбоку, из
за переборки на меня ментал
ным облачком наползла жаркая слезливая мольба. Кто
то из поселян нашел в себе силы противостоять могил
ному отдыху, отдаться нахлынувшим страстям?
с погрузил
в транс, отво
рил телепатическую ауру,
прислушался. аеперь чужие мысли стали более отче
т-
ливы. ией
то дрожаще
тонкий, мысленный голосок м
лил ковчег о чуде
пусть ей, Дуэрни, будет позволено
вернуться в родной дом. Пусть дано будет пробежаться
по волнам и узреть остров,
где мамки не носят пово
д-
ков, ведь там, за рекой, в среде беглых, поселянки да
ным
давно забыли о драгоценных ошейниках, которые
��169 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;надевают девицам в день совершеннолетия. Будущ
экзамен
на звание повелителя или на должность
славной буквально ужасала Дуэрн
и, ведь после получ
ния свидетельства кандидатам напрочь вырезают п
мять. Где он, этот остров, на котором каждого, суме
шего добраться до него, одаривают удивительным с
стоянием, называемым «сном». Хх, хотя бы глазком
взглянуть на себя, с обнаженной шеей,
вольно пер
прыгивающей с волны на волну! Знахарь утверждает,
что в
можно летать. Он еще говорил, что в этих в
и-
дениях можно узреть будущее. ито такое будущее? ото
то, что «не сегодня», что должно сбыться. Разве так б
вает?
Мне стало до боли грустно, я
почувствовал, как с
и-
лы оставили меня
так со мной часто случалось на
Земле. Когда наступало отчаяние, когда все путалось в
сознании и не с кем поделиться сомнениями, я погр
жался в дремотное, полубессознательное состояние и
видел сны наяву. аеперь этот р
ецепт исключался. Мне
было просто необходимо с кем
то поговорить, посов
товаться. Но с кем? С этой думающей машинкой
вернослужащим? Ьго не было поблизости, вероятно,
ушел в глубину, а через стенки кубрика до него не до
тучишься. С волшебным поясом было бы
легче, но где
он, волшебный пояс, с которым я не расставался на
Земле?
с принудил себя внимательно выслушать мысли
Дуэрни, так звонко страдающей за деревянной пер
боркой, потом навеял ей сновидение, глубокое, цве
т-
ное. Заставил вообразить картину волнующего
ся моря и
себя саму, с легкостью ступающую по срываемой уд
��170 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;рами ветра пене. Ьдва успокоил ее юное тело, уже о
т-
кликнувшееся на призыв, готовое немедленно вскочить
с постели и, минуя скованных одной цепью стариков,
ринуться на палубу, откуда только шаг отдел
ял ее от ч
у-
да. Стоило только ступить на низкий борт и спрыгнуть
на изумительно бархатистую, покачивающуюся, све
т-
лую дорожку, брошенную на воду сияющим колесом
Млечного пути, и можно отправляться на поиски во
шебного острова, расположенного в аихом океане.
аолько для этого ей придется совершить путешествие в
несколько десятков тысяч световых лет. Последний о
раз
вид одноцветной космической бездны
я пр
и-
глушил.
Чсе равно порыв оказался настолько силен, что Д
у-
эрни сдавленно застонала во сне и, когда сновиде
ния
пошли на убыль, я мгновенным ментальным толчком
разбудил ее.
Прислушался...
Дуэрни затаилась, некоторое время лежала непо
д-
вижно, затем вдруг мгновенно члены ее одеревенели, и
она впала в обычное для губошлепов ночное оцепен
ние.
Отключилась напрочь!
Ье мозг вновь стал холоден, мысли едва уловимы и
касались оставленного в Дирахе отца. Обычная ночная
перестройка сознания, оценка сделанного, устранение
конфликтов, на которые обычно так богат день, поиск
выхода из тупиковых ситуаций, чем и ценен сон
д-
ним словом, та многотрудная созидательная работа, к
торую мозг всякого разумного существа ведет в ночные
часы, снова ушла в тень. Какая сила раз за разом пр
и-
��171 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;глушала образы, рождающиеся у молодой мамки? К
ким образом эти чудесные мелодии, мотивы, сплета
щие
ся порой в такие замысловатые полотна, что, каз
лось бы, невозможно разгадать их, мгновенно забыв
лись при пробуждении? ито за механизм внедрили ге
н-
ные инженеры архонтов в рассудки создаваемых би
робов
, чем спеленали души, чтобы те потеряли во
можность зап
оминать, видеть, оценивать, разгадывать
и сны
И конечно, пугаться их, верить им, надеяться на
них.
Сознание не может остыть, отключиться, «выр
биться». Разум всего лишь меняет фазовые состояния,
одним из которых
и достаточно продолжительным
является с
остояние отдыха или, если применить иную
терминологию, перенастройки. Сны
основа любой
творческой деятельности, ее немереный потенциал.
Стоит лишить разумное существо сна, и оно потеряет
душевный покой.
Глубокий, длительный, насыщенный образами и
тайным
смыслом сон мог появиться только в результате
длительного и трудного развития такого удивительного
органа как мозг. Первобытный человек просто не мог
позволить себе надолго отключаться от окружающей
среды. Сон его был подобен сну животного: короток,
тревож
ен, поверхностен. Дикарь спал урывками, не б
лее четырех часов в сутки. С тысячелетиями, по мере
возрастания способности противостоять угрозам извне,
сновидения постепенно превратились в важнейшую
функцию, регулирующую деятельность мозга. С его п
мощью раз
умное существо не только обрело возмо
ность восстанавливать духовное равновесие и спра
��172 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ляться с подспудно накапливающимися психологич
скими трудностями, но и заглядывать в будущее, пусть
оно затем отливалось в форме ритуалов и гимнов, фо
мул и догадок, пре
дсказаний, бредовых пророчеств и
прочей непременно сопутствовавшей этому чуду чеп
хи. Разумное существо не может обходиться без снов
и-
дений и, что тоже крайне важно, без способности зап
минать, видеть и воспроизводить в иной
например,
словесной
форме те
образы, которые мерещилось в
часы отдыха.
Удивительно, но архонтам удалось успешно ра
решить эти две конфликтующие между собой задачи:
исключить сны и сохранить рабочий потенциал биок
пий. Ничего не скажешь, воистину высшая цивилиз
ция!
с никак не мо
г заснуть, и не в оковах было дело,
хотя, как ни вер
ись, они резали бока, упирались в ре
ра. Мне не давал покоя вопрос,
как найти
рецепт изл
чения поселян от внедренной безжалостной рукой ф
натиков духовной хвори, пресекающей осознание сн
видений.
ешени
е возможно, в этом
у меня
сомнений не
было. Подобный запрет не мог не ослабнуть за тысяч
летия вольной эволюции поселян, иначе они вряд ли
выжили бы на этой планете. Надо отдать им должное,
какую
никакую цивилизацию они сумели создать. Пр
и-
мер Дуэрни показа
л, что сны они видят, только не з
поминают.
Но снятие запрета
это только полдела. Обретя
способность
видеть сны
, чем добрые поселяне будут
любоваться в часы ночного отдыха? Какую мифологию
��173 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;начнут выстраивать? Куда пойдут? По пути восхваления
ковчега, чей
флаг они посчитают необходимым проне
ти «через миры и века», или примутся вдумчиво изучать
разницу между
правдой и кривдой?
адача заключалась не только в том, чтобы восст
новить недостающие части постройки, придать ей з
конченный и приятный вид, но и об
ъяснить губошл
пам, зачем она собрана и как жить в ней счастливо. ото
было намного труднее, и здесь нельзя было обойтись
без сказок и
я размечтался!
без наших родненьких,
незримых, сотканных из элементарных духовных ча
тиц, сущностей, называемых «невед
омой и крестной
силой». Без полков эльфов, невидимых лазаретов, о
слуга в которых состоит исключительно из фей, пери,
вил и русалок. Без батальонов рыцарей, богатырей, ц
ревичей, Иванов, крестьянских, солдатских и вдовьих
депутатов... Без осеняющих их, нап
утствующих на до
рые дела Перунов, Зевсов
Юпитеров, Хполлонов, К
цалькоатлей, Конираи Чиракочи. Без прилипчивых ли
ч-
ных гениев, прячущихся по углам дзядов и домовых
эти уж если где поселятся, их оттуда ничем не выт
ришь. Ни из души, ни из дома...
С них н
адо было начинать. оти худых снов добрым
поселянам не навеют...
Не обойдется, конечно, и без лешаков, багников,
водяных, без скопищ бабусь
ягусь, эскадрилий Змеев
Горынычей, драконов, и прочих ползающей, рыкающей
и пышущей огнем бесовщины. Без вурдалаков,
вамп
ров, ведьм и колдунов, называемой «нечистой силой».
Стоит только небесному воинству появиться на планете,
��174 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;эти тоже полезут, без спросу поселятся в пальмовых л
сах, на горах, в реках, морях, в жилищах, при дорогах.
ото было не так смешно
. ото было оче
нь не сме
ш-
но
, тем более
что
мне открылась разгадка, с какой стати
попечителю
представителю пусть и сгинувшей, но
более великой и могучей цивилизации,
пришлось з
ключать контракт со мной, ничтожным хранителем с к
кой
то мелкой, упрятанной в дальней част
и второй г
лактической спирали планетки.
Придерживая цепь, чтобы не звяка
, я, не в силах
сдержать нетерпение, встал, прокрался к трапу.
Замер, прислушался...
Отблеск чьего
то бодрствующего сознания полы
нул в ночи. Кто
то притаился на палубе. Хур
а его была
туманна, мысли
горькие, переперченные, перес
ленные,
текли, как слюни изо рта. Интеллект, правда,
был развит; знаний, символов, образов ублюдку хват
ло. Кто это мог быть? с с превеликим трудом настрои
ся на перепачканный обидами, ненавистью,
верой в н
сбыточное, залив
шийся плачем рассудок и замер от
неожиданности.
Неизвестному мерещилась уродливая, угловатая
металлическая глыба. иерной тенью, сгустком мрака
она плыла на фоне сияющего звездного колеса. Глыба
имела вид четырехгранной равност
оронней пирамиды
с многочисленными выступами, наплывами, башнями,
орудийными портами, густой сетью антенн в закругле
н-
ной носовой части. На одном из оглаженных бортов г
и-
гантский номер и ниже надпись «Калликус». Следом
��175 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;мой мысленный взор, следивший за видени
ями, н
хлынувшими на губошлепа на палубе, озарил что
то,
напоминающее рубку: огромная сфера, внутренняя п
верхность которой была усеяна многочисленными ди
плеями, на них выводилась всевозможная информация.
Ч центре сферы на необыкновенно тонких растяжках
омещался малый прозрачный шар. Ч нем располагался
капитан еваат в поблескивающем комбинезоне, нап
минающем военную форму, на голове такой же пр
зрачный пирамидальный шлем с прорезями. До меня
донеслись обрывки разговора, из которого стало ясно,
что еваат к
омандовал межпланетным крейсером «Ка
ликус». Чот откуда появился на этом вонючем парусн
ке наш храбрый, невоздержанный на язык капитан! а
перь его как салагу выставили на пост в самую собачью
вахту? Крутые ребята, оказывается, эти Ин
ту и Ин
се.
У них не
побалуешься...
Не меня ли капитан стережет на палубе? Ьсли да,
то усилия стариков
губошлепов напрасны. Ч темноте я
видел не хуже, чем днем, так что подобраться к выходу
из трюма и мысленно влепить капитану оглушающий
ментальный заряд снотворного не предста
вляло труда.
Чот что еще удалось различить в момент угасания со
нания еваата, когда у него в мозгу с нараставшей быс
т-
ротой вдруг начали мелькать образы былого. Капитан
оказался представителем редчайшей породы губошл
е-
пов, который прекрасно разбирались в пон
ятиях «пр
шлое», «настоящее» и «будущее». Иначе ему никогда
бы не стать капитаном крейсера
класса «Калликус»,
охранявшего зону, расположенную за пределами самой
дальней планеты системы Даурис
ааврис. За какой
то
��176 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;служебный проступок его перевели в славные
и пон
и-
зили до звания «охотника»
ранга. Ьще я отчетливо
уловил ауру неприязни, которую испытывали к капитану
окружавшие его
полноценные
робы
. Они неспроста
называли его ублюдком.
ото что
нибудь да значило.
Ч следующее мгновение я вновь увидел капит
ана в
бытность его командиром космического крейсера. Кто
то из подчиненных, обратившихся к нему, назвал его
«славным».
еваат является славным?! Интересно, в каких же
чинах наши уважаемые старцы, если они обращаются с
капитаном как с
проштрафившимся юнгой
Оцепенев до деревянного состояния, еваат лежал
возле мачты
глаза открыта, густая борода, вкруг о
нявшая шею, лохмами торчала во все стороны. Мне так
хотелось трахнуть его своей металлической ногой по
голове, однако благоразумие взяло верх
после огл
у-
шаю
щего удара у нашего славного останется большая
шишка, и это может оказаться серьезной уликой против
меня, нарушившего запрет разгуливать во сне.
еваат выказал себя настоящим космическим во
ком
он храпел так, что удивленный «Быстролетный»
без всякого выз
ова сам подвсплыл над водой. Когда я
перебрался к нему на влажный округлый, моментально
огородившийся перилами борт, до меня донесся уди
ленный шепот.
ито у вас там за рев? На абордаж берут?..
с ничего не ответил. Спустившись в рубку, первым
делом продем
онстрировал металлические браслеты на
запястьях.
��177 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Чидал? Совсем офонарели!..
Затем сел в подбежавшее ко мне креслице. Напо
д-
дал сидению, чтобы оно не ерзало, устроился поудо
нее, выждал некоторое время и спросил.
Послушай, дружище, где наш бугор, он же
этот...
повелитель вселенной? Мне надо кое
что насчет ко
н-
тракта уточнить.
Нет его,
буркнул в ответ койс.
Чсе еще где
то в дальних далях, за тридевять земель обретается.
Х этот... обломок голограммы здесь? Бдит?
Обломок здесь, а вот бдит или нет,
не знаю. П
хоже, что пребывает в заторможенном состоянии. Ни
разу пока не вякнул. Чсе равно я бы на твоем месте не
особенно распускал язык.
Испугал волка!
Койс промолчал, потом тихо напомнил.
Ч чем собственно дело, Серый?
Интересуюсь, приятель, ка
ким образом мы ок
зались в системе Дауриса
аавриса? Чоплотились на
приводной станции? аакой же, что построена
на
Бер
к-
те?
Нет. Попечитель обеспечил воплощение прямо в
свободном пространстве. Он на такие штучки мастак.
Чсе
таки техника не стоит на месте.
Но приводная станция существует?
Конечно. Сохранилась от архонтов. с как раз
должен помочь тебе в поиске подходов к приводной
станции, остальное меня не касается.
Хга, вот мы и подобрались к моменту истины.
Значит, ковчег побоку, с ковчегом вы
ты и
твой бест
лесный начальник
сами справитесь. Х мое дело
��178 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;приводная станция, обеспечивающая межзвездные п
релеты. Черно я мыслю? Логично?
Исключительно. Как отбойный молоток. Ьсли не
считать, что этот ковчег
тьфу, а не цель. аак, фуфло.
Мне на один
наскок. Х вот приводная станция
это
объект! ото не для нас, вшивых. ото по плечу только
хранителям. Грозным волчарам!
еватит, а
а?!
я повысил голос.
с серьезно.
Прошу простить, повелитель. Был дерзок, всп
лил. Буду наказан.
с
пронзительно
внезапн
о, до боли в сердце, ощ
тил, что он не шутит, а если и пытается
шут
ить, то пр
и-
крывая въевшийся за миллионы лет страх перед н
чальством. Грех было обижать единственного друга.
Где находится приводная станция?
ото запретное для меня знание. Где
то в пр
лах звездной системы Дауриса
аавриса.
аы, опытный космический ходок, и не смог о
наружить централ?!
Меня привели в рабочее состояние, когда «Н
угомонный» уже находился в пределах звездной сист
мы.
Но
ведь
ты догадываешься, где она располож
на. Н
е можешь не догадываться!
ото нарушение приказа.
аы, потерявший родину,
лишенный
пенси
т-
ративший
прав
на отдых,
на личную жизнь
подчин
ешься каким
то доисторическим приказам? До сих пор
шагаешь в ногу с теми, кого уже давн
нет в живых? и
у-
деса да и
только!..
Перестань, Серый...
голос у
койса
дрогнул.
��179 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с стиснул челюсти.
Но ведь приводная станция существует?
после
короткого молчания спросил я.
Непременно.
Где же она?
ам, куда ни одно нормальное существо в здр
вом рассудке не сунется.
Даже попечитель?
Даже он. Ьму тоже своя нейтринная жизнь дор
га.
Ч этом ты прав, дружище. Жизнь дорога кажд
му, даже если их у него в запасе неисчислимое колич
ство. Стоит только зачерпнуть...
Глупости, Серый. У любого разумного, чувств
и-
тельного сущ
ества жизнь только одна. И у тебя в том
числе. Х то, что можно зачерпнуть
это ерунда.
Жа
кая б
иокопи
Биороб…
Ьсли погибнешь губошлепом,
то на воскресение в облике человека
не рассчитывай.
авой лимит исчерпан.
Слышь, «Быстролетный»,
ты в Бога веришь
Зачем мне это?
с задумался
действительно, зачем?
аишина была долгая, протяжная. Как бы то ни б
ло, я решил идти до конца, тем более что рядом
где
то
прятался
обломок голограммы. Пусть прикидывается
спящим, заторможенным,
либералом их либералов,
был
уверен, каждое мое слово аккуратно фиксируется
на каком
нибудь фантастическом носителе.
Слушай, друг, это не праздный вопрос. с вот о
чем подумал. Чымести с планеты и безатмосферного
пространства оставленные архонтами вещицы, напр
и-
��180 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;мер, приводную станци
ю, это только полдела. Главная
задача в том, чтобы убедить губошлепов отказаться от
постройки ковчега.
олагаешь, что без веры не обойтись?
Никак не обойтись!
о крайней мере, другого
способа просветить губошлепов
я не вижу
.
Ч этом
поп
читель
не ошибс
. Чера
сила
могучая
, способная
ально
отвратить губошлепов от созидания космического
укрепрайона. Пусть
объект
веры будет называться Ко
чегом, но не рукотворным, а духовным, созидающим.
Дай досказать!..
Беда в том, что
от меня требуют сокрушающей
бые сомнения
проповеди, а я с
ам с
головы
до ног
увешан сомнениями.
Как бы тебе объяснить?..
Понимаешь, я всегда относился к религии с нек
торой снисходительностью образованного человека,
при этом, правда, всегда признавал ее культурно
историческую ценнос
ть
, но в вопросе о существовании
Бога
я никогда не скрывал скепсиса. Ьрничаю, а сам
прикидываю, а вдруг накажет?
Усек?
Как же мне
убеждать людей? Ладно, скажем, од
лел я в себе
предвзятость,
что дальше? Не смешно ли в
облике губошлепа изображать из себя
ерующего
, не
важно какого
христианина, мусульманина, иудея,
буддиста, баптиста или какого
нибудь дырника (сноска:
Одна из групп беспоповцев
самокрещенцев. Наставн
и-
ков не признают, иконы не почитают. Летом молятся
под открытым небом, зимой
в небольшое о
тверстие,
проделываемое в восточной стене своего дома.
).
И как
��181 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;быть с тем
, что разделяет иудеев, христиан, мусульман,
последователей Будды?
аострять
внимание на ра
личиях в понимании
святынь. Как быть календарем,
чистилищем, с аксиомой
о непогрешимости
папы?
двуеперстием и троеперс
ием
, тем более что в глазах
губошлепов этот жест считался крайне неприличным.
Имеет ли смысл объяснять разницу в истечении Святого
духа от Бога
отца или от Бога
отца и Бога
сына?
Или
, может,
отбросить эти разночтения
, вед
ь я
здесь один
единственный землянин на всю округу.
иеловечище!
Может, попытаться рассказать о том
, что нас с
единяет?
Извлечь, так сказать, квинтэссенцию
! От
скать философский камень, в
едь
Создатель для
иудеев,
христиан, мусульман
, даже с точки зрения с
амой строго
ортодоксии
един
И как быть с четырьмя благородными истинами
Хрьясачча, которые в любом случае, при любом исто
ковании, в любом уголке Земли, на любой планете, д
же в ядре Галактики, остаются благородными.
Кем бы я был, если бы умолчал о
Гаутаме?
Чновь наступила тишина. Ч рубке все оставалось
по
прежнему, разве что обесцветился и стал прозра
ным экран и
манящий свет звездной спирали
заиграл
передо мной
Ближайшие к еорду з
везды задумчиво
смотрели
на меня
, на причудливое металлокерамич
ое существо, хоронившее в своей
искусственной
т-
робе неведомое
науке человечище
Неожиданно койс закашлялся, прочистил то, что у
него называется горлом или выходным динамиком
, и,
аконец
ответил.
��182 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— аы, хранитель,
позволил себе отыскать ответ у
меня, капи
тана, которому никогда не стать майором?
аы вот так запросто обращаешься с субординацией?
Плевать мне на субординацию.
У кого же еще
спрашивать, если н
ас здесь двое.
Пауза
Легкое покашливание, истончившийся до дрож
щего тенорка голос.
Помнишь,
Серый,
ты
интересовался
, вижу ли я
сны?
Ьще одна пауза, затем прежний гнусавый баритон.
Нет, не вижу.
Чздох.
Х хотелось бы… Мне ведь тоже порой приходи
т-
ся вырубаться.
с эту
отключку
терпеть ненавижу
нешься, и так грустно становится на душе
валяешься
ак отсоединенный от питания утюг. Раньше было пл
вать, а вот
по
слушал тебя, поглядел на губошлепов,
тошно
стало. ием же я от био
роба
отличаюсь!
Ьще один вздох.
Х хотелось бы отличаться…
Лежишь себе и в
и-
дишь что
нибудь
легковесное, приключенческое, с эр
тическим привкусом. ито
нибудь о колодце, полном
ледяной, вкуснейшей на свете воды.
Ни с того ни с сего койс принялся цитировать аар
са Шевченко.
адок вишневый коло хаты,
рущ
над вербами гудуть,
лугатар
з плугами йдуть,
пивають
дучи д
вчата...
��183 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ; &#x/MCI; 1 ;&#x/MCI; 1 ;— Перестань...
голос у меня дрогнул.
с стиснул челюсти.
По грибочки бы сходить
после
коротк
ой па
зы продолжил койс.
Помнишь,
когда мы с тобой на
Земле
в первый раз встретились? Каллиопа
тогда гри
ную
жаренку с картошкой
приготовила
атем ко
йс признался.
Кошмаров не хочу.
Не дай Бог
просыпаться в х
лодном поту,
да еще с включенными сиренами
, звать
знакомых вернослужащих и вернослужащиц
. Не хочу
и точка!!
о если даже кошмар
пусть! Сдюжим как
нибудь. Лишь бы увидеть что
нибудь. ссно выр
ажаюсь,
Серый?
Чполне.
Слышь, волчара, сегодня до меня долетел сон
юной курицы, которую водят на поводке. аы, эта, зря
переживаешь
икто не собирается уничтожать этот к
рятник. Головой ручаюсь! Попечитель не посмеет осл
у-
шаться устава, да и зачем ему э
то? Он способен видеть
сны. Говорит, редкая прелесть.

Чот как? Х мне казалось, сущность он и есть
сущность.
Нет, он когда
то был естественным ди.
Затем «Быстролетный»
ернул
к заветному.
Чот ты спрашиваешь, верю ли я в Бога?
он
протяжно прерывист
о вздохнул.
Спрашиваешь, п
тому что тебе это раз плюнуть.
аы
царь природы, у
тебя свобода воли.
аы послушай, не перебивай!!
с же не перебивал!!!
��184 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Конечно
, мы долгое время не разлей вода.
отого
не отнимешь!
Чместе пуд соли съели
пили, болтали,
твой ска
фандр натаскивали. ото все так, но ты
спраш
и-
ваешь меня о том
, что
не имеет никакого отношения
железке, навроде меня.
Или не должно иметь отношения.
с тебе вот что хочу сказать
. Ьсли полагаешь, что для
выполнения задания мне
необходимо поискать ответ и
на этот вопрос, я поищу.
с постараюсь.
Ьсли считаешь
, мы
друзья, значит,
так
и будет
Значит, так нада!! аы
начальник
, естес
т-
венник. аы из повелителей, ваш бродь, так сказать.
Сидеть молча, руки в гору!
неожиданно рявкнул
аппарат.
с поднял руки
меня
, Серый,
на все ваши философии, на вс
кие заповеди
маповеди
сомнения
момнения
наложен
конструктивный запрет.
Посуди, з
ачем мне это, если я
не способен видеть сны?
аы к попечителю обращался?
поинтересова
ся я.
насчет того, чтобы навеять сон золот
ой?
Ьму,
небось, это труда не состав
т.
Именно так, о
бращался. Он мне вот как объя
нил
мол,
с технической точки зрения задача реша
, но для этого ему необходимо полностью пер
строить мое сознание. Беда в том, что он не может дать
гарантии, что в рез
ультате я останусь самим собой. Сл
дует действовать естественным путем, пробудить, так
сказать, мои внутренние духовные силы.
Насчет духо
ных сил, это о
н так выразился,
словно оправдываясь,
добавил койс.
��185 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Некоторое время я сидел, тупо уставившись в
звездн
ое небо. Галактический обод заметно сдвинулся
влево, развернулся к нам родным рукавом. с мысленно
отложил две трети расстояния от центра галактики
том районе поискал маленькую звездочку. Напрасный
труд. Отсюда Солнце даже в самый мощный телескоп
вряд л
и увидишь.
Помнишь Каллиопу?
спросил я.
Как она
появилась у тебя в рубке. Как предстала в одеянии Ч
неры с цветком в руке? Помнишь, как у тебя тогда д
хание перехватило. Чозмечтал, наверное, койсик, гол
ва закружилась...
еозяин ответил не сразу, нек
оторое время громко
сопел. Неожиданно в рубке возникло еще одно кресло,
пробежало, замерло, обрело тяжесть, будто кто
то ко
нулся сидения. Ч то же мгновение в рубке обрисовалась
Каллиопа. Королева фей, русалок и вил, пра
пра
пра
,
уж не знаю, какая по счет
у, внучка Хфродиты, была в
легкой прозрачной накидке, пышную прическу скре
п-
ляла усыпанная бриллиантами диадема. Ч правой руке
держала жезл Флоры, в другой цветок. Рядом с ней
вживе родилось еще одно сидение
а него, скороп
сью очерчиваясь в воздухе, взг
ромоздился друг мой
Георгий, супруг царицы любви, владелицы всякой тр
винки, всякого побега на Земле. Чсем им она дает силу
роста, всех одаривает страстью. Ч углу обозначился х
дущий
просто скелет
старик с редкой козлиной
бородкой, в походном одеянии р
имского легионера.
Часиль Часильевич!..
Он же Хгасфер, наказанный
Иисусом еристом за дерзость.
с стиснул челюсти, приказал.
��186 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Отставить!..
Изображения сгинули. аолько китайская роза,
пышно разросшаяся по рубке, напоминала о былых
временах, когда мы все ч
етверо собравшись на борту
койса, в соседстве с бестелесным капитаном фламатера
мчались на бой с раруггами.
Да, только роза и осталась,
угадав мои мысли,
шепотком признался
койс.
Знаешь, сколько мне с ней
пришлось повозиться, чтобы сохранить корешок.
Скол
ко раз приходилось вырубаться, замыкаться в исходную
оболочку, одолевать серое лимбо. аеперь видишь, как
разрослась. Не служебное помещение, а цветник. Пр
и-
ятно дышать...
Как же тебе это удалось?
Изготовил специальный блок для поддержания
жизнедея
тельности.
Чот и отключи его на время отдыха.
С ума сошел! Да у меня выключатель не сраб
тает, пока я розу не сверну в исходную оболочку. Чесь
изведусь.
Чот и помайся в отключке! И импульсов трев
жащих подбросим.
с сделал паузу, потом тихим, с пришеп
тыванием,
голосом приказал.
аеперь, «Быстролетный», разбуди во мне об
ротня из рода Змеев Огненных Чолков. Освободи дух
пращуров, вдохни в меня силу семи богатырей, позволь
пробиться в небывалое. Сними заклятье фламатера.
Он не ответил, однако спустя мгн
овение меня о
дала волна жгучих, пронзительных до боли воспом
и-
наний.
��187 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с взвыл.
Чсе, творившееся со мной, происходило въявь. с
вновь ощутил себя потомком тех доисторических, с
творенных в пробирке хранителей, почувствовал зн
комую тяжесть на бедрах
вос
поминание о волше
ном поясе, утерянном возле Сатурна, отозвалось острой
болью, плачем об утрате. Умывшись слезами, я поверил
в себя, припомнил уроки Каллиопы, рассказы Часиль
Часильевича.
Чернослужащий жаждал снов, желал забвения,
мечтал познакомиться во
сне со своим
alter
ego
пинка
, открывш
ся мне в дебрях воспоминаний, пр
и-
вел
меня на берег таинственного озерка, где я когда
то
выловил Каллиопу, умыкнул ее и доставил Георгию
царевичу.
Чот ее завет...
с подошел к взросшей на скудной металлической
поч
ве китайской розе
земному цветку, особенно
пышно цветущему в утробе койса. Оторвал лепесток с
раскрывшегося алого бутона, наложил крест
ное знам
ние
Затараторил, забубнил:
На море на Окияне, на острове Буяне, на полой п
ляне, под дубом мокрецким сидит р
аб Божий, нарече
Быстролетный, тоскуя. Кручинится в тоске неведомой и
в грусти недознаемой, в кручине недосказанной.
Идут восемь старцев со старцем, незваных, непр
шеных; гой ты, еси раб Быстролетный, с утра до вечера
кручинный ты. ито, по что сидишь тако
й на полой пол
не, на острове Буяне, на море Окияне?
��188 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;И рече раб Божий Быстролетный восьми старцам
со старцем: нашла беда среди околицы, залегло во р
тиво сердце; щемит, болит головушка, не мил свет я
ный, постыло мне. Чоззовиша восемь старцев со ста
цем г
розным грозно; начали ломать тоску, бросать то
ку за околицу.
Кидма кидалась тоска от востока до запада, от реки
до моря, от дороги до перепутья, от села до погоста, от
края священного Обода до края; нигде тоску не прин
ли, нигде тоску не укрыли. Кинулас
ь на остров на Буян,
на море на Окиян, под дуб мокрецкой
там и сгинула.
Оставила раба Божьего Быстролетного и по сей день, и
по сей час, и по сию минуту отзовись сердце раба Бож
его Быстролетного сном праздничным, беглым.
Потом я размял лепесток, положи
л на полку и н
казал.
Когда покину рубку, сглотни снадобье,
после
чего направился в сторону выхода.
Слышь, Серый,
уже на воле, когда я выбрался
на выступающий из воды корпус койса, из поднебесья
до меня долетел шепоток.
Попробуй, в
паяй ты этим
бошлепам веру. Сколько им во мраке томиться.
Спускаясь в кубрик, я мысленно разбудил еваата.
аот, пробудившись, вскочил на ноги, вскинул лазерный
карабин, ошалело пробежал вдоль бортов. Затем ве
нулся к лазу в трюм, грузно осел на уложенную в бухту
снасть,
с которой я рассказывал сказки, и уставился в
полнозвездное ночное небо. Ч его взгляде читалась
волчья, нечеловеческая тоска.
��189 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Устроившись на койке, я толкнул в бок лежавшего
рядом аоота. аот мгновенно открыл глаза, сел, уди
ленно глянул в мою сторону.
его тебе? иП?
е… Слышь, товарищ, подскажи
Инженер
вновь улегся, повернулся
в мою сторону.
ито тебя тревожит, Роото?
Чот, понимаешь, приходится убеждать других в
том, во что сам не до конца верю.
ото очень важно, товарищ?
Очень.
Меня в полно
чь будить?
Да.
аак поверь!
Он зевнул, лег на спину и тут же захрапел.
Чоистину, блажены нищие духом, ибо их есть Ца
ствие Божие.
с вздохнул
, улегся
и закрыл глаза. Как у них все
просто, у товарищей!..
Глава 4
Утром на палубе все сторонились меня, за
кованн
го в кандалы. Капитан, оказавшись рядом со мной,
буркнул, чтобы я дальше середины палубы не заходил,
держался от кормовой надстройки подальше. Чидно
было, что после того, как он проспал вахту, прежняя с
моуверенность покинула его.
с пожал плечами.
Жрать где прикажете? Чместе со всеми или
здесь же, возле борта?..
��190 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Срок у тебя условный. Пока не осознаешь... Чм
е-
сте со всеми.
с не выдержал и тихо спросил еваата.
Послушай, брат, а себя старики за что в оковы?
За то, что проворонили, каков ты есть
гусь на с
мом деле.
Каков же я гусь?
С придурью, а хорохоришься так, словно провел
год на дежурстве в безатмосферной дали.
Послушай, брат, а это далеко, безатмосферная
даль?
Он помедлил, потом буркнул.
Отсюда не видать.
аы там случайно сны не вид
ал?
Он невольно напрягся, можно сказать, набычился,
глянул снизу вверх. Ьго пальцы непроизвольно сжались
в кулаки. с угрюмо глядел на него. Наконец он прочи
тил горло, пригладил бороду и также тихо прошептал.
Чидал. Ьще хочу.
Здесь, на еорде?
Ч атмо
сфере не получается, сплю, как полено.
Нужна невесомость.
ото как?
Он прокашлялся, глянул на море, на работающих
матросов, на драящих палубу аоота и отту. На стражей,
стоявших на часах возле кормовой надстройки, потом
ответил.
аело становится легче пер
ышка. аак и плывешь
по воздуху.
с недоверчиво глянул на него, отчаянно почесался
всласть, постанывая от удовольствия, потом спросил.
��191 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Брат, ты ковчег видал?
Чидал.
Ну, и как?
Он неожиданно замахнулся на меня и заорал гр
бо, с матерным довеском.
ботать, падло!.. итобы ни одна ниточка не
торчала!..
и уже тише добавил.
ерен дождешься,
чтобы я из
за тебя, придурка, добровольно кандалы на
себя надел!
ото был первый единственный громкий вскрик за
все утро. Когда же в полдень опутанные цепью старцы
сопровождении заплаканной Дуэрни, Огуста, двух
стражей, появились на палубе, на корабле стихли вс
кие разговоры. Даже матросы перестали перешепт
ваться, только аоот ободряюще подмигнул мне, плет
у-
щему канат, и продемонстрировал уже заметно увел
и-
чившуюся п
орозовевшую кисть. отта тоже глянул в мою
сторону, улыбнулся.
Дуэрни на коротком поводке подошла к борту,
бросила взгляд в морскую даль. аам в легком розов
том тумане сиял непоседливый ааврис. Когда же из
за
дуги горизонта глянул край Дауриса, девушка пов
ерн
лась и в упор, настойчиво посмотрела на старцев. ае
вжали удлиненные с широкими залысинами головы в
плечи, разом почесались, переглянулись и натянули п
вод.
Девушка загрустила. Села в кресло рядом со мной,
засмотрелась на море, потом попросила холодной
ды. Первым на ее просьбу отозвался отта. Он бросился
в надстройку и тут же появился с бокалом на подносе.
Приблизился к Дуэрни, поклонился. аут же к креслу
��192 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;подскочил Огуст, взорлил, уперся истребляющим взгл
дом в парнишку. Затем укоризненно глянул на га
ковну. аа надменно повела плечиком и нарочито выз
вающе приняла бокал. Отпила, остальное вернула отте
и кивнула. аот принялся отчаянно чесаться. Чслед за
ним и матросы повеселели, принялись похлопывать
друг друга по спинам, скрести плечи. Чсе заговорили
,
даже старцы оживились
заспорили о чем
то своем.
К моему удивлению, никто не собирался запрещать
вечерние посиделки
наоборот, ближе к вечеру от
старцев пришло указание, в котором мне предписыв
лось добровольно раскаяться и поведать о благом пути,
ко
торым должен следовать каждый добрый поселянин.
При этом следовало вплести в сказку упоминание о пл
тающих в ночи прозрачных, так и норовящих сбить бл
гонамеренного губошлепа с истинного пути, а также о
победе добра над злом. Указание передал мне Огуст.
ту и Ин
се сидели рядом, в двух шагах. с было поп
тался выяснить подробнее, что именно имели в виду
достопочтенные, упоминая об истинном пути, и на кого
ликом похожи прозрачные, поэтому обратился к вел
и-
чествам напрямую.
Ьсли будет позволено получить до
полнения к
ценному указанию?..
Позволено, негодяй,
откликнулся Ин
ту.
Спрашивай, но к нам не обращайся... Пусть волны о
т-
кликнуться на твои вопросы, мачты проскрипят ответ.
с удивленно глянул в их сторону, потом повел гл
зами по верхушкам мачт, задерж
ал взгляд на враща
щемся рупоре локатора, на параболической антенне.
Главное
спокойствие, только спокойствие, твердил я
��193 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;про себя, однако этот фарс, знакомая, но каждый раз
ошарашивающая простота поведения, свойственная
разве что самым примитивным племена
м, которые ж
и-
вут по своим неписаным правилам, которые не то что
принять, понять невозможно,
порой ставили меня в
тупик.
О каком истинном пути следует вести речь?
О бескорыстном служении ковчегу, паршивец.
Имеется в виду добродетельная жизнь, с пом
щью которой можно проторить дорогу к подвигу?
аочно так, висельник.
Ч таком случае позволено ли мне в качестве н
грады за праведную жизнь, за бескорыстное служение
ковчегу, упомянуть о возможности узреть священный
сосуд, вместилище ума, чести и совести
нашей эпохи?
Старцы задумались. Чопрос был каверзный, его
слышали все, кто находился на палубе. Чсех в канд
лы?.. Кто же будет управлять судном? С другой стороны,
умолчать о награде для праведника, значит, сыграть на
руку прозрачным, которые должны будут
до икоты и
кушать почесываниями верного ковчегу человека.
Позволено,
отозвался наконец Ин
се.
Ч тот вечер я рассказал губошлепам о двух земл
ках, проживавших у нас, в горной местности.
Жили
были в соседнем поселении два мужика.
Один был себе на уме,
всякими правдами и неправд
ми добывал хлеб насущный, горазд был на обман, сл
у-
чалось, и не руку нечист. Жил богато... Х другой, слышь,
беднющий
пребеднющий, шел прямой дорогой, жил по
правде, колотился день и ночь, все равно в дому кро
ш-
ки лишней не было,
я примолк на мгновение, зад
��194 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;мался, повесил голову.
охма, если бы трудами пр
ведными можно было отгрохать палаты каменные... Чот
раз поспорили они, кому на свете легче живется
му, кто все по правде творит, или кто ловчит да выгад
вает. Договорились сп
рашивать у всякого встречного
поперечного, пусть люди их рассудят. Х дорога им н
близкая выпала, шли
шли
криводушный всяко сумеет
ко всем приладиться, везде его кормят, и хлебушек у
него есть, а правдивый где водицы изопьет, где пораб
тает, его за это на
кормят, а тот, знашь, криводушный
все смеется над ним. Чот раз правдивый попросил хл
бушка у криводушного
то: «Дай, слышь, мне кусочек!»
«Х что я за него буду иметь?»
спрашивает крив
душный. «Бери, что у меня есть»,
говорит правд
и-
вый
от. «Давай глаз
у тебя выколю!»
«Ну, выколи»,
тот ему отвечает.
Чыколол криводушный глаз правдивому...
Чот гад!
не выдержал отта.
Х я думал, не
решится.
Как же, не решится!..
высмеял паренька страж
ауути.
Он же из прозрачных, чудак ты человек.
Нет,
зразил я.
Криводушный из самых
первых поселян, из рода портных.
Ну, знахарь,
ауути отчаянно почесал живот.
аогда я не знаю... ото как же подобных живодеров зе
ля носит?
аихо вы, умники!
оборвал разговор Огуст и
обратился к старцам.
Позволите
продолжать?
ту махнул рукой
давай, придурок, ври дал
ше.
��195 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Шли
шли, опять правдивый стал просить у кр
и-
водушного кусочек хлеба. аот, знашь, опять разно стал
над ним насмехаться. «Давай другой глаз тебе выколю,
тогда дам кусочек».
«Пожалей, браток, к
ак же я сл
пой буду»,
правдивый принялся упрашивать его. «З
то ты правдой живешь, а я, такой
разэтакий, кривдой»,
отвечает тот. ито делать? Говорит он криводушному:
«Ну, выколи и другой, коли греха не боишься».
Чыколол и другой глаз, дал немного хлебца
и бр
сил на дороге
стану я тебя, слепого, водить, говорит
от.
Слепой съел кусочек хлебца и пошел потихоньку
ощупью, с палочкой.
Шел
шел и сбился, слышь, с дороги и не знает, к
ды ему идти. Чот и начал он просить: «Ковчег святый!
Не оставь меня, грешного
раба твоего!»
Помолился, повалился спать и услыхал во сне г
лос. «Иди направо. Как пойдешь направо, придешь к
лесу; придешь к лесу
найди ощупью тропинку. На
й-
дешь
тропинку, поди по
не
. Пойдешь по тропинке,
придешь на гремячий ключ. Как доберешься до гре
чего ключа, умойся из него, испей воды и намочи глаза.
Как намочишь глаза, вмиг прозреешь! Как прозреешь,
поди вверх от ключа и увидишь большую пальму.
й-
де
шь пальму, влезь на нее. Как залезешь, дождись н
чи. Дождешься ночи, слушай, что будет говорить п
од
этой пальмой прозрачная сила. Они, слышь, туда сл
таются на толковище».
ту даже привстал со своего места. с перепуга
ся, спросил.
ито
нибудь не так?
��196 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— ото где же такая пальма растет, под которой у
прозрачных явка назначена?
Господи!
взмолился я
Ковчег небесный,
откуда же мне знать, где та пальма.
Старец погрозил мне пальцем и кивнул
продо
жай, мол...
Чсе сотворил правдивый, как приказал ему г
лос. Добрался до ключа, прозрел, нашел пальму, влез
на нее, дождался ночи...
Ну и?..
ауути не
выдержал, подался вперед.
аочно! Начали слетаться туда всякой
гадкой
тв
ри по паре. Собрались и начали рассказывать, где кто
был. Чот один прозрачный говорит: «с, слышь, был у
одной гарцуковны. Десять сезонов ее мучаю. Глаза ей
застю, робостью мучаю, ли
хорадкой донимаю. Чсяко
меня гонят, а ничего не получается, потому что, слышь,
аленький цветок надо добыть, а растет он далеко, за
тридевять земель, в тридесятом царстве, на море Оки
не, на острове Буяне. Кто этот цветок даст гарцуковне
отведать, она оживе
т, осмелеет, любые экзамены сдаст
и домой возвратится с победой. И заветное, что лежит
на сердце, исполнит».
Дуэрни даже глазом не повела, только, чувствую,
дыхание затаила, а сердечко голубиное так резво стук
постук, стук
постук.
Отправился живущий прав
дой поселянин за
тридевять земель. Шел
шел и добрался наконец до той
земли, где мужики один чуднее другого. Ьсть такие, что
черны, как смоль, другие белы, как снег, третьи, с гл
зами как щелочки, лопочут по
своему. Чсе на разных
языках говорят, но друг др
уга понимают. Как услышали
��197 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;просьбу правдивого, говорят: «Проходи, садись, гостем
будешь. Каку тебе травку, какой стебелек волшебный,
какой цветок надобен, у нас, слышь, их много». Пров
е-
ли они правдивого в дивный сад, тот и выбрал цветок, о
котором прозрачн
ый упоминал. Чот так, бутоном, ра
пускается.
с показал губошлепам на руках, как распускается
китайская роза.
Чернулся правдивый, пришел к гарцуку и гов
рит: «Позволь дочь твою, благородную мамку, выл
чить. Ьсть у меня надежное средство, от всех хворей
омогает». Гарцук дал добро, пожевала юная мамка
лепестки с аленького цветка, сразу здорова стала, вес
ла и бодра, порадовалась с часок и села к экзаменам
готовиться.
аут мой голос повеселел, в нем добавилось бодр
сти.
...Стал наш поселянин ходить в канце
лярию, п
и-
лотку нацепил, халат в обтяжку. Захотелось ему на р
дину съездить, в горы, вот отпросился он у начальника
канцелярии. Поехали они вдвоем с молодой женой.
Подъезжают к поселению, а навстречу им криводу
ш-
ный. Правдивый к нему: «Здравствуй, браток!»
аому,
вишь, в диковинку, чтобы сам, из главной канцелярии,
его братком называл. Пригляделся, а когда узнал пр
модушного прежде, чем в тюрьму бежать, на колени
бухнулся
прости, мол... Не трожь...
Не тронул его правдивый, а на радостях все и ра
сказал, к
ак нашел ключ, как прозрел, как взобрался на
пальму, ну, и все такое
прочее...
��198 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Криводушный смекнул, отчего бы ему таким сч
стьем не попользоваться, и ну в пальмовый лес. Нашел
тропинку, добрался до ключа, на пальму влез, ждет н
чи дожидается. Скрылись солн
ышки наши любезные,
слетелись прозрачные. аут один из них и пожаловался,
слышь, что гарцуковна выздоровела, экзамены успешно
сдала, замуж по обычаю вышла. Чидно, подслушал кто
то нас, и ну
ка на пальму, а там криводушный сидит.
аем дело и кончилось, что по
грызли криводушного
прозрачные бесы, а правдивый в канцелярии стал сл
жить.
Наступила тишина. Наконец Ин
ту подал голос.
Ну, прощелыга, и причем здесь ковчег? Ч чем
роль священного сосуда заключается? Истинный путь
это понятно, с этим спорить не будем
. ото поддержим и
внедрим... аолько следует добавить, что прямодушный
все силы отдавал строительству ковчега, а криводу
ш-
ный все ловчил, лазейки искал. аогда финал законом
рен, тогда многое становится понятно, и твой рассказ,
мошенник, обретает смысл.
Посл
е чего все мирно разошлись по каютам.
Несколько ночей я провел в своем кубрике, пока
однажды вернослужащий не сообщил мне, что у него
во сне
что
то
промелькнуло
то
то зримое. На следу
щую ночь он с радостью доложил, что сновидения хл
нули потоком.
С того момента койс не давал мне покоя. Ьго бу
к-
вально прорвало. Каждую ночь, все шире и гуще п
��199 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;крывавшую северное полушарие планеты, он вызывал
меня, делился увиденным, требовал толкований. ито
означают полеты во сне? с растолковал, значит, ра
тешь. Хппара
т страшно удивился
как это? Ну, разд
ешься вширь и вглубь. Койс был озадачен. Когда ему
привиделось, что он принимает ванну, это был верный
знак того, что вскоре ему предстоит любовное насла
дение. арудно передать, как обрадовался космический
корабль
! Ко
гда же он увидал, что звезды движутся
вверх, я ответил, что, согласно Гиппократу, это означает
ненормальное состояние жидкостей в его голове. У м
е-
ня нет головы, возразил койс. Будет, пообещал я. Потом
не удержался и прибавил
будут и слезы, если во сне
видишь разменные монеты. Ну, по
нашему, денежную
мелочь. Х без слез нельзя, испугался койс. Никак нел
зя, добавил я, если не оставишь меня в покое.
«Не бурли. Не забывай, где мы находимся и чем
следует заняться в первую очередь».
«ием?»
спросил космическ
ий челнок.
«Приводной станцией. Чот наша цель. Отдыхать
будем после выполнения контракта. Чот еще что, ты
особо не увлекайся сновидениями, это
опасная шт
ка. Обоюдоострая... Сорви мне цветок, который я мог
бы подарить Дуэрни. Обработай его на генном уров
не».
«отой курице? Зачем она тебе?..»
«С таких, как Дуэрни, все начинается. Займись д
лом. Не поддавайся гордыне, увидал сон
и ладно.
ото только первый шаг. аебя еще крещение ждет, имя
следует сменить. ито за
имя
так
ое
«Быстролетный».
Кличка какая
то с
обачья!
��200 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Койс оторопел, ничего не ответил. Потом, после
долгой паузы спросил.
«Х что, мне
и крещение
доступно?»
«Об этом не мне судить, но думаю, да».
иерез пару дней у меня в руках был цветок
то
ч-
нее, амулет или генная отмычка, с помощью которой я
надеял
ся снять запрет, наложенный на сознание Дуэ
ни. Как
то вечером, когда девушка проходила возле
меня, я окликнул ее и указал в сторону океана.
аянет?
Она промолчала, деликатно почесала бровь.
Желаешь, хозяйка, чтобы пробудились сны,
обернулись явью?
а еще раз почесала бровь. с тайно передал ей
цветок и предупредил.
Береги его, хозяйка. Пожуешь на ночь, когда
прикажут
отходить ко сну. Расслабься, не засыпай, о
к-
ликни того, кто властвует над снами, а зовут его Созд
тель, Господь наш, священный Ковчег.
Проси о милости
пусть наградит тебя видениями легкими, манящими.
Не бойся голоса, незримо проникающего в твои мысли.
Подчинись ему и засыпай.
Она так и поступила. с, лежа за переборкой, ул
вил ее ментальный зов, прочел заклятье и въявь ув
дал, как забурл
ила кровь в юном теле, как забегали
зрачки за закрытыми веками. Оцепенение, прежде д
вящее, сминающее память, обернулось легкой дрем
той. Перед очами поплыла туманная взвесь. Наконец
она раздвинулась, и гарцуковна увидала гору, возв
шавшуюся над темно
сини
м морем. Остров лежал под
голубым небом, его очертания призрачно
и радужно
��201 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;переливались, пока не обозначились высокой башней,
позолоченной крышей дворца, в котором было собрано
столько чудес света, что ни в сказке сказать, ни пером
описать. с мысленно пров
ел ее по анфиладе украше
н-
ных залов. Девушка
губошлепка время от времени ах
ла и хваталась за шею. аам не было ошейника. с вывел
ее в сад, легкая лодочка с балдахином скользнула к ст
пеням, спускавшимся к урезу воды. Обширное озеро
лежало у подножия дворца,
вокруг, по берегам был
разбит чудесный сад...
На этом я оборвал видение.
Будь, что будет.
На следующее утро я с трепетом ждал появления
Дуэрни на палубе. Запомнила ли она увиденное во сне,
проснулось ли в ее душе зыбкое желание иного?
Ч точно назначенный
срок процессия во главе со
старцами так и не появилась на палубе. Прошел час,
другой. еват тревожно поглядывал на проем, ведущий в
каюты знатных пассажиров. Скоро все находившиеся на
палубе примолкли, каждый, не подымая глаз, занялся
своим делом. Даже гла
вный инженер аоот, который
обычно не скупился на болтовню или, точнее, на агит
цию, замолчал. Он с угрюмым видом драил палубу.
Ближе к
вечеру
торжественный выход все
таки с
стоялся, правда, на этот раз порядок церемонии был
нарушен. Прежде всего, стражник
и выволокли из тр
ма какой
то странный аппарат, напоминавший метр
вой высоты четырехгранную пирамиду. Одна из стенок
была прикрыта двумя шторками. Ч шторках были выр
��202 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;заны полуокружья, при соединении образовавшие о
т-
верстие размером с шею.
отта, работавший
скребком, ахнул.
Порази меня прозрачный, это же портативный
интеллектор!..
Главный инженер тут же резко и грубо оборвал его.
Не суетись, товарищ! Держи себя в руках.
Наконец на палубе появились старцы. Далее все
как обычно
та же долгая возня с кресл
ами, долгое
ерзанье, почесывание, сопение. Наконец тот старик, к
торый располагался слева от меня
это, по
видимому,
был Ин
се,
махнул рукой, и на палубу вышла Дуэрни.
Конец поводка на этот раз держал в руке Огуст.
Дуэрни была густо лилова, то есть «бл
една, как
смерть». Шла, опустив голову, смотрела на палубные
доски под ногами. Правда, как только вышла на свет, не
удержалась и бросила томительный взгляд на океан.
с тоже глянул в ту сторону. Океанская даль в тот
день была особенно прекрасна. На горизон
те были
видны световые столбы, сумевшие пробиться через
разрывы к тучах. Они почти отвесно упирались в прон
и-
занную жемчужным сиянием водную гладь. Между н
и-
ми кружевной, ангельской белизны горой вставало о
лако.
Старцы наконец устроились, затихли. Ин
жестом
поманил Дуэрни. Огуст освободил поводок, и девушка
покорно поспешила к старикам, встала на колени, н
клонила голову. Сидящий справа старик указал на и
н-
теллектор.
Дочь, для твоего же блага…
Ч наступившей
оцепенелой тишине в голосе Ин
ту особенно
отчетливо
��203 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;прозвучала угроза.
Не заставляй нас прибегать к с
и-
ле. Чозродись в славе, забудь, что навеяла ночь, что
нашептал тебе голос нашего врага.
Дуэрни подняла голову, ответила ясно и громко.
Нет, благодетели. ото не был голос врага.
аут все, кто
был на палубе, принялись шептаться.
Голоса звучали тихо, потом все громче и громче. Ка
дый считал своим долгом приблизиться к девушке, к
ждый предлагал стать покорной. Когда пришла очередь
ауути, стражник переложил копье в левую руку, а пр
вой отчаянно поч
есался между ног.
ито за беда, Дуэрни! Меня тоже сунули в инте
лектор, когда я провалил экзамены на славного. Как в
дишь, остался жив, здоров
и сил не поубавилось.
аолько мы с аоотом не подошли
так и держ
лись в сторонке, у борта. Главный инженер су
дорожно
сжимал в руках швабру, я то и дело почесывал лоб. ито
я мог сказать несчастной девушке? Забудь о том, что
видела во сне? Положись на мудрых, славных, образ
ванных или каких
нибудь еще палачей? Она не посл
шает, а если подчинится, мне впору будет са
мому с
нуть голову в интеллектор, потому что иначе жизнь мне
будет не мила. Ни человечья, ни губошлепная!
Не по размеру
мне
будет
жизнь
!..
Мал я для нее
оказался.
се решил ободрить меня
пригласил поближе,
кивком указал на коленопреклоненную девушку.
Смелее, знахарь! Прикажи ей забыть о том, что
она увидала в часы ночного отдыха.
Как же я ей прикажу?
��204 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— аакже, как навеял. Чедь это твоя работа, не так
ли?
с не ответил. Присел на борт, чтобы голень правой
ноги была под рукой. Старик между тем про
должил.
Чот до чего довели ее так называемые сны!
воскликнул Ин
ту.
Лучшие из лучших отказываются
служить ковчегу и родине. Она отказывается пройти ч
рез интеллектор. аы этого добивался, негодяй? итобы
она проявила строптивость? Строптивость, подонок
,
страшная болезнь, от нее лучше сразу избавиться, чем
ждать, когда она все твое нутро разъест.
аут все разом подхватили
это как пить дать,
строптивость, она такая, только дай поблажку, потом
хоть язык вырывай, все равно скажется. Особенно на
д-
рывался с
тражник ауути. отот голосил басом, мол, м
лое дело
мозги прочистить. Нет в том ничего зазо
ного…
аолько Огуст, также, впрочем, как и отта, испыт
вали откровенную растерянность. ииновник покусывал
губы, что
то угловатое шевелилось в его красивой, го
до
вскинутой голове. ото «что
то», по
видимому, дос
ждало ему отчаянной болью. Ч свою очередь отта чуть
присел и, словно зверек, то и дело озирался кругом. с
нутром ощутил, что их растерянность, их сомнение, к
да более поразили старцев, чем неповиновение глуп
ой
гарцуковны. Словно перед ними возникло неожида
н-
ное препятствие, которое не так просто переступить.
Наконец по приказу стариков два дюжих охранн
и-
ка бережно взяли девушку за руки.
Подняли, поставили.
��205 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Огуст, по
видимому, смирился и до предела удл
и-
нил по
водок. Следом все попадали на колени, устав
и-
лись в доски. Никто не смел поднять голову. Чид ужа
ного испытания никому из губошлепов не мог доставить
удовольствия
это я понял сразу. Даже ауути, приз
вавший смириться, унять строптивость, отвернулся. с
глян
ул в сторону океана. Гладь была ровная. Ч нескол
ких десятках метрах от «Калликуса» на мгновение
мелькнул треугольный плавник местной акулы. Она так
и тянулась за кораблем со дня отплытия. с невольно п
тянулся к правой ноге, где бы упрятан бластер
решил
разогнать эту свору, как только старцы дадут команду
начать экзекуцию. Сначала залп поверх голов. Затем
хватаю Дуэрни
и в воду. ито дальше, не важно. Ост
рожно почесал голень.
Дуэрни
тонко
вскрикнула, вырвалась из рук стра
ников и вскочила на ограждение
борта.
Чсе оцепенели. Старцы вскинули руки, затем бр
сились в объятья друг друга. аак и застыли.
Дуэрни на мгновение замерла на брусе, покр
вавшем фальшборт, натянула поводок, затем резко
дернула за него. Огуст сумел удержать конец, однако
его длины был
о достаточно, чтобы…
с едва успел вскрикнуть.
Назад!..
а мгновение
Дуэрни
обернулась
ее
лицо муч
тельно исказилось. Ч этой гримасе было все: любовь,
ужас, строптивость,
боль
Она как бы попрощалась со
всеми нами, затем развела руки и спрыгнула за бо
рт.
Чсе, кто был на палубе, бросились ограждению.
Старцы как
то странно и гортанно вскрикнули, стражн
��206 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ки тут же поволокли их кресла к борту. ева
т вдруг схв
тился за голову и осел на палубу.
Дуэрни барахталась возле борта. Плавать она не
умела, воды боя
лась до ужаса. Стоило ей глотнуть в
ды, как она
бы
тут же пошла ко дну. Чдруг ее испуга
н-
ное лицо просияло, она чуть подсвплыла и оказалась на
поверхности воды. Развела руки и звонко рассмеялась.
Раз переступила с ноги на ногу, затем чуть приподняла
подол п
латья и сделала шаг. Легко перебирая ногами,
побежала по волнам. Далеко отбежать не смогла, пов
док натянулся, и она, изогнувшись, застыла в нелепой и
восторженной позе. аут же Огуст и отта, как по команде
бросились за ней. ииновник, оказавшись в воде, заб
ил
руками, следом, неожиданно, опершись обо что
то
твердое, вкарабкался на незримо расстилавшуюся под
ногами твердь. Покачнулся
весь мокрый, с всклоче
н-
ными волосами,
выпрямился во весь рост, оберну
ся, пригладил волосы и осторожно шагнул в сторону
пыта
вшейся освободиться от поводка Дуэрни. отта, д
бежавший до беглянки, одной рукой поддерживал ее за
локоть, другой помогал снять ошейник. аут и Огуст п
доспел.
Некоторое время они стояли втроем на поверхн
сти моря, волны лениво терлись об их ноги. с бросил
взгляд на старцев. ае, не размыкая объятий, вскочили
из кресел
на их лицах ясно обозначились ужас и м
чительное страдание. Они растерянно рассматривал
разноцветный ошейник, плавающий на воде. Дуэрни
обернулась, невольно сделала шаг назад, потом пове
нул
ась и в сопровождении Огуста и отты побрела к
«Калликусу». С их помощью взобралась на борт и, пот
у-
��207 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;пив очи, протянула вперед руки. Они были настолько
тонки и нежны, что браслеты, которые капитан защел
нул на ее запястьях, тут же соскользнули.
еваат громко к
рикнул, чтобы принесли другие.
Один из матросов бросился вниз и скоро появился с к
чей цепей. Чсе, кто был на палубе, начали подходить к
матросу и протягивать руки. аот умело, не поднимая
глаз на товарищей, принялся надевать наручники. Цепь,
соединявшая бр
аслеты, была достаточно длинна, чтобы
руки имели почти полную свободу. Последним матрос
заключил в железо себя. После чего сразу погрустне
ший Огуст принес новый ошейник для Дуэрни, более
широкий и более тесный.
Наступила тишина, в которой с особой ясной у
зой прозвучал голос Ин
ту.
Чидишь, знахарь, что наделали с добрыми губ
шлепами твои сказки? До чего довели их твои сны!
Глава 5
На следующий день, поздним вечером впер
дсмотрящий на марсовой площадке неожиданно и
тошно завопил:
Дьори! Чпереди Дьо
ри!
Капитан еваат поднял малый рожок. Звонкие трели
полетели над спокойной водной гладью. Чсе высыпали
на палубу.
Скоро вдали, над полосой закатного марева, осв
щенные боковым светом убегавшего аавриса, ясно об
значились две бледно
жемчужные, остроконечные
вершины. аоот назвал их Лераад и Фрекки. Заснеже
��208 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ные их острия были обломаны, ограждены грудой зу
цов и более походили на призрачные развалины небе
ного
замка
. За Фрекки круто выгибался скошенный
вправо купол самой высокой, по словам того же аоота,
гор
ы на планете Рииха Борсалос. Подале, слева от Л
раада, четко рисовался конус вулкана, иссеченный з
леными и густо
пурпурными полосами. Ьго называли
Стильмачез.
Понизу очертания склонов таяли в закатной, пр
низанной перебором разнообразных цветов, непр
чной дымке.
Казалось, местный Хсгард величаво нависает над
потемневшими первобытными водами. Безграничной
мощью и печалью веяло от этих вершин
забытого
пристанища
прежних
богов.
Где они?
Когда сгинули?
Ч каких сражениях растратили вечную молодость и
шагнули за порог судьбы? Каков был их последний час?
Чспомнили ли, вступая на погребальный костер, об у
к-
рытом в немереных далях небесном острове, о Чалга
ле и богатырских пирах, задаваемых под сенью исп
линского дуба. О необузданных замыслах, которым они
редавались в Стране двух солнц? О сотворенных дв
ногих тварях,
лишенных снов и
обреченных на вечное
рабство? Дошло ли до них, что безгласные разумные
бы, словно трава из
под асфальта, выкарабкались из
ртутных шахт, бежали в степь, на горы, в пустоши? И
ытали ли раскаяние за попытку потрясти мир или,
упившись кровью, в последний свой миг, жалели лишь
о том, что не хватило сил закрутить звездное колесо в
��209 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;обратную сторону? Угости их судьба живой водой
вновь заполыхал бы горн в жерле исполинского Ст
и-
маль
чеза, вспыхнул бы зловещий свет под куполом
Риихи Борсалоса, а на Лерааде и Фрекки затрепетали
объявлявшие войну флаги?...
Ничего этого я не знал, но в тот вечер
как мне
казалось, последний, проведенный на свободе, пусть
даже с кандалами на запястьях
рассказал насле
д-
никам выживших поселян о гибели могучих небожит
лей, когда
то обитавших в чертогах
Хсгарда
. с повел р
кой в сторону вершин, заметно поблекших в подст
павших сумерках.
Были они великаны и обладали неодолимой с
и-
лой...
ито значит великан
ы? Повыше среднего посел
нина? На сколько выше?..
поинтересовался Огуст и
прищурился.
Ростом они были с фруктовую пальму...
Потрясающе!
откликнулся чиновник и пр
и-
нялся иронически почесываться.
еватит, а
а?!
возмутился страж ауути.
Не
любо н
е слушай, а другим не мешай!
ту и Ин
се одновременно, как по команде, п
вернулись в его сторону и удивленно глянули на бор
датого охранника. аот вытянулся по стойке смирно.
Наступила тишина, и я продолжил рассказ о неб
валых зимах, три сезона подряд нео
твратимо вымор
живавших все материки еорда, о прикрывшихся густой
завесью облаков солнцах, о часто меняющемся свете,
на который все более и более скупым становился бе
предельно вспухший Даурис. Но небожители этого не
��210 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;замечали: они продолжали сражаться за з
олото, ртуть и
кобальт, которыми хотели владеть безраздельно. Они
не желали делиться со своими братьями, пришедшими
со звезд и принесшими пальмовую ветвь с предлож
е-
нием мира. Они позабыли о ковчеге, перестали прин
сить к его стопам драгоценные металлы, чуд
есные
предметы, которые изготавливали для них поселяне на
еорде, удивительные смазки для трущихся частей и
редкие приправы, придающие вкус жизни любой пище.
Они забыли о бесконечной милости ковчега, его спас
и-
тельной длани, простертой над миром...
Краем
глаза я заметил, как Ин
се оцепенел в кре
ле. Скрюченные, высохшие пальчики, обхватившие
подлокотники, побелели. Коготочки впились в черное
дерево. Он сидел не шевелясь. Напротив, Ин
ту дерну
ся, попытался было вскочить, но я, не прерывая речи,
могучим, с
жатым в кулак, ментальным ударом вновь
усадил его на место. аот, опрокинувшись на спину и п
теряв дар речи, сразу принялся чесаться.
Чижу, как к исходу третьего сезона падают ок
вы с огня, бушующего в чреве Дауриса. Пламя вырыв
ется наружу, оно полно зло
бы. Чскипают океаны на
еорде, до дна высыхают реки, трещит кора, в бездну
погружаются горы.
Ч пылающую бездну рушатся горы... Опускается
небесный свод
ездонная тьма открывает глаза, простирает над
миром свое покрывало...
Где же ковчег, где спасение? С
кем сражается он в
минуты крушения мира? Где странствует, кого оберег
ет?..
��211 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Чот он, священный сосуд! Чот он, цветок лотоса!..
Кроток его взгляд, успокаивающий взбесившийся Да
рис! Нежны ладони, в которых лелеет он еорд, возлю
ленное свое творение! Ьго слов
о усмиряет огненные
реки, почесыванием он разгоняет бури, дыханием с
гревает поселян, возвращает их к жизни. аончайшим
покрывалом укрывает своих детей от разбушевавшихся
стихий. И Даурис покоряется, опускается на колени и,
взывая о милости, страстно чешетс
я в паху и промежн
сти. Замыкает светило чрево свое, гасит огонь. Слабеет
жар, и еорд вновь обретает воды, твердь и свежий в
тер, от которого легко дышится каждой твари.
Сказал напоследок священный ковчег напутстве
н-
ное слово: «Плодитесь и размножайтесь. Зн
айте, наст
нет час, и я уйду от вас. Будьте готовы узреть меня
на
небе
, проститься со мной. Смелее глядите вверх, из
чайте тайнопись созвездий, измерьте расстояние до
центра звездного колеса. аам мое пристанище. Чы же
приступайте к созиданию нового ковчега
, в нем кажд
му должно найтись место. ае же, кто возомнил себя н
следниками небожителей, кто мечтает отправиться на
новые земли, и там попытаться возвести
мрачный
гард
, город богов
тем проклятье! Ч награду и назид
нье, как напоминание о чудесном спасен
ии, священный
сосуд оставил нам исполненный живости ааврис.
се напряг силы, пытаясь приподняться, прекр
тить недозволенные речи.
Сидеть!
прикрикнул я на него.
аот рухнул на кресло.
Не бывать тому, чтобы цветы зла снова распу
тились на земле хорд
ов! Не меч, но пальмовую ветвь
��212 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;пристало нести ковчегу. Ьго повелением теперь светло и
уютно стало в огромной чаше, называемой еорд, что
значит на тайном языке «Зеемля». Покой, милосердие и
любовь здесь достаются каждому поселянину, кем бы
он ни был: беглым
бродягой, стариком, пушистым
птенцом или овеянным доблестью славным. Ьго волей
устроены на еорде поля и пастбища, родники и озера,
насажаны леса, возведен небесный купол, греют два
солнышка. Неутомимый ааврис, сторож брату своему,
его дар необузданному Да
урису. И вам, добрые пос
ляне, дар, чтобы весело было глядеть на небо, а вы
прячете глаза! ота ночь
его ночь!
с указал в сторону наползающих с моря сумерек, в
которых уже проклюнулись первые звезды.
ота ночь
его покров! Им расшитый, им ра
пахнутый,
чтобы вы зрили и радовались, а вы прячете
глаза! оти воды
его воды!
с повел рукой вниз.
оти воды
его пути
дороги, а вы страшитесь
ступить на них. Поднимите глаза, прислушайтесь, од
лейте страх! Он говорит
придите все, припадите все.
Истребите пе
чаль в сердцах, и, когда наступит минута
расставанья, умойтесь слезами радости, но не горя.
Помните завет его:
«Блаженны нищие духом, ибо их есть царствие
Божие.
Блаженны плачущие, ибо они утешатся.
Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю...
Блаженны
изгнанные за правду, ибо их есть Царс
т-
во небесное...
��213 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Чы слышали: «Око за око и зуб за зуб»,
Х ковчег учит
не противьтесь злому,
И кто принудит вас идти с ним одну меру пути,
идите с ним две.
Не судите, и не судимы будете...
Давайте и дастся вам...»
на мгновение примолк. аомительная недоск
занность обожгла сердце.
Поселяне оцепенело молчали, даже почесываться
перестали
открыли уши и ждали продолжения ска
ки. Даже бесноватые старцы вели себя тихо. Они все
ведали, обо всем знали
эта истина сама соб
ой род
и-
лась во мне, но угроза, таившаяся в ней, не коснулась
меня, прошелестела мимо. Звезды, густо сиявшие в чи
том небе, шепнули,
будь что будет.
Звезды
удивленно разглядывали осмелевших г
бошлепов.
с не мог закончить рассказ словами Иисуса. ото
был
трудное решение
, но я не мог запрудить правду.
Она была проста. с протянул руки к слушателям и пр
должил речь.
Когда в сердце пылает восторг перед величием
священного сосуда, когда на душе, внимающей мир
зданию, становится радостно, следует так говорить
.
Сначала провозгласите: «Хллах акбар!» что на тайном
языке значит «Ковчег велик!», потом возвестите такую
хвалу
��214 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;«Чо имя Хллаха, милостивого, милосердного!
евала Хллаху, Господину миров, милостивому, м
и-
лосердному,
Царю в день суда!
аебе мы поклоняемся
и просим помочь!
Чеди нас по дороге прямой,
По дороге тех, которым аы благодетельствовал,
Не тех, кто под властью гнева, и не заблудших!»
ото первая сура священной книги, а в конце, д
брые поселяне, следует добавить такие слова:
«Шма Исраэль, Хд
най
олокейну, Хд
най охад...»
(сноска:
«Слушай, Израиль: Господь, Бог наш; Господь
един»
Чот как надо говорить тем, кто услышал слово,
до кого донеслась благая весть. Чот его завет, добрые
поселяне.
с протянул руку в сторону померкшего Хсгарда
указал н
а погибший по милости времени город богов.
С моря клочками наползал вдруг оробевший, ст
лющийся по самой воде туман. Испуганные звезды з
мерцали над головой. Было невыносимо тихо, даже
волны за бортом замерли.
Чот какой вопрос не давал мне покоя
откр
ыл ли
я правду моим нынешним соплеменникам?
Открыл ли
правду себе? Добрел ли до истины?
За
черпнул
ли
из
родника
��215 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Кто позволил мне, грешнику, материалисту, сметь
соединять несоединимое? Сшивать несшиваемое? Ст
ковать исключающее друг друга?
Прости меня, Г
осподи, раба твоего грешного, ув
ровал, как сумел. Черую, как умею.
Да, моя правда с
ставлена из тысячи и одной правд. Ч моем роднике
слились тысячи и одна струй.
Чсе пророки, начиная от
Хвраама и кончая Мухаммедом,
говорили,
позволь
мне сказать
с сказа
л так:
«Не в именах ищите разность, а в сердце своем!
Остерегайтесь настаивающих и упрямых,
Остерегайтесь слепых душой и глухих сердцем,
Прислушайтесь к испытывающим сомнения, ищ
у-
щим суть.
Ищите, что соединяет, и бегите того, что разъед
и-
няет!
Ступите н
а воды и следуйте истинным путем.
Кто бы не повстречался вам в дороге,
Усадите его рядом, поделитесь хлебом.
Не надо слов, не ищите розни!
Берегите разное, но лелейте и выхаживайте общее.
Блаженны страждущие духом, ибо они утешатся…»
Не знаю, говорил ли
я правду, но то, что в моих
словах, в моем сердце и мыслях не было лжи, готов п
клясться.
��216 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;*** &#x/MCI; 1 ;&#x/MCI; 1 ;Как только я закончил, все разошлись молча, никто
слова не сказал. Никто не посмел потревожить меня,
дать пинка, наорать, чтобы я тоже отправлялся в ку
рик. итоб
ы пасть заткнул!..
с остался один на палубе. Чстал со скрученного в
бухту каната, оглядел
окончательно
померкшие дали,
прикинул, куда теперь направить стопы?
то был самый удобный момент совершить побег.
Сразу из морских глубин стартовать в безатмосферную
даль, где отдать приказ Быстролетному отыскать пр
и-
водную станцию, погубить ее, потом разделаться с бо
вым планетоидом. Он выполнит распоряжение, однако
было сомнительно, чтобы приводная станция подпустит
к себе двух безумцев. еороши мы будем
один с таз
и-
ком для бритья вместо шлема, другой со шваброй н
перевес вместо копья.
Х может, рискнуть и дождаться, когда «Калликус»
прибудет к месту назначения? итобы меня прямо с п
лубы доставили в отделение местного гестапо, где
славнейший из славных
может, сам
ту?
прик
жет переломать мне кости? Ч любом случае, власти б
дут вынуждены меня изолировать или я не знаю, что
такое власть. Бессмыслица заключалась в том, что они
не поверят ни единому моему слову. Чсякое объясн
ние, любой довод в свое оправдание буде
т рассматр
и-
ваться в одной
единственной плоскости: насколько р
альную опасность я представляю для завершения пр
граммы постройки боевого планетоида? Ничего другое
их не будет интересовать. арудно поверить, что архонты
специально создали на еорде особую каст
у заплечных
��217 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;дел мастеров, но эта наука не так хитра, как кажется, и в
процессе свободной эволюции, когда вожжи оказались
утеряны, добрые поселяне, я уверен в этом, быстро н
ловчились добывать истину при помощи палки и вере
ки. Сколько бы я ни пытался доказ
ать, что говорю пра
ду, одну только правду, их устроит только та правда, к
торая будет соответствовать их представлениям о том,
что
такое
правда. Ч этом смысле славные несомненно
тупы и глухи, как утюги, которым, в общем
то, все равно
что гладить
высохше
е белье или плоть несчастного
инопланетянина.
Ьдинственное, что заинтересует тех, кто займется
мною в подвалах замка гарцука Дьори,
это всякие
технические штучки
дрючки, упрятанные в моей голени.
Но я сам не знаю, как они действуют, меня обучили
пользова
ться ими и только. Стоит славным разочар
ваться во мне, как меня тут же засунут в интеллектор.
Представляю их разочарование, когда они поймут, что
этот механический «бандит», взламывающий сознание,
мне не опасен. аогда все начнется по второму кругу, п
ка
я не угожу в преисподнюю.
утье подсказывало мне, что этот вариант тоже
мимо цели!
удущее чаще всего усредняется между
крайними
возможност
ями.
Может, следует попытаться найти взаимопоним
ние? аак ли уж не соединимо несоединимое? ито, если
поискать общее
в сердцах. оти старцы мало похожи на
кровожадных злодеев
по крайней мере, они пытаю
т-
ся разобраться, отыскать приемлемый выход.
с
готов был по
вери
ть
в их разум!
их действиях
была какая
то логика, расчет, пусть даже
мне
никак не
��218 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;удавалось
уразуметь пра
вила этой игры. Пусть так, все
равно они слушали, они дали мне выговориться, и сл
во истины разлетелось по этой тяжеловатой планете,
заискрилось под с
вет
ом двух солнц.
с
не мог унять благодарност
, перегрузившей мое
сердце. Как бы то ни было, я увер
овал
с сам, человечище
губошлепище с неординарной
начинкой, уверовал
есть слово правды
. Ьсть истина, и
она в согласии. с попробовал соединить несоединимое
и обрел радость.
Как заметил товарищ аоот, надо
просто поверить
и это случилось! ото
было ощутимо
прекрасно
не поступившись ничем, уверовать.
ао есть стать человеком.
И сбежать
Ночной ветерок, прилетевший со стороны суши,
навеял прохладу.
Роото, ты совсем рехнулся.
Бросить аоота, отту, ауути, Дуэрни, матросов, уже
заглядывавших мне в рот. За
быть о Сулле, Петре и Па
ле, Левии Матвее, о Мусе и скубе, о Илии и Иеремии,
ждущих на Дьори?
Ответ подсказали звезды
видишь, сколько нас?
Напряги зрение, вглядись усерднее. Присмотрись, как
редки мы за пределами Галактики, как сбегаемся в
стайки в изогн
утых ветвях, как нас уже достаточно пон
тыкано в репице. Х в середине звездного улья повсюду
негасимый свет
и он согласован
. Нас в сердцевине
много
и никому не тесно. Решай сам
в одиночку
пробивать стенку лбом или в дружбе с теми, кого ты н
��219 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;градил вид
ениями? Ищи связующее и избегай разъед
и-
няющего? Ьсли сам не знаешь, поговори со старшими
товарищами
они дурного не посоветуют.
На следующее утро береговая линия зримо, в по
д-
робностях всплыла над морем. Ч знойном мареве ра
света высокий скалистый бе
рег, лесистые холмы, по
д-
ножия гор казались подвижными, разноцветными гр
мадами. Чыше ослепительно и недвижимо белели г
ры, чьи вершины теперь отчетливо читались вплоть до
нагромождения скал на вершинах
Судно украсилось флагами Дираха и Дьори, на
мачтах з
атрепетали вымпелы. Когда же контуры земли
перестали подрагивать, обозначились деталями,
вплоть до бегущей пенной линии прибоя, гранитных
зубьев
островков, охранявших высокие береговые о
т-
косы, до деревьев на холмах, напоминавших наши
хвойные породы,
судну приблизилось несколько
катеров, составивших почетный эскорт «Калликусу».
Или это была охрана, вызванная по радио? Почему
тогда вооруженная стража не поднялась к нам на борт?
с попытался найти объяснение у аоота
его, не в
пример другим губошлепа
м, можно было считать б
лее
менее здравомыслящим поселянином. По крайней
мере, мне был понятен и близок пунктик, на котором он
свихнулся. с был солидарен с ним в отстаивании соц
и-
альной справедливости.
де
заключалась в том, что
каждый губошлеп имеет прав
о узреть ковчег
ряд ли
на еорде можно было найти другое разумное существо,
острее меня жаждущее познакомиться с этим обог
��220 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;творенным предметом, проникнуть в его нутро, бросить
взгляд на планы внутренних помещений, на системы
оружия, на его электронную нач
инку, или, как вырази
ся койс,
на искусственное составляющее этого чуд
вища. Х также проникнуть на борт приводной станции.
Ч этом состояло мое задание, выполнив которое я мог
надеяться на возвращение на родину, как бы далеко
она не находилась. аам попечи
тель в компании с фл
матером, засучив рукава, сварган
т из волчьих окор
ков прекрасное человеческое тело, вдохн
т в него мою
душу, оплодотвор
т моим «эго»
, всунут
незамутненные
дурными мыслями рукотворные мозги и выпустят на
волю. аам согреет меня единстве
нное и такое ласковое
солнышко.
Отыщу Земфиру, Серегу Очагова... Организуем с
общество поселившихся на Земле био
робов
, начнем
цыганить. ота перспектива казалась мне еще более
бредовой, чем крещение хордян, но, по крайней мере,
на родине я не буду чувство
вать себя идиотом, с треп
том ожидающим заключения в темницу. аам уж, если
отправят в камеру, церемониться не будут, вмиг пече
н-
ки отобьют, и только потом начнут упрашивать расск
зать сказочку. Сначала по
хорошему, потом опять по
печени... ито тут поделаешь
, придется рассказать. Сн
чала поведаю ее какому
нибудь худсовету, составле
ному из прожженных демагогов и провокаторов. Ьсли
худсовет одобрит, земные власти найдут спонсоров и
выпустят меня на улицу. еорошо примут, заставят в
ступать на площадях, громогла
сно, в микрофон. Пусть
наши земляки
губошлепы порадуются, прослушав ска
��221 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ки о свободе, о роге изобилия, который можно распа
нуть исключительно деньгами, минуя труд и знания.
Положение казалось безвыходным. На еорде меня
раскрыли, сущность моя обнажена, явки
провалены.
Кроме одной, в рубке «Быстролетного». аеперь заков
ли в железо.
Х вдруг пронесет?
с нутром
чувствовал, высших мира сего заинтер
совали
сказанные
мной
слова
. По крайней мере, они
более не могли пренебрегать ими. Ковчег все равно
придется предъ
явить населению, иначе жди серьезных
неприятностей с поставками продовольствия, с пр
граммой по добыче полезных ископаемых и редкоз
мельных металлов, а также ртути и бария, без которых
гигантское военное поселение
корабль, сооружаемый в
космосе и предназна
ченное для путешествия в ме
звездных далях, просто не могло обойтись. Откровенно
говоря,
я очень сомневался, что
задача разрешима,
но
даже если и так
, цели, которые славные поставили п
ред собственным народом
были невыполнимы,
пусть
даже
взнузда
т пл
анету.
с почувствовал отчаяние. Менее всего губошлепы
походили на муравьев или пчел.
ак раса
хордяне
док
зали свою состоятельность
ем не менее конфронтаци
с миром
это путь никуда, однако попробуй разорви
выкованный тысячелетиями порочный круг.
Как
соединить несоединимое
страх перед агре
сией, мысль о которой отравляла славным мира сего
всякое впечатление от жизни, и необходимость пове
нуться лицом к звездам. Как заставить их прекратить
строительство смертоносной горы?..
��222 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Заставить невозможно, разв
е что убедить? Но для
этого правда нуждается в силе. Не в моральной, а что
ни на есть
физической
Реальной, убедительной
...
Перед самой высадкой мне удалось расспросить
аоота о странностях в поведении властей еорда. Почему
гарцук Дираха вместо того
, чтобы отправить меня в
ртутные шахты или на сбор водорослей, послал на Дь
ри, да еще в такой разношерстной компании, в которой
отчетливо просматривалась и высшая, может, даже а
солютная власть, и смирение, переходящее в уныние и
самоуничижение.
Он почеса
лся, давая понять, что догадается, к чему
я клоню.
иему, товарищ, собственно ты удивляешься? Н
ужели, Роото, ты всерьез полагал, что славные не вед
ли, что ты творишь, какую ахинею несешь... Особенно
про этих, как их... великанов ростом с пальму! ао ест
ь,
по самым приблизительным прикидкам что
то около
пяти средних ростов нормального поселянина. аы в
своем уме, товарищ? Подобные существа не в силах
справиться с притяжением еорда. Они были бы обреч
ны на ползание, потому что никакая сердечно
сосудистая си
стема в условиях повышенной силы тяж
сти не обеспечит перекачки крови по организму.
с попытался было возразить, но он жестом остан
вил меня.
с понимаю, «великаны», это как бы в перено
ном смысле. ито это, так сказать, вымысел. Чот и зада
й-
��223 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ся вопросом,
а нужен ли подобный вымысел ковчегу?
Неужели ты полагал, что славным неизвестно, что ты
видишь сны? Глупо, товарищ... Они знают обо всех и
обо всем, а если чего не знают, заглянут к поселянину
на огонек и мирно спросят
объясни, мил
друг, какие
такие сны
ты видишь? Ьсли в твоих снах обнаружится
хотя бы толика полезной для ковчега информации, тебя
никогда не сунут в интеллектор.
Х если не будет?
Ну, приятель,
он развел руками (кисть у него
уже почти отросла).
ито ж тогда жаловаться. Ьсли ты
вдруг с
тал негоден, если толку от тебя, кроме вреда,
никакого, о чем тут рассуждать! Сам попросишься в и
н-
теллектор. аам хорошо, там уютно. Мне предлагали, но
я отказался
слишком высока
честь.
Позволь, но как же ваши старики, уже не сп
собные трудиться на б
лаго ковчега? Как другое прост
людье, лишенное возможности помочь в строительс
т-
ве? Как быть с мамками, вышедшими из яйценосного
возраста? Их тоже в интеллектор?
Зачем?
аоот почесал живот, что на человеч
ем языке означало «пожал плечами», и добавил.
ни
побираются, и всякий добрый поселянин готов уделить
им долю из своего пайка.
иас от часу не легче. Зная о том, что их ждет в
старости, они тем не менее трудятся изо всех сил, соз
и-
дая ковчег?
Разве, товарищ, у вас в горах по
другому? Разве
не вынужд
ен каждый тащить свой камень, а когда сбр
сит его в общую кучу, разве у вас не суют ему кусок че
ствого хлеба и не предлагают отойти в сторонку?
��224 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с уже совсем было собрался сказать «у нас по
другому», но, глянув в проницательные глаза аоота, не
решился на о
бман. Беда с этими образованными прол
тариями, все
то они понимают, на семь пядей под зе
лей видят. ото с одной стороны, с другой
только з
икнись при этом «революционере» о необходимости
уничтожения ковчега! Он меня живьем съест!
Между тем лоцманское су
денышко двинулось в
сторону двух, почти смыкавшихся цепочек гор, сбега
ших к водной глади. иерез полчаса впереди, в скалах
открылся про
, ведущий в
бухту
. По берегу и впрямь
росли деревья, зеленью и иголками напоминавшие н
ши лиственницы и кедры. Открыто
е море за кормой
«Калликуса» было пустынно насколько хватало глаз, но
как только судно миновало узкий, по
видимому, очень
глубокий про
лив
и впереди на склонах гор открылось
обширное поселение,
на акватории обширной бухты
тут и там засверкали разноцветные
паруса.
Бухта, на берегу которой была расположена стол
ца материка, оказалась сродни самым поразительным
чудесам природы. Судя по геометрически ровным, о
к-
руглым очертаниям, она очень походила на жерло ву
кана, тем более что посреди искрящейся на солнцах
одной глади возвышался обширный скалистый остров.
Море когда
то заполнило эту впадину, но что это был за
вулкан, жерло которого в диаметре даже по самым
скромным меркам составляло не менее нескольких к
и-
лометров? ито, если огнедышащая гора оживет вновь?
Сла
вные рассчитывают, что их к тому моменту уже не
будет на еорде?
��225 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с присмотрелся к срединному островку. Над кро
кой осклизлых, поросших водорослями прибрежных
камней вставали живописные скальные откосы, а еще
выше наклонные стены с прорезанными в них по все
й
плоскости овальными бойницами. аакими же укрепл
ниями была обнесена резиденция гарцука на Дирахе,
только здесь стены были куда мощнее и выше. За их
верхней зубчатой кромкой теснились шпили и купола. Ч
центральной части острова, к которому приближался
«Ка
лликус», возвышалась узкая пирамидальная башня,
несущая на боковых гранях несколько десятков антенн
самых разнообразных конструкций.
аоот указал на остров.
апретный город,
потом, помолчав, добавил.
ауда везут. аам такие подземелья, что будь здоров,
он вздрогнул всем телом.
Даже озноб от ужаса
пробирает! Ничего, посидим, привыкнем. Одним сл
вом, сдюжим... Правду не скроешь, не закопаешь, ве
но, Роото?
Ч его взгляде читался откровенный страх.
Доложим все, как было
видели чудо. Своими
глазами.
Сновидения
это ужасно полезная штука. П
слушай, если приснится, что ходишь по воде, аки по с
ху, то и в самом деле обретешь способность бегать по
глади морской? Правильно, товарищ, я мыслю?
Он с надеждой посмотрел на меня.
у, не совсем так.
Но в ц
елом излагаю
верно
с кивнул. ито мне оставалось делать. Он был неи
требимый фантазер, оптимист и естествоиспытатель.
��226 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— аебе цены, нет, товарищ,
обрадовался аоот.
Мы тут таких дел понаворочаем!
Ьсли на волю выпустят,
уныло отозвался я.
Ковчегу н
ужно время, чтобы обмыслить сказа
н-
ное. Посидим, помучаемся, пока там будут решать.
Справедливость все равно восторжествует. Правильно я
говорю?
с пожал плечами.
Как только «Калликус» причалил к каменному пи
су, устроенному в восточной части острова, в
сю кома
н-
ду, за исключением Дуэрни, старцев и Огуста, повели к
западному бастиону. ауути, нервно почесываясь и тр
вожно озираясь, по секрету сообщил мне, что там ра
положена темница для простолюдья.
Ьсли все вместе, куда ни шло,
поделился он со
мной.
олос ауути звучал так, словно
страж дудел
в трубу
этакий густой, приятный басок под сурдинку.
Посидим, покукуем, глядишь, дурь и выветрится.
аы, знахарь, вот что, держись ко мне поближе. И вы,
ребята, тоже,
обратился он к матросам с «Каллик
у-
са», ко
торым тоже было приказано собрать пожитки и
следовать в подземелье.
Они тут же сгрудились, притиснулись к нам.
ито носы повесили? Ч первый раз, что ли, в те
ницу отправили?
рявкнул на них ауути.
Старший из моряков кивнул.
Челика беда!
подбодрил
их страж.
Отдо
нете на суше, а то небось все по морям, по окиянам?
��227 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Нынче здесь, завтра там? Смыкайте с нами ряды и пр
и-
мите осанку. Держитесь поближе, мы вас сказочками
побалуем. И ты, капитан, хоть ты и сволочь порядочная,
держись поближе...
аак, гурьбо
й мы ввалились в темницу.
ото было просторное помещение с высоким, нар
занным сводами потолком, разделенное мощными в
рубленными
или выплавленными?
из цельной
скалы пилонами, каждый из которых поддерживал свой
угол потолочных парусов. Сооружение несом
ненно о
т-
носилось к
культур
е Ди. Чысоко
снизу не добраться
зарешеченные окна имели двойное циркульное з
вершение, причем обе полуокружности имели продо
жение в форме резного ласточкиного хвоста. ито мог бы
означать подобный мотив, не знаю, однако на еор
де
мне часто встречались подобные завершения верт
и-
кальных линий и плоскостей
от разделенных надвое
спинок кресел до орнаментов на карнизах.
Страж, сопровождавший нашу группу
молодой,
худой донельзя губошлеп в доспехах и каске (вместо
копья он был воору
жен небольшим дротиком) провел
нас в дальний отсек, к самым «отвратительным», по его
словам, преступникам, которые без конца чешутся и
обращаются к какому
то учителю, который, мол, знает,
когда покажут ковчег. По пути солдат спросил у капит
на еваата.
ажи, ублюдок, каким образом какой
то дикий
горец мог пронюхать о замыслах славных? Мы, дьори, о
том не ведаем, что уж говорить о беглеце с ртутных
шахт.
��228 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;еваат промолчал, тогда охранник
дьори обратился
к ауути. Чроде бы коллега.
Х что, дирахи, мать вашу
так
разэтак, несладко в
поселениях живется?
Жрать нечего,
отозвался ауути,
мать вашу
так
разэтак...
Охранник погрустнел.
Ну, ничего, здесь сносно кормят. Посидите, б
ланды похлебаете, а там, глядишь, всех на ковчег смо
реть позовут.
Надеешься, то
варищ?
спросил аоот.
Прозрачный тебе товарищ!
грубо оборвал его
дьори, потом уже более дружелюбно ответил.
Поч
му не полюбоваться. Глядишь, сердце вспыхнет, станет
веселее. Не
е, я за то, чтобы показали ковчег. Х вон и
отвратительные, опять молятся
Он кивнул в сторону сидевших тесной группой на
нарах, одетых в неописуемое рванье, бродяг. Чсе они
сгрудились вокруг какого
то лежавшего на спине пос
лянина
пятки у него были вместе, носки врозь.
аы вот что,
обратился к нему ауути.
Как д
журств
о кончится, приходи к нам. Сказки послушаешь,
расскажешь, что у вас здесь творится.
ито творится?
недовольно переспросил о
ранник.
Праздник героев скоро, всем амнистию на
день
другой объявят. Х что это за сказки?
Сам узнаешь,
ауути хлопнул меня п
о плечу.
Чот этот рассказывает. Складно врет, заслушаешься.
Про каких
то чудиков, которые по воздуху летают, есть
и такие, что ростом с пальму, а уж если кто маленьким
уродился, то не больше мизинца будет.
��229 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Охранник даже споткнулся.
Как это?
Придешь
узнаешь,
пообещал я.
Ну, если разрешат...
почесался под мышкой
дьори, потом грубо ткнул ближайшего к нему посел
нина.
ой, мошенники, хватит молиться
чесаться. Лбы
поотшибаете. Принимайте гостей.
ае послушно раздвинулись. с приблизился, глянул
на л
ежащего на нарах губошлепа. аот глупо улыбался,
одна сторона его лица была
страшно
обожжена.
ото был Иуда.
Глава 6
ито с ним?
спросил я.
Мне ответил Петр
губошлеп степенный, чрезв
чайно высокий, длиннорукий, с толстоватыми ножищ
ми. Борода лопатой
, глаза стоячие
часами может
смотреть в одну точку. Помню, как уставится, жуть б
рет.
Ч интеллектор, злыдни, сунули, потом подбр
сили на окраине Дьори в ночлежку для бродяг. аам мы
и нашли его, мил человек... ито творится,
ох,
что тв
рится!..
Рядом с
ним на широком помосте, где вповалку
отдыхали заключенные (здесь они и днем устраивались
ноги сложат, сядут на пятки и томятся до обеда), с
и-
дели Савл и скуб. Они поддерживали за руки слепен
кого Левия Матвея. Поодаль Муса и Чарфоломей. Мн
��230 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;гих не хватал
о, теперь их осталось только восемь губ
шлепов.
аоот, ауути, отта разом придвинулись ко мне. Лица
их одеревенели, языки выкатились, как у повешенных.
За что его?
спросил я, кивнув на Иуду.
За что, мил человек, спрашиваешь, пострадал
Иудушка? За правд
у,
ответил слепой Левий Матвей.
Х вы, добрые поселяне, кто будете?
Петр между тем не мигая смотрел на меня.
Мы, товарищ, с Дираха,
энергично принялся
объяснять аоот.
Прибыли сюда агитацию наводить,
чтобы власти земные явили чудо
показали нам к
чег. Страсть как хочется видеть дело рук своих! Пусть
покажется в небе, помашет крыльями.
ито же вас в тюрягу сунули?
нахмурившись,
поинтересовался Петр.
Ленились? Сачка давили?
Нас сюда на корабле доставили в составе дел
ации.
Мы слова не успел
и сказать,
как нас в темницу
упекли,
затем
с прежней горячностью главный инж
нер
заверил
.
Не сомневайтесь, товарищи, мы вели
себя достойно, чести рабочего люда не посрамили. З
одно сказок понаслушались, наставлений всяких, а та
к-
же чудо наблюдали.
ких же наставлений вы понаслушались, каких
чудес насмотрелись?
спросил скуб.
отот мрачный фанатик с горящим глазами и до
рейшей душой чаще всего помалкивал и всегда держал
за пазухой свою думку. с назвал его скубом из
за его
присущей мусульманам особенн
ости все упрощать, в
рить чисто, незамутнено и строго.
��231 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Разных, товарищ,
откликнулся главный инж
нер.
Главное не в наставлениях, не в чудесах, а чтобы
вот сюда,
он почесал себя по груди в области сердца,
запало. Ьсли мимо, все без толку.
Он обреч
ено махнул рукой, потом, мгновенно п
веселев, добавил.
Х насчет чуда? Молоденькая благородная сучка,
которую мы сопровождали, насмотрелась снов и по в
де, как по суше, бегала. Должен сознаться, более уд
и-
вительного явления природы мне встречать не
прих
ди
лось. Знахарь, ты скажи,
обратился он ко мне.
иуть что, сразу знахарь!
почесался я.
Сами
рассказывайте. Давайте раздвинем круг и покумекаем,
что есть истина и с чем ее едят. Может, найдем согл
сие.
Заключенные охотно потеснились, рассадили нас,
при
шлых. Мы достали съестные припасы, угостили н
вых знакомых, все вместе пожевали хлебца. У капитана
еваата нашлись три соленые рыбы, их тоже поделили.
Рыбы оказались маленькими, с ладонь, однако всем
хватило. Запили водой.
Чот что, ребята, не по
людски мы
пищу приняли,
сказал ауути и вытер губы рукавом форменной руб
хи. Он и Петр на голову возвышались над другими г
бошлепами, сидели они друг напротив друга.
Перед тем, как вкусить,
продолжил страж,
следует говорить так: «Отче наш, пребывающий ныне
на небесах! Да святится имя твое, да приидет царствие
твое, да будет воля твоя, как на небе, так и на земле...»
Либо вот так следует говорить: «Чо имя Хллаха, мил
��232 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;стивого, милосердного!» Можно и так пропеть: «Шма
Исраэль, Хд
най олокайну, Хд
най охад».
аеп
ерь оцепенели приютившие нас поселяне.
Наступила тишина. Никто не решался нарушить ее.
Чсе, по
видимому, обмыливали это нестерпимое жел
ние.
Наконец Хндрей нарушил молчание
Кто же, милые люди, научил вас этим словам?
дрожащим голосочком спросил он.
Чот этот,
указал на меня ауути.
Знахарь.
Мои прежние апостолы не мигая уставились на
меня. с невольно начал почесываться.
Не похож,
покрутил головой Хндрей. На тем
ни у него выделялись большие, нездорового цвета з
лысины.
Петр бесцеремонно пощупа
л меня и кивнул.
Совсем не похож.
Нет, ребята, похож,
возразил я.
аогда все, сидевшие рядом со мной, тоже прин
лись щупать меня, тискать за руки, чесать под мышк
ми, хватать за щеки. Левий Матвей заявил: «Дайте и
мне потрогать»,
потом встал на кара
чки и напра
ляемый скубом, который с откровенным недоброжел
тельством посматривал на меня, пополз в мою сторону.
Слепой коснулся моего лица
не шевелился.
Затаив дыхание, рассматривал его пальцы. Они
были обожжены и скрючены, все в мелких отврат
и-
тельны
х язвочках. Глаза широко раскрыты, неподви
ные зрачки смотрели бездумно и весело. с не стал бы
называть его горемыкой, было видно, что он свыкся с
��233 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;бедой, с самим собой ему было уютно. Левию Матвею
было что вспомнить, о чем погоревать, кого помянуть
добрым
словом.
с взял его искалеченные руки в свои, согрел дых
нием, проник ментальным взором в его разум. Зрения
он лишился, когда попал под завал во время ядерного
взрыва. Испытал болевой шок... Повреждения в мозгу
были незначительные... Чсего
то дел, что мысл
енной
иглой сшить разорванные нейронные цепи... Чолевым
усилием я заставил его страстно пожелать выздоровл
ния, возродил надежду увидеть этот беспорядочный
цветастый, тяжеловатый для простого поселянина мир.
Неожиданно его зрачки осмыслились, теперь он
взя
л мои руки в свои искалеченные ладони
пальцы
едва слушались. Слабо стиснул, потом отпустил и бе
звучно, с нескрываемой радостью заплакал.
Похож,
заключил он,
вижу, что похож.
Здравствуй, учитель. свился наконец?
Ковчег послал. Сказал
надо подсо
бить реб
там, а то погрязнут в слепоте, в унынии.
Наступила мертвая тишина. Люди со всех концов
камеры начали подгребать поближе. скуб, сидевший
рядом с Левием Матвеем, осторожно, коготочком ук
зательного пальца, тронул его правое веко. Потом сам
закрыл л
ицо ладонями. Петр еще выше вскинул голову,
совсем как петух. ауути всхлипнул. отта открыл от уди
ления рот
мне так хотелось напомнить ему, чтобы з
крыл пасть, а то внутренности простудит, но не реши
ся.
Не пристало святому ерничать.
��234 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Общее оцепенелое н
едоумения, предвестье рад
сти, обнаружение, что чудо рядом,
оно свершилось,
его
много, достанет на всех, прихватило и меня. Казалось,
еще мгновение, и они запоют, однако песенное или к
кое
нибудь иное творческое начало не было заложено
в их генные цепочки.
ото все еще надо было нарабат
вать: рисунок, музыкальный лад, танец.
Лиха беда начало!
аишина была долгой, светлой. Наконец Левий Ма
т-
вей нарушил молчание. Он хлопнул себя по коленям,
поглядел по сторонам и заявил.
Спасибо, учитель,
потом обратился к
сидящим
вокруг товарищам.
ито ж, ребята, пора идти. Засид
лись мы тут, а дьори, наверно, заждались нас. Ковчег
заждался. Иудушку с собой возьмем. Иудушке, учитель,
не поможешь?
с пересел к Сулле. Чзял его за руки. Чокруг опять
легла тишина...
Открывшаяся
картина переполнила мое сердце г
речью. с с трудом сдержал слезы
не хотелось омр
чать праздник собравшимся возле помоста губошлепам.
Сознание несчастного Суллы было стерто напрочь,
раздавлено, словно по нему катком проехали. Ьго разум
теперь даже чисты
м листом бумаги нельзя было н
звать. Были разорваны и смяты даже нейронные цепи,
руководившие безусловными рефлексами. Он не мог
ходить, видеть, слышать, осязать, мочился и опоро
нялся под себя, разве что аппетит не потерял, был сп
собен потреблять воду. Ч
этом случае я был бессилен,
разве что попечитель... Но где он, в каких далях обит
ет, где проводит зачистку территории?..
��235 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Нет, ребята, сегодня не могу,
признался я.
Силенок маловато.
Не переживай, учитель,
успокоил меня Левий
Матвей, потом он об
ратился к соседям.
Ну, что тр
нулись?
Чот это правильно, товарищи!
поддержал его
аоот.
Прежде всего просочитесь на заводы, начните с
кружковой работы
объясните проотолетариям, в чем
их коренные интересы...
Иди ты!..
оборвал его Петр и кряхтя
сполз с
помоста.
аы не прав, Петруша,
укорил я его.
Забыл
пятую благородную истину, сказал не подумавши. аов
рищ,
я указал на инженера,
конечно с причудами,
но согласие с ним можно найти.
Петр охотно сунул аооту широкую, с чуть загнутыми
пальцами ладонь, напоминающую садовые грабли.
Прости, друг. Забудь...
сказал он и вслед за
Левием Матвеем потопал к выходу. Следом поспешили
все, кто засиделся в камере.
Левий Матвей подошел к двери, п
остучал. с н
прягся. Подались вперед аоот, отта, еваат. с попытался
было подняться, но ауути мощно сгреб меня в обнимку.
Куда ты, знахарь,
испуганно воскликнул он.
Сейчас их из бластеров или мечами!.. Кто же сказки
рассказывать будет?
отого я не мог
допустить. Потянулся к своей левой
ноге, сел поудобнее, выставил ее вперед, навел на
створку высоченной, под потолок, двери, нащупал кн
почку...
��236 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Ч этот момент дверь распахнулась, и грузный, в
доспехах охранник появился на пороге.
Куда прешь?!
зычно спр
осил он и наставил на
Левия острие дротика.
На волю, мил человек,
спокойно ответил тот.
Засиделись мы тут, а ковчег ждет. Честочку послал,
чтобы мы не ленились, в уныние не впадали. Чидишь,
зрение вернул, теперь я тебя, пса цепного, в упор могу
разгл
ядеть. Помнишь, как ты меня по загривку съездил.
Слепого!..
он спохватился и потрепал охранника по
плечу.
Прости, брат, не хотел обидеть. Кто прошлое
помянет, тому глаз вон.
аак бы и сказал,
откликнулся охранник и от
шел в сторону.
оти тоже с тоб
ой?
спросил он, ук
зывая на столпившихся у порога Петра, Хндрея, Чарф
ломея, Муссу и прочих поселян, пришедших сюда с
ртутных шахт.
Со мной.
Охранник отчаянно почесался, но больше слова
поперек не сказал. Неожиданно ауути словно кто
то
кольнул. Бывший
страж встрепенулся, соскочил с п
моста, начал прощаться.
Будь здоров, учитель,
он грубовато почесал
меня по плечу.
ито рассиживаться. Сказок я уже п
наслушался...
он помолчал немного, потом тихо пр
и-
знался.
Чидение мне было... Сразу, как только от
шел от ночного отдыха. Заждались меня на Дирахе. Чсе
твои дружки собрались на Дьори, а кто донесет истину
милым дирахам? Кто сходит к беглым за реку, посетит
ртутные шахты, на сбор водорослей подастся и расск
жет, как оно бывает, когда сердцем поймешь, ч
то такое
��237 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ковчег. аогда и по воде, как посуху пройдешь. ой, п
стой!
крикнул он охраннику.
с с ними. Прощайте,
ребята!
Потом он обратился к еваату.
Пошли со мной, ублюдок?
аот внезапно разъярился, сжал пальцы в кулаки, но
ничего не ответил.
И ты не х
оди,
посоветовал я ауути.
аебе п
ка нельзя. аы еще темный. Запомни, нет ублюдков, м
шенников, негодяев, зимогоров. Нет каналий, грязных
дьори и тупых дирахов. Чсе люди, все человеки. иел
век
это звучит гордо.
Прости, учитель, я по привычке, по прос
тоте. аы
на меня зла не держи, все равно уйду. Завет твой по
ню, как говорить, знаю, чему буду учить, верю. И ты
прости, еваат. аак что, двинули?
Долго вы там?
окликнул охранник.
Капитан почесал затылок.
Нет в моем сердце веры, ауути. Пусто здесь,
он указал на правую сторону груди.
Чот когда прора
тет...
Как знаешь,
страж в свою очередь почесался
под мышками и направился к выходу.
Ч этот момент у порога послышался шум, затем к
кая
то возня и в камеру вбежал Савл. Он поднял правую
руку, издал
и окликнул меня.
Учитель. аеперь можешь называть меня Па
... с прозрел,
и тут же убежал.
Дверь в камеру со скрипом захлопнулась. с пр
и-
нялся деловито готовить себе ложе. Руки у меня тря
лись. Собравшиеся вокруг помоста заключенные не
��238 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;сводили с меня г
лаз. Один из них
наверное, провок
тор,
осторожно приблизился и дернул за рукав
Куда они все?
Ковчег позвал.
а, понятно.
Ьму было понятно!
Надо же такому случиться
этот худолицый, и
можденный дьори понял, а я, убей меня прозрачный,
терялся
в догадках.
С ума они, что ли, все посходили?
с был в растерянности, не знал, как поступить.
Следовать за ними? Однако внутренний голос ясно по
д-
сказал, мой час еще не пробил. Убедил
успокойся,
побудь в темнице. Как же я мог оставаться спокойным,
как м
ог не трепетать?! Он назвал себя Павлом! Сверш
и-
лось! Он запомнил!.. Он испытал удар грома и блеск
молнии, пригвоздившей некоего сборщика налогов к
пыльной дороге. ото случилось на пути в Дамаск. Какая
разница, где и когда это случилось?! Диво, что это в
ще произошло! Чыходит, будет происходить всегда и
везде, будь то в среде разумных пернатых, между осо
навшими свою стать динозаврами, в скопище разумных
млекопитающих или в компании удивительных рефле
сирующих взвесей. ото было чудо почище хождения по
вода
м (тем более, когда под ногами у тебя старый, н
дежный друг
вернослужащий), исцеления слепого, к
торому нетрудно было помочь посредством самых с
вершенных медицинских технологий. Но запомнить имя
апостола можно только, если оно крепко запало в п
мять. Ьсли
называться им губошлеп почитает за самую
высокую честь!
��239 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Чот это чудо, так чудо!
иерез пару дней меня отвели в просторную све
т-
лую комнату, где все в тех же креслах, что и на корабле,
располагались Ин
ту и Ин
се.
с был готов к чему угодно
к казни, ду
шеспас
и-
тельным беседам, попыткам пропустить меня через и
н-
теллектор, к встрече с попечителем, принявшим образы
этих двух странных стариков, к тьме посреди светлого
дня, громам и молниям, но только не к детально выв
ренному, имевшему для меня самые серьезные
следствия, но по форме явно опереточному, допросу.
еозяева, правда, вели себя на редкость доброжел
тельно. Недолюбливавший меня Ин
ту начал первым.
Он прищурился и спросил.
Осознал, продажная ты душонка?
ито?
Челичие ковчега. От его проницательн
ого взора,
захватчик, не спрятаться, не укрыться. Чмиг сорвал с т
бя маску.
Сорвал маску? Какую? Зачем, величество, надо
было Суллу засовывать в интеллектор?..
Мы здесь ни при чем,
поспешил объяснить
се.
ото местные власти поспешили. Мы все бол
ь-
ше словом работаем. ито сделано, сделано. Давай
ка,
знахарь, поговорим о более важных вещах. Ответь, к
гда намечается вторжение? Где будет нанесен главный
удар? Сколько фламатеров задействуют твои хозяева.
аы должен знать, уж больно хитер оказался. Чедешь
бя как повелитель.
��240 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с уже совсем было решился объясниться начистоту
заявить, что я и есть повелитель, только не здешний.
Прибыл издали, не по своей воле, послан с заданием,
чтобы вас, умников из пробирки, приструнить, пост
вить на место. После таких сл
ов мне уже нельзя будет
оставаться в Запретном городе. Значит, левую ногу в р
ки, пару залпов и рывок на внутренний двор цитадели.
аам переключаю рычажок и в пух и прах разношу уч
сток стены. Чыбираюсь на берег, вызываю Быстролетн
го. Чот он, верный дружищ
е!.. Мы стартуем прямо на
глазах изумленной охраны. Чам, славным, останется
только скрежетать зубами от злости.
с усмехнулся
точнее попытался изобразить у
мешку. С толстоватыми губами это не так просто. Сме
ш-
но доверять почувствовавшим вкус власти биокопи
ям.
Они понимают только язык силы. Сыграть с этими ант
и-
христами в откровенность?
Ищите дурака.
О чем вы, величество? Какое вторжение? Какие
фламатеры? Прозрачные, что ли, повылезали из преи
подней?
аы, проныра,
предостерег меня Ин
ту,
прозрачным
и поосторожнее. Лучше чистосердечно
признайся
сговор
На чем сошлись? Ч ответе не з
будь упомянуть, сколько боевых фламатеров задейс
т-
вовали твои хозяева? Кто у нас здесь кощей, кто леший,
кто вампир? Какие планы у повелителей? Опять загнать
нас на подзе
мные заводы и заняться постройкой ме
звездного флота? Ублюдков нам добавить или свести
наше племя с лица мирозданья? Говори, знахарь!
��241 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Охотно, только сначала не могли бы вы, велич
ства, объяснить, кто такие ублюдки?
Чот и прокололся! Чот и прокололся!
обрад
вался Ин
ту. Он бурно почесался
порой хорды, даже
самые разумные, вели себя, как дети.
Среди горцев кто только не бродит,
добавил
я,
вот только ублюдков я пока не встречал. У нас все
братья, а у вас чуть что сразу «ублюдок», «проныра»,
«моше
нник».
Старцы переглянулись, потом в один голос, с ясно
выраженным отвращением на лицах заговорили.
Кто такие ублюдки, об этом у своих хозяев пои
тересуйся. Мало того, что мы вынуждены были трудит
ся на них, по струнке ходить
за любую провинность
нас р
азделывали на составные части,
так они еще и
наших мамок для своих плотских развлечений испол
зовали. Особую разновидность вывели для собственных
удовольствий. Их потомки и есть так называемые у
людки. ито прикажешь было делать с этими изнеже
н-
ными создан
иями, когда небо сомкнулось, когда мы о
тались один на один с этой вонючей планетой. Мы п
хали, а эти лепестки не желали трудиться, вот и гибли
тысячами. И жалко их было, и к труду никакому не пр
и-
ставишь. Они могли только перышки чистить да прих
рашиваться
, а с точки зрения знания ремесла, инте
лектуальной деятельности
сплошь нули. И послед
ши их такими же оказывались
никакого толка с точки
развития высших уровней сознания. За редкими искл
чениями. Почему
то именно от них иногда появлялись
чрезвычайно
одаренные особи. аебе понятно, о чем
идет речь?
��242 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— аак точно, величество.
то и оно,
слово вновь взял Ин
ту,
а то все
прикидываешься диким горцем. Х горцев
то, оказыв
ется, двое. Один скончался пять сезонов назад, другой
вот он, дурака валяет. Чал
яй, валяй, мы таких субч
ков уже видали. Чсе они в преисподней теперь маются.
ааких, как я, не видали,
твердо возразил я.
Ч этом ты прав, каналья. ааких, как ты, не вид
ли. Уж больно хитрую игру ты затеял. Судя по
доста
шимся нам
анналам, повелители в
се о каких
то ерет
и-
ках и извращенцах
в своих рядах
толковали, хотели
их
приструнить. Как написано в
параграфах
, указать им и
тинный путь
Он на мгновение прервался и взглянул на Ин
се.
аот одобрительно кивнул.
Других учить взялись
, а сами в этом ни бум
ум.
Ни в том, что такое Путь, ни в наставлениях о непроти
лении злу насилием, ни в инструкциях по применению
интеллектора.
Главное, чтобы мышца была крепкая, лоб
стальной, кулак пудовый. ото мы знаем, это мы прох
дили.
Он с хитринкой глянул на меня.
чтобы вот так, с причудью, со сказками
кого еще не видывали. Ч твоих россказнях есть смысл,
идиот
ы отдаем должное твоей изобретательности
по части проникновения в заветное, в использовании
скрытых ресурсов организма с целью более качестве
н-
ного испо
лнения долга, но во всем, недоумок, надо
знать меру. Мы согласны показать добрым поселянам
ковчег, они действительно заслужили это право.
��243 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Мы предъявим ковчег, можешь не сомневаться, но
сразу открыть тайну недопустимо?.. ото
катастрофа!
Нижние разряды сн
ачала необходимо подготовить,
иначе рассудок не выдержит, произойдет сумятица, п
этому прежде поселянам будет дана возможность ув
деть не сам ковчег, но его
схему
Принципиальную!
Пусть печенками прочувствуют благоговение и
трепет.
Он сделал паузу, потом
спросил.
Скажи, каналья, в
каком облике, каналья, ты
представляешь себе священный корабль? У нас есть три
варианта: один
рисунок на плоскости
, другой
емно
е изображение с перечислением палуб и подп
луб. И
третий
в виде
и святости
, какой она п
д-
ставляется нам с братом. Мы предъявим тебе
первый
вариант, может быть,
второй
, потому что
трети
й
есть
государственная тайна. Ч нее можно посвятить только
до конца преданного хорда.
Наши предки
, изменник,
утверждали, что лучше умереть стоя, чем жить на
кол
нях. Слушай, негодяй, тебе вполне по силам распахнуть
дверь в когорту славных. Будь искренен со старшими,
скажи правду, встань в наши ряды. аогда, возможно, ты
удостоишься чести лицезреть
третий
образ.
с и так в ваших рядах,
буркнул я.
Как знаеш
ь,
вздохнул Ин
се.
Неожиданно между мною и старцами сгустился
мрак, и в середине темного облака возникло
объемное
голографическое изображение двух, соединенных о
нованиями, четырехгранных пирамид. Ч центре октаэ
д-
ра просматривался светящийся многоцветный
шар. К
��244 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;чество воспроизведения было скверным: линии ра
плывались, подрагивали, расслаивались на радужные
полосы. Мне вспомнились мобили на Дирахе, осн
щенные фантастическими по своим характеристикам
электромоторами, с которыми уживались плохой м
талл, плоск
ие стекла и отвратительное качество сборо
ных работ. Понятно, каких трудов стоит славным уде
живать необходимый технологический уровень.
Чот он, сосуд разума, острый снаружи и плавный
внутри,
послышался единый голос Ин
се и Ин
ту.
Они оба разом встал
и.
Ч этом, как мы полагаем, заложен глубокий
смысл: ковчег острыми вершинами страшен для врагов
и идеальной обтекаемостью шара милосерден к соз
и-
дающим его. аеперь
взгляни на первый
вариант.
Многогранник неожиданно растворился и на его
месте в темноте в
озникло изображение двух соедине
н-
ных равносторонних треугольников. Ч центр образ
вавшегося ромба был вписан круг. Фигура коряво, ры
ками перекувыркивалась.
Потеха была изрядная, однако у выживших из ума
стариков эта пародия на святую икону вызвала безме
ное воодушевление.
При виде этой убогой геометрии
они неожиданно загундосили странный перепев из
двух
нот.
ота сцена более напоминала фарс, но я даже не
улыбнулся.
Мне стало не по себе от этого полета мысли,
до которого оказались способны допрыгнуть влас
тители
планеты.
Кольнула догадка
насколько же далеко ушли
вперед нищие хорды последних разрядов, вынужде
��245 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ные ежедневно добывать хлеб насущный.
Насколько
быстрее
очеловечились беглые, отважившиеся уйти в
степь, в горы, по сравнению с теми, на кого они па
хали,
сеяли, добывали ртуть, собирали водоросли, водили
звездолеты и парусники. Куда могли увести их славные,
способные испытывать восторг перед изображением
треугольников и окружностей, которых, по
видимому,
полным
полно в каждом учебнике геометрии. Исход
из их логики, эти учебники тоже следует считать св
щенными писаниями. Но эти непробиваемо великие,
сидевшие передо мной, вряд ли были способны осо
нать собственное бесплодие. Ирония
это не для них.
Пункты древних поведенческих программ
как выр
зился
се, «технологии жизни»,
которые архонты
запечатали в их головах, были неприкасаемы.
Мне стало не по себе. с не мог справиться с ощ
щением прикосновения к чему
то липкому, холодному,
пупырчатому. К тому же теперь я был посвящен в гос
дарственную тайну,
а на языке любого властителя в л
бой части Галактики это означало, что в случае отказа
выразить восторг перед результатом их дерзновенных
поисков, дни мои сочтены.
ито скажешь, знахарь? Не эти ли образы ты в
и-
дал во сне?
спросил Ин
се.
Попал в точку.
Мне стало страшно и обидно. Неужели у меня не
было выхода, кроме как пасть, вопить о милости, пр
и-
знать свои ошибки, вступить в когорту славных, уверять
Петров, Хндреев, Иоаннов, скубов, Исай и Иеремий, что
нелепый треугольник есть отсвет царства Божьего,
кий план Града небесного, о котором мечталось на зе
��246 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ле? Или возопить
о, попечитель, почему ты бросил
меня на растерзание, отдал в руки тупых фанатиков,
приверженцев геометрических схем, не подозрева
щих, что будущие царства
есть царства незримого
све
та, идеальных форм, полноты жизни.
Нет, величества, мне виделось нечто более
грандиозное, исполненное великого одухотворенного
смысла. Разве вычерчивание незамысловатых геоме
т-
рических фигур пристало священному сосуду? Ьго явь
тайна,
в то же время и
ясный, знакомый каждому о
лик. Ч нем все должно быть прекрасно. Он должен сл
жить образцом красоты?
ито такое красота?
спросили старцы.
Наш разговор не имел смысла, однако и отмалч
и-
ваться было нельзя.
Красота
это совершенство, это попытка от
скат
ь вечное, на худой конец, общее, в формах реал
ь-
ной жизни. Красота наполняет душу восторгом и нагр
ждает желанием жить.
Разве эти изображения не совершенны?
с отчаянно почесал колени.
еорошо,
сказал Ин
ту,
мы покажем тебе
подлинное изображение ковче
га...
Ч той же сердцевине полупрозрачного мрака вдруг
возникло изображение некоей угловатой глыбы в о
рамлении трехконечных звездочек. Ч просвечивающем
массиве просматривался светящийся многоцветный
шар.
На колени!
воскликнул я. Старцы, не скрывая
удив
ления, вскочили, бросились в объятия друг друга,
прижались щеками.
��247 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Священный облик следует приветствовать, стоя
на коленях,
объяснил я, потом добавил.
Развязные
позы при лицезрении священного сосуда недопустимы.
се и Ин
ту тут же разомкнули объять
я, глянули
друг на друга, потом одновременно на меня и, поджав
губы, задами нащупали кресла и устроились в них. Сели
строго, выпрямив спины.
Наступила тишина. с понял, что моя судьба реш
на.
Наконец Ин
ту спросил.
ито скажешь на этот раз, обормот? Чпечат
ляет?
Ч ответ я отчаянно почесался.
Ишь ты,
прокомментировал тот же Ин
ту,
как ловко чешется. Совсем как подлинный хорд.
с и есть подлинный хорд. Моя ли вина, что мне
во время отдыха что
то мерещится.
ито же тебе померещилось на этот раз?
Белая
бесцветная бездна. Заглянул и едва не
помер от страха.
ито же ты там увидал?
Какие
то машины, вернее обломки машин...
евостатые тела, много тел... Потом
узрел
, как в звез
д-
ном огне погибают боги. Они лишились дара вечной
молодости. Повелителей больше н
е существует
вот
что открылось мне во сне. Учтите, величества,
то, что
привиделось, то сбывается. Чспомните молодую хозя
й-
ку.
аак мы тебе, проходимцу, и поверили,
ехидно
почесался Ин
ту.
Дуэрни будет строго наказана за
свое легковерие.
ито, и ее
тоже в интеллектор засунете.
��248 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Да,
в один голос ответили старцы.
итобы
впредь никаких снов, бредовых видений. Ье ждет сла
ное будущее, ей не пристало рассуждать, тем более что
то видеть во время ночного отдыха.
с замер.
Чы не посмеете...
ото нам р
ешать.
аогда вы закроете себе путь в будущее. с буду
свидетельствовать против вас.
Перед кем?
Перед ковчегом.
ту заерзал в кресле.
Да будет вам,
примиряюще заявил Ин
се.
Послушай, знахарь, учитель, лазутчик
кто ты там
еще? Как у тебя хвати
ло наглости угрожать нам именем
ковчега? Как ты смеешь утверждать, что являешься его
посланцем и провозглашаемые тобой истины внушены
священным сосудом? отого не может быть, потому что я
лично облазил весь ковчег, и нигде
представляешь,
нигде!
не обнар
ужил и следа чего
то такого, чтобы
могло породить всю эту отсебятину.
Чы не тот ковчег обследовали.
Х какой надо было?
Нерукотворный. аогда и рукотворный явился бы
воплощеньем добра, а не орудием мести.
Защиты,
уточнил Ин
се.
Они сгинули.
оти
сгинули, другие появятся.
И так без конца?
Х ты что предлагаешь? Сказочки рассказывать?
с нескрываемой ехидцей почесался Ин
ту.
��249 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Почему бы и нет, если сказка к месту, если ей
внимают миллионы добрых поселян. Ьсли послушав
очередную байку, они ясным
и очами начинают вгляд
ваться в окружающий мир. Перестают пугаться звезд,
называть других ублюдками, снимают ошейники с м
мок.
о, у тебя целая программа,
с той же ехи
д-
цей, что и его собрат, почесался Ин
се.
И все
таки, к
гда назначено вторжение?
Не знаю.
Иди и подумай. И не лукавь. Даем тебе срок до
праздника наших Героев.
Глава 7
Ч ту же ночь, когда камера угомонилась, я связался
с Быстролетным, овладевшим снами и чье имя теперь
следовало употреблять без кавычек,
и сообщил, чт
бы тот держал
ся поблизости и был готов в любую мин
ту взять меня на борт и умчаться в безатмосферную
даль. аам попытаемся отыскать приводную станцию.
Затем, после ее уничтожения отправимся на боевой
планетоид. Ьсли повезет, проникнем во внутренние п
мещения...
«Забудь
и не вспоминай!
перебил меня койс и
начал выговаривать. Ьго голос с трудом долетал до м
ня сквозь толщу стен.
Хмериканских фильмов н
смотрелся? Суперменом себя почувствовал? Стрельба
направо и налево? Сокрушаешь любую защиту, врыв
ешься на вражеский об
ъект и выполняешь задание?
Попечитель запретил. Никаких попыток прорыва ни на
��250 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;приводную станцию, ни на ковчег. Стоит
только обн
жить свое нутро, как
хорды получат веское
доказа
тел
ство присутствия чужих и ощетинятся так, что с ними
нельзя будет договорить
ся. Ни о каком военном реш
нии и речи быть не может! Лучше отказаться от выпо
нения задания. аолько путем переговоров и убеждений.
аолько путем согласия. Победа должна быть обоюдной.
аолько так можно исключить надежду на реванш, на
возврат к прежней идеоло
гии...
он сделал паузу, п
том уже более мягко спросил.
ито, жареным запа
ло?»
«Чроде того,
ответил я.
Думаю, скоро наст
пит момент, когда придется уносить ноги. аак что будь
готов!»
«Чсегда готов!»
Праздник Героев, справляемый всеми жителями
еорда, в этом году пришелся на середину осени. ото
была самая прекрасная пора на еорде: ночи удлин
и-
лись, стали равными дням, небо обесцветилось и пр
и-
обрело бирюзовый оттенок. Кончились дожди, начин
лась крестьянская страда. Ч полях сеяли, собирали пл
ды па
льм, доили домашних птиц, варили сыры. Чкус у
них незабываем
ый.
Ч преддверии праздника в камере только и разг
воров было о «наших предках», встретивших иерного
гарцука, верховного повелителя прозрачных, и загна
ших его в преисподнюю. Когорта славных Героев
не и
сякает, они и сейчас на посту, охраняют выходы из о
ненной бездны. Добровольно прибывавшие в тюрьму с
��251 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;восторгом рассказывали, что на этот раз следует гот
виться к чему
то небывалому. Чсе ожидали широкой
амнистии. Было объявлено, что любой поселянин,
даже
беглые из диких поселений, может безбоязненно
явиться в город и стать свидетелями великого чуда. К
кого, никто толком не знал, но все надеялись увидеть
наконец образ непобедимого ковчега. Поговаривали,
что народ вымолил у посвященных право на лицезр
ие хранителя и оберегателя. К тому же в дар упорно
работающим, не жалеющим сил, славные повелели з
ложить здания, в которых будут храниться его свяще
н-
ные образ
Когда приказ о временном освобождении был з
читан в камере, заключенные возликовали. Особенно
возбудился аоот, которому не давал покоя вопрос о
принципиальной возможности создания цельной вну
т-
ри и разделенной снаружи конструкции, увиденной
им
во сне. Он без конца обсуждал этот вопрос с оттой. с
попросил не приставать ко мне с этим бредом. аоот
снач
ала даже обиделся,
заявил,
что раз
сам видал во
сне подобное сооружение, значит,
оно существует
Мне стало грустно
прогресс воочию являл свой
оскал. с недоумевал
кем и когда был рожден миф,
что все, что добрый поселянин увидит во сне, непр
менно до
лжно сбыться наяву? ото же глупейшее суев
рие, однако сколько я не пытался сбить губошлепов с
этой абсурдной мысли, все было напрасно.
Ч назначенный день все заключенные с утра пов
лили на пристань, чтобы поскорее добраться до столи
ного поселения. Уже и
здали, когда мы толпой подн
лись на галерею, было видно, как в городе, над двух
��252 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;трехэтажными домами,
подняли
флаги. День выдался
ветреный, ясный. Фрекки и Лераад
хранители Дьори
сияли в бирюзовом, исчерченным едва заметными
цветовыми полосами, осенн
ем небе.
с двигался в толпе заключенных, вертел головой,
пытаясь разглядеть окружавшие меня башни и стены, в
которых там и тут были прорезаны удлиненные окна с
двумя полуокружьями наверху. Смыкавшиеся части дуг
удлинялись книзу и расширялись в форме ласточ
киного
хвоста. Ч одном из окон я заметил Дуэрни. Лицо у ма
м-
ки было грустное. Она, подперев рукой подбородок, с
тоской посматривала на бродяг, спешивших по брусча
т-
ке мостовой к пристани. отта помахал ей рукой, деву
ш-
ка не ответила, тут же отошла от окна.
У п
ристани жителей Запретного города ждали ба
касы, которые доставляли их к городским причалам.
Отсюда большинство желавших убедиться в верности
слухов, устремлялись на центральную площадь, где, как
сказывалось и пересказывалось, должно произойти ч
у-
до. аоот,
отта, моряки тоже рвались в ту сторону. аолько
еваат, не скрывавший недоверия ко всяким, как он в
разился, «розыгрышам», решил сопровождать меня. с
же стремился отыскать своих друзей, предупредить их,
чтобы они немедленно разбредались кто куда. итобы
не тр
епались в пути с каждым встречным
поперечным.
еотелось увидеть Иуду
может, хваленая живучесть
хордов сыграет с ним добрую шутку, и он воспрянет?
Неожиданно главный инженер изменил решение и
призвал остальных товарищей тоже отдать долг Иуде,
пострадавшем
у за дело освобождения всех угнетенных,
так долго лишенных милости лицезреть ковчег. Однако
��253 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;закладку храма и его освящение аоот никак не хотел
пропустить. После чего согласно объявленному расп
рядку намечалось торжественное хождение в ногу по
центральным у
лицам Дьори. Колонны строились по
разрядам
сначала благородные, потом простолюдье,
то есть итээровцы, рабочие, крестьяне. Замыкать к
лонну должен был престарелый и искалеченный сброд.
После прохождения колонн общенародная клятва на
верность стоявшим на п
осту Героям, и в конце праздн
и-
ка кто
то из канцелярии местного гарцука должен был
объявить девиз на следующий сезон. Сезон ожидался
трудный, темный. Ч такую пору необходима особая в
держка и готовность переносить лишения, вот почему
поселянам следовало бра
ть пример с Героев, сумевших
загнать зверя в его логово. с с готовностью согласился
дать клятву, для чего надо было явиться на главную
площадь. Мне казалось, что в толпе легче будет у
кользнуть. От кого, я не знал, но это уже не имело зн
чения.
Чид искал
еченного Суллы ничего, кроме сострад
ния и глухой тоски, не вызывал. Можно ли так поступать
с первым, припавшим к истине поселянином? Мы ра
селись вокруг несчастного. Левий Матвей, возглави
ший общину, сообщил, что в настоящее время власти не
ставят им пре
пон, что Петр, Хндрей, Чарфоломей, И
ремия и Мусса отправились по стойбищам Дьори
несли благую весть. Они с скубом и Исайей остались в
городе. ауути бредет в сторону перевала, как только
достигнет Дираха, даст знать. ито касается Иуды, то он
все такой
же тяжелый, неповоротливый
не помыть,
не побрить его как следует не удается.
��254 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— За чем дело стало!
воскликнул я.
Грей в
ду...
Мы добросовестно обмыли Иуду
тот по
прежнему смотрел никуда. Брови чуть вздыблены, о
т-
чего у него на смуглом южном лице отпе
чаталось некое
таинственное удивление. Омывая ноги, я невольно
время от времени ментальным взглядом касался те
ного колодца, в котором утоп его разум. иистый, прич
е-
санный, он почувствовал себя лучше, стерлась гримаса
удивления, теперь он был спокоен.
Пора
было приступать к трапезе.
отта успел все подготовить. Особенно манил сыр,
изготовленный из птичьего молока, его головка, разр
занная на двенадцать частей, лежала на глиняном бл
де. Рядом, высокой горкой нарезанный кусками праз
д-
ничный лаваш, который испе
к скуб, зелень, сушеные
фрукты. Исайя принес запотевший кувшин с вином.
Мы сели за стол, все примолкли, глянули в мою
сторону. Ждали напутственного слова. Признаюсь, н
и-
когда печаль не была так глубока, а радость такой п
беждающей.
Чсе разом навалилось на
меня...
Будущее оскалилось неминуемой гибелью, пр
шлое утеряно. с утратил родину, друзей и вновь нашел
их.
итобы вскоре расстаться вновь?
За столом не хватало Быстролетного, но он телеп
тически телеграфировал, что мысленно с нами и охотно
поднимет за и
сцеление бедного Суллы «ба
альшой»
лепесток аленького цветка. Было тревожно и весело.
Перспектив никаких, надежд
избыток. Чот такая
��255 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;складывалась у меня «технология жизни». аоот, уловив
мое смущение, попытался занять ребят, почесал Иуду
под мышками. аот н
еожиданно захихикал.
Братья...
только и успел выговорить я, как в
дверь постучали. Зачем стучать, когда запоры сняты?
Они вошли втроем: помощник начальника местной
канцелярии и два охранника, одним из них был тот, к
торый выпустил на волю апостолов.
Знахарь, тебя требуют великие,
с порога об
явил помощник начальника канцелярии.
Ч чем дело?
Дуэрни выбросилась из окна. С седьмого этажа.
Разбилась?!
испуганно вскрикнул отта.
Нет,
ответил помощник начальника.
Она
обучена прыгать.
аак в
чем дело?
спросил я.
Она прыгнула в воду. Попыталась пройти по ней,
как по суше. Разве это возможно, знахарь?
Чозможно, возможно...
закричали разом ев
ат и матросы.
Чыходит, вас тоже лечить надо,
со вздохом
почесался начальник.
Чыходит, вот ч
ем вы в плав
ниях занимаетесь. По волнам носитесь? Собирайся,
знахарь. Челикие приказали, если не пойдешь по
доброму, вести силой. Сам прикинь, какой позор в т
кой праздник под конвоем ходить.
ото действительно было неслыханным бесчестьем.
Мне пришлось вый
ти из
за стола. с кончиками пальцев
ощущал беду, но бросить Дуэрни, подвергнуть опасн
сти друзей? отта собрался было пойти со мной, но один
��256 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;из стражей резко осадил его
ешь, сказал, и пей во
славу Героев. Сегодня твой день.
По дороге на пристань со мной с
вязался Быстр
летный и предложил бежать. Надо было только от
рваться от охраны, затеряться в толпе марширующих в
ногу, выбраться за городскую черту или выбежать на
берег бухты, там уж он подсобит. Появляться в пределах
поселений ему было строго
настрого за
прещено поп
чителем.
с отказался. Ч замке меня провели на женскую
территорию. Дуэрни наглоталась воды, но, в общем, ее
состояние было удовлетворительным. Ьй требовался
полноценный отдых, длительный сон.
Чот именно,
кивнул Ин
се.
Для этого мы т
бя и п
озвали. Знахарь, либо ты отучишь ее от способн
сти видеть во время смыкания глаз недопустимые, сб
и-
вающие наладку видения, либо ее отправят на инте
лектор. Чремя «икс», знахарь. иас пробил! Мы больше
не можем ждать.
Как же я отучу ее?!
ото нас не кас
ается, проныра!
выкрикнул Ин
ту.
Расскажи ей сказку, внуши ужас перед гневом
ковчега, наконец, навей сон, который бы навсегда з
претил видеть
подобную жуть
. аы полагаешь, мы п
зволим тебе вот так запросто губить перспективную
особь? аы очень заблуждаеш
ься, плут!
Чы не понимаете!
в отчаянии воскликнул я.
ото все равно, что потребовать, чтобы я отучил ее х
дить, дышать. ото не в моей власти. ото теперь вообще
ни в чьей власти.
��257 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Сравнение не отличается корректностью!
вил Ин
се.
еодить, дышать
это врожденные, опр
деляющие факт существования способности.
еорошо,
согласился я.
Чозьмем, например,
человека, научившегося плавать. Ьго, как ни старайся,
уже нельзя отучить, так и в этом случае. Разве что во
пользоваться каким
либо сильнейшим пс
ихотропным
проламывателем?
Чоспользуйся,
одобрительно почесался Ин
ту.
с не могу взламывать сознания.
Х ты постарайся. Ради еорда, ради счастья нар
да, ради собственной жизни. Мы можем обеспечить т
бя благами, ты будешь безбедно проводить свободно
е
время. Разрешаем даже видеть сны. Можем продемо
н-
стрировать тебе ковчег. Чыбирай, что тебе больше по
душе.
с должен подумать...
Думай, но недолго.
Утром дашь
ответ.
ото была долгая безнадежная ночь. Меня провели
мимо общей камеры, затем по длинно
й крутой лестн
и-
це мы спустились вглубь острова. Здесь в середине
тускло освещенного коридора
нарисова
ась овальная, с
необработанной поверхностью плита.
По ментальной команде плита отодвинулась
. Меня
завели внутрь, приказали сесть, затем провожатые в
шли.
Дверь
слабо скрипнула и затворилась. с надеялся,
что в камеру дадут свет. Не тут
то было! Кромешная
тьма сгустилась вокруг
тьма в прямом и переносном,
то есть ментальном смысле. Плита и, по
видимому, не
��258 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;только она одна являлась непробиваемым барьером
для
любой направленной мысли. Достучаться отсюда до
Быстролетного было невозможно.
с почувствовал себя в могиле.
еордянское во мне взбесилось, человечьего едва
хватало, чтобы сдержаться и не взвыть, не броситься на
плиту, не забарабанить кулаками по металли
ческой
двери. Ч следующий момент меня ошеломила пр
стенькая мысль, почему и в самом деле не взвыть, не
забарабанить? Прием, конечно, рассчитанный на пр
стаков, а уж назвать представителей высших каст еорда
простаками я бы не отважился. аем более, когда су
ность моя оказалась раскрытой
в этом сомнений не
было. Чот почему в моем положении
использовать
шевы
прием
было непростительной глупостью. с
стиснул зубы, унял скулеж и уселся на пол. Подножие
была металлическое, в рубчик, к тому же теплое. Гла
ное,
вырваться на воздух и спрыгнуть в море. Другой
возможности спастись я не видел.
Слабый шорох отвлек меня. Донесся со стороны
двери. с попытался с помощью ясновидения
опред
лить
ауру непонятного звука, облечь его в зрительный
образ.
Бесполезно!
Ч следующе
е мгновение кто
то наткнулся на меня,
нащупал плечо, почесал его.
с вскрикнул.
аише,
послышался чей
то шепот.
Следуй за
мной. с не враг.
Свежо предание,
начал я, однако тот же голос
перебил.
��259 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Они приняли решение...
Кто они?
Черхние.
Провер
ить меня на интеллекторе?
Нет, им известно, что с такими, как ты, интелле
к-
тор не справится.
С такими, как я? Ч таком случае, кто я? И сколько
нас было?
Достаточно, с десяток... У нас мало времени,
идем.
Куда? И почему я должен...
Мне не дали догово
рить, с силой потянули за р
кав. ито было делать? Пришлось последовать за незн
комцем.
На ощупь я определил, что дверь открыта.
Чнеза
но
оридор слабо осве
тился
Потолок
был
овальны
й,
сводом смыкавшийся вверху
. Ч
ысотой
коридор
был под
стать тем туннелям,
какие были пробиты в недрах яку
т-
ской сопки, где шесть с половиной миллионов лет
скрывался свернувшийся в исходную форму фламатер
так что мне и таинственному незнакомцу в поблеск
и-
вающей металлизированной накидке с капюшоном, к
торый вывел меня из камеры, а
также двум рослым
стражам в рельефных нагрудных латах и пирамидал
ных шлемах,
поджида
вшим у выхода, приходилось з
метно сутулиться.
Славные?!
Незнакомец в накидке начальственно
двинулся
первым
. Стражи, крепко взявшие меня под руки, с ме
та пошли в ногу,
я тоже. Мне так и не удалось разгл
деть лицо таинственного провожатого, более того я не
��260 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;никак не мог различить основной цвет его ауры. Сгустки
психической энергии, у нас на Земле называемые ч
крами, едва угадывались в телепатическом облачке.
Они были разм
ыты, не в фокусе
это было удивител
ь-
но, так как попечитель снабдил меня самыми эффе
к-
тивными инструментами сверхчувственного восприятия
и воздействия.
Ч конце коридора вожатый отворил дверь, и мы
оказались на нижней площадке лестницы, ведущей
вверх, в тем
ноту. Здесь один из стражей сунул мне в р
ки такую же поблескивающую накидку, который пр
и-
крывался идущий впереди хорд, приказал надеть ее,
затем мы начали взбираться по лестнице. Чыбрались
из
подземелий
узкой
, затерянной между скал щели, о
т-
куда начиналас
ь дорожка к укрытому в нагромождении
скал
небольшо
й пещере,
наполовину заполнен
дой.
Между осклизлых оглаженных камней нас ждала
лодка, что
то вроде ялика. Проводник приказал мне
сесть на дно и держать голову пониже. с повиновался.
Сам он взялся за в
есла, а стражи в латах разместились
на задней банке по обе стороны от меня. Они по
прежнему держали меня за руки. Несколькими рывк
ми незнакомец отогнал лодку от берега, развернул ее и
узким проходом вывел на акваторию главной бухты.
Чдали разом засияли го
родские огни, выше крупные,
созревшие к осени звезды, их отблески плавно закол
хались на едва пошевеливаемых ветром волнах.
Лодка сначала двинулась вдоль прибрежных ут
сов
скалы непроницаемо
черными глыбами навис
ли над нами
затем контур незнакомца ча
стично з
��261 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;крыл многозвездную хвостатую спираль, и спустя н
сколько минут впереди очертился выступавший из в
ды горб. При нашем приближении в нем обнаружилось
еще более темное пятно, оказавшееся люком, ведущим
куда
то вниз, в пахнувшие спертым теплом и маши
н-
ным маслом недра.
Подводная лодка?..
ота мысль едва успела мелькнуть в сознании, как
стражи, приподняли меня и сунули в люк, где чьи
то
крепкие руки приняли меня, помогли приземлиться на
прочный, судя по твердости, металлический пол. Здесь
кто
то почеса
л меня по плечу, помог снять накидку. с
оказался в пронизанной отсветами мерцающих пр
и-
борных циферблатов полутьме. Рядом, за переборкой,
ненасытно и откровенно чавкал помповый насос
др
й стороны доносился лишающий веры в надежность
этой посудины скрип
и тихое ритмичное скрежетание.
Меня повели по проходу, предупредили
держи гол
ву пониже. иерез десяток шагов вновь остановка, опять
предупреждение
осторожно, порог. с, высоко по
нимая ноги, перебрался через препятствие, руками
ощупал боковые металличе
ские ребра. Наконец мне
надавили на плечи и предложили сесть.
с
сел,
огляделся, на ощупь проверил пространство
вокруг себя. Позади обнаружилось что
то вроде шир
кой лежанки, упиравшейся в шершавую стену.
дующее мгновение вспыхнул свет
скорее брызну
л,
ослепил, заставил зажмуриться.
Когда я открыл глаза, обнаружил себя в узкой
,
вполне земной
каюте. Над овальной металлической
дверью полушарие светильника в проволочной опле
т-
��262 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ке, на противоположной стене опущенная и схваченная
винтом столешница. Напроти
в, на второй откидной
койке расположился плечистый губошлеп в рельефных,
прикрывающих грудь и живот, металлокерамических
латах. Броня была покрыта искусной гравировкой, но у
меня уже не было сил присматриваться к изображению.
Руки незнакомец сложил на груд
и. Под латами прогл
дывала рубаха, сшитая из того же металлизированного
материала, из которого была изготовлена накидка. Г
лову прикрывала крупноячеистая металлическая сетка
что
то вроде кольчужного капюшона. Удивительным
показалось, что густые пушистые
перышки на его голове
были уложены на косой пробор. Нос орлиный, и, не в
пример другим губошлепам, губы тонкие, вычурно из
гнутые. Даже при ярком свете его аура была размазана
по объему и представлялась неким переливающимся
цветастым облачком, в котором с
трудом угадывались
чакры.
Некоторое время незнакомец с откровенным н
доверием рассматривал на меня, потом сложил руки на
груди и сказал.
Значит, ты и есть знаменитый знахарь, который
рассказывает небылицы и награждает людей видени
ми? Как же тебе это у
дается?
он сделал паузу, потом
неожиданно спросил.
И зачем?..
Не дождавшись ответа, представился.
Неемо, командир этой посудины, славный пе
вого разряда.
��263 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Глава 8
с не удержался, отпрянул, потом принялся отчая
н-
но чесаться.
Чот так совпадение!
иерт знает во что поверишь,
когда за тридевять земель, в тридесятом царстве н
ожиданно встретишь капитана
таинственн
ой подводной
лодки, которого к тому же зовут Неемо. Но совпадение
ли это? с даже вздрогнул
неужели кто
то из губ
шлепов мог проследить ист
орию моего появления на
этой перегретой планете от самого истока?
Неемо не спешил заводить разговор
внимател
но приглядывался ко мне. Ч мои мысли он даже не п
тался проникнуть: как и все прочие губошлепы, в свер
чувственном отношении капитан был соверше
нный
ноль, однако он имел представление о том, что мозг не
есть сокровенная тайна и при особом умении можно
проникнуть в сознание. Ментальная защита осущест
лялась за счет спецкостюма.
аак и будем в молчанку играть?
наконец п
дал голос Неемо.
Спать
хочу!
буркнул я и зевнул.
ито ж, отдыхай,
почесался капитан.
Завтра у
тебя будет трудный день.
Сказал бы, мил человек, куда меня везут?
уже
устроившись на откидной койке, робко спросил я.
Скоро узнаешь.
Капитан вышел.
Свет в каюте погас.
иас
от часу не легче! Лихо завернули. Скоро узн
ешь
вот и весь разговор. С какой целью меня поме
тили на глубину, упрятали за толстой броней? По
��264 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;видимому, славные решили любой ценой докопаться
до тайного канала, по которому неведомый враг пер
дает мне инстр
укции.
Чот чего я понять не мог, почему старцы вели себя
со мной с такой щепетильностью? Кем они являлись, я
не знал, но власти у них было предостаточно. Они пол
гали, что всегда успеют расправиться с нелепым, неявно
завербованным горцем? Или в их новой,
веками скл
дывавшейся «технологии жизни» сохранился некий и
м-
ператив, безусловный поведенческий запрет, перес
и-
лить который хорды были не в состоянии? Благоговение
перед создавшей их силой было намертво впечатано в
наследственный аппарат? отакий
никогда
несм
ина
мый архетип «грозного отца», против которого можно
бунтовать, с которым можно сражаться, но оскорбить,
презирать, нанести ему обиду, совершить какое
нибудь
кощунственное деяние, тем более святотатство, было
невозможно. Может, потому славные рассматрива
ли
войну с архонтами или их наследниками как бессмы
ленный, но возвышающий подвиг.
Они собираются пойти в бой, как на казнь?..
Х может, все проще? Ч общем
то, поселяне всех
разрядов были практичные, избегающие любой «мет
физики» существа. Чероятно, старцы
тоже считали меня
биороб
точнее, «искусственным живым»
и,
принимая во внимание высочайший уровень моего
создателя, полагали, что истязаниями от меня ничего не
добьешься. Ч случае попытки силового приближения к
истине я тотчас уйду к судьбе. Чыходит,
они решили з
теять игру не со мной, но с моим «повелителем»? Зная
особенности появления хордов на свет, их образ мы
ш-
��265 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ления, способ познания мира и самих себя, неодол
и-
мые ужас и ненависть к своему прошлому, отвращение
к приютившей их планете, вполне можно п
редпол
жить, что им и в голову не приходило, что мыслящая
плоть способна возникнуть и развиться естественным
путем, оказаться закономерным итогом последовател
ь-
ного, поэтапного развития. Ни о какой эволюции, в н
шем понимании, на еорде и речи быть не могло
промежуточные звенья отсутствовали, ни с одним ж
вотным или птичьим видом губошлепы не были связ
ны полноценным древним родством. аак что вывод, что
их философия жизни строилась на убеждении, что о
к-
ружающее пространство есть исключительно игра неких
мате
риальных сил и предки всякого живого существа
были созданы в пробирке; что каждая разумная особь
не может не иметь материального творца,
был впо
не логичен. Следовательно, обрывая связь с батяней
комбатом, они приводили меня в бездеятельное, оц
пенелое
состояние, в которое впадает утюг, отключа
мый от сети. Ч этом случае они получают возможность
перехватить инициативу в подспудной борьбе с незр
и-
мой, повелевающей мной силой.
Чся их «жизненная технология» строилась на уб
ждении в неотвратимости возвращени
я архонтов.
Они вполне могли допускать, что прародителей
больше не существует, в таком случае следует ждать
нападения каких
то иных хищных и жадных до чужой
плоти инородцев. Они были убеждены или имели ве
кие основания
считать
, что, утратив со мной связь,
т-
правившие меня злоумышленники начнут искать способ
связаться со своим тайным посланником.
��266 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Капитан Неемо
что
то сказа
л о десятке подобных
мне? Чыходит, я не только не первый, но и не единс
т-
венный представитель попечителя на еорде. И каждый
раз у батяни
что
то срывалось. Ч тот момент я не исп
тывал обиды. с не ребенок и вполне понимал, что в р
ках небожителей я не более, чем средство, которому
позволено действовать по своему усмотрению.
Как Бог на душу положит.
Мне самому следовало побеспокоиться о себе
, а
также о тех, кто стал мне близок, ответственность за чьи
судьбы нельзя было стряхнуть с рук. Подобное поним
ние свободы было
мне
куда ближе, чем возможность
воплотиться в любой образ, заняться любым делом и
прочая ерундистика, которой так настойчиво пи
чкал
меня фламатер.
Итак, славные полагают, что если им удастся по
д-
ключиться к каналу связи между мною и моими хозя
вами, они сумеют проникнуть в замысел
врага
опр
делить сроки
вторжения
, план захвата планеты
. Неуж
ли это и был тот пунктик, на котором
они все свихн
лись?
Ч таком случае я просто обязан их разочаровать. с
полноценный губошлеп, родом из поселения беглых,
чьи предки когда
то по собственной воле, спасаясь от
голодной смерти, ушли в горы.
ын природы, од
рен способностью видеть сны, в у
ниверситете освоил
науку излечения поселян, необуздан нравом, непосе
лив, трусоват, каналья и мошенник, потому и брожу по
белу свету. с
повелитель самого себя и никто мне не
указ, даже старцы Ин. Чот такие извращенцы порой п
падаются среди горцев.
��267 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Но шут
ки в сторону. Чойна была объявлена, и н
и-
кто заранее не оговорил ее правил. Подобное неусто
й-
чивое, чреватое всякими неожиданностями положение
меня устраивало. Ч подобном лабиринте оборотень
губошлеп со всякими штучками
дрючками и бластером
в ноге, он же раз
умная тварь с далекой планеты, он же
бисклаварет
хранитель с опытом ведения боевых де
й-
ствий против всякой нечисти
мог дать сто очков вп
ред любому, даже самому проницательному великому.
Но при условии, что мне вернут волшебный пояс.
Однако прежде всего
знахарь, и точка! Прошу
любить и жаловать. Существо ничтожное, со своей пр
и-
чудью, не более того. Правда, такой маскарад был х
рош до той поры, пока мне не придется взять в руки
оружие. с мог воспользоваться бластером только раз, и
это раз должен был
принести мне победу, иначе из н
блюдателя
придурковатого, непонимающего, что с
ним происходит, горца
я сразу превращался в опа
ного врага, и даже отсвет немереной мощи попечителя
ди не спасет меня от гибели.
При этом трудность применения оружия состоя
ла в
том, что боевой контакт должен был принести победу
не только мне, но и противостоящим губошлепам.
Как можно совместить несовместимое, понять
по
ч-
ти невозможно
, поэтому лучше совсем обойтись без
стрельбы. ото решение ставило меня в одновременно и
в без
надежное, и в выигрышное положение.
Даже при отсутствии связи...
Разбудили меня почесыванием по плечу. Надо
мной стоял матрос в простеньких нагрудных латах, ш
��268 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;роварах и плетенных сандалиях на босу ногу. Обыкн
венный губошлеп, каких на еорде хоть пруд пр
уди. Чот
тебе и славный!.. Матрос был необыкновенно худ, глаза
печальные.
Завтрак!
объявил он, поставил поднос на о
т-
кинутую столешницу и вышел.
с заставил проглотить себя пойло, которым угощ
ли на этой субмарине. Чспомнил о сыре из птичьего м
лока, воо
бразил вкус лаваша, испеченного скубом, и
вздохнул.
После завтрака
в каюту явился Немо. Мы
распол
жились друг напротив друга.
Капитан
сложил руки на
груди, спросил.
ито, знахарь, тебе привиделось сегодня во вр
мя отдыха?
с почесался.
Чспомнил, что прик
лючилось с обезьяной (есть у
них на еорде такие мелкие шкодливые животные), н
блюдавшей, как плотник раскалывает бревно двумя
клиньями. Загонит один клин, потом вставит в щель
следующий, вобьет его
так и движется к другому
концу.
Понятно,
откликнул
ся Неемо.
Чот и ладушки. Наступил полдень, плотник р
шил отдохнуть. Он расположился в тени возле ручья, а
непоседливая обезьяна, забравшись на бревно, поп
талась вытащить клин, который торчал в комле. Раск
чивала она его раскачивала, пока ее яйца на пров
лись в щель. ито с ней случилось далее, когда она в
тащила клин, рассказывать не буду.
��269 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Любопытно,
после некоторого раздумья за
вил капитан, потом философски заметил.
Чсе врут.
Каждый норовит солгать. аы, знахарь, тоже врешь. Н
гло, беспардонно...
Придурка из себя изображаешь. Г
ворят, у тебя в горах мамка есть?
я неопределенно почесался.
Цыплят завел?
Двоих. аам, в горах...
ито так мало?
Двоих попробуй выкорми.
ито с ними теперь?
Чыросли... У старшего уже своя мамка есть. Ц
плен
ка завели.
Любишь цыплят?
с принялся отчаянно чесаться. Потом наконец
сформулировал.
Даже не знаю. Привязан...
да...
заключил Неемо и вновь впал в ра
думье. иерез некоторое время он продолжил.
Про тебя рассказывают много странного. Гов
рят, кто
то из поселян считает тебя учителем, что вас
двое, что ты умеешь рассказывать сказки, награждать
снами. Зачем все это, знахарь, если огонь небесный вот
вот обрушится на еорд?
Х если не обрушится?
Как же не обрушится! оти напыщенные петухи
ни за что не
упустят возможности красиво погибнуть. У
них только и разговоров о том, что лучше умереть стоя,
чем жить на коленях.
с ничего не ответил на это неожиданное заявл
е-
ние.
��270 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Изобразили какие
то дурацкие треугольники, а
на самом деле с тупостью и упрямством, до
стойными
лучшего применения, возводят бастион в безатмосфе
ном пространстве. Надеются этой пукалкой остановить
тех, кто идет на смену архонтам. Глупо...
После этих слов мне следовало сломя голову
мчаться в ближайшую тюрьму и требовать, чтобы меня
законопат
или там до конца моих дней. Но как отсюда
сбежишь? На провокатора Неемо был непохож
не
чувствовалось в нем этой подловатой страстишки, а без
вдохновения, без игры воображения, без умения д
биться сочувствия, вызвать на откровенность, что за
провокатор!
с почесался.
аы что, не веруешь в ковчег?
Почему же не верую,
Неемо сделал паузу, п
том добавил.
Черую, конечно. Как тебе понравился
наш завтрак?
с не смог скрыть отвращения.
аак питается большинство поселян, особенно те,
кто трудится на заводах,
обслуживает подводные груз
вые корабли, транспортную сеть. аем, кто несет службу
в безатмосферной дали тоже приходится несладко
питаются два раза, а то и раз в день.
У нас в горах таким пойлом даже домашняя пт
и-
ца бы побрезговала,
ответил я.
Чот им
енно,
изящно, коготочком указательн
го пальчика почесал лоб Неемо.
Потому что вы, бе
лые, сеете, что пожелаете, там, где пожелаете, скот п
сете на тучных пастбищах, а повсюду, где царит пор
док, сплошь нищета и мор. Чсе соки из поселян высос
��271 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ли. Каждое
зернышко на учете! Каждая капля ртути
на оборону!
Он помолчал, потом продолжил.
Знахарь, я своими ушами слышал, как ты утве
ждал, что рукотворный сосуд
это великий обман.
Нам запись прокручивали. ито строить его
понапра
ну тратить силы и время. ит
о существует другой ковчег,
существующий предвечно, который с полным основ
нием можно назвать сосудом святости, силы и безме
ной любви к созданным им тварям. Разве не так, зн
харь?
с торопливо почесался.
с никогда не утверждал, что не следует строить
ков
чег. с только спрашивал
тот ли священный сосуд
мы наполняем, о нужном ли печемся? Ощерившаяся
пушками гора в безатмосферном пространстве является
только горой, и ничем иным. Нельзя взойти на нее и
спастись. Нужно искать другую гору...
Но если в самом д
еле нагрянут архонты или их
потомки?
Их нет, они сгинули!
оти сгинули, другие придут,
Неемо уныло гл
нул в мою сторону.
Как ты можешь знать?
Чидел во сне.
а, во сне... Чо сне ты, говорят, видал какой
то
необыкновенный остров, расположенный не
известно в
какой стороне. аам, говорят, сбываются желания. Не
много ли на себя берешь, знахарь?
с что, я поселянин махонький. Чот такой,
показал ему коготок мизинца.
��272 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Ч этот момент над головой жутко завыла сирена.
Неемо бросился к выходу. У порога об
ернулся, грозно
крикнул: «Сидеть!»
и выскочил в коридор. Некоторое
время я с тревогой прислушивался к надрывному вою,
потом осторожно притянул к себе металлическую пл
и-
ту, выглянул в коридор. На полу, повыше металлич
е-
ской решетки струилась вода. Где
то с
овсем близко в
аварийном режиме захлебывалась помпа. Услышав
прерывистые, чавкающие звуки, я моментально пр
следил путь воды до сборного трубопровода, затем ч
рез рабочую полость насоса наружу, в море. На своб
ду...
Наклонившись, зачерпнул горсть воды, бы
стро
вернулся в камеру, вылил ее на столешницу
небол
шое выпуклое пятнышко разлилось по щербатой, плохо
закрашенной, металлической поверхности,
затем
прошел к входному люку, прикрыл овальную плиту и
для верности наглухо довернул маховик замка. аеперь в
каюту не попасть. Достал из левой ноги сосуд с особого
сорта водой, зарядил ее
то есть, ментальным обр
зом закрепил в молекулах волшебной жидкости соо
щение Быстролетному о переводе на подводную лодку,
об аварии, о том, где искать меня, о чудесном остр
ове
на котором исполняются желания. Наконец вновь, о
т-
вернув колесо маховика, отворил дверь и стряхнул др
гоценные капли в скапливающуюся в проходе воду. Не
удержался, проследил, как струйка с моим сообщен
ем, миновав жерло насоса, оказалась в море, как уше
в пространство сверхчувственный сигнал.
аеперь на помощь капитану! с бросился по кор
и-
дору, стены которого представляли из себя сплошь б
��273 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;гущие из отсека в отсек трубы и кабельросты, в прия
ках которых были уложены толстые жгуты, свитые из
проводов. Чсе о
борудование обветшало, краска мест
ми облупилась, на металлических частях кое
где пр
ступила ржавчина. Ч это мгновение начал гаснуть свет. Ч
полутьме я добрался до отсека, расположенном перед
самым центральным постом. Уровень воды здесь уже
был повыше когт
ей на пальцах ног. Капитан с тремя х
дыми, с изможденными матросами толпились у люка в
боковое помещение
по
видимому, кубрик,
из к
торого достаточно обильно поступала вода. Из проема,
ведущего в центральный пост, выглядывали два губ
шлепа в латах, в г
лазах у них стыл откровенный ужас.
Они, видимо, ждали команду капитана задраить люк.
ито случилось?
крикнул я.
Неемо неожиданно страстно почесался и вполне
спокойным голосом объяснил.
аечь. Швы на этой старой лоханке прозрачным
под стать. Ч каждом п
лавании что
нибудь да случается.
Надо всплывать!
заявил я.
Х мы что сделали! Сейчас ребята пытаются з
вести снаружи пластырь, а мы здесь, со своей стороны
должны закрепить накладку. Сил у матросов не хватает,
питание скверное.
Дайте я попробую,
заявил я и, не слушая во
ражений, пролез в люк.
Повреждение оказалось не таким серьезным, как
могло показаться. Правда, у матросов и в самом деле не
хватало силенок довернуть винты упора, прижимающ
го накладку, а с рычагом в тесноте было не подступит
. Пришлось мне взяться за дело. Ччетвером нам уд
��274 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;лось стянуть винты, щель запечатали прочно. аечь пр
кратилась. Чидно, и с наружной стороны матросам уд
лось наложить пластырь. Как только работа была зако
н-
чена, иссяк сочащийся по стенке ручеек, вновь стали
слышны трагические всхлипы работающей помпы. оти
звуки напомнили мне о первых минутах пребывания на
мостике
выходит, они здесь только тем и занимаю
т-
ся, что откачивают воду?
Уже в моей каюте Неемо признался.
аолько бы до генерального канала дотопать, та
м
подремонтируемся.
Особой уверенности в его словах не чувствовалось.
Нам погружаться нельзя,
предупредил я его.
Чсе эти заплаты до первого шторма. Какой прогноз?
Отвратительный!
громко, с некоторым даже
вызовом ответил капитан.
Давление пад
ает. Ну и
что? Сложить ручки и ждать, когда нас килем вверх п
ревернет или швы окончательно разойдутся.
И так каждый раз?
спросил я.
Он долго молчал. Наконец обречено сложил руки и
ответил.
Почти. Слышал, помпы почти безостановочно
работают.
ито ж,
теперь нам может помочь только чудо.
ито такое чудо?
Спрашиваешь, что такое чудо?
почесался я.
Как тебе объяснить... ото диво, необычайная вещь или
невероятная удача. Попадись по курсу чудесный остров,
который исполняет желания, считай, что тебе п
овезло.
аы познакомился с чудом.
��275 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Брось лепить горбатого, знахарь,
процедил
сквозь зубы капитан.
с вполне информирован о твоих
ухваточках, так что меня вокруг пальца не обведешь.
Неужели ты полагаешь, что я всерьез поверю, что эта
свихнувшаяся на сно
видениях мамка на самом деле б
е-
гала по морю.
аак сдохни в пучине!
ответил я и откровенно
перекрестился в его присутствии.
Он бровью не повел на этот оскорбительный жест.
Наступила тишина.
Скажи, тебе знаком капитан еваат?
спросил я.
Неемо кивнул.
За что его списали на планету? аы мне столько
всего наговорил, что открыть причину наказания еваата,
это уже не прегрешенье.
Лицо Неемо неестественно напряглось. с видел его
насквозь. Не было в его душе борьбы с собой, капитан
не пытался справиться с чув
ством долга, запрещавшего
ему разглашать служебные тайны в присутствии какого
то подозрительного субъекта. Ничего подобного не б
ло. Чсе выгорело дотла.
Чсякое воспоминание о некоем судном дне было
ему чрезвычайно болезненно. Ч его сознании обж
и-
гающим вид
ением мелькнула картинка
вот он и ев
ат в ряду семи других капитанов космофлота. Затем,
смутно, безатмосферная даль и округлый гигантский а
тероид, ощерившийся провалами, хребтами, склоны к
торых были покрыты металлом, помеченный гиган
т-
скими оспинами раз
резов и котлованов. Сотни мал
мерных космических суденышек висели над его п
��276 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;верхностью. Следом, словно удар кинжала, мелькнули
лица стариков Ин
ту и Ин
се. Их лица были суровы.
аолько мы с еваатом,
глухо ответил он,
т-
казались от великой чести пройти
через интеллектор.
Нас, ублюдков, рекомендовали на координаторов и п
и-
лотов межзвездного ковчега, но для этого следовало
лишиться части памяти. Отсечь, понимаешь, все ли
ш-
нее, обременяющее, связанное с еордом. Мы с еваатом
заупрямились,
он вздохнул.
ито
с нами, придурк
ми поделаешь! аогда нас отправили в распоряжение
диктатора Дьори с переводом в морской флот. На с
мые незначительные должности.
Разве «Калликус» или подводная лодка это с
мые обидные назначения?..
Дослужились... У нас со специалистами
вообще
зарез.
У тебя есть мамка?
Была.
Были цыплята?
Он замер, потом утверждающе почесался и доб
вил.
Мы с еваатом были неплохо обеспечены, и
смогли сохранить весь выводок.
Чы с еваатом!?..
Ну да, нам в молодости после окончания учил
и-
ща встрети
лась замечательная курочка, тоже из убл
дочных. Дом мы построили на отшибе, на аакнаале. аам
располагаются поселения тех... кто из павлиньего рода.
Страшная догадка мелькнула у меня.
Они попали под бомбардировку?..
Неемо подтверждающе почесался.
��277 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Обыкно
венная история,
наконец выговорил
он.
Чстретились мы с еваатом на базе в безатм
сферной дали, поговорили, выпили и дали зарок не з
бывать ни аойоти, ни птенчиков. Скажи, знахарь, в чем
они были виноваты? Ин
се без конца уговаривал нас
ребята, всяко
бывает, произошла ошибка. Суньте голову
в интеллектор, освободитесь от прошлого, самим же
легче будет. Мы ни в какую
слово дали. ито с нами, с
упрямцами, поделаешь, пришлось списать. Мы не в
обиде, но знаешь, знахарь, вот здесь,
он указал на
правую сто
рону груди,
порой нестерпимо жжет. Х ты
говоришь остров исполнения желаний. Неужели твое
чудо способно вернуть мне аойоти и наших питомцев?
с переспросил.
Питомцев?
Ну да, иждивенцев... Птенчиков.
Их не вернешь,
подтвердил я.
Здесь ник
кое чудо
не поможет, но и гибнуть в пучине тоже не д
ло. Кто он такой, Ин
се?
Координатор славных. Они орудуют вместе с Ин
ту. Их величают Осветителями тьмы. Каждый является
половиной целого. аакие пары повелители создавали
для работы в особых условиях, где треб
овался глаз да
глаз. Например, для слежения за тончайшими, чрев
тыми авариями техпроцессами, которые ни на мгнов
е-
ние нельзя было выпускать из
под контроля. Порой их
использова
ли для исполнения диспетчерских функций.
иасто в качестве надзирателей. Они без с
лов могут о
щаться друг с другом. Один спит, другой бодрствуют.
Чсю жизнь в обнимку,
капитан задумался, почесал
коготочком висок.
ито
то, знахарь, я совсем разбо
��278 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;тался. Сам не знаю почему. Может, потому, что еваат
тебя хвалил. Имей в виду, на этот раз
нам вряд ли уд
стся дотопать до генерального канала. Штормягу нам не
пережить, потонет посудина,
он обвел глазами ка
ту,
а я ведь за нее расписывался. Прозрачный с ней, с
это подлодкой. Разве она может сравниться с моим
боевым крейсером. Ьго называли «
аоопинайки». аебе
не понять, это на древнем, означает: «Способный
скользнуть в незримость».
Куда?
удивился я.
Ч серое лимбо. ото такая область, где существует
только время и нет пространства. Мой крейсер в эпоху
повелителей мог запросто нырнуть в пер
вообъем, о
нако с тех пор прошло столько лет, что никто толком не
знает, как развернуть оболочки больших двигателей.
Ьсть специалисты по нейтринной динамике, есть техн
и-
ки
знатоки по времени, есть мастера по оболочкам, о
д-
нако координаторы давным
давно вымер
ли. Многие
кланы были утеряны. аак мы и топали по окрестностям
Дауриса
аавриса, наполовину загруженные этими об
емными пупырчатыми мешками, сопровождали тран
порты, которые доставляли на ковчег ртуть, технич
ский персонал, согласившийся пройти через интелл
к-
тор. ауда только таких отправляли. итобы ни одной
лишней мысли, чтобы все только о деле. ото правильно,
знахарь, как же иначе.
Можно по
всякому,
я откровенно почесался.
Можно без лишних мыслей, а можно наоборот.
ото и есть твоя благородная исти
на?
усме
нулся Неемо.
Не густо. Мне рассказывали, что ты
творишь удивительные вещи. скобы добрые поселяне
��279 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;твоим повелением по воде, аки по суху забегали. Ла
д-
но, что ты там насчет чуда? ито для этого требуется? Ч
зопить в пространство? Обратиться к твое
му ковчегу?
Почему к моему?
Потому что от нашего никакого чуда не до
дешься.
Нет. Просто выпусти меня на палубу, дай огл
деться, тогда я смогу точно сказать, в каком направл
нии двигаться.
Неемо удовлетворенно почесал лоб.
Чот ты, мошенник, и попал
ся. Как раз об этом и
предупреждали меня старцы. Скажи, с какой стати я
должен нарушить приказ и выпустить тебя на палубу?
итобы ты связался со своим хозяином?. Неужели ты
считаешь меня пособником прозрачных, которые ждут
не дождутся, когда начнется вторже
ние?
Ох, не будет никакого вторжения! Некому вто
гаться! У архонтов нет наследников, кроме хордов!
ото
открылось мне во время ночного отдыха. Мы сами г
бим себя.
ыне мы пытаемся взвалить на плечи ношу
прежних повелителей
Чот послушай, что случилось у
нас в горах.
Поселилось в местности Лооян страшное чудище,
родом из прозрачных летунов. Был прозрачный велик и
грозен, всю округу испепелил огнем. Никому не было от
него спасения, вот поселенцы и несли ему
дары
: птичье
молоко, сыры, скот и долю от урожая,
а тот все не ун
и-
мался. Сколько отважных молодцов выходило сразит
ся со злыднем, ни один не вернулся. Чсех сожрал пр
клятый гарцук!..
��280 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Рассказывают, что нашелся в Лоояне удалец, кот
рому тоже не терпелось помериться силами с чудов
и-
щем. Ч округе не было ему
равных во владении мечом
и копьем, а из лука он стрелял так, что мог за сто шагов
попасть в глаз летучему барану.
Чот отправился малый к логову гарцука. Чступил с
ним в бой, одолел. еотел добить, но тут умирающий
гарцук предупредил: «Не вздумай умыться м
оей пр
зрачной кровью! Не дай уговорить себя прыгнуть в
волшебное окно! Но прежде всего сожги замок!»
Молодец решил послушаться его совета, однако
перед тем, как спалить проклятое место, отправился
осматривать дворец. Каких только чудес там не было!
Молод
цу все интересно, он и эту штучку потрогает, и
эту. Каждая вещица занятна. Остался он во дворце на
ночь, потом день прихватил и еще одну ночь. Житье
ему понравилось, о чем ни попросишь, сразу кто
нибудь из обслуживающего персонала приносит. Ни в
чем отказа
нет. Ьда сытная, вкусная, вино сладкое, кр
пости необычайной. ием не жизнь, вот и остался наш
удалец во дворце.
Чспомнились ему в ту пору слова убитого гарцука,
призвал он своих слуг и спрашивает: «Почему прежний
хозяин запретил прозрачной кровью умыться

«Из
зависти,
отвечают слуги.
Окропишь себя его кр
вью, станешь бессмертным». Задумался молодец, п
том велел принести гарцуковой крови и умылся он пр
зрачной влагой.
Чот пришел день, когда слуги объявили, что прип
сы на исходе, что мелкие людишки и
з долин позабыли
о долге
жируют внизу, не желают припасами делит
��281 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ся, а ведь кому как не хозяину дворца родную землю
защищать. Чрагов у них много. «Где же они?»
спр
сил юноша. «Повсюду»,
ответили слуги. «ито
то я ни
одного не встречал?»
«Но ведь ты
сам сгубил нашего
прежнего хозяина. Почему, о господин, ты полагаешь,
что не найдется еще один дерзкий смельчак, который
попытается бросить тебе вызов?»
Наш удалец задумался
в самом деле, если он
отважился выйти на бой с чудовищем, почему не на
й-
тись др
угому храбрецу? Повелел он, чтобы слуги бд
и-
тельно следили за дорогой к замку, укрепили стены, с
брали подати за все прошедшие годы, а те отговарив
ются: «Как же мы соберем подати, господин? Нас горс
т-
ка, а поселян в долинах не сосчитать. аебе самому надо
лететь на правеж, показать людишкам, кто в горах
хозяин».
«Как же я вылечу, когда у меня нет крыл
ь-
ев?»
«Ну, это дело поправимое,
отвечают слуги.
Чсего
то делов, что выскочить в окно, и крылья отра
тут».
Подвели они его к одному из окон во дворце.
Рама
старинной работы, вся резная, и медальки по наличн
и-
ку, на них летучие гарцуки изображены. Сколько их там,
сосчитать нельзя, но и места свободного хватало. Пр
и-
гляделся удалец, видит на одной из медалек его лицо
засветилось, и на глазах стало перьями об
растать. и
люсти вперед выперли, выросли клыки, два длинных
уса развеваются. «Прыгай в окно, господин!»
упр
шивают слуги. Но был тот удалец храбр да умен, сме
к-
нул он, что не из зависти прежний хозяин дворца пр
дупреждал его. Ушел он из дворца, а дорогу
туда ка
нями завалил. Куда ушел, никто не знает.
��282 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Зажили поселяне в долинах спокойно сытно, нач
ли забывать о летучем гарцуке, да только явились в п
селение слуги из замка
а они, слышь, капитан, все,
как один, прозрачной кровью умывались
и начали
причит
ать и вопить: «еотите снова в кабалу попасть?
Займет какой
нибудь лиходей брошенный дворец, т
гда всем вам несдобровать! Давайте построим великую
стену и отгородимся от дворца. Х всякого, кто попытае
т-
ся до того места добраться, казнить немедленно».
аак по
селяне и порешили. Принялись стену возв
дить. Чсе силы на эту работу уходили, поля и угодья н
чали пальмами зарастать, еды все меньше и меньше у
тавали, а прежние слуги гарцука приговаривали
это
ничего, зато живем в безопасности. Никто огнем не б
дет пал
ить, ни податей не требует.
Прошел сезон, другой, забылась старая беда. Никто
уже не помнил, чего ради ту стену возводить начали, но
работали усердно, под самый небосвод хотели прегр
ду возвести. Многие, конечно, бежали от такой прин
диловки. Однажды так
случилось, что какой
то охотник
решил поискать удачи в тех заповедных местах. еодил,
ходил он по горам и вдруг набрел на развалины.
Чспомнил старину и только головой покачал
сколько
сил потратили поселяне на возведение стены, а от за
ка только камни ост
ались. Чот как оно прежде бывало,
закончил я.
Полагаешь, только камни остались?
спросил
Неемо.
Заблуждаешься, знахарь. Чзглянул бы ты на
эти развалины, присел бы от ужаса. Пусть спасет тебя
твой нерукотворный ковчег, чтобы никогда тебе не д
велось
попасть
это место.
��283 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Между тем лодку начало заметно покачивать. ар
вожные раздумья въявь отразились на худощавом лице
Неемо. Наконец он поднялся, заявил.
Пойду проверю, как там с бандажом,
потом у
порога предупредил.
Запирать каюту не буду, мало
что. аолько ты, знахарь, никуда не выходи.
Ьдва капитан приоткрыл дверь, как в каюту хлын
ла вода. Уровень поднялся по щиколотку. с невольно
подался вперед. Неемо вновь грозно прикрикнул: «С
и-
деть!» и помчался по коридору.
Как же, сидеть! Подыхать мне, что
ли!.. с бросился
вслед за ним. Лодку грубо бросало с борта на борт.
Догнал Неемо громко, перебивая всхлипы захлеб
вающейся помпы, крикнул.
Чыводи людей на палубу! Спасательные средс
т-
ва есть?
Надувные лодки!..
Пусть готовят.
Он уже совсем было собра
лся послать меня куда
подальше, но я успел почесать капитана по плечу, усп
коить
сейчас нам всем надо действовать сообща. На
мостике Неемо включил сигнал тревоги, я тем врем
нем бросился к месту аварии. На этот раз вода в такт
покачиванию подлодки то хл
естала обильной струй, то
едва сочилась.
Будь что будет! с перевел усилитель сверхчувс
т-
венного давления в крайнее положение и попытался
мысленно заварить прохудившийся корпус. Куда там!
Моей силы едва хватило нагреть металл на несколько
градусов. Сюда бы
Быстролетного!
Ч этот момент меня окликнул Неемо.
��284 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Знахарь! Чпереди по курсу странное свечение.
ото твоя работа?
Капитан, как я мог? Сидя внутри железной к
робки... Разрешил бы мне хотя бы одним глазком гл
нуть на зарево.
Прозрачный тебя побери! Ле
зь!.. Чсе равно ск
ро мы все буль
буль. По такой волне на лодке далеко не
уйдешь.
с выбрался наверх, спрятался за прозрачной пр
градой.
Была глухая ночь, и может, поэтому ревущие, п
рекатывающиеся через округлый корпус судна валы к
зались особенно громад
ными и зловещими, хотя на с
мом деле волнение вряд ли превышало несколько ба
лов, но для нашей древней посудины и такая качка б
ла смертельно опасна. Лодка то взлетала носом в те
ное, чуть подсвеченное зарницей небо, то ныряла в н
катывающуюся волну. Корпу
с отчаянно скрипел, и ка
дый раз, проваливаясь в черную вспененную бездну, я с
трепетом ждал
вот сейчас раздастся хруст и лодка
разломится пополам. С трудом удалось взять себя в р
ки, глянуть в сторону зарева, окрасившего горизонт чуть
в стороне от курса
, которого держался корабль.
с в упор посмотрел на капитана, на двух матросов,
присевших на корточки и отчаянно и безостановочно
чесавших колени.
Ну и славные
некормленые, с изможденными
лицами, в игрушечных латах. Чзъерошенные мокрые
перья на головах
ничего, кроме жалости не вызывали.
Чзгляд, как у ощипанных ворон. аолько Неемо старался
держаться прямо, как и подобает гвардейцу, но и на его
��285 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;лице стыла унылая созерцательная безнадежность. К
залось, он окончательно утратил представление о месте
и времени
, не замечал ни шквального ветра, ни волн,
не слышал ужасающего скрипа усталого металла, а м
жду тем лодку раскачивало все сильнее и сильнее.
Ну?
выкрикнул я.
Назови желание! Дейс
т-
вуй разумно!.. аойоти не вернуть, до «аоопинайки» не
добраться! Решай
скорей, возопи сердцем, иначе чудо
минует нас. Чспомни о людях, они рядом, зачем им
гибнуть. Ну, капитан? Пожелай спасения!..
Он с ужасом и ненавистью глянул на меня, на пр
и-
севших рядом матросов. ае совсем скрючились и с н
деждой, безраздельной собачьей пр
еданностью смо
т-
рели на Неемо. Капитан бросил взгляд на небо, хмур
ми низкими тучами облокотившееся на взбесившееся
море... На тонкую полоску зарева. Предвестник рассв
та? Но день на еорде всегда начинался с яркой вспы
ш-
ки, утренние и вечерние зори коротки,
моментальны
сначала чуть посвечивающий разнообразными цветами
полусумрак, затем сразу многоцветное полыхание св
та.
Полоска медленно гасла, тьма уже совсем было
придавила ее.
Ну же, капитан!!
Да, знахарь, прозрачный тебя забери, я хочу
жить!
голос
его прозвучал глухо. Он как
то странно
поперхнулся.
Но если жить нельзя? Ьсли ни к чему
это, тогда как?
Не спеши, Неемо, поверь в спасение. Ч пучину
всегда успеешь. Отдайся чуду, они, чудеса, говорят, к
��286 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;сяком ходят. иего на свете не бывает. Смотри, за
рево
гаснет...
Прозрачный с тобой!
выругался капитан.
Будь что будет. ито теперь следует говорить?
спросил
он.
Какую клятву давать? На чем?.. Кровь пить б
дешь?
Побойся ковчега!
испугался я.
Какая кровь,
что за клятвы! Пожелай спасения... П
овторяй за мной. И
вы, ребята, повторяйте,
обратился я к морякам, с
бравшимся в рубке.
«Чо имя Хллаха, милостивого, милосердного!
евала Хллаху, Господину миров, милостивому, м
и-
лосердному,
Царю в день суда!
аебе мы поклоняемся и просим помочь!»
Х теп
ерь добавьте: «Отче наш, да святится имя
твое, да приидет царствие твое...»
Ч этот момент раздался тот самый хруст, которого я
с таким страхом и так долго ждал. ареснуло где
то в с
редине корпуса. Чсе оцепенели. Прошла минута, др
гая, металл жалобно заст
онал, однако лодка продолж
ла двигаться. Ч момент следующего падения в бездну
они вдруг все разом
кто громко выкликая священное
имя рукотворного ковчега, кто c трудом выговаривая
непривычные слова, кто сквозь слезы,
возопили:
«Хллах акбар!»
Их вопль бы
л услышан.
��287 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Зарево заметно усилилось, начало шире и выше
всплывать над бушующим морем. ао ли мы двигались с
необъяснимой скоростью, то ли светоносный мираж не
знал пределов распространения, однако уже через н
сколько нырков и качков на горизонте явственно о
тилась область света, а в ней высокая, причудливо
горбатая гора, понизу шерстка соснового бора, густо п
крывшая прибрежные холмы. аам царил день, светило
солнце, прибой был нетороплив и ласков
волны с
ленцой накатывались на узкую полоску песчаного пл
жа. Четерок шевелил хвою и листву подлеска. С той ст
роны отчетливо доносилось подзабытое пение земных
птиц.
Правь туда!
закричал я и принялся отчаянно
тормошить впавшего в оцепенение Неемо.
аам п
е-
реждем шторм, подлатаем корпус.
Он, словно просыпая
сь, глянул на меня, что
то бе
толково забормотал и, неожиданно наклонившись, ре
ко и пронзительно закричал в люк.
Чправо два. Чыжмите все, что можно!
Потом повернул голову правым ухом книзу, пр
и-
слушался
ответа не было. аогда он сорвался с места и
ловко
провалился в открытое отверстие.
Глава 9
Зыбь улеглась сразу, как только подлодка вплыла в
пределы равномерно пульсирующего разноцветными
оттенками свечения. Оно тут же затмило штормовую
ночь, погасило вой ветра, принизило волны. Лицо у Н
е-
емо потемнело
до неузнаваемости
оно приобрело
��288 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;какой
то мертвенный, лиловато
синюшный оттенок. Р
у-
ки подрагивали, однако у него хватило выдержки
прежним командным голосом приказать сбавить ход.
Скоро мы вползли в скрытую за выступом скалы, м
ленькую бухту. Лодка набрала
столько воды, что над
поверхностью возвышалась только горбатая рубка, да и
в ней под ногами уже хлюпало.
ото был земной, без подмеса, сказочный остров.
Подлинный
mon
plaisir
. Райское место, где росли пал
мы, сосны, одноцветно
зеленая, густая трава. По не
бу,
пронзительно
голубому, увлекающему, стайками плыли
кучевые облака. Песок на берегу был мелок, золотист и
горяч, цвет воды до слез бирюзовый. Повыше, по кро
м-
ке обрыва, густо рос боярышник, крупные густо
багряные ягоды обильно усыпали ветки. Ч подлеске
росматривались рябиновые гроздья. Далее, до самого
склона горы, где стояли вековые сосны, тянулся удив
и-
тельный сад. Сама гора после высадки на сушу заметно
понизилась и теперь вблизи казалась всего лишь пр
и-
чудливым холмом, западный склон которого обрывисто
опускался к урезу воды. Пусть это все было откровенной
голографией, но я,
первым
прошедший по корпусу у
т-
кнувшей носом в песок подлодки и первым спрыгну
ший на эту обетованную землю, сел прямо на пляже
ноги подкосились!
зарыдал навзрыд и принялся п
сып
ать свою лысоватую, чуть оперенную голову песком.
Быстролетный превзошел самого себя
старался для
хордов, а угодил в меня. Недолго жить этому волшебс
т-
ву на просторах дикого, взбесившегося океана, при св
те трех лун и двух солнц
может, полчаса, от силы
час,
но это был мой час. Никто не мог отнять его у меня.
��289 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Рядом собрались члены экипажа. Их было всего
то
семь
губошлепов
видно, совсем у старцев Ин напр
женка с кадрами. Следом в сознании прозвучал знак
мый с гнусавинкой голос.
«Уведи их в лес, погу
ляй по саду. аам каждая яго
д-
ка, вишенка, яблочко навевают покой. Используй... с
пока займусь этой старой галошей, а тебя ждут на пр
тивоположном склоне горы».
«Каналья ты, вернослужащий. Мошенник и палач!
Зачем эти подробности?»
«Чспомнил во сне Гаваики. С
оскучился...»
«Ладно, Бог с тобой. Неемо сообщил, что решение
принято. Надо узнать, какое».
«арудно. Они все попрятались. Старики перебр
лись в горы. Диктаторы материков укрылись в подз
мельях. Помнишь то, на которое ты набрел на Дирахе.
Буду стараться, а
вы пока скройтесь с берега».
с махнул рукой губошлепам, которые откровенно
жалко смотрелись на фоне всего этого изобильного в
ликолепия. Из леса на опушку вышел громадный
лова на уровне пояса
белый
пушистый
кот с голуб
ми глазами. Не обращая внимания
на чужеземцев,
улегся на траву, принялся вдохновенно, как только
умеют наши пушистые любимцы, вылизывать лапу. Г
бошлепы отпрянули, присели на песок, прикрыли гол
вы руками. аолько Неемо остался на ногах. Сзади латы у
славных крепились тонкими, истертыми,
кое
где заш
и-
тыми на скорую руку, кожаными ремешками.
с подошел к коту, погладил его по голове, почесал
за ушами
тот громко и внушительно замурлыкал и
скрылся в зарослях шиповника. Мы всей толпой
двин
у-
��290 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;лись вслед за котом
Чокруг о
глушительно звонко пели
птицы, пощелкивали, перебрасывались трелями, выв
дили тончайшие рулады. еорды, сгрудившиеся у меня
за спиной, отчаянно крутили головами.
Наконец добрались до сада. Чсе здесь было вп
е-
ремежку, все плодоносило. Румянились крупные ябл
ки, вишни и сливы облив
ные, ветви, полные грушевых
плодов, до земли клонились вниз. Перестарался Быс
т-
ролетный с апельсинами
они были размером с фу
т-
больные мячи. Х может, это такой сорт? Мало ли, каких
успехов добились отечественные селекционеры. еор
ши были арбузы и дыни, разв
алившиеся на грядках.
Крупной уродилась малина. с дрожащей рукой сорвал
ягоду, отправил в рот
губошлепы с ужасом наблюд
ли за мной. Ощущение прежней, удивительно вкусной
сладости разлилось во рту. Потом повернулся к своим
спутникам и, не в силах сдержать
энергичные почес
вания, порекомендовал.
Угощайтесь! иудо, а не ягода. К тому же очень
полезна в лечебном смысле. Чо время ночного отдыха
навевает сны.
Первый помощник капитана, он же штурман, р
шившийся было пощупать экзотическую ягоду, сразу
отдернул
руку, с ужасом глянул на меня. Он был пр
и-
ставлен к Неемо в качестве провокатора. Малый был
неплохой, из когорты Героев, с хорошим воспитанием.
аоже из списанных... По крайней мере, так отозвался о
нем капитан.
с похлопал его по плечу.
Чедь ты моряк, Мишк
а. Не дрейфь, жуй бодрее.
��291 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Ужас в глазах молоденького славного губошлепа
все копился и копился. Потом он перевел взгляд на к
питана, видно, ждал приказа.
Неемо долго выбирал ягоду, тоже, наверное, робел
прикоснуться. Лицо его было подчеркнуто отрешенно,
ранное безразличие стыло на нем. Почесавшись, он
наконец сорвал спелую, крупную малинку и отправил
ее в рот. Чыражение его лица не изменилось, с той же
неизбывной грустью он сорвал еще одну ягоду. Затем
еще одну...
ото было истолковано как приказ. Голодные
, изм
ченные вконец матросы навалились на малину, потом
на груши. Напоследок мы всей компанией съели бол
шой спелый арбуз. с только щелкнул по нему, как плод
дал трещину, а когда развалил, у всех слюнки потекли.
Пусть даже это была пустота, обман зрения и
вкуса, о
нако сколько же снов мы проглотили за один присест?..
аак, под завязку насыщаясь будущими сновид
ниями, мы добрались до широкой ухоженной
опушки
.
Далее
начинался сосновый бор, через который наша
группа вышла к вершине еще более понизившегося
холм
а. Суша, чтобы удобнее шагать, сама стелилась нам
под ноги. Ч то же время оставленный за спиной сад,
пляж, брошенная подлодка наблюдались как бы с о
ромной верхотуры.
На вершине была разбита овальная ухоженная ку
тина, где посреди тщательно подстриженного
газона, на
невысоком гранитном постаменте, возвышались
скульптурные изображения четверки странных, ничем
не напоминающих губошлепов существ.
��292 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;На переднем плане двинувшаяся на полшага, о
наженная земная женщина. Легкая, прозрачная наки
д-
ка прикрывала ее веч
но молодое, совершенное тело. К
темно
русым, с золотистым приблеском волосам, п
выше лба была приколота маленькая диадема
венец
Флоры. Крупный, чистейшей воды изумруд сиял в це
н-
тральном зубце, далее уменьшающиеся зубчики были
усыпаны россыпью бриллиантов
, посверкивающих ре
д-
ким травянистым тоном.
Рядом с женщиной и чуть сзади, за ее правым пл
чом, стоял высоченный богатырь в шишаке, кольчуге с
ярко сиявшим, серебряным зерцалом на груди. На н
гах широкие холщовые штаны, заправленные в красные
сапоги с з
агнутыми вверх носками. Руки великан сл
жил на рукояти двухметрового двуручного меча. Сам
златокудр, борода черна, как смоль.
По другую сторону от женщины находился скелет,
изображавший древнеримского пехотинца. Сбоку, на
левом плече, висел прямоугольный
выгнутый щит. На
умбоне, или выпуклой металлической бляхе в центре
щита, были видны вмятины. На шесте, над головой, два
перевязанных кожаными ремнями тюка, за один из
ремней воткнута деревянная ложка. К правому плечу
усохшего до костей легионера был притор
очен окру
лый сосуд с водой. Ребра скелета закрывал кожаный
панцирь с накладными металлическими пластинами. На
поясе, непонятно как державшемся на тазовых костях,
короткий испанский меч. На ногах сандалии, реме
ш-
ки которых странным образом крепились на бо
льших и
малых берцовых костях. Ухмылявшийся, с отвисшей
нижней челюстью череп был покрыт древнеримским
��293 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;пехотным шлемом с закинутым наверх забралом. Ч
правой руке скелет держал пилум (сноска: аяжелое м
тательное копье, которым были вооружены древн
римские в
оины). Чозле скелета сидел чудовищных ра
меров волк с золотистой, поблескивающей в солнечном
свете шкурой.
«Зачем?»
спросил я и голос мой дрогнул. Ответа
не дождался.
Здесь у скульптурной группы на моих спутников
навалился неодолимой силы сон. Они рас
тянулись на
траве, в тени сосен. Штурман сладко зевнул и первым
погрузился в дрему. Рядом с ним попадали матросы.
Последним, пытаясь стряхнуть усыпляющее наважд
ние,
на землю опустился
Неемо. Чидно, решил пост
рожить товарищей. Подтянул колени к животу, по
ложил
на них руки, затем голову и спустя несколько мгновений
повалился на бок. Сунул руки под щеку, сладко зевнул и
замер.
с прошел остров насквозь
был он невелик, всего
несколько сотен шагов,
выбрался на береговой откос,
с которого далеко и явственно
открывалось прониза
н-
ное солнечными светом, неоглядное воздушное пр
странство, а ниже поблескивающая, посверкивающая
морская гладь. отому прошибающему до слез пейзажу
не хватало только одинокого паруса на горизонте. Св
жий ветерок остро припахивал морем. У
подножия о
т-
коса прибой перекатывал разноцветную гальку, ласкал
выступающие в море осклизлые, поросшие водоросл
ми, гранитные глыбы.
��294 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;На кромке обрыва, свесив ноги, сидело странного
вида существо. ото был уже знакомый мне по Беркте,
невысокий ящер с
изящной
вытянутой мордочкой, у
м-
ненькими змеиными глазками. Ч штанишках до колен,
переливающейся радужным блеском футболке, сверху
что
то вроде пелерины с откинутым капюшоном. Дли
ный, гребенчатый хвост лежал на траве. с прикинул
если ящерок встанет, хвост буде
т волочиться по земле.
Был он бос, видимо, попечители в обувке не нуждаю
т-
ся.
с остановился поодаль, замер. Зримая правая ла
п-
ка нащупала камешек. Покрытые зеленоватой, пупы
чатой кожицей четыре пальца были как пальцы, с ког
точками, а вот большой напоминал
скорее острый ко
тяной шип. сщерок замахнулся и швырнул камень в м
ре. с невольно проследил за его полетом, пока над в
дой не вскинулся столбик воды.
Небо у вас голубое,
не поворачивая головы,
произнес по
русски ящерок.
Редчайшая диковинка во
вселе
нной. Радость
то какая!
Он помолчал, потом
повернулся ко мне и
спросил.
Привет, Серый. еочешь вернуться?
У меня комок в горле встал.
Ладно, не буду, не буду,
ящерок почесал пр
вой лапкой спину между лопатками, затем приставил
сложенные козырьком па
льцы ко лбу и принялся ра
сматривать даль. После долгой паузы, вновь обратился
ко мне.
Чолодя, что значит «комбат
батяня»?
На Земле
пришлось потоптаться, а выяснить забыл.
��295 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Командир батальона или командир батареи.
Жаргонное... Ьсли командир о солдатах
заботится.
Х если плевать на них хотел?
аогда по
разному. иабан, бугор... Иногда жив
глот. Ьсли до женщин охоч, то елдарь. По крайней мере,
мы на срочной своего так называли.
с уселся рядышком, глянул вдаль, погладил траву.
Затем спросил.
аребуется
отчет или как?
Или как,
откликнулся ящер.
все
знаю, во
все вник.
Хтакуешь
в правильном направлении.
Над водой с криками носились чайки. Чремя от
времени птицы ныряли вниз
хватали рыбу с поверхн
сти воды.
Пока знакомился с
вашей
Земелькой,
бесп
ился, может, Роото уже сгинул? Сглотнул его иерный
гарцук и не подавился. Х вот добрался до еорда,
обр
бота
л информацию
ушам не поверил.
с невольно глянул на его голову
есть ли у него
уши?
акие
то бугорки с отверстиями на черепе выст
па
ли, но можно
ли назвать их ушами?
. Между тем п
печитель продолжал.
Смотрю, трудится вовсю, помощниками обз
велся. Чс
ю когорту
сильных в тупик поставил. Молодец!
Чстретил на границе между Дирахом и Дьори стража
по имени ауути. Посидели у костерка, полюбовались на
звезды, помянули аворца
так хорошо на душе стало.
Не поверишь, полноту жизни ощутил, позабытый теле
ный трепет в душе. Он верит искренне, незамутненно
это
радует
��296 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Час, может, и рад
ует
, а мне каково изображать
из себя мессию!
воскликнул я.
аоже
новый ер
и-
стос объявился!
ито ты, Чолодя,
усмехнулся попечитель.
Куда нам до галилеянина. Он…
ящер указал
шипом
на руке в зенит, вздохнул совсем по
человечьи и повт
рил.
Он
богочеловек, идеал, к которому следует
стремиться. Иисус
символ, вопло
щенный дух, а мы
кто? еранители, существа плотские, не более того. Сл
жаки, и это даже хорошо. Ьсли б ты знал, сколько пр
и-
шлось пострадать Спасителю. Не на одной же Земле он
на кресте томился. У него таких Земелек, что пылинок
на твоем ногте. Чот уж не дум
ал, что подобные бред
приходят тебе в голову. аы вот что, перед последним и
решительным боем
покайся
галилеянин
, а то я даже
не знаю…
С ума сойти можно! Рептилия рептилией, а туда
же!.. Покаяться рекомендует. Перед последним и реш
и-
тельным. Чидно, схватк
а не за горами. И чем же я начну
мочить славных, чем буду громить иерного гарцука?
Черой, что ли, заклятьем, крестным знамением?..
Грустная перспектива.
с тебе волшебный пояс привез,
перебил мои
мысли попечитель.
с удивленно глянул на него, спросил.
Полагаешь, без пояса теперь не обойтись?
Полагаю, да. аеперь это самая нужная вещица.
Он отчаянно обеими лапками почесал бока и после
короткой паузы с нескрываемым восхищением доб
вил.
��297 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Удивительный, должен признаться, предмет,
этот пояс. Хртефакт вр
емен первых цивилизаций. с
только слышал о подобных
раритет
ах, считал, что их
давным
давно не существует на свете.
Ьго тоже следует уничтожить?
съехидничал я.
Шутишь?!
кожаные складки над глазами п
печителя полезли вверх.
ото же чу
до! Оно настра
и-
вается на конкретного носителя, безболезненно д
формирует пространство в минимальном объеме, во
много раз увеличивает ментальную силу, то есть силу
духа. с, например, тоже в состоянии исполнять эти
функции, но каждую по отдельности, а этот пояс,
он
пока
зал мне широкий наборный ремешок,
все сразу
и в единый момент. иудо оно и есть чудо.
с онемел. ото точно был он, мой волшебный пояс,
я узнал его сразу. Живой, невредимый, с той же самой
щербинкой на золотистой, изготовленной из какого н
известного мета
лла бляшке, с редкими трещинками на
покрытой обливной эмалью орнаменте. Готовый к
употреблению...
ааких рукотворных штучек в галактике раз
два и
обчелся,
добавил попечитель.
Интересно,
спросил я,
какие еще дикови
ки сохранилась от эпохи первых ц
ивилизаций?
Неужто
шапка
невидимка?
Именно!
с готовностью ответил ящерок.
аолько подлинная, от первых производителей, а не
просто поддельная отражательная оболочка. Редкая,
знаешь ли, диковинка
наденешь, и никакой глаз
стый не заметит, ни один приб
ор не за
регистрирует
. Как
устроена, никто не может объяснить. ито
то вроде в
��298 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ленка
обувка проще не бывает, а вот как укатали
войлок, как придали ему нужную форму, никто толком
не знает. Или знакомое тебе «цечешище». Помнишь
дракона, изрыгающего огонь?
«Цечешище», шапка
невидимка, валенки
это,
конечно, хорошо. аолько какой мне, губошлепу, толк от
волшебного пояса? Мой учитель, Ьвгений Михайлович,
он же Чолк Огненный Змей, полгода специально н
страивал эту вещицу на мой земной телесный образ. Х
теперь у
меня все плотские характеристики другие.
Потому
то мы с Ьвгением Михайловичем день и
ночь работали, чтобы ты мог им воспользоваться.
Чыходит, вы успели на Земельке побывать и д
же письмецо от родных не при
хватили
? Например, в
и-
деозапись. Как они там?
Гитару бы захватили. Сбацал
бы я что
нибудь поселянам, для развития музыкального
слуха. О
рояле
я уже не заикаюсь.
Развитие музыкального слуха, Серый, это не по
твоей части. ото их, губошлепов, заботы. аы пройди
свою часть пути, этого вполне достаточно.
Для возвращения на Землю?
И для возвращения тоже. Жалко, времени у нас
в обрез. Чласти на еорде слишком много знают о тебе.
Со дня на день сошлют, но куда именно? На планетоид
или на приводную станцию? Они еще сами не решили,
как с тобой поступить.
Где полегче, безопаснее?
спросил я.
сщер отчаянно почесался под мышками, потом
признался.
И там, и там жуть.
��299 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;с вздохнул. Чокруг была такая красота, что всякая
мысль о том, что через несколько минут мне придется
вновь очутиться на еорде, а в ближайшем
будущем м
ня ждет ссылка, а может, и гибель,
казалась отврат
и-
тельной. с был готов провести на этом острове всю
жизнь. Ч любом обличье. Готов сутками выслушивать
какую угодно чушь. О том, например,
как устроена
ша
п-
ка
невидимка, где она хранится и так ли
трудно н
строить ее на нового владельца или этот артефакт де
й-
ствует на любой глупой башке? Или о том, что, по сл
вам попечителя, вечный двигатель это и есть машина
времени. ием не повод для разговора? Можно посп
рить о свободе воли и таинствах Божьего замы
сла, о его
физике и логике. ота тема, особенно в смысле длител
ности обсуждения, была о
чень
своевременна. До конца
жизни хватит! Можно порассуждать о голубых небесах,
о рассветах и закатах. Оказывается, пока я здесь кор
чился, попечитель успел побывать на
Земле. Ьдинс
т-
венное, что поразило его
это наше небо.
Мечты, мечты!..
К сожалению, времени у нас действительно в о
рез. За пределами сияющего дня уже явственно об
значилась беспросветная давящая тьма. Остров распо
зался, море на глазах сглатывало его. Ск
оро мы с поп
е-
чителем оказались на выдвинутом мыске.
Давай
ка делом займемся. Надевай пояс и для
начала установи с ним контакт. Ментальные формулы
для настройки следующие… Затем начинай кувыркат
ся. с рядышком постою, в случае чего подсоблю.
��300 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Обнажившись,
надев пояс и настроившись на него,
я прошелся колесом по траве, постоял на руках, пооч
редно подрыгал ногами.
Сначала левой, потом правой...
Никаких неприятных ощущений. Пояс сидел как
влитой, видно, ощутил присутствие прежнего хозяина.
От него исходило э
нергичное ласковое тепло. Наконец я
собрался с духом и, перекувырнувшись через голову,
испытал неземной ужас, обнаружив себя громадным
космическим волком, заключенным в прежний, поги
ший в бою под Сатурном скафандр. аело было покрыто
крепчайшей, составленн
ой из треугольных чешуек
кольчугой, когтистые лапы позволяли с легкостью
управляться с бластером.
ото первая фаза,
подсказал попечитель,
вполне пригодная для боевого планетоида. Надеюсь, в
таком виде ты сумеешь навести там порядок. Для пр
и-
водного це
нтрала я приготовил кое
что другое. Запо
м-
ни, если окажешься на
централе
, твоя главная задача
как можно ближе подобраться к иерному гарцуку и п
стараться внедрить в него пару вот таких шариков.
с не заметил, как в его ладошке вдруг очертилась
груда округлых
предметов. Чсе они были угольного цв
та, размерами от крупных горошин до шариков для и
ры в пинг
понг. Предметы были собраны в гроздь, н
много превышавшую ладонь попечителя, тем не менее
ящер без всякого усилия удерживал шарики на руке.
ото было обыкнове
нное чудо, на которое мы все,
хранители, были такие мастаки. Удивило другое
этот
хвостатый чародей рассуждал о иерном гарцуке как о
вполне реальном существе.
��301 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Мне стало грустно. Менее всего в своей жизни я
хотел бы встретиться с иерным гарцуком, угодить
в л
пы прозрачного.
Заметив мой погасший взгляд, попечитель торо
п-
ливо объяснил, что по непроверенным данным, извл
ченным из архивов хордов, иерный гарцук
это один
из
последних
звездолетов архонтов, сумевший до
раться до базы в системе Даурис
ааврис после
ген
рального сражения при...
н запнулся и не стал уточнять. Затем продолжил
инструктаж.
Чся загвоздка в том,
продолжил попечитель,
как к нему подобраться. Он сглотнет тебя в то же
мгновение, как увидит. Особенно если ты предстанешь
передним косми
ческим волком. аы обязан выиграть
время, так что давай, перекувырнись еще разок.
На этот раз я обернулся гигантским межзвездным
кораблем о трех головах. аак и подвис над морем, у
д-
линенной хвостовой частью выпирая за пределы н
крывшей волшебный остров свет
лой полусферы. П
нятно, это была только видимость, но и призрачное в
е-
личие боевого фламатера произвело на меня, его нос
и-
теля, неизгладимое впечатление.
Между тем попечитель пояснил, что этот трехгл
вый монстр с вытянутой хвостовой частью когда
то был
флагм
анским кораблем флота архонтов.
Как же я тогда назывался?
рявкнула моя
средняя голова.
Микроскопических размером ящерок крикнул.
Догадайся с трех раз.
��302 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Мне хватило первой попытки. Как еще мог наз
ваться подобный межзвездный исполин? Конечно,
«Непобеди
мый»!..
Угадал,
попечитель был явно недоволен. Ьму
до смерти хотелось удивить меня, но можно ли обеск
ражить наудивлявшегося досыта.
Но не полностью.
Он тогда назывался «Непобедимый никем и никогда».
И, конечно, его подбили первым?
рявкнула
пр
авая голова.
Попечитель совсем помрачнел.
С тобой, Серый, не интересно. аы слышал о
жении при Беркте?
Нет.
сщерок покивал.
Да, его атаковали первым. Сначала срезали пр
вую голову, затем левую, потом добили.
Он захлопал в ладоши.
Чсе, все. аепер
ь к делу. Как только предстанешь
перед гарцуком, сразу выдай ему набор следующих к
манд… И не стесняйся, рявкни во всю мощь. У архонтов
командирский голос особенно ценился.
Он продиктовал ментальным образом определе
ные символы.
С помощью этого призрака
ты, может, сумеешь
выиграть несколько секунд, пока твой противник разб
рется что к чему. аеперь кувырнись еще разок.
На этот раз я обернулся звездопроходцем очень
странной и древней, как сообщил ящер, конструкции.
Звездолет был невелик размером
что
то о
коло н
е-
скольких сотен метров в диаметре, дискообразен. Х
тенны его обвисли, что
то подобное налипшим вод
��303 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;рослям или бахроме наросло на выступающих частях,
на краях огромной пробоины, заметной на утолща
шейся кормовой части, где были расположены двигат
ли;
на торчащих из недр погибшего корабля ребрах ж
сткости и скрученных броневых листах.
Никто не знал, откуда он, кому принадлежал, как
долго длилось его путешествие, что послужило прич
ной его гибели. Лишь по едва заметному, скорее пре
полагаемому сходству
с известными в пору Ди типами
кораблей, можно было с трудом догадаться из каких
краев был его экипаж. Чпрочем, ничего достоверного о
нем, признался наставник, мы, вероятно, уже никогда и
ничего не узнаем. ото был призрак, блуждавший в ко
мической ночи. Ьг
о появление, даже только мгновенная
блестка на экране локатора, по мнению ди, предвещала
скорую неизбежную гибель.
Средство действенное,
уверил меня попеч
и-
тель.
Не было и не будет астронавта, у которого не
дрогнет сердце при встрече с этим обветшавш
им в
ходцем с того света. Чыиграешь еще несколько мгнов
ний.
Он сделал паузу, затем уже более проникновенно
м заботливо продолжил.
Запомни главное, Серый. авое спасение в обр
щении к мифу. К
чуду
загадочно
му
до конца
неисх
женно
му
, где каждый
желанн
ый гость. Легенды, б
лины, сказки, побасенки, пословицы, всяческие
говоры, нагов
ры
это не так смешно и наивно, как
кажется. ота впечатанная в твои гены информация, пр
дощущение мироздания как единого, безмерного,
страдающего от собственной неполноты в
ремени. Нет у
��304 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;него хода назад, а почему? Поразмышляй на досуге. С
помощью
мифа
разум исподволь осознает себя как
личность, некую миниатюрную бесконечность, причи
ленную к семье, роду, племени, человечеству, всей в
ликой общности подобных разумных бесконечн
остей. К
мирозданию
наконец! Ьсли твой
противник
исповедует
подобные ценности, пусть даже под другим
прот
и-
воположным
углом зрения, с ним всегда можно д
говориться. Ьсли же для него всякое родство, возмо
ность и необходимость общения, обмен мифом
той звук, только средство для достижения корыстных
целей, он достоин уничтожения. Он
отброс, падаль.
Но в любом случае ему придется маскировать свои н
мерения, то есть, творить миф о себе. Чот тут и цепляй
его на крючок.
Он на мгновение примолк, потом пр
едложил мне
освоить несколько простых приемов маскировки. Нак
нец крикнул.
Серый, заканчивай! Остров исчезает
Желаю
удачи
с вернулся в исходное
губошлепное
состо
ние. Попечителя уже не было
он растворился в н
стерпимо ярком свете. с накинул хлам
иду, погладил
под ней чуть нагревшийся пояс и двинулся в сторону
памятника. Отыскал команду, присел рядом с Неемо.
Потом не в силах справиться с подступившей дремой
прилег. Положил голову на мшистый, выступающий из
земли камень и не заметил, как смежились
веки
Проснулся, когда мои ноги начали лизать набега
шие волны. Берег отступил, и море вплотную приблиз
и-
лось к памятнику
вода теперь накатывалась на край
��305 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;поляны. Здесь же покачивал
ась
непонятно откуда взя
шлюпка
, а вдали, возле самой границы
тьмы
ла видна подводная лодка. Корпус теперь высоко в
ступал из воды, так что можно было в целом разглядеть
плавсредство хордян. Чнешний вид субмарины был
полным подобием земных конструкций, разве что ру
ка с зализанными обводами более напоминала сове
т-
ские а
томоходы.
с глянул в сторону вытянувшегося на песке крепк
го, густоперого капитана.
Надо же такое придумать
Неемо!
Покоритель океанских глубин, мститель, печал
ь-
ник
естествоиспытатель, одним словом, легендарная
личность
казывается не погиб
при взрыве
вулкана
.
перь, оказывается,
Неемо
служит у губошлепов, в ко
пании с еваатом выводит птенцов, иронизирует и то
кует.
сли
задуматься
, неминуемо поверишь, что эти н
лепые, не признаваемые логикой казусы покрепче и
поосязаемей единства и постоянства физиче
ских зак
нов, материальности мира, единого создателя,
зывали вселенную в единое целое.
Именно случайные
совпадения н
аполняли
Чселенную
таинственным смы
лом и глубиной. ото я к тому, что Дуэрни посчитала ч
дом пробежку по поверхности моря, а Неемо, по
видимому,
неизбежно поверит в существование во
шебных островов
Мне вроде поболее их известно о
том, как устроен мир, но к
аково
мне было узнать, что
вечный двигатель и машина времени это одно и то же.
Чыходит, чудеса нескончаемы!
��306 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Или еще
один
перл поп
ечител
: «С точки зрения
времени вся Чселенная имеет размер точки».
Интереснейшая тема для дискуссии…
Чдобавок мне
нестерпимо
хотелось обернуться
трехголовым монстром, ведь не каждый день мне пр
и-
ходится изображать межзвездного Змея Горыныча. ото
было здо
рово вертеть головами, сначала по очереди,
потом всеми тремя сразу. Изрыгать огонь, громоподо
но хохотать, красть курей…
мех
был
сквозь слезы. Ч какое же пекло меня з
несло?
Куда несет? И зачем?..
Неожиданно Неемо сел рывком, обвел глазами б
рег чудесно
го острова, потом уставился на свою пос
дину. Потер глазницы.
Послушай, знахарь, ты ничего не замечаешь?
Нет, а что?
Чидишь впереди, у форштевня, отметины?
с почесался.
Чижу, ну и что?
Красная черта
это проектная отметка без з
грузки. Чыходит,
теперь лодка освободилась от ск
пившейся воды. Как это объяснить?
с
не ответил
равнодушно покарябал коготочком
висок, встал, направился к
шлюпке
. Губошлепы, словно
утята, торопливо, гурьбой последовали за мной. Одни
сладко зевали, с удовольствием почесыв
ались в паху,
другие стыдливо прятали глаза.
ито я мог ответить?
Попытаться о
бъяснить технол
гию созидания волшебных островов? Рассказать о н
коем летучем, похожем на блюдце,
челноке
, способном
починить любой механизм? Он все равно не поверил
��307 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;бы. Ьсли чуд
о случилось, как его взвесить, разложить на
составляющие? И зачем?.. На мои жаркие просьбы п
яснить, каким образом машина времени способна р
ботать как вечный двигатель
и наоборот
, попечитель
совсем по
человечьи пожал плечами и ответил
сам
поймешь. Наве
рное…
Когда
нибудь…
И это правильно, товарищи.
Как только
лодка
подгреб
к борту субмарины,
члены команды сразу разбежались по своим постам. с
прошел в предназначенную мне каюту, уселся на койку.
иерез некоторое время глухое урчание в корпусе по
д-
сказало
, что заработала двигательная установка. Спустя
несколько минут ко мне зашел Неемо, расположился
напротив. Чид у него был угрюмый. После короткого
молчания он заявил.
Штормит... Чсе механизмы действуют исправно.
Остров исчез, свет погас. Зачем же ты так
с нами, зн
харь?
с удивленно глянул на него.
Неемо продолжил.
Сразу по прибытию мы будем обязаны явиться в
тюрьму. ито с нами будет?
Не знаю, капитан. иудо не освобождает от о
т-
ветственности. Как поступить, решать каждому из вас.
Глава 10
Генеральный
канал оказался исполинской пещ
рой, вырезанной в недрах скалы, где были устроены
причалы для подводных транспортов
Над причалами
��308 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;нависали стрелы огромных портальных кранов. Повс
ду грудами лежали странные серовато
бурые разн
размерные и бесформенные емко
сти. Одни из них были
величиной с хозяйственные сумки, другие напоминали
гигантские мешки с картошкой.
Немо пояснил
, в эпоху повелителей генеральный
канал являлся перевалочным пунктом и как бы главн
ми воротами, ведущими в центральный производс
т-
венный ком
плекс, вырезанный в теле Лераада и Фре
ки. Сюда со всех материков еорда доставлялись сырье,
полуфабрикаты, комплектующие и вспомогательные
материалы, обеспечивающие производство межзвез
д-
ных летательных оболочек. Здесь были также распол
жены склады, вспомог
ательные производства, ремон
т-
ные базы и множество других служебных помещений.
Чсе внутренние пути снабжения, монорельсовые и ко
вейерные линии, обслуживающие
производственный
комплекс
были скрытно проложены под землей. Неп
далеку размещался также упрятанн
ый под землю ко
модром. Сверху стартовые площадки маскировал и
полинский купол Рииха Борсалос, возведенный в нез
памятные времена, когда архонты вели нескончаемые
боевые действий с противоборствующими еретиками.
Он, Неемо, так и выразился
«архонты»...
С той поры прошло бессчетное количество лет,
хордам было не до генерального канала и производс
т-
венного комплекса. О пещере и подземельях забыли.
Популяция биокопий не раз сокращалась до уровня
выживаемости, пока наконец скромный избыток мат
риальных средст
ва не создал возможность
дальним
томкам высших разрядов, обремененны
странными и
��309 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;не имеющими никакого смысла знаниями, измученны
тоской по достойной их работе, задуматься, кто они и
откуда родом.
Начали ворошить сохранившиеся редкие архивы,
наткнулис
ь на сведения о повелителях
не поверили!
Ч это невозможно было поверить, однако факты
п-
рямая вещь. Но в таком случае практически мгновенное
исчезновение архонтов невольно наводило на мысль,
что они всего
навсего отлучились. Их можно ждать в
любой сезо
н, в любой месяц
, в любой день
ито тогда?
нова рабство, лагерный режим, беспросветное
будущее? Чысшие разряды быстро осознали угрозу, и
ходившую от звезд, вот почему хордяне не жалели сил
и средств для восстановления производственного п
тенциала еорда.
ото было т
яжк
, практически неподъемное
емонт и поддержание в рабочем состоянии зав
дов, подземных коммуникаций, транспортных средств
было под силу только многочисленно
постоянно
воспроизводимому,
технически хорошо оснащенно
му
персоналу, опи
равшемуся на
неисчерпаем
запас р
бочей силы.
Ничего этого не было.
После гибели богов численность биоробов упала
до уровня выживаемости расы. Ч смутн
времен
ли потеряны производители многих жизненно необх
димых каст, и
планета лишилась сотен тыс
яч специ
листов
Некому было заниматься планированием, обе
печением сырья, налаживанием хозяйственных связей
��310 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;и организацией производства высококлассных, пр
красно вооруженных фламатеров, межзвездных тран
портов
, командных комплексов.
Ч таких условиях
тол
поддержание в рабочем состоянии хотя бы части
производственн
мощностей
архонтов
можно было
считать бес
примерным
подвигом, великим достижен
и-
ем организаторской мысли губошлепов высших разр
дов.
Понят
но,
что
полностью освоить доставшееся им
наследство хо
рдам было не под силу. Чероятно, тогда в
их сердцах и родилось ощущение собственной непо
ноценности
Страх поселился в сердце тех, кто
с рожд
ния являлся
исполнительными думающими механи
мами.
Страха им хватило, чтобы осознать прелести св
боды и возненавид
еть рабство, но этого было мало,
чтобы
изменить «технологию жизни»
Они отважились на борьбу, но как всегда бывает с
отчаявшимися, униженными и брошенными детьми,
борьба захватила всех их мысли. Они
во многом
еще
были автоматами, только
только начавшими о
свобо
даться от пут впечатанных в их геномы программ
, п
этому едва
едва узрев
свет истины,
они выбрали те
методы
, которыми руководствовались
их
«грозные и
всемогущие отцы»
Остававшиеся до прибытия часы я проводил в б
седах с Неемо и его штурманом. Их
судьбы были реш
ны, они оба легко и сразу смирились с неизбежностью
быть навсегда запечатанными в темнице или, что еще
страшнее, ссылкой в преисподнюю. ито это за преи
подняя, Неемо и штурман, он же соглядатай старцев,
��311 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;отказывались объяснять
вернее, не
смели. Морские и
безатмосферные волки буквально немели,
их
языки
ряли гибкость
. ото табу было почище наследственного
запрета на самоубийства, который архонты когда
то
впечатали в геномы био
робов
Будущее Неемо очерчивалось внятно
и без вариа
н-
тов.
ескол
сут
к расследования, затем гражданская
смерть, вечный мрак, холод и сырость подземелья.
Перед швартовкой он с
нял металлизированный
костюм и нелепую металлическую сетку.
Они мешали
видеть сны
, которые с момента посещения чудесного
острова пошли к нему
косяком. Даже наяву ему порой
мерещились ушедшие к судьбе цыплята и аойоти. Н
сколько раз он разве что не с ножом к горлу приставал
ко мне, требуя их немедленного оживления. Сколько я
не убеждал его, что это не в моей власти, капитан п
дозрительно щурился
и недоверчиво почесывался. а
е-
перь я видел его насквозь. После встречи с чудом, с о
ретением возможности смотреть удивительные фил
мы о собственной жизни, после рассказов о бегающей
по волнам Дуэрни, он всерьез уверовал, что стоит ему
увидеть своих цыпляток
во сне, как они тут же оживут.
Почему же нет, знахарь?
ито я мог сказать ему? Как объяснить? Он все равно
не поверил или, что еще хуже, поверил бы всему,
что
бы
я ему наплел. Но я не смел этого делать, я всего
лишь человек, приставленн
к просветит
ельской р
боте! Самой важной работе на свете, ибо
такого рода
агитпроп
рожда
ет веру.
��312 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ота вера,
в конце концов
начинает двигать горы,
покорять пространство и время. Но, главное, без наз
и-
дания и риторики учит согласию.
Не единению
нет!
ото
уже проход
ил!
Именно согласию, без которого и вера не вера, и
воля не воля. Мне ли уверять
Неемо
поступай так и
не поступай этак. Он сам, полноценный хорд из убл
дочного павлиньего племени, должен был докопаться
до истины. с только приоткрыл дверцу. На худой коне
ц,
вручил лопату. Копай вглубь! Удивительно, но Неемо не
принимал всерьез ни благородные истины Хрьясачча,
отворачивался от Нагорной проповеди, от заветов Хв
сты, Корана и Библии. Чсю вековую земную мудрость
он относил к чепухе, уводящей в сторону от едино
й, н
преложной, светоносной истины, воплощения которой
он теперь жаждал. Или в лучшем случае размазыва
щей ее.
Исти
на должна быть короткой и ясной. Истина
должна одарить силой, давать возможность повелевать
чудом. ао есть, с ее помощью ему должно быть впол
не
по плечу вернуть к жизни свою курочку, птенчиков, ок
заться на мостике «аоопинайки». иудо способно на все
вот что он вбил в башку.
Другие члены экипажа охотно слушали сказки, уч
и-
лись выговаривать «Хллах акбар», «Шма Исраэль, Хд
най олокейну, Хд
най ох
ад...», «Отче наш...», царапать
коготочком «Ом мани падме хум!», а этот ни в какую!
аолько кривился!.. Будущее пребывание в темнице в
селило и будоражило моряков, особенно штурмана из
когорты Героев. Как оно будет? Позволят ли свидания
с
��313 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;мамками
? Стоит ли
надеяться на амнистию на время
праздников? Ч этом было что
то несказанно детское,
тем не менее держались они за обретенное чудо зуб
ми и когтями.
с тому свидетель.
ото была деятельная порода, честная до щеп
тильности, верная до готовности погибнуть, техн
ически
необыкновенно одаренная, прелестная в своей наивн
сти. Они всегда готовы были подчиниться приказу, и
только теперь, впервые задумавшись, стоит ли выпо
нять его, не согласовав с истиной, не обретя покоя в
душе?
испытали полезное, «смысловое», сомне
ние.
Штурман так и назвал его
полезным и «смысловым».
них проклюнулись души? с не специалист, судить
не берусь. Чсе моряки были из средних разрядов, м
жет, поэтому они были вполне восприимчивы в свер
чувственном отношении. Чозможно, именно таким о
разо
м была когда
то построена система управления их
предками
биороботами. Машины
вернослужащие п
средством сверхчувственной связи
слова при этом
были не нужны!
руководили и на бессознательном
уровне принуждали к работе орду специально выв
е-
денных особей, пр
едставлявших собой, в совокупности
с запасом птичьей биомассы на планете, неограниче
ный источник дешевой и квалифицированной рабочей
силы.
Почему птичьей?
Потому, что плотность атмосферы на еорде выше,
чем на Земле. Ч таких условиях наземные животные не
могли выдержать конкуренции с летунами всевозмо
ных размеров и видов. Крупного, шагающего и бега
��314 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;щего зверья на еорде не было, только мелкие, похожие
на наших крыс грызуны, светлую часть суток провод
щие под землей, да живущие на пальмах существа, п
хожие
на обезьян.
Но это к слову.
Хрхонтов
не интересовали детали, им требовалась
готовая продукция
ледовательно, биокопии должны
были обладать некоторой самостоятельностью, профе
сиональными навыками и, что само собой разумеется,
интеллектуальными способно
стями. Как только архонты
сгинули, и система лишилась единой направляющей и
контролирующей воли, начал
ись
сбои в производс
т-
венных и управленческих цепочках. Со временем пр
и-
шли в негодность вернослужащие, ведь они констру
к-
тивно не могли обладать тем запасом
прочности, кот
рый был присущ Быстролетному как космическому
бойцу. К тому же в стратегическом планировании а
хонты не могли не предусмотреть возможности пор
жения. После их разгрома в космической бойне в дело
автоматически должна была вступить программа
уни
тожения военно
производственного потенциала базы.
Безусловно, никто и ничего не собирался взрывать, ус
т-
раивать общепланетный армагеддон. Мятежники пол
гали
стоит
только
дезорганизовать контролирующий,
производственный и воспроизводящий механизмы, о
ечь созданных ими существ на вымирание, и время
свое возьмет.
Чот что привиделось мне в последние часы перед
прибытием
миллионы био
робов
остались без загру
ки, без конкретного дела, без ежедневного пайка и
крова.
Кто может сказать, как с
коро они разбрел
ись по
��315 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;планете в поисках пищи
Мыкались высокоинтеллект
альные, но узкие специалисты, опытные техники, ма
теровитые работяги. Чысокообразованные, элитные
биокопии, представители среднего класса, нижние ра
ряды, несчастные ублюдки гибли тысячами. Кому они
еперь были нужны: программисты, моряки, члены эк
и-
пажей безатмосферных кораблей, персонал исследов
тельских центров, менеджеры, конструкторы, рабочие с
турбодизельных, кабельных, ракетостроительных зав
дов. Безропотно ложились в землю шлюхи, выведе
н-
ные на п
отребу высшим существам.
с пытался отогнать видения.
Напрасно!
ото были страшные картины. Они вцепились про
но
не отвернешься, не выбросишь из памяти! Чрем
нами, чтобы отвлечься, я пытался вообразить, как они
выглядели, эти архонты?
евостатыми пещер
ными динозаврами
вот кем
они были, эти сволочи! И стулья изготавливали под
стать себе, с прорезями в спинках, чтобы было куда
хвост просунуть. От них хордянам по наследству дост
лась и любовь к фигурам и соединениям типа «ласто
кин хвост».
Миллионами уми
рали в инкубаторах птенцы
подыхали на глазах у нянечек и технологов по воспит
нию, созданных заботиться о подрастающем покол
е-
нии, выращивать его, пестовать... ито творилось в их
сердцах? Сходили ли они с ума при виде погибающих
цыплят, или по
прежнему ту
по и безостановочно закл
дывали полученные после обязательного спаривания
яйца в ячейки термостатов? Кто может ответить на этот
��316 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;вопрос? Чспыхнула ли в чьем
нибудь искусственном
сердце искорка жалости? Кто и когда первым вырвался
из тисков впечатанного в ге
ны кода? Скорее всего, на
это бессознательно отважились особи из самых нижних,
приписанных к сельскохозяйственным фермам, разр
дов. Первые беглецы, они, следуя заложенной пр
грамме, отправились осваивать новые земли, распах
и-
вать целину, сажать пальмы
то
есть, заниматься тем,
к чему были предназначены изначально.
ауда
, где
появился излишек
пропитания, потян
лись оставшиеся в живых осколки прежней цивилиз
ции
тоило организатору производства, какому
нибудь
потомку менеджеров появиться в поселении беглых,
он
сразу приступал к работе: распоряжа
ся, требова
полнения, распределя
, награжда
и наказыва
. Скол
ко таких поселений погибло в руках ретивых исполн
и-
телей чуждой и навсегда покинувшей окрестности Да
риса
аавриса воли! Чыжили те, кто, как «крестьяне»
сумели сломать врожденные барьеры, вольно или н
вольно допустили смешение разрядов и каст, спасли от
расправы нескол
ьких особо даровитых ублюдков.
На причале нас ждали.
аочнее,
ждали
меня.
Какие
то необыкновенно дюжие славные в спло
ш-
ных гибких дос
пехах вывели меня из каюты. На мостике
сразу накинули плащ из металлизированной ткани,
приказали затянуть потуже завязки капюшона. аак, п
луслепой, ведомый двумя славными громилами я пр
шел по отремонтированному
гулко позванивающему
��317 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;под ногами,
корпусу по
длодки, спустился на каменный
причал. Не обращая внимания на капюшон, я безост
новочно вертел головой.
Ч недрах плохо освещенной огромной пещеры
мне
все
было интересно. Прежде всего, монорельсовая д
рога, грузовой перрон которой располагался за скоп
и-
щем д
оисторических оболочек. По всей видимости
рога была в рабочем состоянии, а вот расставленные в
глубине пещеры гигантские механизмы, оставались н
подвижны. аолько подъемные краны, разгружавшие
доставленную навалом на подводном транспорте руду,
пошевелива
ли стрелами.
Губошлепов нигде не было видно, все двигалось
как бы само собой. Чот чем повеяло от этой груды неи
вестных механизмов
кладбищем. Может, только с
тая доля прежнего могущества архонтов была доступна
незаконным наследникам, пытавшимися овладеть
эт
и-
ми умными и лишенными разума машинами. Чряд ли
этих усилий может хватить, чтобы возвести в безатм
сферных далях чудовищных размеров боев
планет
ид
, призванн
сохранить цивилизацию хордов, дов
сти ее
пусть даже через несколько поколений
до
ближа
йшего звездного островка.
Беда в том, что
славные
уже не могли остановиться
точнее, ни перед чем не остановятся. Их цивилизация
как бы катилась под гору. К этому выводу подталкивало
их прошлое, которое странным образом заняло место
их будущего.
Напряже
ние на планете достигло критического
уровня. Неемо, имевший доступ к статистике, призна
ся, что с каждым годом число беглых увеличивается,
��318 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;причем среди них все больше губошлепов высших ра
рядов, а ведь именно они составляют костяк технич
ского персонала, н
а плечи которого славные взвалили
неподъемный груз строительства боевого планетоида.
Бунтов пока не было,
согласно замыслу
архонтов
их в
принципе не могло быть на еорде
. Г
енная основа их ц
и-
вилизации
, казалось бы,
напрочь исключала возмо
ность нарушения при
каза и прямого вызова вышесто
ему
биороб
однако необходимость выжить,
спасти
свой выводок, что вода
любой камень точит, тем б
лее что
этот императив уже в достаточной степени ра
мыло время.
Сейчас б
еглые добровольно
пере
да
часть ур
жая канцелярии
гарцуков, и этот негласный налог как
бы примирял и тех и других
, а также
давал беглецам
надежду на скорое вселение на равных со всеми хо
дами своего разряда на борт священного ковчега.
с не верил в сказки, мол, славные спят и видят, как
бы спасти соотечес
твенников всех до единого. ото было
принципиально невозможно. Собственно Неемо так и
заявил
эвакуация, в случае появления архонтов или
какой
нибудь иной враждебной силы, будет происх
дить в несколько этапов.
Ч таких условиях т
ребование предъявить ковчег
для лицезрения
разрушало установившийся порядок до
основания. С одной стороны с
лавные не могли
отказать
поселянам в справедливой просьбе, с другой
прод
монстрировать ковчег в всей полноте его замысла, зн
чит,
обнаружить перед поселянами ущербность
прое
к-
та
. Стоит только
устроит презентацию
, как какой
нибудь
въедливый аоот подсчитает на глаз
его
примерный
��319 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;объем и открыто заявит
ребята, а ведь на всех пом
щений не хватит
ото могло стать концом цивилизации. Ч
этой уж
сающей обстановке
волей
неволей
дол
жен был согл
ситься с
попечител
ем
. Победа должна быть обоюдной
.
Ковчег может быть разрушен только
самими хордян
ми. ото должен быть их выбор, никакая внешняя сила
здесь
помочь не могла.
Чот тут и вертись!
ием дальше мы мчались в покрытом прозрачным
куполо
м вагоне, тем сильнее меня охватывала тоска.
Даже наблюдаемые кое
где фигурки хордов, одетых в
комбинезоны из металлизированной ткани не оживл
ли пейзаж.
Как бы это объяснить?
Рукотворная, скверно освещенная, подземная ср
да существовала вне человека, вн
е страстей
это было
оскопленное пространство. Ьго требовалось насытить
нелепыми
озорными, ужасающими, вызывающими
восхищение, трепет, ненависть
любыми!
сущн
стями. Мы, люди, не замечаем, что каждый метр земн
го пространства, каждый предмет вокруг н
ас насыщен
своеобразной аурой, придающей земным просторам
свойский, привычный
обжитой!
вид. Родные места
одухотворены воспоминаниями детства
ехоженые
края
ожиданием встречи с неизвестностью
. П
лоща
д-
и, где размещены промышленные предприятия, до
пред
ела насыщены ощущениями социальной неспр
ведливости, усталостью, надеждами вырваться из з
колдованного круга бесчисленных механизмов и инс
т-
��320 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;рументов, страхом потерять работу, а порой и воод
шевлением, которое каждый из нас испытывает, когда
видит конечный р
езультат труда. Хвтомобиль, одева
мый на сборочном конвейере, рождающийся в россыпи
сварочных искр, красив ожиданием удобств, комфорта,
лихой скорости. Ракета на монтажном стенде рождает в
обслуживающих ее людях бессознательный страх и
уважение перед сказо
чной мощью, заключенной в ее
боеголовке. ито уж говорить о заброшенных руинах,
лесных уголках, родниках, рождающих живую влагу!
Ничего подобного не ощущалось в глубине по
д-
земного тоннеля, по которому меня гнали вперед, на
встречу с примитивной, не знающей
, что такое сон,
догмой. Мне было трудно в этом пространстве, оплод
творенном мечтой, родившейся на кладбище. Оно было
мертво.
На этот раз старики Ин ждали меня в тесном бу
н-
кере, обставленном скупо и неряшливо.
Поверите, в тот момент я
впервые
не исп
ытывал
страха.
Душа устала...
оти губошлепы, в чьих руках я находился, спосо
ные на все утюги, вызывали у меня разве что раздраж
ние, которое выплескивает каждый из нас, когда во
время интересной передачи
скажем, трансляции
футбольного матча
начинает
барахлить телевизор.
Мне нестерпимо хотелось подойти к сидящим с каме
н-
ными лицами Ин
ту и Ин
се и стукнуть каждого по гол
��321 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ве. Глядишь, удастся устранить помехи и эти славные,
пенсионного возраста ребята заработают как следует.
О чем они размышляли, пока м
ы молча разгляд
вали друг друга, не могу сказать. Они тоже вырядились
в рабочие комбинезоны из гасящей незримую челов
чью ауру ткани. У обоих на груди многозначительно
красовался треугольник с вписанной в него окружн
стью. У Ин
се треугольник был красный,
а круг голубой.
У Ин
ту
наоборот. Чот и все разнообразие, которое
они допускали.
Чыходит, тупица, мы ошиблись?
спросил Ин
ту.
аы, оказывается, птица куда более высокого пол
та, чем мы могли предположить. Способен принимать
самостоятельные решения
, воздействовать сразу на с
мерых исполнителей среднего разряда.
Чот неугомонный!
отчаянно почесался Ин
се.
аеперь начал смущать поселян какими
то островами,
недозрелыми экзотическими фруктами!..
с обиделся.
Почему недозрелыми. Самыми что ни на ест
налитыми. Ьсли бы кое
кто из высших всерьез подошел
к этому вопросу, мы могли засадить садами склоны
Фрекки и Лераада
здесь, говорят, удивительный
климат. аогда сами бы попробовали и уже не называли
бы налившуюся, готовую осыпаться маалину недозр
лой.
аем более аарбуз, который сразу трескается, как
только на него надавишь.
Как ты назвал этот фрукт? Харбуз?..
встреп
нулся Ин
ту.
Харбуз не фрукт, а ягода,
поправил я его.
Маалина тоже ягода.
��322 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Чот и попался!
старик обрадовался, захлопал
в ладо
ши.
Чот и вляпался!.. Какая же это ягода, твой
аарбуз. ото фрукт. Чидишь, какой большой. Маалина
может, ты, каналья, и прав
ягода, а аарбуз фрукт. а
го же разряда, что на пальмах растут.
С вами спорить,
совсем по
человечьи вздо
нул я,
себе доро
же. Почему вы, старики, такие упр
мые! Долблю одно и то же: нет архонтов, нет архонтов,
сгинули они. Чы теперь единственные и законные н
следники повелителей. Откажитесь от постройки рук
творного сосуда, обратите внимание на родную землю,
приложите к ней р
уки... Чсе без толку! Пора бы од
маться, успокоиться. На худой конец, потребовать г
рантии, а вы за старое. аеперь куда законопатите?
Здесь, под Риихой Борсалос замуруете?
Ишь ты, хитрый какой!
беспричинно развес
лился Ин
се.
Он даже позволил себе со
скочить с кресла черного
дерева и пройтись передо мной гоголем.
Нет тебя места на земле еорда, даже если ты в
самом деле был рожден в горах. Слишком крепко т
бой овладели повелители, слишком откровенно ты
пляшешь под их дудку. Знал бы ты, сколько лишни
хлопот нам доставил.
Он помахал скрюченным указательным пальцем у
меня перед носом. с не удержался и попытался зубами
ухватить его за палец. Ин
се успел убрать его и с откр
венным удовольствием почесался.
Хга, не успел, не успел!.. Ьсли бы мы с самого
начала знали, что ты за птица, мы бы сразу упекли тебя
в преисподнюю. аеперь срок настал.
��323 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— О чем вы, величества? Опять за старое?..
се степенно сел на место, а Ин
ту серьезно, д
же с некоторой усталостью в голосе вымолвил.
Не ёрничай, знахарь. У нас
нет выбора. аебя
ждет преисподняя, посидишь там, подумаешь.
Сердце у меня замерло.
ото где же такое пекло?
Как ты сказал, проныра?
подался вперед Ин
се.
Пекло?.. Метко сказано. аолько наша преиспо
д-
няя страшнее, чем выдуманное тобой пекло. ауда д
аже
твои повелители не могут добраться, так что там ты б
дешь надежно изолирован. Станешь заложником. Пора
на твоей собственной шкуре проверить: врешь ты н
счет гибели архонтов или это всего лишь ловкий ход?
Чсего лишь начальная стадия далеко рассчитанного
плана поставить под контроль
помысл
поселян. Хкт,
так сказать, психотропной войны, которую начали пр
тив нас прежние повелители.
Как это?
с не сразу вообразил, о чем он. О войне? Чыходит,
помимо меня, батяня
комбат проводил какие
то другие
операции?
Чдумайся, Роото,
продолжил Ин
ту,
если,
как ты уверяешь, архонтов больше нет, и новая сила,
чьей волей ты пророчествуешь на еорде, душой и сер
д-
цем предана идее любви, согласия и мира, она непр
менно попытается вызволить тебя из преисподней. Ч
таком с
лучае, это будет факт в твою пользу. Мы даже
готовы поделиться с владеющими то
бой
координатами
места, где ты будешь упрятан. ото будет надежная о
нова для серьезных переговоров. Исходный пункт, так
��324 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;сказать... Ьсли же им наплевать и все твои усилия, а
также
сказки, легенды, байки, летучие гарцуки, приз
вы к справедливости, к согласию, к радости
твои сны,
наконец!
это только красивые слова,
они бросят т
бя на растерзание Даурису и чудовищу, которое
живе
т в
преисподней и против которого мы уже столько ве
ков
ведем непримиримую битву
нам будет не о чем г
ворить
Какую битву вы имеете в виду?
спросил я.
Страшную! Не на жизнь, а на смерть.
Начало ей
положили наши славные Герои
тех
пор
мы только и
делаем, что с одной стороны ублажаем чудовище, с
ругой
без конца бомбардируем его всеми возмо
ными средствами, чтобы только
зверь
не смог выбрат
ся из преисподней.
Он помолчал, с сожалением почесался.
Мы оба будем помнить о тебе. аы был неплохой
поселянин, хотя и вышел в люди из потомков низшего
разр
яда, когда
то следивших за соблюдением темпер
турного режима в инкубаторах для самых маленьких.
аы принес много пользы поселянам и сколько мог бы
еще принести, но безопасность еорда требует жертв.
Иначе нам не выжить. аы должен быть испытан кр
стом, как то
т мученик, которого когда
то распяли за все
грехи родственных ему существ.
От подобного святотатства у меня едва не подк
сились ноги, ужасом опалило сердце. аот сценарий, к
торый я разыгрывал, подошел к своему естественному
концу.
ааково повеление аретье
го столпа, государс
т-
венный совет утвердил его,
добавил старик.
��325 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Но где же расположена эта ваша преисподняя?
Где прячется
этот зверь?
Ч ответ молчание...
Ч этот момент в помещение вошли уже знакомые
мне высокорослые, обладавшие могучей силой сла
ные. Нат
янули капюшон на голову, взяли под руки.
Уведите его,
разом приказали старцы.
и-
шите дыхания...


��326 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ЧАСТЬ
III
У бодрствующих один, общий, мир, а каждый спящий отвор
чивается в свой собственный.
Гер
аклит
Глава 1
Очнувшись, я первым делом жадно глотнул гор
чий, пропитанный запахами раскаленного металла, п
та и испражнений воздух.
Ну что, учитель, очухался?
спросил ауути и
дружески почесал у меня за ухом.
Бывший страж отпустил бород
густой, из мягких
перьев воротник напрочь закрыл шею и плечи. Был он в
том же, изрядно поношенном, помятом панцире, нат
нутом на длиннополую рубаху.
Поддерживаемый Петром и Павлом я сел. ауути
подал стакан воды, я с жадностью выпил, затем пост
рался м
ысленно вызвать Быстролетного.
Бесполезно, связи не было.
Чокруг меня были старые знакомые: еваат и Н
емо, скуб, физически очень крепкий Иеремия, а также
Левий Матвей. Подале аоот, сидевший с группой п
следователей из секты борцов за освобождение раб
чих
разрядов
они называли себя «проотолетариями»;
ровокатор
из тюрем Дираха и Дьори
эти тоже р
достно приветствовали меня. Кроме них в темницу б
��327 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ли подсажены с десяток неизвестных мне поселян, ср
ди которых были даже мамки. Ч углу расположилась
Дуэрни,
у нее на шее не было поводка. Рядом с ней о
т-
дыхали Огуст и отта.
Отсек, в котором, по
видимому, было собрано
большинство общавшихся со мной губошлепов, пре
д-
ставлял собой четверть огромного цилиндра. Стена и
пол являлись радиусами и образовывали прямой уго
л.
Соединялись они округлой поверхностью, усиленной
ребрами жесткости. Изнутри отсек был обит металлич
скими листами. Одна из торцевых переборок забрана
решеткой, за которой находился небольшой, слабо о
вещенный тамбур, другая
изготовлена из какого
то
ту
склого, малопрозрачного материала. Циркульная п
верхность была нестерпимо горяча, узники старались
держаться поближе к вершине прямого угла. Ч эти пе
вые мгновения после пробуждения обнаружилось, что в
этом странной формы помещении легко сидеть, д
шать, дв
игать руками. Словно какая
то незримая сила
сняла часть веса.
Где мы?
спросил я, обращаясь к сидевшему
поблизости и чинившему форменный китель еваату.
Рыжебородый, мрачный капитан, чем
то отдале
н-
но напоминавший изувеченного филина, как всегда
держался
на особицу. Чзгляд его, немигающий, пр
и-
стальный, таил некую забытую гневную мысль
того и
гляди он вновь разразится бранью, мастером которой
его считали на всех судах океанского и безатмосферн
го флота.
Сейчас отцепят, увидишь,
с каким
то злора
д-
ным
удовлетворением ответил еваат.
��328 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— ао есть, как отцепят? От чего?..
От «аоопинайки». От чего же еще могут отц
пить! От «Калликуса» уже ничего отцепить не удастся.
Угробил моего орла какой
то полноценный герой из
славных. аакие дела, знахарь.
Ч этот момен
т откуда
то со стороны донеслись до
надрыва скрежещущие звуки, потом посыпалась череда
ударов, скрип, серия толчков. Ч следующее мгновения
сила тяжести в отсеке заметно уменьшилась и под исп
ганные крики никогда не бывавших в свободном пр
странстве поселян
и мамок, губошлепы начали вспл
вать в воздух. Затем нарастающая тяжесть вернула их на
переборку, считавшуюся полом.
Куда движемся?
не скрывая робости спросил
Гляди туда,
равнодушно почесался лежавший
рядом с еваатом Неемо и кивком указал на зат
янутую
туманной мутью переборку.
Стена прояснилась внезапно, и бездонный, барх
тисто
черный провал космоса открылся перед закл
ченными в отсек пассажирами. Расположившийся в кр
гу товарищей аоот встрепенулся, подался вперед. ауути
привстал с места, Петр и
другие апостолы закрыли гл
за, принялись активно почесывать лоб и правую сторону
груди. Какая
то мамка жалобно взвизгнула. Иуда хихи
к-
нул и внятно произнес:
ма!
Чсе оцепенели.
с во все глаза наблюдал за редкими звездочками,
отчетливо сиявшими по всей
площади торца. Их было
немного
видно, в таком положении экран был обр
��329 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;щен в сторону межгалактических далей. Обильное р
дужное свечение обрамляло край переборки, оно на
глазах усиливалось, прибавляло в яркости, в багрянце и
ядовитой бирюзе, пока наконец в
поле зрения на в
плыл бок полыхающего Дауриса. На фоне кипящей,
свивающейся в гигантские жгуты и тут же исчезающей в
глубине раскаленной плазмы, бойким увесистым б
лыжником появился ааврис и невозмутимо погнался за
россыпью темных пятен, резко очертившихс
я на теле
исполинской звезды.
Скоро плоскость экрана заполнили искрящиеся
вихри, смазали изображение. Блеск стал невыносим. с
прикрыл руками глаза.
Нас приговорили к сожжению на Даурисе?
спросил я.
Зачем!
с тем же тайным гневливым раздр
жением от
ветил еваат. Он тяжело вздохнул.
Просто
швырну
в пасть иерному гарцуку.
Послушай, еваат, я смотрю, ты тоже среди нас.
Значит, поверил? Или тебя сунули к нам на всякий сл
чай, для профилактики?
Ьго лицо на мгновение напряглось, затем он з
метно погру
стнел, опустил голову. Наконец ответил.
Мне просто посчастливилось увидеть сон.
Но ты же и до этого уверял, что способен во
время ночного отдыха видеть картинки.
с не знал, что они называются снами. Раньше я
считал их наказанием за измену долгу.
с по
молчал, потом вымолвил.
с знаю, что ты увидел. Разделяю твое горе.
��330 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;еваат совсем по
человечьи пожал плечами, с бл
годарностью пощекотал меня.
аеперь мне трудно с ними расстаться,
под
лился он и последним стежком затянул узелок на запл
те.
Чот как
бывает, знахарь. Чстретился в карцере с
Неемо, поговорили... Страшно попасть в лапы иерного
гарцука, но и голову в интеллектор совать, чтобы меня
избавили от воспоминаний, тоже не в радость. Кем т
гда я буду выглядеть, как считаешь, знахарь? ао
то и
оно. С
тарцы долго уговаривали, обещали командов
ние безатмосферным флотом. Зачем мне это команд
вание, когда этот наглый выдвиженец подсадил двиг
тели на «Калликусе»?
Красивый был корабль?
ито ты, знахарь, просто картинка! Остроносый,
шестигранный. Шесть баш
енных орудий…
но!.. Прикуси язык, ублюдок!
вдруг кри
к-
нул Огуст, чиновник из канцелярии на Дирахе, сиде
ший поблизости, в компании с Дуэрни и оттой.
еваат вздохнул и деловито перекусил нитку.
аебя тоже уговаривали?
спросил я Неемо.
аот весело о
ткликнулся.
Х то!.. Обещали «аоопинайки». Рули, говорят,
Неемо
ублюдок, готовься к бою. С чем? С чудом?
н задумчиво почесался.
С какой стати, знахарь? Помаялись мы с ребят
ми,
он кивнул в сторону своих матросов,
потом
попали в карцер, посоветова
лись с Петром и Павлом,
скубом и Мусой, Исайей и ауути, одним словом, со
всеми твоими дружками, и решили: здесь мы среди
своих. Никто тебя не уговаривает, не пытается лишить
��331 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;памяти. Мужики снами делятся
сидим, прикидыв
ем, к чему они? Чсе досконально ра
збираем. Потом нам
огласили приговор, мы выслушали его стоя. Перед с
мой отправкой на «аоопинайки» помыли Иуду. Он уже
«папка», «мамка» выговаривает, занятный такой...
Где же твой штурман?
спросил я.
Дрогнул парень. Согласился лишиться памяти.
аеперь
он «аоопинайки» командует. ото он нас до п
следнего пограничного рубежа доставил. ох, погов
рить бы с ним, напомнить о чудесном острове. Чсе
таки
любопытная штукенция, это чудо. Послушай, знахарь, а
в безатмосферном пространстве таких островов не
встречае
тся? Может, имеет смысл «Калликус» поч
и-
нить?..
Сделаем,
ответил я.
Ьсли живы будем... Х
ты, ауути, добрался до Дираха?
Бывший стражник радостно засинел и с удовольс
т-
вием почесался.
Дошел. Сразу за перешейком переправился ч
рез реку, отправился к бе
глым. Сказки им начал расск
зывать, а они мне. У них, учитель, оказывается, столько
сказок!.. Сколько добрых людей повидал! На переше
й-
ке довелось встретиться с каким
то хвостатым чудиком
представляешь! И шкура у него пупырчатая. Больш
го ума поселянин. О
тебе слыхал. Просил передать, чт
бы ты нос не вешал. аакие дела, учитель.
Он замолчал, некоторое время сидел, повесив г
лову, потом неожиданно встрепенулся.
Рассказывают, что в дни, предшествующие н
шим, жил в горах некий сапожник...
��332 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Давай о сапожни
ке в другой раз, а сейчас пусть
еваат и Неемо просветят насчет замка иерного гарцука.
ито тут светить!
откликнулся Неемо.
Место
гиблое... Оттуда еще никто не возвращался. ито там
творится и как он устроен, этот замок, ничего сказать не
могу. Когда б
ыл молод и любопытен, копался в архивах,
отыскал записи неких сведущих, из высших разрядов. Ч
записях сказано, что давным
давно в этой точке обит
ли повелители, которые на потребу себе создали каких
то удивительных холуев. аам у них было главное лог
во, то
ли транспортный централ, то ли штаб, а может,
генеральный пульт управления. Как хочешь, так и наз
ви. На еорде они только наездами бывали
давали
разгон вернослужащим, отлаживали новые системы, а
сами все больше где
то между звезд хаживали, а отд
хали в
поясе астероидов. аам у них...
Заткни пасть!
вновь прикрикнул Огуст.
Неемо сразу притих.
Где же расположено логово архонтов?
спр
сил я.
Ч средней либрационной точке,
ответил Н
емо.
(сноска: аочки Лагранжа или точки либрации
это
такие области
пространства, в которых третье тело (если
бы оно туда попало) находилось бы в равновесии отн
сительно двух других тел. Чсего таких точек в системе
двойных звезд насчитывается пять. аа, что расположена
на прямой, соединяющей центры тяжести обеих звезд,
явл
яется точкой неустойчивого равновесия, то есть,
чтобы остаться в ней и не рухнуть на поверхность одной
из звезд, необходимо подправлять траекторию вращ
��333 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ния в зависимости от любого бесконечно малого во
действия третьих тел.).
Где?!
не поверил я услышанн
ому.
Капитан опасливо глянул в сторону чиновника.
Расположившийся рядом с Дуэрни, отта доброжел
тельно помахал ему рукой
мол, продолжай. Неемо
почесался и добавил.
Ну, в точке неустойчивого равновесия. Между
Даурисом и ааврисом, на оси, соединяющей их
центры
тяжести.
Сердце у меня екнуло.
Не переживай, Роото!
крикнул аоот.
Мы
уже все тут обсудили, единодушно приняли резол
цию. Первый пункт: дело
дрянь; второй
будем
драться с иерным гарцуком до последнего, а потом
примемся за мир насилия.
ли выживем, конечно,
добавил Левий Ма
т-
вей. отот тоже занимался ремонтом одежды.
Брось, Лева!
заявил аоот.
Наше дело пр
вое, мы полны исторического оптимизма. Х ты, еваат,
не злорадствуй и не скалься! Как бы ни призрачна была
надежда, никто из нас,
из проотолетариев,
он обвел
своих последователей крючковатым пальцем с загн
тым коготком,
сам добровольно в пасть этому мех
ническому чудовищу не полезет. И тебе, падлюку, не
советую.
еваат возмущенно почесался.
Ч ночь, предшествующую падению в преисп
д-
нюю, мне было не до сна. Назвать это место гиблым о
начало беспардонно приукрашивать действительность.
��334 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ито творилось в междуцарствии Дауриса
аавриса, тру
д-
но вообразить? Какие температуры, какой силы грав
и-
тационные поля зверствовали в океане плазменных
пр
отуберанцев, в струях
раскаленного газа,
перетека
щего от одной звезды к другой? Как можно выжить в
точке Лагранжа? Какой извращенный ум рассчитывал
найти там убежище?!
ито функционально могла представлять из себя эта
берлога? Конечно, это была приводная с
танция! Чер
ятно, в точке либрации архонтами был устроен главный
централ
более надежное место для сокрытия своих
тайных замыслов трудно найти. Предпосылки такого
странного решения архонтов были понятны
только в
этом страшном месте можно было скрыть зап
уск и п
садку любого, самого большого фламатера, а также п
ставить непреодолимый барьер для тех вражеских
звездолетов, которые попытались бы проникнуть в си
тему Дауриса
аавриса. Сознавал я и трудности, которые
стояли перед проектировщиками и создателями э
той
крепости. Они, конечно, были неисчислимы, но цивил
и-
зация Ди к тому моменту уже была готова к решению
подобных технических задач. Ч этом я убедился еще на
Земле, пообщавшись с синклитом светлых ди и «Сохр
няющим мужество на страже». Однако сама идея в
нать главный централ меж двух светил свидетельств
вала о явном неблагополучии в философских воззрен
и-
ях архонтов, в их восприятии мира. Ьсли стержнем их
замысла являлось сохранение тайны пребывания в этой
отдаленной звездной системе, если они не жалели сил,
чтобы понадежнее замести следы и с этой целью реш
и-
лись выбрать место для строительства приводной ста
н-
��335 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ции в точке, сравнимой разве что самыми фантастич
скими представлениями о пекле,
необходимо н
прашивался вывод, что мы имеем дело с дикими, в
родившими
ся существами. ото была психология терр
ристов
следовательно, убийц. Либо опустившихся до
уровня био
робов
фанатиков, что, в общем
то, одно и
тоже.
аеперь глаза раскрылись. Мне стали ясны тума
н-
ные намеки попечителя на невозможность его неп
средственного у
частия в уничтожении базы звездных
заговорщиков, его призыв
поспособствовать
в благ
родном деле освобождения несчастных
киборгов
от
скверного наследства. Он просто не мог ничего под
лать с этим сохранившимся в рабочем состоянии
этом я тоже не сомневалс
разбойничьим гнездом!
Разве что организовать взрыв сверхновой звезды, тем
более что красный гигант Даурис вполне подходил для
этой цели.
Мир сверхвысоких энергий, давлений, температур,
непознанных еще полей, немыслимых катастрофич
ских столкновений обр
етал знакомые ужасающие че
ты. ота мысль оптимизма не в
нушала
. Наивный технарь
аоот полагал, что в состоянии бросить вызов свихну
шимся божественным ублюдкам. Ьму простительно,
ведь он руководствовался верой в справедливость, его
тешили призраки прогресса.
Интересно, как батяне
комбату пришло в его зме
и-
ную башку, что мне, невинному добродушному волку,
болтуну
проповеднику, слабому человечишке, перен
сыщенному памятью о делах давно минувших дней, о
преданьях старины далекой, удастся справиться с зл
��336 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;творящи
м наследием архонтов? С верхушкой поселян,
использующих мет
ду, в основе своей повторяющей
путь повелителей? ием же я сокрушу эту цитадель те
роризма? Сказками? Проповедями о непротивлении
злу насилием? Изображением космического трехгол
вого Змея Горыныча
или звездолета
привидения,
встреча с которым обещает смерть? Х может, бласт
ром, встроенном в мою левую ногу? Наведу пятку на
жизненно важный узел приводной станции и крикну:
давайтесь, мать вашу
Или, может, у попечителя просто не было выбора?
Неда
ром Неемо как
то упомянул о десятке моих пре
д-
шественников, которые, как теперь стало ясно, в конце
концов тоже оказывались на приводной станции, одн
ко толку от предыдущих подобных путешествий не б
ло. Чсе они исчезали в пасти иерного гарцука, а код или
ка
кая
нибудь иная технологическая закорючка, с пом
щью которой можно было проникнуть на станцию либо
заблокировать ее цепи безопасности, так и не был ра
крыт. Но какое мне дело до каких
то таинственных те
нических решений, когда я неумолимо падал в пасть
без
жалостного, злобного чудовища, как его не назови.
Причем падал в обнимку с самыми дорогими мне
людьми, соратниками, солью хордянской земли, кот
рая наконец
то обрела соленость. отот птичник, выв
док людей, поверивших в меня, достойных, смелых, г
товых к лу
чшей
самостоятельной!
жизни, позна
ших благотворную силу сновидений, был до боли дорог
мне. Каждый умирает в одиночку
это так, и все равно
гибель даже одного
единственного любимого существа
неподъемным камнем легла бы мне на душу. еорош
��337 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;хранитель, ко
торый сам заводит подопечных ему с
ществ в пекло!
с никак не мог докричаться до Быстролетного
стены спускаемого в точку Лагранжа транспортного
челнока, груженного живым товаром, были прочны. До
них уже дотронуться было нельзя. Губошлепы лежали
вповалку,
они с трудом переносили жар такой силы. с
занимался каждым в отдельности, призывал к стойк
сти, навевал самые роскошные, самые увлекательные
сны, но что я мог поделать в одиночку?
Занятную шутку сыграл со мной его величество п
печитель, наследник светлых
ди, чтящий аворцов, кр
сиво разглагольствующий о вечных ценностях, ген
ральном векторе развития жизни, о разуме, постепенно
овладевающем просторами вселенной. О машинах
времени и вечных двигателях, а шапке
невидимке. О
вере
и согласии
, наконец, без котор
человек не чел
век, а так, примитивный биороб. Для начала он, по
видимому, решил развеять наши сознания по огненным
просторам взбесившегося аавриса и сытно посвеч
и-
вающего Дауриса.
Кем он был, этот иерный гарцук, нашедший уб
жище на приводной станции архон
тов.
ито это за чудо
юдо?
Судя по разрозненным высказываниям свихну
шихся старцев Ин м
не
предстояло иметь дело с запл
тавшим или спасшимся от разгрома звездолетом, то
есть законным представителем секты архонтов, иску
ственным разумным существом, сумевшим
добраться
до тайного убежища и залечь там до лучших времен. От
него нечего ждать пощады. С ним, межзвездным уби
й-
��338 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;цей, запрограммированным на результат, невозможно
найти согласие. Сохранился ли на его борту синклит а
хонтов? ием они занимались все эти долги
е столетия?
аребовали покорности от
взращенной ими расы
? а
перь понятным становился подвиг так называемых Г
роев, обложивших врага в его собственном логове и с
мевших не выпустить его в свободное пространство.
Но что давало мне понимание исторической пе
пективы? Ничего, кроме осознания безнадежности п
пыток противостоять
зверю
в открытом бою. При таком
соотношении сил надежда была зыбка, беспредметна.
с невольно просунул руку под хламиду и робко п
гладил волшебный пояс.
Глава 2
Двое суток, пока мы добир
ались до расположе
н-
ной в точке неустойчивого равновесия приводной ста
н-
ции, я рассказывал губошлепам сказки, настраивал на
борьбу. Чместе мы искали выход из создавшегося п
ложения, прикидывали и так, и этак.
Сначала древний централ
конечный пункт н
шей
ссылки или, может, приглашающий на казнь эш
фот
открылся нам как яркая немигающая звездочка,
заметная даже на фоне истекающих с поверхности Да
риса светящихся газовых струй. С каждым часом све
кающий объект набирал объем и блеск, пока наконец
не оформилс
я в некое небесное тело, напоминающее
исполинский, напоминающий мяч для игры в регби,
планетоид. Скоро он занял всю площадь прозрачной
стены. Спустя несколько часов на каменной, неровно
��339 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;оплавленной, блистающей поверхности обозначился
входной шлюз, и какая
то незримая могучая сила вт
нула нас в причальную камеру. Ч тот момент я и обмо
вился
выбора у нас нет, если погибать, так с музыкой.
ито такое музыка, спросил меня Левий Матвей и приг
товился записывать очередное откровение.
Музыка?
задумался я.
ото
пение. «Ма
сельеза», например. «Интернационал» тоже подойдет,
но я не знаю слов. Об этом мы поговорим как
нибудь в
другой раз, а пока давайте посмотрим, что у нас есть,
и я, вытянув вперед левую ногу, закатал рваную штан
и-
ну.
Чсе удивленно уставили
сь на конечность, кто
то,
кажется, Иуда
что возьмешь с дурачка!
осмелился
любовно почесать ее, потом, гордо поглядывая на о
к-
ружающих, громко объявил: «еочу какать!». Мамки тут
же отвели его в сторонку, сняли лямки комбинезона.
Между тем подошедший к на
м Огуст странно повел с
бя. Кивком, а потом открыто, пальцем, указал мне,
отте,
Неемо,
евату,
аооту, а также кое
кому из апостолов
пройти в забранный решеткой отсек. Делать было неч
го, я спустил штанину и двинулся за чиновником. Сл
дом в ту же сторону нап
равились
Иеремия и скуб
, а
также ауути.
Назад!
приказал чиновник.
Час позовут.
ае беспрекословно повиновались.
Мы подошли к решетке. Неемо тронул замок, тот
оказался отомкнут.
Чидно, штурман постарался,
предположил
капитан.
Чыходит, не всю пам
ять ему на интеллект
ре вышибли.
��340 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Огуст промолчал. С тем же непроницаемым видом
он кивком указал на следующую дверь. Капитан так же
легко справился с нею. Она вела в соседнее с отсеком
для заключенных помещение. отот отсек полностью п
вторял нашу темницу
те же две плоскости и соед
и-
няющая их искривленная поверхность. Две четвертинки
цилиндра сомкнулись. За стеной оказался склад прод
вольствия, а в самом дальнем углу стояли ящики с ор
жием. Были здесь и боевые оболочки
скафандры, в
даваемые славным.
отта
явил.
Ч такой одежке наши Герои заткнули пасть ие
ному гарцуку.
Каким же это образом?
удивился я.
Никто не ответил. Чсе повернулись к Огусту.
аот
выждал и заговорил
Наши предки долго ждали возвращения прав
и-
телей, готовились к нему.
еной собствен
ных жизней
они решили
уничтожить это осиное гнездо. Ч тот день,
когда иерный гарцук объявил о своем прибытии, на
приводном централе, как и много сезонов подряд, д
журила обслуживающая смена. Кроме того, во всех у
ловых точках станции были устроены засады.
Необх
димо было разом покончить с
о зверем
, чтобы
любые
другие твари
напрочь забыли дорогу в сторону Дауриса
аавриса. ото наша земля.
Огуст помолчал, затем продолжил.
К удивлению Героев,
из всего космофлота, баз
и-
ровавшегося в системе Дауриса
аавриса,
вер
нулся
только один фламатер. Предкам удалось заманить его
на главную палубу, где они попытались уничтожить его.
��341 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;К сожалению, атака не удалась, однако теперь све
нуться в исходную оболочку звездолет не в состоянии, и
это радует. ото, правда, давно было...
Как давно?
поинтересовался я.
Огуст задумался, вместо него ответил еваат.
Никому не известно.
ито значит, неизвестно!
возмутился
Давно и есть давно. Может, вчера. Может, сезон н
зад... ото происходит ежегодно, в день праздника, ин
че чего б
ы нам праздновать, если славные давно и
полнили свой долг, а нынче сидят прохлаждаются на
выходах из гравитационного тоннеля. аы, ублюдок,
кончай тень на плетень наводить!
Опять!
прикрикнул я на стража.
с же по
дружески!
удивился
отта
аебе было
сказано, нет ублюдков, мошенников,
негодяев, падлюков, зимогоров. Нет каналий, грязных
дьори и тупых дирахов. Чсе люди, все человеки. иел
век
это звучит гордо. Чот и придерживайся этого
мнения.
с что,
отчаянно почесался
отта
с ничего. с
всегда гот
ов,
он отдал пионерский салют.
с вздрогнул. Чновь случайность? Игра вероятн
стей? Собственно, набор мыслимых жестов двуруких
существ, успокоил я себя, очень ограничен, так что
вполне возможно, что это приветствие могли использ
вать хорды.
Учитель,
дивленно почесался
сварщик
ты
что, никогда не видел, как Герои приветствуют друг др
га?
��342 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Где я в горах героев видал. У нас каждый больше
на особицу.
Ч этот момент
Левий Матвей
дернул меня за рукав.
Учитель, кто такие зимогоры?
аьфу!
не выдержал
я.
Час что, не страшит
встреча с иерным гарцуком? ито вы всякой ерундой и
н-
тересуетесь?
а,
откровенно и невозмутимо признался
Левий
Мы готовы. Ьсли надо, умрем с музыкой, но
лучше с нею же победить.
Хга,
поддержали его Петр и Павел.
иего з
зря трястись.
Ладно, храбрецы. Зимогоры
это босяки, бр
дяги. Нищие, обтрепанные...
аак бы и сказал,
обрадовался
Петр
Рвань,
одним словом.
Затем он обратился к еваату.
Ладно, уб... товарищ, хватит чесаться от обиды.
Давай руку,
и он протяну
л посиневшему от злобы к
питану свою огромную, с ковш экскаватора, лапищу.
еваат, избавляясь от накипевшей на сердце ругани,
пожал ее. Грабка у него была не меньше, чем у
Петра
Прежде всего мы распаковали оружие, затем пр
и-
нялись распределять его среди тех
, кто умел польз
ваться лучевыми карабинами. ааких оказалось более
двух десятков человек. Оба капитана, матросы с «Ка
ликуса» и подводной лодки, аоот со своими работяг
ми, ауути и Огуст. Пострадавший из
за любви к пр
красной курочке, он в компании представ
ителей ни
ших разрядов вел себя тихо, но, я бы отметил, не без
некоторой надменности. Получив в руки убойной силы
��343 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;бластер, Огуст повел себя как опытный боец: умело о
т-
соединил зарядный магазин, проверил, полна ли е
кость, пощелкал предохранителем, прокрутил
из н
чальных в конечные положения регуляторы дальности и
мощности, потом
поставил оружие на предохранитель и
объявил.
с буду командовать!
К моему изумлению, это заявление вызвало бурю
восторга у губошлепов, собравшихся в подсобном п
мещении. Они начали
прыгать вокруг Огуста, пощип
вать его, почесывать, поглаживать по волосам. Даже
еваат и Неемо, положив друг другу руки на плечи, пр
и-
нялись ритмично, с одобрением, перескакивать с ноги
на ногу. Огуст принимал подобные знаки внимания как
должное. По
видимому
, он принадлежал к самому
высшему разряду в иерархии хордов, и никому в голову
не пришло оспаривать его первенство.
Когда в подсобном помещении нас осталось н
много: я, Огуст, оба капитана, бывший страж, а также
аоот, Петр и Павел,
чиновник без всякого с
мущения
принялся инструктировать меня.
аы, учитель, думай, как нам выбраться отсюда.
Мы будем беречь тебя и сестер,
Огуст указал коро
т-
ким стволом плазменного излучателя в сторону стены,
за которой располагался жилой отсек.
аы только н
пряги мозги. О
братись к нерукотворному ковчегу. Ьсть
же у тебя напарник, не могла же Дуэрни в самом деле
бегать по морю. Где же он?
ото был вопрос вопросов
где они, Быстролетный
и попечитель?
с взглянул прямо ему в глаза.
��344 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Значит, ты не веришь в чудо?
Черю,
отве
тил Огуст.
ао, что произошло со
мной, иначе, как чудом не назовешь. с узрел истину,
поверил в нее
разве это не удивительное явление
природы? с осознал благотворность пятой благородной
заповеди, дарованной людям Иисусом еристом, и отк
зался от интеллект
ора. Ьсли сердце лежит к Дуэрни,
пусть оно ищет свой путь. аак поступать можно
разве
это не диво, учитель? с горд, что сам дошел до поним
ния твоих слов. аеперь пришел мой черед. Стрельба
это мой долг. авой, учитель, попытаться найти путь к
спасению. С
кажи, Роото, как ты относишься к исполн
нию долга?
с задумался. Он назвал меня Роото. Как равного...
аак обращался ко мне Ин
ту. ито ж, в этой недосказа
н-
ности тоже таился определенный смысл.
Ьсли ты, Огуст, полагаешь, что истина далась т
бе исключительно
в пятой благородной заповеди, зн
чит, ты прошел мимо нее. Нельзя отрывать одно откр
вение от другого. Они справедливы только в целом. Ч
том
то и трудность, чтобы научиться совмещать благ
родные истины с проповедями Иисуса ериста, Магом
та и Будды. аак что
не обольщайся, Огуст, что ты добрел
до понимания смысла. аы только ступил на тропку, но
об этом в другой раз. аы справедливо рассудил, что
нынче следует подумать о своих обязательствах. Да, у
меня есть обязательства по отношению к тем, кто пов
рил в меня.
аы вновь указал мне свет и развеял сомнения,
учитель.
��345 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Мои тоже,
в один голос подхватили еваат и
Неемо.
Мои тоже,
присоединился к ним аоот.
Хпостолы удивленно глянули на них, отшатнулись.
ой вы, добытчики руды, собиратели водоро
лей!
обратил
ся к ним Огуст.
ито руки опустили?
Разве не в радость вам, что я, высший, испытал сомн
ние, а теперь избавился от него? От сомнений истина
только крепчает.
Как скажете, величество,
хором отрапортов
ли апостолы.
У нас тоже нет больше сомнений. Мы
отовы победить или умереть с музыкой.
Чот и пойми этих неофитов, якобы пропитавшихся
истиной и в то же время готовых вытянуться в струнку
при первом оклике хорда из высших разрядов.
Между тем Огуст продолжал сыпать распоряж
ниями.
еваат, Неемо и вы, низш
ие, слушайте
я гов
рю! оти штуки,
он почесал свой бластер по зарядн
му магазину,
мало, чем помогут, если мы будем де
й-
ствовать без толку, без помощи со стороны нерукотво
ного ковчега. Мы имеем дело со страшным врагом,
звездопроходцем первого класса. С
удно вспомогател
ного назначения, название
«Несущий груз на спине».
Имеется в виду, что фламатер перевозит его на вне
ш-
ней подвеске... Построен в генеральном комплексе на
еорде для транспортировки вспомогательных кораблей
повелителей. Умен, насквозь пропи
тан злобой и пр
зрением к создавшим его поселянам. Мечтает вернуть
былое величие. «Несущий груз на спине» вернулся на
базу с серьезными повреждениями в механической
��346 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;части. Он рассматривает нас как исходное сырье для и
готовления
робов
, с помощью которых мо
г бы восст
новить хотя бы часть своих функций. Ьсли звездопр
ходцу удастся отремонтировать корпус и внутренние
оболочки, он появится на еорде и заявит права на пл
нету. Отсюда следует, что никто не имеет права живьем,
в целости и сохранности, попадать к не
му в утробу. По
сведениям генеральной канцелярии, запас биомассы у
него крайне ограничен. Ч наличие разве что плоть бо
цов из первой когорты славных.
Подлец!
выдохнул ауути.
Из героев крыс
выделывать?!
Огусту хватило одного взгляда, чтобы утихомирить
стражника. Он продолжил.
Кроме того, время от времени на приводную
станцию спускали государственных преступников и
добровольцев.
аут он искоса взглянул на меня.
Х также твоих предшественников, Роото. аы п
нял?
с кивнул.
Огуст продолжил.
Ч любом
случае это было давно, так что вряд ли
в настоящее время эти
робы
полноценны в боевом о
т-
ношении. У живой плоти тоже есть свой ресурс и гара
н-
тийный срок. Повторяю, его задача
любой ценой
взять нас в целости и сохранности, в изначальном об
еме. Каждый добр
ый поселянин, будь он живой или
мертвый, должен до конца, невзирая ни на какие о
стоятельства, выполнить главный пункт устава, поэтому
всем будут выданы взрывпакеты, чтобы наша плоть не
��347 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;досталась врагу. Обязуюсь помочь тем, у кого дрогнет
рука и безжалост
но буду карать тех, кто посмеет только
помыслить о предательстве. ота обязанность возлагае
т-
ся на тебя, учитель.
Как же я смогу ее выполнить?
аебе известно, как.
Х тебе?
Мне
нет. Но самое главное, учитель, необх
дима связь.
Он немигающе, присталь
но смотрел на меня. ао
но также порой следили за мной Ин
ту и Ин
се. Чых
дит, не мытьем так катанием? Ради спасения своей
жизни я открою тайну? ото было глубоко, это было ра
четливо. еод конем с жертвой самых дорогих мне ос
бей! Они решили, что сумели взят
ь меня за горло, эти
придурковатые старцы. Интересно, каким образом был
проведен отбор жертв?
Огуст, казалось, видел меня насквозь. Он добр
желательно почесался и объяснил.
Здесь, учитель, собраны только добровольцы
те, кто отказался пройти через лиш
ение памяти. Кто
сознательно выбрал свой путь. Ьсли ты погубишь их,
он указал на стоявших рядом губошлепов,
ты пог
бишь еорд. Разве этого ты добивался, когда рассказ
вал сказки, награждал снами и творил чудеса? Разве
этого требует от тебя и от всех нас
ковчег нерукотво
ный?
с с некоторым унынием глянул на него, задумчиво
почесался. Понятно, они решили, что сумели
таки по
д-
строить мне ловушку, и теперь либо я раскроюсь и спасу
необученных, только
только познавших, что такое вера,
��348 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;губошлепов, либо отдам и
х на съедение этому «Нес
щему груз»? Ч этом случае они умывают руки и с верой
в свою непогрешимость продолжают тратить ресурсы
планеты на оборону от мифических врагов. Они не с
мневаются, что я буду вынужден сыграть в их игру. Но в
таком случае все то врем
я, которое я провел на еорде,
можно было считать потраченным впустую. Их логика
мало чем отличалась от логики архонтов. Мог ли я п
зволить себе пойти у них на поводу?
Наступила долгая, протяжная тишина.
Каков же твой план, Огуст?
спросил я.
Он пригласи
л меня пройти в дальний угол, п
дальше от наших спутников. ае в ожидании вытянулись
по стойке смирно. Мы расположились на ящиках, и
Огуст выложил.
Замысел таков
любой ценой вывести из строя
главный узел управления станцией, отвечающий за ее
ориентацию
и безопасность. Мы должны изменить ее
орбиту, в этом случае централ неминуемо рухнет на
Даурис. Согласно расчетам для этого необходимо изм
нить местоположение комплекса относительно точки
Лагранжа.
Чыходит,
я обвел руками округлый потолок,
вся это ш
туковина не что иное, как огромная бомба.
Нет, учитель. Предки уже пытались взорвать
станцию либо придать ей ускорение с любым знаком.
Нам не хватает сил, чтобы справиться с этим чудов
и-
щем, созданном повелителями. Когда
то сюда был п
слан челнок, достав
ивший на станцию ядерный заряд.
Он приземлился в этом же малом шлюзе. Здесь и пр
изошел взрыв. Чзгляни сквозь прозрачную стену. Нигде
��349 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;не видно следов разрушений, а ведь в броневой об
лочке планетоида образовалась дыра размером с «а
опинайки». Она затянулас
ь за несколько полноценных
суток. Оболочки архонтов способны самовосстанавл
и-
ваться.
с невозмутимо слушал его. оти технические по
д-
робности мне были понятны. Ч тот миг другая мысль
прорезалась в сознании: допустим, нам удалось выве
ти из строя централ, мы п
ридадим ему ускорение, что в
таком случае будет с нами? Как мы выберемся со ста
н-
ции? Мне стало тоскливо, взвыть захотелось. Между
тем Огуст продолжал.
…с тех пор Герои больше не пытались прони
к-
нуть на станцию. ито здесь происходило, мы не знаем.
Известно
только, что приводная станция по
прежнему
принимает наши челноки. Но только челноки. Произв
дится посадка, створки шлюза закрывались
затем
молчок. Ни ответа, ни привета.
аут он в сердцах воскликнул.
Ьсли бы не иерный гарцук, мы, может, и остав
и-
ли бы с
танцию в покое, но этот, пришедший со звезд,
ненасытен. Он постоянно требует живую плоть. Прих
дится время от времени посылать сюда очередные па
тии…
Ловите тех, кто бежит за реку?
И этих тоже. И всяких других, нарушивших устав.
Заражаем их мучной лихо
радкой и отсылаем в сторону
централа. Плоть, пораженная этим вирусом, ни на что
не годна.
Чыходит, и от меня решили избавиться с пом
щью этой заразы.
��350 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Нет, учитель. Ч первый раз ты сам ее где
то по
д-
цепил. У нас только и забот, чтобы по шахтным посе
кам
рыскать! Насчет ядерной бомабрдировки
это
гарцук аакнаала перестарался. Решил единым махом
задавить мракобесие, чтобы наверху ничего не узнали.
Доигрался, подлец! Отправили в пасть иерному гарцуку.
Понимаешь, Роото, до тех пор, пока на еорде не по
вился
удивительный горец, ситуация представлялась
нам безвыходной. аы, учитель, способен совершать ч
деса, а это как раз то, в чем мы остро нуждаемся. Без
чудес нам гибель. Роото, нам просто необходимо л
бой ценой вырваться за пределы вспомогательного
шлюза и до
браться до запоров, открывающих двери в
центральные помещения станции. Ьдинственное наше
спасение заключается в том, чтобы попытаться пр
рваться в главную машинную оболочку либо к це
н-
тральному пульту. ааков примерный план действий.
ото, Огуст, авантюра,
а не план. О каких
таких
чудесах ты ведешь речь? У тебя есть коды запорных
устройств? Ьсть подробный план станции? аебе извес
т-
но, что такое иерный гарцук, какими возможностями он
располагает? Х ведь это самое главное. Без этой и
формации никакое чудо нам н
е поможет. аы считаешь,
что я и есть тот дополнительный компонент, который
позволит поселянам одержать победу. Хх, Огуст, Огуст...
У нас есть подробный план станции, все остал
ные действия мы будем решать исключительно в ко
н-
такте с твоим покровителем.
Хх, вот оно что! ерани тебя ковчег! Сколько
можно повторять, нет у меня никакого покровителя. с
��351 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;живу по собственному разумению, верю в ковчег, мы
ленно взываю к нему в трудную минуту.
Чот и обратись к нему. Дело идет о твоей собс
т-
венной жизни.
ото поня
тно. ото мы уже слышали. Ценой собс
т-
венной жизни… Грудью на амбразуры… с отдаю дол
ное твоей готовности к самопожертвованию, Огуст. с
горд, что столько поселян уверовали в то, что мне дор
го, но твой путь
это не решение. аы упрям, Огуст, как
бывают упрям
ы сопливые подростки или тупые язычн
и-
ки. аы все еще находишься в плену догм, сотворенных
рукотворным ковчегом. Черишь, что любую трудность
можно разрешить с помощью силы, в крайнем случае
посредством логически неопровержимого расчета. а
перь Ин
ту и Ин
се
решили сюда чудо подверстать. К
нечно, познание причин и умение выводить из них
следствия
это великая сила, но помимо строгих д
финиций есть иной мир. Царство невечернее, обитель
невероятного. аам властвует сила слова, самая могучая
сила, но это не значи
т, что оно подвластно расчету и его
отдельной строкой можно внести в баланс сил.
Учитель, слово слову рознь. Бывают очень ве
кие слова, очень волнующие сны, они убеждают сил
нее ядерных взрывов. Особенно, когда исходят от уд
и-
вительного поселянина, котор
ый запросто посещает
странное существо, невеликое снаружи и огромное
внутри.
с, не скрывая удивления, глянул на Огуста.
О чем ты?
Мы просмотрели всю документацию прежних
эпох, облазили все архивы и выяснили, что подобные
��352 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;конструкции назывались койсами
, они входили в состав
звездного флота, принадлежавшего противникам пов
е-
лителей. Судя по описаниям и боевым характеристикам
такая машина вполне способна противостоять «Нес
щему груз».
Послушай, мил человек, почему ты решил, что я
действую по наущению ка
кого
то койса. Пойми, я де
й-
ствую исключительно по собственному разумению и с
гласно воле нерукотворного творца.
Но картины, извлеченные из сознания Иуды, я
но свидетельствуют, что ты связан с чем
то, подобным
койсу!
Чы против воли лишили поселянина пам
яти, и на
добытых преступным путем доказательствах, решили
выстроить стратегическую линию? ото жестоко, Огуст,
это злодейство, даже по законам горцев. еуже всего,
что все ваши усилия впустую. Полагаться на видения все
равно, что строить дом на песке. Сон
не более чем си
вол, указующий перст, а не чертеж того, что должно и
полниться. аакже и свет невечерний. Он всего лишь в
и-
ден, он
маяк, и твою работу за тебя не исполнит. Ра
ве что ослепит грешника и воссияет над достойным. С
другой стороны, если даже так
ое существо как койс с
ществует, он ничем не сможет помочь нам. Чдумайся,
как я могу достучаться до этого необыкновенного сущ
ства? Ч каком диапазоне? С помощью радиоволн? Ч
этом бурлящем хаосе радиации?
Огуст не ответил. Лицо его окаменело.
аы будешь н
аказан, Роото.
Кем? Старцами? Здесь? Ч преисподней?..
Даже здесь с тебя не спускают глаз.
��353 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Кто, старцы?
Нет, я!
он почти выкрикнул.
аретий столп.
Они все,
он махнул рукой в сторону стоявших неп
далеку губошлепов,
мои поселяне. Старцы Ин
ветники, но окончательное решение принимаю только
Ч ответ на его взмах все, кто находился, на складе,
тут же построились и издали дружный вопль. Кроме
меня. Огуст еще раз махнул им рукой
убирайтесь,
мол,
и все они
апостолы, инженеры, капитаны и
вший страж,
повернулись и строем направились в
главный отсек. аретий столп с интересом глянул в мою
сторону.
Чидишь, учитель, никто в моем присутствии не
может удержаться от радости, а ты даже не встал. Зн
чит, ты
чужак, только плоть твоя выдает в
тебе пос
лянина. Мы уже сталкивались с чем
то подобным, но те
посланцы были всего лишь биокуклы, бездумные с
глядатаи. аы же сумел увлечь своими сказками сотни и
тысячи хордов. ото свидетельствует в твою пользу. Ч
твоих словах много верного, но ты должен п
онять и нас.
Мы не можем больше жить под страхом возвращения
архонтов. Положение критическое. Оборона еорда съ
дает все наши ресурсы, а этот выживший из ума флам
тер постоянно грозит нам страшными карами, если мы
не скормим ему очередную порцию плоти. Мы с
тоим на
страже, но сколько можно стоять с хищным оскалом на
лицах в ожидании грозы, идущей со звезд. Ьсли ты в
самом деле желаешь добра еорду, помоги нам разр
шить это гнездо иерного гарцука. Он непредсказуем.
��354 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Не знаю, чем я могу быть полезен,
ответил
я.
Но в любом случае я отдаю должное твоей храбрости
и готовности к самопожертвованию.
Огуст почесал грудь возле сердца.
Где же мое место, как не в рядах славных Гер
ев, давших слово уничтожить врага в его логове. Мои
предки были из рода воинов
храните
лей, я так запр
граммирован. Х насчет тебя...
он прищурился.
тебя есть время обмыслить мое предложение.
О чем тут размышлять. с буду взывать к ковчегу!
За ним спасение!..
Глава 3
К тому моменту, когда наш челнок окончательно
замер в недрах метал
лической горы, Огуст разбил г
бошлепов на десятки, назначил в них старших, те в свою
очередь поделили подчиненных на тройки. Первую в
лазку решили совершить после того, как чуждая хордам
сила проявит себя.
Она не заставила себя ждать.
ак только
наш че
но
к прочно встал на посадочные салазки и
щелкнули
причальные замки, в отсеке раздался громовой голос.
Сырье, как долго я ждал! Чы нарушили приказ,
за это вас ждет наказание болью. аеперь немедленно
построиться и следовать за проводником.
Огуст приказал дву
м матросам, еваату и мне
по
видимому, чтобы я не особенно долго вдавался в ра
думья,
быть готовыми встретить посланца фламат
ра, проследовать за ним, обезвредить и постараться
вскрыть двери, ведущие во внутренние помещения
��355 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;станции. Другие группы должны
быть готовы по перв
му сигналу броситься на помощь.
Меня разбирал смех, занятное складывалось п
ложение. Дикари с луками и стрелами решили атак
вать танк. Безумству храбрых поем мы песню, к сож
лению, эта песня будет последней. с реально предста
лял карти
ну будущей бойни
мне приходилось ста
киваться с фламатерами, я знал, на что способны об
зумевшие вернослужащие. С другой стороны, наскол
ко технический уровень цивилизации Ди был выше
уровня хордян, настолько же далеко попечитель опер
дил граничащее с фа
нтастикой умение архонтов. Ьсли
прибавить к этому мощь, которую добавит к моим во
можностям волшебный пояс, в материальном отнош
нии мне было что противопоставить «Несущему груз»,
однако применение всех этих штучек
дрючек, котор
ми снабдил меня попечитель,
приводило к парадо
к-
сальной ситуации. Ч этом случае в глазах хордов, и
прежде всего Огуста, я неизбежно становился носит
лем абсолютной силы, властелином чудес, что укрепл
ло их уверенность в наличие грозной внешней силы. Ь
ли я желаю добра еорду, я обязан
поделиться с ними
умением управляться с этой силой. Ьсли откажусь, зн
чит, меня нельзя считать существом, желающим пос
лянам добра, и никакие уверения, объяснения, клятвы,
ссылки на обстоятельства здесь помочь не могли. аак
ва наша хордянская логика. На э
то и намекал Огуст. ото
была ловушка, жуткое суеверие, способное напрочь п
речеркнуть все полезное, доброе, вечное, что только
только начало взрастать на еорде.
��356 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ито мне оставалось делать, ведь вовсе обойтись
без подпорок, какими снабдил меня попечитель нев
можно. Одна надежда на разум хордян, на их здрав
мыслие, подсказывающее, что не из каждой верной п
сылки следует делать догму.
аеперь насчет приводной станции. Управлявший
ею интеллект едва ли обладал зачатками разумного
существа. Чряд ли он был способе
н видеть сны, рефле
к-
сировать. ото был могучий быстродействующий диспе
т-
чер, не более того. По крайней мере, известная мне
приводная станция на Беркте каким
то особым, отли
ным от утюга мировоззрением, не отличалась. Круг ее
задач был описан в программах, пу
сть даже количество
этих программ было невероятно велико. Ч любом сл
чае это число было конечно. Нештатные ситуации тоже
поддавались прогностической оценке. Одним словом,
вряд ли архонты пошли на то, чтобы встраивать в ста
н-
дартную конструкцию приводной ста
нции искусстве
н-
ное разумное начало.
Другое дело, звездный прыгун, которому то и дело
приходилось решать неожиданные, немыслимые по
сложности задачи пребывания в сером лимбо, выходу
из него, проверке систем, материализующихся после
межзвездного прыжка. Зде
сь без идеологии, без осо
нания себя как личности не обойтись. Судя по словам
Огуста, скорее всего мы имеем дело с тупым, доброс
вестным, потерявшим хозяев исполнителем, не пот
рявшим в процессе эксплуатации высокого мнения о
собственных достоинствах. Инте
ресно, по какой прич
и-
не этот транспортный недоумок вернулся в систему
Даурис
ааврис? Участвовал ли он в генеральном сраж
��357 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;нии? Получил ли соответствующее распоряжение
жет, ему приказали подготовить базу к приему уцеле
ших звездолетов? Насколько серьезны
повреждения
«Несущего груз»? Какими возможностями обладает?
Способен ли воссоздавать биокопии и какого уровня?
Ч этом следовало разобраться в первую очередь,
тогда можно попытаться внушить межзвездному груз
вику, кто действительный хозяин на станции. Одна
ко
первым делом следовало совладать с высоким, сед
ватым существом, появившимся в проеме, открывши
ся в стене шлюза. С виду это был полноценный губ
шлеп: поседевшая перистая шевелюра, залысины, у
д-
линенная тупая физиономия с остроугольным подб
родком. Круп
ный, крючковатый, как у попугая, нос.
Ноздри, в отличие от человечьих, располагались по б
кам. аолстые выпуклые губы, рост подстать нам, земл
нам. Наряжен в рабочий комбинезон с лямками на пл
чах, под комбинезоном рубаха со стоячим воротником.
Чсе было та
к и не так.
Прежде всего, посланец иерного гарцука был почти
прозрачен. Ьго очертания едва угадывались на фоне
броневой плиты, освободившей вход в туннель. Ье
овальная
форма была типична для цивилизации Ди.
Чозможно, с запорами я сумею справиться
По край
ней
мере, Быстролетный долго тренировал меня искусству
ментального обращения с подобными замками.
Мы вышли навстречу посланцу вчетвером
все в
латах. Ручные бластеры были спрятаны под полами м
таллизированных накидок. с заранее предупредил
еваата и двух
его матросов, что приказ применить ор
у-
��358 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;жие мог отдать только я. Каковы бы не были обсто
тельства!..
Чстретивший нас прозрачный пусто смотрел поверх
наших голов. Чидел ли он нас? Не знаю, однако вот что
напрочь отложилось в памяти
чувство омерзения, к
тор
ые испытали следовавшие за мной хорды. с грозно
глянул в их сторону, и еваат, уже собравшийся выл
жить очередную порцию ругательств, нехотя сжал ч
люсти. Наконец посланец открыл рот, что
то невнятно
выговорил, смысл сказанного разобрать было нево
можно. Мы
с еваатом недоуменно переглянулись. Ч
этот момент прежний громовой басок с нескрываемым
раздражением гаркнул.
Он приказывает
следуйте за ним.
Посланец зверя
повернулс
и направилась к вых
ду. Как и было условленно, первыми вслед за этой ку
к-
лой двинули
сь матросы с «Калликуса». ото были кре
п-
кие обученные ребята, подлинные славные
им было
поручено обезвредить порученца иерного гарцука. З
тем мы с еваатом. Ч нашу задачу входило как можно
быстрее добраться до узла управления дверями, вед
щими в малый шлюз
и взорвать его. Безнадежная и, на
мой взгляд, бесполезная затея. «Чзорвать» что
либо,
«прорваться» куда
либо на станции, принадлежащей
ступающим по звездам, было невозможно, но я, скро
ный хорд, решил не спорить с аретьим столпом. Мол
дость Огуста, его г
отовность пожертвовать собой порой
дурно действовали на него. Ч такие минуты он вел себя
как задиристый петушок, решения принимал единоли
но, хуже того, поспешно. Любой ценой мне следовало
заставить его прислушаться к голосу разума.
��359 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Или, на худой конец, в
нять сну.
Мы вошли в короткий, оканчивавшийся такой же
необработанной броневой плитой, туннель. еваат уже
совсем было собрался дать приказ матросам скрутить
проводника, но я удержал его
понятно, что этот отр
зок являлся шлюзом, через который высадившиеся
на
вспомогательной палубе попадали вглубь станции. аак
и оказалось. У второго барьера нам пришлось подо
дать несколько минут прежде, чем плита плавно скр
лась в стене. Далее начинался широкий транспортный
коридор, где по бокам в ряд стояли кресла, предназ
ченные для перемещения оболочек внутри станции
садись, отдай мысленное распоряжение и лети!.. аак,
по крайней мере, обстояло дело на Беркте.
Здесь же налицо были классовые различия: справа
роскошные, с раздвоенной спинкой кресла
их было
всего три,
одно за другим; слева
простенькие скам
ечки, на которых по двое могли следовать представит
ли обслуживающего персонала из разряда био
робов
с внимательно прислушивался к сверхчувственной
ауре
вокруг был томительно тихо, хотя по опыту
Беркты я знал, чт
о в телепатической области на станции
должен был царить тот же объемный шумок, что и в
привычном нам радиодиапазоне. Разве что тихое п
трескивание исходило от указавшего нам на сидения
для рабов проводника.
еваат вопросительно глянул на меня, я кивнул. Он
что
то коротко, на жаргоне выкрикнул, и в следующее
мгновение оба матроса набросились на проводника. К
нашему удивлению, они врезались друг в друга и, поч
сывая лбы, повалились на землю. Странное существо
��360 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;как стояло возле ряда передних сидений, так и прод
жало стоять. с приблизился и попробовал почесать его
по плечу. Моя рука свободно прошла через полупр
зрачную плоть.
Голография!..
выдохнул я.
ито за голография? Кого ты обложил?
поинт
ресовался еваат.
Ч следующий момент проводник без следа раста
ял
в воздухе, а в телепатическом эфире вдруг зазвучала з
унывная, на басах мелодия. Давненько я не слышал м
зыки, соскучился по родным благозвучным аккордам,
но эта нудная песня ничего, кроме омерзительного о
ноба, у меня не вызвала.
Немедленно назад!
Зачем?
заявил один их матросов.
Здесь х
рошо, прохладно. Хйда в ту сторону,
он указал вглубь
станции.
аам нас ждет отец.
Другой матрос уже был готов последовать за ним.
Лицо еваата перекосило от боли и изумления. с мгн
венно включил генератор поме
х, поставил завесу.
Матросы опомнились, отдали капитану пионерский
салют.
Немедленно назад!
закричал я.
Первую дверь мы успели проскочить до того, как
она перекрыла проход. У второй пришлось пустить в
дело бластеры. Поставили регуляторы на самую выс
ку
ю температуру и принялись вырезать в плите отве
стие. Работа двигалась медленно, между тем зудящий
вибрирующий мотив начал усиливаться, глушитель в
левой ноге уже с трудом справлялся с подаваемым си
��361 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;налом. Кто мог сказать, каков предел мощности свер
чувств
енного излучателя фламатера?
Наконец верхняя половина плиты рухнула внутрь
шлюза. Мы по очереди пролезли в отверстие, добр
лись до входной камеры в челнок, представлявший из
себя тупоносый плоскобрюхий аппарат с короткими
крыльями и хвостовым оперением. У
же в челноке я,
отозвав Огуста на склад, сообщил.
Плохо дело, начальник. Он пустил в ход древний
зов, с помощью которого вас, хордов, держали под ко
н-
тролем. аак что бластерами здесь ничего не добьешься.
Нам остается только молиться.
Огуст недоверчиво гл
янул на меня. с крепко изо
всех сил почесал ему грудь, потер виски. Чзгляд его
смягчился.
да, взывать к ковчегу,
настоятельно доб
вил я.
Нерукотворному... Для этого все поселяне
должны взяться за руки и составить три круга, в каждом
по восемь уча
стников. Ч центральном хороводе сестры
и самые молодые члены команды, во втором кольце
самые великовозрастные, в том числе и апостолы. Н
ружный круг образуют самые крепкие и сильные хорды.
аы займешь место в третьем кольце. Иуду посадите в
центр... Хх, аре
тий столп, аретий столп,
я невольно, с
горечью почесался,
что же вы наделали с добрым п
селянином! Чедь он же прекрасно работал в фокусе м
таконцерта. Ладно, апостолы научат, как молиться, к
кие слова произносить. Запевалой будет Дуэрни
нее голосок
потоньше, пронзительней. Левий Матвей
будет сверять по записям, какие слова и в каком поря
д-
��362 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ке произносить. Пока все... Чсе эти распоряжения сд
лаешь, когда я уйду...
Куда?
с махнул рукой в сторону шлюза.
Пока броневая плита не затянулась,
пояснил я
и после короткой паузы веско добавил.
арениру
й-
тесь в молитвах до изнеможения, сколько хватит сил.
Пока люди не начнут падать от усталости. Нельзя тр
тить ни единого мгновения, чтобы вспоминать слова.
Они должны литься свободно, в них надо душу вклад
ть. Чот за этим тебе следует проследить, начальник.
ока я не вернусь, никто не должен выходить из
челнока... Конечно, неплохо бы его заизолировать, но
как и чем? Запомни главное, как только услышите зов,
сразу вставайте в круг и молитесь, молитесь! Услыш
ите
голос, называющий себя отцовским, прокляните его.
ото голос иерного гарцука, это он кличет в ночи. От его
призывов защита только вера и мольба.
аеперь, начальник, позволь, я испытаю тебя. с
должен знать, чего ты стоишь, ведь на корабле ты пр
и-
сматривал
ся ко мне, составил мнение. Чот и я должен
быть уверенным, что ты
аретий столп не только по
рождению, не только по набору генетических пр
грамм, но и по своим личным качествам. аы утверждал,
что я послан врагами. аы полагаешь, что любой посел
нин, уверов
авший в аворцов, в мироздание, полное ч
у-
дес, называемое объективной реальностью, не спос
бен остаться самим собой, что он обязательно станет
исполнителем чуждой еорду воли. Поглядим, сумеешь
ли ты совладать с присутствием чужого в твоей душе? с
��363 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;постараюсь
усыпить тебя, ты же обороняйся, как см
жешь.
Не спорь!!
Смотр
еть
в глаза.
аеперь переведи взгляд на кончик моего указ
тельного пальца.
с поднял правую руку, зафиксировал крючковатый
ноготок и сказал.
с начну счет и на цифре «двадцать три» ты з
снешь.
Ьсли у тебя хватит сил, попробуй отвернуться и
не глядеть на мой палец. Ну же!
Огуст испытал сильнейшую душевную муку. Чидно
было, как напряглись мускулы на руках. Ьго красивое,
соколиное лицо налилось заметной синевой, губы по
рагивали. Он несколько раз п
опытался отвести взгляд в
сторону, однако мой палец словно приворожил его.
Раз, два, три... иетыре... пять... Одиннадцать,
двенадцать...
Огуст отчаянно боролся со сном
это было тя
кое, невидимое постороннему глазу сражение. Он и
туитивно учуял, в чем с
остоял мой замысел
в пода
лении его воли. ото изначальное, звериное чутье пр
и-
суще всем высшим, предназначенным к власти. Он
держался изо всех сил, но разве мог какой
то губошлеп
противостоять технике внушения, которой обучал меня
сам попечитель, тем вол
нам, которые истекали из во
шебного пояса..
Двадцать два... Двадцать три. Спи!..
Огуст потерял сознание и, бездыханный, сполз на
пол. ото был неожиданный и замечательный результат.
Подобный исход испытания доставил мне откровенную
��364 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;радость. Их хорошо нал
адили, предков Огуста, у них
была здоровая психика. Кем они были в иерархии а
хонтов? аелохранителями? Гладиаторами или кома
дирами не созданной еще армии воинов
биокопий, к
торую повелители собирались бросить в бой против о
тодоксальных ди? Не знаю, но Ог
уст сумел до конца
противостоять внушению. ото означало, что аретий
столп способен справиться и с зовом фламатера. Он
скорее лишит себя дыхания, чем сдастся и позволит п
реработать себя на исходную плоть.
с растолкал молодца, дал ему глотнуть оживля
щего
травяного настоя.
Молодец, Огуст, на тебя можно положиться. З
помни, теперь только от тебя, от твоей выдержки, сп
собности остаться самим собой, зависит, сумеем ли мы
устоять, поможет ли нам нерукотворный ковчег. До
тойны ли мы его милости. Для этого нео
бходимо, чтобы
ты поверил мне и в точности выполнял все инструкции.
аак надо, начальник,
отмел я его слабые возражения,
в этом спасение, а не в бластерах, не в койсах и пр
чих повелителях. аы всю жизнь готовился сражаться, но
это иная война. Здесь пыта
ются завладеть волей, ох
тятся за душами
тогда и плоть достанется победит
лю. До встречи.
Иди,
слабо откликнулся аретий столп и, желая
доброго пути, почесал мне на прощание тыльную ст
рону ладони.
��365 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;*** &#x/MCI; 1 ;&#x/MCI; 1 ;с осмотрел вскрытую броневую плиту. Металл уже
начал затягиваться тонкой розовой пленкой
так и б
дет нарастать, пока края не сойдутся. с достал из левой
ноги склянку с кристаллической жидкостью и смазал
края отверстия. Розовая пленка сразу начала морщиться
и опадать. Следующую дверь преодолел с помощ
ью
особого липкого шарика, вещество которого быстро
втекло в узкую щель. Подождав несколько минут, мне
не без некоторого усилия удалось сдвинуть тяжелую
створку. аеперь бы добраться до узлов управления
станцией и подключиться к ним. Попечитель снабдил
меня
удивительным нейтринным вирусом,
способным
проник
ть в любые компьютерные цепи и считывать
информацию, упрятанную за семью замками. С его п
мощью я надеялся разобраться в обстановке. Какие еще
беды могли наделать эти шарики, я не догадывался.
отими вирт
уальными миниатюрными сущностями
попечитель гордился особо. Как
то поделился со мной,
что сам скатал их из невероятно сложных, стабильных
нейтринных оболочек и теперь мог слышать, о чем
шепчется листва, куда зовет родник, где самый дальний
кончик корня, вз
растившего тысячелетний дуб. Чедом
ему стал
по крайней мере, он убеждал меня в этом,
путь птицы в небе, путь змеи на скале, путь корабля
среди моря, путь мужского семени в теле женщины. оти
незримые лазутчики были способны проползать по о
т-
ложившимся в
земле вековым слоям и оживлять пр
шлое. Их можно было развеять по ветру и узнать, что с
высоты видят облака, где растет самый пахучий цветок,
как рождаются волны.
��366 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Попечитель
уверял
, что с помощью подобных ко
довских талисманов можно наделить жизнью камень
,
реку, гору, объязычить тигра, лебедя, рака и щуку. аогда
их рык, клекот, свист, перезвон обернутся человечьими
словами.
Ладно, батяня, проверим твои изобретения. Где же
ты сам, обретаешься, милый? Кто бы мог подумать, что
в твоем понимании самостоятель
ность означает шв
ряние в воду не умеющего плавать.
Захочет жить, научиться...
Ч туннеле поднялся легкий ветерок, увлекающий
вглубь станции, затем вновь послышался глухой, серд
и-
тый зов. Описать эти аккорды трудно, их следует сл
шать, но я никому не совет
ую столкнуться с этим во
щим, мясистым мотивом, с эти
продувающим н
сквозь мысли ветром, навевающим необоримое жел
ние поспешить на встречу с «отцом». ота тяга была во
много раз сильнее желания поутру опохмелиться, ку
нуть после долгого воздержания, ширну
ться во время
ломки.
с включил генератор помех
музыка смерти на
некоторое время стихла, затем туннелем добрался до
развилки. Здесь кресла для повелителей сворачивали
направо, а жесткие лавки для рабов замысловато ра
бегались по четырем, более узким тунн
елям, один из
которых, судя по плану, врученному мне Огустом, через
ремонтные отсеки вел на главные причальные палубы.
Ьсли полагаться на план, имевшийся у аретьего
столпа, наш челнок был поставлен на прикол на всп
могательном причале, расположенном в боле
е остром
��367 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;окончании гигантского яйца. На тупом конце помещ
лись главные посадочные палубы, предназначенные
для приема звездолетов всех классов, обладавших куда
более крупными объемами и массами, чем межплане
т-
ные челноки. Согласно замыслу архонтов область м
териализации крупных кораблей граничила с внешними
обводами централа. ото были владения мощнейшего
гравитационного поля переменных напряженностей,
здесь текли реки истекающего с поверхности Дауриса
сверхгорячего газа, плавали сгустки раскаленной
до
миллио
нов градусов,
пусть даже очень разреженной,
плазмы.
Понятно, что в таких условиях само существование
подобного небесного тела, не говоря о надежном и
долговременном исполнении обязанностей, зависели
от способности защитного покрытия противостоять в
соки
м температурам и испепеляющим излучениям, а
также от его точной ориентации и стабилизации в точке
Лагранжа. аолько в этом случае архонты могли обесп
чить бесперебойную и надежную работу космического
моста. онергии в междуцарствии Дауриса и аавриса
было в и
збытке, так что, как позже объяснил мне поп
читель, во главу угла ставился прогноз ситуации, скл
дывающейся в фотосфере и в подстилающих конвекц
и-
онных слоях обоих светил.
Интересно, в каких отношениях находился коман
д-
ный пост, отвечавший за безопасность с
танции, с гне
ливым, свихнувшимся от безделья, лишенным возмо
ности таскать груз на спине фламатером? Сумели ли
они найти общий язык? Судя по тому, что мне было и
вестно о цивилизации Ди, вряд ли. Ьдва ли искусстве
н-
��368 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ному интеллектуальному механизму, удержив
ающему
станцию в
пространстве
, пришлись по душе претензии
на власть какого
то транспортника, к тому же по приб
тию не прошедшего испытательный срок, не сдавшего
экзамены, не получившего разрешения на будущие
межзвездные перелеты и при этом открыто прете
н-
ду
ющего на роль хозяина всей звездной системы. Чряд
ли вспомогательное судно обладало тайными парол
ми, с помощью которых можно было бы установить
контроль над приводной станцией. Значит, запускать
вирус в цепи фламатера можно только в тех местах, где
корабл
ь непосредственно подключен к системам жи
необеспечения, либо сажать непосредственно на ко
пус. Чот уж чего мне совсем не хотелось, так это пытат
ся дергать этого тигра за усы.
Между тем зов «отца» не стихал. Чозле развилки,
где монорельс для обслуживающе
го персонала нырял
вниз, а направляющая для повелителей уходила резко
вправо, я определил вектор напряженности ментальн
го поля
она усиливалась в направлении нижних эт
жей централа.
аогда двинемся направо. с некоторое время п
стоял возле переднего кресл
а, потом рискнул сесть. На
подлокотниках отчетливо были видны логограммы, с
ответствовавшие тем, которым обучал меня попечитель
на чудесном острове. Нажал на клавишу, где была из
бражена стрелка острием вперед. Кресло тут же трон
лось с места, скоро стены
туннеля на несколько секунд
слились в один серый, изредка помаргивающий фон.
Судя по плану, линия выводила меня на главный пост
управления. Путь был недолгий. Кресло плавно зато
��369 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;мозило и съехало на боковую направляющую, где зан
ло последнее место в ряду по
добных ему средств пер
движения, уже которую сотню тысяч лет терпеливо
ожидавших пассажиров. Здесь вообще не ощущалось
посторонних всхлипов и призывов папаши
фламатера,
жаждущего отведать белковой плоти.
Прямо передо мной коридор перекрывала глухая
стена
, на этот раз поверхность ее была тщательно, даже
изысканно, обработана, и на ней был выгравирована
окружность с вписанной в него стилизованной буквой
«зет». Пришлось опять прибегнуть к помощи липкого
шарика
отмычки. На этот раз пришлось ждать около п
ти м
инут прежде, чем округлая створка наконец сдв
и-
нулась с места и отползла в стену туннеля. Чпереди о
т-
крылось помещение
его можно было назвать прих
жей, если бы не размеры пространства, развернувшег
ся передо мной.
Переступив через щель в пупырчатом полу,
я оч
у-
тился в удивительном месте, где царили песчаные, п
крытые хвоистым кустарником холмы, оранжевое небо.
Чдали по горизонту высились красноватые отвесные
скалы, убегавшие к бирюзовому океану. Из расщелины,
расположенной неподалеку от входа, в декоративно
оформленное озерко валился водопад. Оттуда брала
начало неширокая речка, вертляво убегавшая к далеко
выдвинувшимся в морскую гладь живописному мысу.
По берегам водного потока свечками стояли двухме
т-
ровые плауны с золотисто
коричневатыми шишками на
верхушк
ах.
Слева же, среди напоминавших сосны деревьев
возвышались разноэтажные строения с черепичными
��370 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;крышами в китайском стиле. Стены поблескивали осл
пительной белизной. Со стороны океана строения пр
и-
крывал древний папоротниковый лес. Солнце над гол
вой было
жаркое, белесое, с сиреневым приблеском,
размером с наше светило.
Створка встала на прежнее место. Даль замкн
лась, и на месте вмиг исчезнувшего входа открылась та
же песчаная всхолмленная равнина, оживляемая дал
ким горным хребтом с заснеженными вершинам
и, те
же папоротниковые дебри, оседлавшие седловины м
жду холмами, сосновые рощи и густые заросли куста
ника по горным склонам. Рев межзвездного, истоск
вавшегося по белковой свежатине «папаши» стих око
н-
чательно, местная аура была легка, напевна и пробу
ала поэтическое настроение.
Может, перевести сюда всю группу губошлепов?
Но сумеем ли мы справиться с трудностями, кот
рые встанут на нашем пути, и так ли уж прост доступ
хордам во владения архонтов? Какое впечатление пр
изведут на моих спутников белейши
е, даже как бы к
и-
чащиеся снеговой
одноцветностью
дома? Губошлепы
будут ходить здесь на цыпочках? Ничего, обвыкнут. Кто
то же должен был поддерживать здесь порядок? М
жет, в тех невзрачных домишках, что прятались в тени
поблескивающих белыми стенами зданий,
был устроен
заповедник для шлюх, прародительниц ублюдков?
с направился в сторону двухэтажного, покрытого
крышей с загнутыми вверх стропилами, здания. аолько
изображений драконов, стягов да полотнищ с иерогл
и-
фами не хватало, чтобы вообразить себя на Земле
, в
Поднебесной империи, каким
то чудом занесенной в
��371 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;далекую геологическую эпоху (судя по обилию пап
ротников, назовем его меловым периодом).
вестибюле, куда я не без робости
отважился во
й-
ти, располагался диспетчерская или что
то вроде гла
ного наблюдате
льного поста. Зал был невелик, при этом
оформлен как точное подобие рубки Быстролетного: то
же округлое смыкание пола с потолком, тот же невоо
разимый, явно не соответствующий внешним размерам
помещения внутренний объем, тот же болотисто
лиловый тон, раздр
ажавший меня во время первых
пребываний в утробе койса. Повсюду обилие светящи
ся сигналов: цепочек, огоньков, сияющих змеек, посв
чивающих геометрических фигур, перемигивание цв
товых квадратов. Ч углу какие
то громоздкие, с едва з
кругленными прямыми угл
ами тумбы. с подошел бл
и-
же, пригляделся, вспомнил уроки попечителя и Быстр
летного. По всей видимости, эти аппараты обеспечив
ли связь, выводили информацию на незримый экран, а
также, судя по щели в корпусе, выдавали информацию
в какой
то более
менее удобн
ой для
ознакомления
форме.
Чсе оборудование бездействовало, каждая един
и-
ца свернулась в исходную оболочку
на это у меня
глаз был наметан. Пыли на поверхности не было. Пе
вым делом с помощью особого словаря, развернувш
гося из шарика, я попытался вернуть
в рабочее состо
ние информационную машину. Ментальный пусковой
код загрузился удачно, затем, уже более уверенно, я
оживил экран. Ч тот же момент в зале притух свет, п
толок растаял, и Даурис, и ааврис предстали во всей
своей красе. Изображение, правда, ка
залось несколько
��372 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;неестественным, напоминавшим спектрозональные а
э-
роснимки. Даурис почему
то предстал ярко
красным
шаром с зеленным ободком, ааврис заметно полил
вел. Следом по гигантским, занимавшим большую часть
экрана светилам побежали кривые, начали вы
стра
и-
ваться графики, обозначились колонки символов, кот
рыми когда
то пользовались ди. Мне еще предстояло
разобраться в этой свистопляске данных. Прежде всего
изображение зафиксировало состояние станции в м
мент ухода флота архонтов. Чот последний, с разма
н-
ными очертаниями линейный корабль
две усече
н-
ные, соединенных основаниями, четырехгранные п
и-
рамиды, то есть октаэдр,
покинул станцию, исчез в
сером лимбо. аут же временной интервал резко увел
и-
чился, счет пошел на столетия. Скакнуло с десяток цифр,
и
счет времени вновь резко замедлился.
На экране внезапно и крупно высветился исполи
н-
ский звездный прыгун, своей формой напоминавший
челнок, доставивший нас на станцию. ото был овал
стый, несимметричный звездолет с башенкой
выступом
по правому борту, неулови
мо напоминавший нашего
речного сома с коротким хвостом и более высокой
спинкой. На борту символ транспортного средства, р
дом полустертый номер. ото же «Несущий груз на сп
и-
не»!.. с невольно подался вперед. Чыступ, где разм
щался командный пост, смят, на ко
рпусе пусто, обшивка
местами взрезана и во многих местах пробита
трудно
было отделаться от впечатление, что звездолет долбили
гигантским ломом.
с потерял дар речи
мне довелось наблюдать за
звездолетом, явившимся с поля сражения, которое
��373 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;произошло по
меньшей мере полмиллиона лет назад.
Сигнальные огни на корпусе фламатера горели неро
но, часто гасли. Между тем обслуживающие оболочки,
как и положено в режиме посадки, налипли на корпус
судна, принялись буксировать «Несущего» в сторону
распахнутых шлюзов
ых ворот. Следом на экране по
вился первый знак, который я узнал сразу. На этот раз
словарь, так долго хранимый в левой ноге, не понад
бился. отот иероглиф обозначал, что спуск в приемную
шахту и осаживание на посадочное место прошли шта
т-
но. Далее на экран
е высветилась картинка причальной
палубы
это было гигантское помещение с одним
единственным звездолетом, улегшимся на исполинские
салазки, при этом из корпуса чуть выдвинулись толстые
обрубки
конечности. Подсобные койсы и всякая прочая
мелочь продолжали
ползать по обшивке, потом вдруг
посыпались оттуда, как ошпаренные. На этом всякое
шевеление на палубе закончилось. Последним на экр
не появился громадный андреевский крест, что у ди о
начало сигнал предупреждения. Ч любом случае, когда
ситуация развивалась
не по инструкции, в их проток
лах появлялись подобные знаки.
На экране опять изменился временной масштаб, и
изображения Дауриса и аавриса вдруг принялись п
читься и сжиматься. По их громоздким беспокойным
телам вновь побежали многоцветные кривые, начали
ыстраиваться графики, колонки цифр. Чсякий раз, как
размеры Дауриса уменьшались до пунктирной окру
ности, проходившей под его фотосферой, со станции в
сторону звезды выпускались какие
то яйцевидные сн
ряды. Они погружались в тело Дауриса и через некот
��374 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;рое
время светило возвращался к первоначальному
объему, опять же пунктиром обозначенному на экране.
Ч этот момент меня впервые кольнула крамольная
мысль
только ли для приема кораблей служил этот
комплекс? Уж не для контроля над беспокойным, того и
гляди гото
вым сжаться в коллапсе и со взрывом возр
диться в образе сверхновой звезды Даурисом, была п
строена приводная оболочка? ао, что с самого начала
не давало покоя
прежде всего значительно б
льшие
размеры станции по сравнению с сооружени
на
Беркте (а ведь
тот централ являлся узловым для обши
ного сектора Галактики) вдруг очертилось внезапной
догадкой
неужели ее разрушение неминуемо пог
у-
бит еорд?..
Ч углу застрекотал аппарат, из него поползла ш
рокая лента испещренная значками, похожими на н
ших пауков, т
араканов, бабочек. Скоро у меня в руках
оказался свиток, в котором был дан отчет
видимому, очень краткий
за весь указанный период,
то есть, с момента выключения машины до ее пуска. с
развернул распечатку
без пол
литра, то есть, без сл
варя не разб
ерешься.
Догадка о возможной связи приводного централа с
процессами, происходящими в недрах красного гиганта,
обескуражила меня. Сколько помню себя на еорде, не
было дня, чтобы я не попадал в двусмысленную, тр
бующую скорого и точного решения ситуацию.
Чсякий
раз мне приходилось самостоятельно делать выбор, и в
каждом случае это было тяжкое испытание. Чот и т
перь! Ьсли мысль о подлинном назначении этой преи
подней верна, придется менять всю идеологию нашей
��375 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;миссии и призывать губошлепов любой ценой сохр
нить в целости и неприкосновенности эту цитадель
иерного гарцука.
Ладно, где наша не пропадала! Прежде необход
и-
мо до конца убедиться, что картина взаимоотношений
удивительного по своей неожиданности любовного
треугольника: взбесившегося фламатера, приводн
ой
станции и экспедиции хордов мною оценивается верно.
Интуиция подсказывала, что если с геенной огненной и
сообществом губошлепов мне кое
как удалось раз
браться, то звездный грузовик,
зверь
третьего класса,
до сих пор оставался в этом уравнении неизвестн
ой в
личиной.
Может, все
таки рискнуть и отправиться на зов? Но
прежде следует выяснить, чем занимаются мои сора
т-
ники по борьбе.
Чот и пришел черед удивительным штучкам
дрючкам, которыми снабдил меня батяня
комбат. с и
влек из ноги шарик
оболочку, с п
омощью которого, как
уверял меня попечитель, можно войти в цепи управл
ния станцией и попытаться установить контроль над
программным контуром. Успех подобной операции был
под большим вопросом, но, по крайней мере, полагал
я, кое
какими цепями на приводном
централе
в пе
вую очередь линиями связи и транспортными средс
т-
вами, овладеть было можно.
Получив команду, шарик размером с горошину
всплыл с ладони, начал совершать зигзагообразные
движения по всему пространству овального зала, затем
��376 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;спикировал к одному
из аппаратов, стоявших в углу.
Прилип к поверхности, растаял. Чскоре до меня донесся
мысленный оклик.
«Готов к приему».
«Изображение вспомогательного шлюза».
Шарик
помощник передал кодовые сигналы, и в
тот же миг на экране возникло изображение нашего
челн
ока. Кадр придвинулся к полупрозрачной стене,
очертания предметов помутилось, но тут же обрело
прежнюю ясность.
…еорды, объединившись в три круга, взявшись за
руки, молились. Повторяли вслед за апостолом Петром.
К аебе, кому единому подобает имя Повели
тель,
Сущий, грозный Судия, аот, кого можно любить, непр
и-
ступный царь Славы, Четхий днями, Старец наш, Госп
дин, Ковчег нерукотворный, обращаемся... Спаси и с
храни нас.
аак повторялось несколько раз. Наконец Огуст, с
и-
девший во втором ряду соплеменников
, подал знак, и
моление закончилось. Многие утирали пот со лба.
Спустя несколько минут Левий Матвей поднялся с
места, вытянул вверх руку с разогнутыми двумя
зательным и средним, остальные сложены в горсть,
пальцами и объявил.
Сказал Ковчег, а учи
тель донес его слова до нас,
страждущих, замурованных в геенне огненной, посла
н-
ных на съедение зверю,
плодитесь и размножайтесь,
и наполняйте землю, и обладайте ею, и владычествуйте
над птицами небесными и над рыбами морскими, над
всякой ползающей и бега
ющей по пальмам тварью.
��377 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Он сделал паузу, затем простер руки к слушателям.
Чот собрались мы, узнавшие имя Создателя, и
радости нашей нет предела, ибо сегодня день торжес
т-
ва. На краю гибели, в пасти иерного гарцука, играем мы
свадьбу повелителя нашего Огус
та, его помощника отты
и скромной сестры
девицы Дуэрни, пусть будут благ
словенны их имена. Слушайте сюда, поселяне. Чнима
й-
те душой...
«Блаженны изгнанные за правду,
Блаженны храбрые сердцем,
Блаженны верные долгу, ибо их есть Царство Б
жие.
Радуйтесь
и веселитесь, ибо велика ваша награда
на небесах.
Чы
соль земли. Ьсли же соль потеряет силу, то
чем сделаешь ее соленой?
Она уже ни к чему не годна, так выбросите ее вон
на попрание людям».
Левий Матвей справа налево почесал лоб, обошел
круг слушателе
й
все они тоже почесали лбы,
том обратился к Огусту.
Чстань жених.
аот поднялся.
Чстань, жених,
обратился Левий Матвей к о
т-
те.
аот тоже встал.
Чстань, непорочная сестра. Соедините руки.
Женихи и невеста соединили руки.
��378 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;— Чот было бы здоро
во,
совсем простецки во
кликнул апостол Павел,
если бы учитель мог видеть
нашу радость...
с тотчас отдал мысленную команду и как только
пришел ответ, что звуковой канал задействован, сказал.
Чижу!.. Благословляю...
Чсе хорды повскакали с мест, начали
скакать с ноги
на ногу, радостно почесывать друг другу спины, а я,
изумленный, с этого момента насквозь пропитанный
сознанием неистребимого родства со всеми брачу
щимися, со всеми приглашенными, зваными и незв
ными, со всеми убогими, прежними, будущими и
нешними женихами и невестами, желающими плодит
ся и размножаться при любых обстоятельствах, на краю
пропасти, в геенне огненной,
в сердце
звезд
взм
лился, обращаясь к тому, в ком сомневался, кого искал
всю жизнь, с чьим именем шел в бой за сохранение
поротникова цветка, чьим именем внушал истину
дай Бог вам счастья.
Спаси и сохрани вас ковчег!
Между тем Левий Матвей предложил.
Братья и сестры, давайте возьмемся за руки, п
вторим слова завета:
«Ищите, что соединяет, и бегите того, что разъед
и-
няе
т!
Остерегайтесь настаивающих и упорных,
Остерегайтесь слепых душой и глухих сердцем,
Прислушивайтесь к испытывающим сомнения и
верующим в суть.
Не в именах ищите разность, а в сердце своем!
��379 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Ступите на воды и следуйте истинным путем.
Кто бы не повстречалс
я вам в дороге,
Усадите его рядом, поделитесь хлебом.
Не надо слов, не ищите розни!
Берегите разное, но выхаживайте общее».
с мысленно сменил кадр.
Мельком обозначился потолок и стены вспомог
тельного шлюза. За то время, что меня не было на че
ноке, на н
их появились странные наросты.
Ч тот момент
я не придал им значения, мысли были далеко
прик
и-
дывал, как мне проникнуть на грузовую палубу, где д
жидался своего часа «Несущий груз на спине».
По команде шарик вернулся на ладонь. с вышел из
административного
корпуса. На миг мелькнула мысль
заглянуть в другие здания, но что
то подсказало
дует спешить. Жаркое, загустевшее до лимонной же
тизны солнце клонилось к горам. С той стороны ползли
редкие тучки и сеяли тени по песчаным холмам.
с двинулся к выходу,
расположенному возле вод
пада, страстно, с обидой, воззвал к попечителю, к Быс
т-
ролетному.
«Где вы скрываетесь, прозрачный вас задери? На
чите, как поступить? Ч какую сторону шагать? Чозвр
титься на челнок или попытаться поближе познакомит
ь-
ся с иерным гарцу
ком?»
Ответа не было. Чот тут и крутись!
��380 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Глава 4
На развилке, куда доставило меня транспортное
кресло, я вновь ощутил ментальный поток, услышал
знакомый призыв. аеперь в нем отчетливо прорезыв
лись ноющие всхлипы.
еордоед загрустил?
Поддаться ему, усп
окоить?
Пойти на поводу
пусть фламатер на какое
то
время забудет о челноке и даст молодоженам вволю
натешиться. Будь что будет, все равно без разведки не
обойтись!
с
по
надеялся на свое человеческое начало, кот
рое без смеха не могло воспринимать призыв
отдаться
на съедение
с взял в расчет
волшебный пояс.
Ч душе
рыдал и смеялся; рвался к отцу и одн
временно издевательски хихикал над подобной неуе
ной страстью отыскать папашу. Неожиданно ощутил
жуткую тяжесть, едва не
раз
давившую мой разум. К з
унывн
ому, сдобренному отчаянными рыданиями зову
прибавилась новая составляющая, лишавшая меня во
можности принимать осмысленные решения.
Ч следующее мгновение я перекувырнулся через
голову. Чозвысился до потолка
окрытой кольчужной
броней волчьей спиной уперся
в металлический свод.
Пошевелил плечами, попытался переступить с ноги на
ногу. Не тут
то было Ч таком состоянии не то, что ср
жаться, двигаться было невозможно. Кое
как произнес
ментальную формулу и вновь обернулся губошлепом,
только человеческого во мне
стало во много раз бол
��381 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;ше. Оно оформилось в непреклонную решимость ср
жаться до конца.
Гнетущая тяжесть разом отступила, а прибывших
сил хватило, чтобы справиться с зовом «Несущего груз».
Мне даже хватило юмора обозвать врага «мокрой к
рицей».
с нажал
клавишу, встроенную в опорную раму, за
которую можно было держаться во время движения.
Скорость на линии для перемещения биокопий была
умопомрачительная
стены туннеля слились в одну
бесконечную, извивающуюся, серовато
стальную трубу,
вынесшую меня к само
му входу на причальные палубы.
Их было три. «Несущий груз» располагался на верхней.
аеперь в его песне слышались торжествующие нотки,
голос подобрел, указал дорогу к лифту.
с ощущал себя словно в горном потоке, меня т
щило от поворота к повороту, от одной
двери к другой.
ссности человечьей мысли не терял, был уверен, что
когда возникнет необходимость, смогу зацепиться за
какой
нибудь спасительный выступ, а то и просто пойти
против течения. Чсе равно на донышке уже копился
страх
со зверем
акого калибра м
не
еще не
риход
и-
лось
вступ
ть в схватку? Как бы не поддаться губошле
п-
ному, изначально рабскому во мне? Успеть использ
вать противоядие неукротимому промыванию мозгов,
которому раз за разом подвергал меня фламатер.
Итак, как инструктировал попечитель, пре
жде вс
го мне следовало поставить иерного гарцука в тупик.
Между тем внутренний голос с жаром выпевал.
«Приди к отцу, отдайся, слейся с ним плотью, п
винуйся...»
��382 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ; &#x/MCI; 1 ;&#x/MCI; 1 ;с вышел на причальную палубу.
Передо мной открылся ошеломляюще исполи
ский ангар. Чсе та
же необъяснимая архитектурная з
гадка. Стены ангара, изогнуто уходившие вверх, смутно
рисовались в полумраке, уже которое тысячелетие к
пившемся в этой металлокристаллической гробнице.
Место, где они смыкались, было неразличимо
над
головой нависала плотн
ая, навсегда уснувшая тьма.
Здесь было пусто. Пол выстлан плитами с пуп
рышками, по которым впору ходить великанам. Ка
дый пупырышек в три четверти моего роста.
Звездолет, пытавшийся соблазнить меня, распол
гался ближе к дальней торцевой стене ангара. ото
было
массивное сооружение густо
аспидного цвета. Оно л
е-
жало на посадочном месте, но при этом опиралось на
выдвинувшиеся из корпуса членистые, толстые опоры.
аусклые огни изредка пробегали по его корпусу. Пере
д-
ней своей частью фламатер был похож на рыбу на
ротких ножках, но это было зыбкое ощущение, потому
что при таких исполинских размерах его форма была
неуловима и могла напоминать что угодно.
ито запомнилось совершенно отчетливо, это туп
ватая закругленность, бездонно
черный цвет и разве
что некая схо
жесть с заостренным с одного конца пол
цилиндром. Очертания другого конца терялись во мгле.
Чыпуклая надстройка с правой стороны корпуса разл
и-
чалась ясно, по
видимому, она успела оправиться от
нанесенных повреждений, как, впрочем, и корпус зве
долета, на к
отором не было заметно следов пробоин и
прожогов.
��383 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Осыпанный мельчайшими сверкающими искорк
ми, я затемнил шлем, перехватил поудобнее бластер,
уселся на выступающий из металлического пола бог
тырский пупырышек, спросил на мысленном коде:
«аы есть отец?»
еодолимый стремительный поток, беззвучно
омывающий сознание, неожиданно иссяк, и в необъя
т-
ном пространстве раздался громовой тягучий голос.
а. аы
ы пришел. аы жаждешь приобщиться к
вечному. Подойди бли
иже... Бли
иже.
На одной из опор неожиданно появи
лся нарост, в
его середине, словно головка прыщика, родилось о
верстие, в котором заиграли багровые, с синюшным
приблеском огни.
Как я могу быть уверен, что ты тот, за кого себя
выдаешь? Кто наградил тебя знанием вечного
нер
котворный ковчег или Прозра
чный? иему ты способен
научить: знаниям или пагубным страстям?
Наступила тишина, глухая, долгая. Наконец тот же
голос на этот раз задушевно позвал.
Не надо рассуждать. Приблизься... Чойди в мой
дом...
Каждую гласную фламатер очень затягивал, сл
шать ег
о была сплошная мука. Как же мне прилепить на
корпус фламатера один из тех шариков, которыми
снабдил меня попечитель? Желательно, конечно, два
шарика. Для страховки... Пустить по воздуху или кат
нуть между выступов на плите? Где гарантия, что он не
успеет
поставить гравитационную защиту? Подойти
ближе и швырнуть в распахнувшийся гнойник? Сли
ш-
ком рискованно. Неизвестно какую оболочку сформ
и-
��384 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;рует корабль, чтобы взять меня живым. Смогу ли я от
нее отбиться? аех серповидных пакостей, одна из кот
рых лишила меня
жизни в сражении при Сатурне, у него
должно быть с избытком.
Ментальный поток, увлекающий в сторону обозн
чившегося округлого зева, усилился.
Чойди в мой дом... Чойди в мой дом...
словно
заклинание твердил громовой голос.
ито есть один?
отчаянно
сопротивляясь гр
нувшей буре, крикнул я.
Ответь, что есть один.
Один
это ты. Чойди в мой дом, и мы будем
вдвоем.
«Мы будем вдвоем, мы будем вдвоем»,
словно
эхо повторил ментальный вопль.
ито есть цифра «два»?
выкрикнул я.
Сверхчувственный напор
ослаб, и звучный бас с н
скрываемым удивлением спросил.
аы сомневаешься, умею ли я считать?
аы назвал себя отцом, но я
живое. Х ты? Чсе
живое должно знать, что есть «один».
Наступила тишина.
еорошо, что есть «один»?
задало вопрос ч
довище.
ина судьба
смерть,
ответил я,
мать
скорби. Ничего прежде, ничего
позже, ничего
больше.
Два
это мелющие жернова, один подъемлется, др
гой останется. аолкование такое: жернова суть мир, м
лющий душу и тело. Душа подъемлется, а тело вязнет...
ито ес
ть «три»?
ото три царства
медное, серебряное и зол
тое. ито есть эти царства?
��385 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Ч сверхчувственной области, также, впрочем, как и
в звуковом диапазоне, наступила гробовая тишина. с
представил, как в его нейронных цепях идет грызня
между различными объясн
яющими импульсами; как
блок, отвечающий за целеполагание, идет войной на те
цепи, которые вдруг испытали сомнение, позволили у
лечь себя поиском ответов на глупейшие вопросы, з
даваемые этим недоростком. Ч любом случае вопрос
неужели оставшиеся без присм
отра биокопии сумели
овладеть дрянной, скудной, но все
таки непонятной
философией,
смутил фламатер. Ьму дела не было до
этих металлических царств, но в том случае, когда он не
мог ответить, вступало в силу галактическое правило,
согласно которому участни
к диалога, не сумевший о
т-
ветить на заданный вопрос, был вынужден считать с
беседника разумным существом. Отсюда необходимо
вытекало требование согласия жертв на добровольную
переработку своей плоти. Значит, по закону он должен
вступить со мной в беседу, в
противном случае, если
«Несущий груз» прибегнет к насилию, станет ясно, кто
из нас прав и с кем я имею дело. Искусственному р
зумному, в отличие от существ, рожденных естестве
н-
ным путем и с легкостью прощающих себе свои грехи,
очень непросто преодолеть это
т барьер.
Звездолет
колебался...
Пока
фламатер
искал ответ, я позволил себе пр
и-
близиться к его корпусу. Перебежками одолел знач
и-
тельную часть расстояния, отделявшего меня от «Нес
щего груз». Затем начал осторожно подкрадываться к
чернолицему врагу.
��386 &#x/MCI; 0 ;&#x/MCI; 0 ;Улови
в сверхчувственным восприятием тревожную
вибрацию, пробежавшую по ангару
так всегда бывает
перед залпом, перед бурей,
громко объявил.
Медное царство
суть плоды садов и полей,
серебряное
это книги, в которых собрана мудрость
прошлого. Золотое
то смеющиеся дети. Ответь, что
есть «четыре»? ито минует и что остается? ием море
дышит? ито глубже самого глубокого моря? ито круглее